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Saison Régulière

Le journal des Rivalry Games – Semaine 9

Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

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Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

Trophée en jeu, bilan des confrontations, historique, etc… Vous saurez tout sur ces rencontres explosives qui mettent le feu sur les campus !

Les Rivalry Games de la semaine

Tennessee (4-3) @ #1 Alabama (7-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 26 octobre 2013
15h30 (heure côte Est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Alabama mène 49-38-7
Date du 1er match : 1901
Résultat du dernier match : Alabama 44, Tennessee 13
Historique : Les universités d’Alabama et du Tennessee se sont rencontrées pour la première fois en 1901. Les premières années sont clairement à l’avantage d’Alabama qui remporte 7 des 9 confrontations entre 1903 à 1913. De 1914 à 1950, les 2 universités se rendent coup pour coup mais aucune n’arrive vraiment à prendre le dessus sur la durée. Tennessee domine les années 1950 tandis que les années 1960 sont équilibrées. C’est à partir de 1971 que le Crimson Tide (Alabama) va débuter une domination sans partage sur les Volunteers. En effet, entre 1971 et 1981, Alabama remporte 11 succès d’affilée sur Tennessee. Entre 1986 et 1994, le Crimson Tide remporte 8 des 9 confrontations (dont un nul), tendance qui s’inversera à partir de 1995 où les Volunteers vont débuter une série de 7 victoires consécutives. Aujourd’hui, la rivalité penche à nouveau que d’un coté puisque le Crimson Tide d’Alabama, la meilleure équipe universitaire du pays, est invaincu contre Tennessee depuis 2007.

 

Penn State (4-2) @ #4 Ohio State (7-0)
Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 26 octobre 2013
20h00 (heure côte Est, 02h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Ohio State mène 14-8
Date du 1er match : 1912
Résultat du dernier match : Ohio State 35, Penn State 23
Historique : Même si le premier match entre Penn State et Ohio State a eu lieu en 1912, seulement 22 rencontres ont été jouées entre les 2 universités. En effet, avant 1990, Penn State et Ohio State ne se retrouvaient pas dans la même conférence, rendant ainsi leurs confrontations très rares. En 1990, les Nittany Lions (Penn State) rejoignent la conférence Big Ten où se trouve Ohio State. Depuis cette date, une rencontre annuelle est prévue. Au début des années 2010, les 2 universités sont touchées par divers scandales (abus sexuels à Penn State, violation des règles NCAA à Ohio State), ce qui aura pour conséquence la non-comptabilisation de plusieurs matchs. Ohio State a depuis repris sa marche en avant, alors que Penn State est toujours banni de postseason (bowls…) jusqu’en 2015.

 

Fresno State #17 (6-0) @ San Diego State (3-3)
Qualcomm Stadium, San Diego, Californie
Samedi 26 octobre 2013
22h30 (heure côte Est, 04h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Oil Can
Bilan des confrontations : San Diego mène 27-21-4
Date du 1er match : 1923
Résultat du dernier match : Fresno State 52, San Diego State 40
Historique : Les 2 universités évoluent chacune dans la même conférence, la Moutain West Conference (MWC). Elles se disputent à chaque confrontation l’Oil Can Trophy. Le tout premier match entre les Bulldogs (Fresno State) et les Aztecs (San Diego State) remonte à 1929, et a été remporté par San Diego State sur le score de 12 à 2. La rivalité a depuis plusieurs fois été mis en suspens, comme entre 1979 et 1991, ou encore entre 1999 et 2011, dû à des changements de conférence par l’une des 2 universités,. Heureusement, ce n’est plus le cas aujourd’hui puisque les Bulldogs ont rejoint la MWC et donc les Aztecs en 2012, nous garantissant ainsi une rencontre annuelle pour de nombreuses années.

 

UNLV (4-3) @ Nevada (3-4)
Mackey Stadium, Reno, Nevada
Samedi 26 octobre 2013
18h05 (heure côte Est, 00h05 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Fremont Cannon
Bilan des confrontations : Nevada mène 23-15
Date du 1er match : 1969
Résultat du dernier match : Nevada 42, UNLV 37
Historique : La rivalité entre UNLV et Nevada, baptisée « la bataille du Nevada », est assez récente puisque le premier match entre les 2 universités remonte seulement à 1969. A chaque confrontation, le Wolf Pack (Nevada) et les Rebels (UNLV) se disputent le Fremon Cannon (le canon de Fremont). Ce trophée a une place à part dans le monde du football universitaire puisque qu’il est à la fois le plus lourd et le plus cher de tous. Le canon est une réplique d’un canon du 19è siècle ayant accompagné l’explorateur et politicien américain John C. Frémont, dans son expédition dans le Nevada au milieu du siècle. Le chariot en bois du canon est peint de la couleur de l’université ayant remporté le trophée, à savoir en bleu pour Nevada, et en rouge pour UNLV. Le Wolf Pack domine largement son rival ces dernières années, puisque Nevada reste sur pas moins de 8 victoires consécutives depuis 2005.

 

Miami (Ohio) (0-7) @ Ohio (5-2)
Peden Stadium, Athens, Ohio
Samedi 26 octobre 2013
14h00 (heure côte Est, 20h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Miami (Ohio) mène 52-35-2
Date du 1er match : 1908
Résultat du dernier match : Miami (Ohio) 23, Ohio 20
Historique : Toutes les 2 basées dans l’Ohio, les universités de Miami et d’Ohio ont une longue histoire commune. Depuis 1908, les RedHawks (Miami) et les Bobcats (Ohio) se sont rencontrés 89 fois. Globalement, c’est Miami (Ohio) qui domine la rivalité, avec un bilan positif de 52-35-2. Leur confrontation est baptisée « The Battle of the Bricks » (la bataille des briques), faisant référence aux 2 campus qui sont reconnus pour leur belle construction en briques rouges. Le match de samedi devrait logiquement tourner en faveur des Bobcats, qui affrontent une faible équipe de Miami (Ohio) qui n’a toujours pas remporté la moindre rencontre cette saison.

 

Focus : « Third Saturday in October »

Historique

La rivalité entre les universités d’Alabama et du Tennessee est assez traditionnelle dans sa composition. En effet, comme dans de nombreuses rivalités du monde du football universitaire, l’aspect géographique joue un rôle important. Les Etats de l’Alabama et du Tennessee sont voisins, et à chaque confrontation, la supériorité de l’un sur l’autre est en jeu. De plus, le football est véritablement roi dans ces 2 Etats, ce qui ne fait que renforcer la rivalité entre ces 2 programmes de la Southeastern Conference (SEC).

L’autre aspect important de cette rivalité est le nombre de confrontations entre les 2 universités. Le Crimson Tide et les Volunteers se sont rencontrés 95 fois depuis 1901. Le premier match à eu lieu à Birmingham (Alabama), et les 2 équipes s’étaient séparées sur un score de parité 6 à 6.

Le nom de la rivalité, « Third Saturday in October », est dû à la tradition qui voulait que le match se jouait habituellement au troisième samedi du mois d’octobre. C’est moins le cas aujourd’hui. En effet, à partir de 1992, la SEC s’est divisée en 2 divisions (ce qui complexifie le calendrier), et le match ne s’est déroulé que 6 fois à cette date là entre 1995 et 2012.

Les confrontations entre Alabama et Tennessee sont caractérisées par des séries. Après le nul inaugural de 1901, le Crimson Tide prend le contrôle et domine les Volunteers jusqu’en 1913. En 9 confrontations, Alabama s’impose 7 fois. Ensuite aucun match n’a lieu jusqu’en 1928.

C’est justement à partir de 1928 qu’Alabama et Tennessee vont se rencontrer annuellement. Plusieurs matchs vont rester dans les mémoires.

En 1934, Alabama, invaincu, rencontre Tennessee à Legion Field (Birmingham, Alabama). Dans cette rencontre, le Crimson Tide, guidé par le futur Hall of Famer NFL Don Hutson et Paul « Bear » Bryant, remporta ce match sur le score de 13 à 6, avant d’aller remporter cette année là le titre national. Bryant fut expulsé de ce match pour avoir frapper Phil Dickens, un joueur de Tennessee.

En 1939, #5 Tennessee reçoit #8 Alabama à Knoxville. Les Volunteers, guidés par le légendaire coach Robert Neyland, sont champions nationaux en titre et restent sur 16 victoires consécutives au moment du match. Pour garder leur espoir de titre en jeu, une victoire est indispensable. Grâce à leur défense et leur All American running back George Cafego, Tennessee l’emportera 21 à 0. Malheureusement pour eux, ils n’arriveront pas à conserver leur titre puisqu’ils perdront 14 à 0 contre USC lors du Rose Bowl 1940.

Dans les années 1940, les confrontations entre Alabama et Tennessee sont plutôt équilibrées. En 9 confrontations, le bilan est de 4-3-2 en faveur du Crimson Tide.

Les années 1950 marquent par contre une vraie domination des Volunteers. Tennessee est l’une des meilleures équipes NCAA à ce moment là (2 titres nationaux en 1950 et 1951) et les Vols vont remporter 8 succès contre Alabama, pour 1 défaite et 2 nuls.

Cependant, l’arrivée de Paul « Bear » Bryant à la tête du Crimson Tide en 1958 va radicalement changer les choses. Alabama progresse rapidement sous ses ordres, allant jusqu’à participer à un Bowl en 1959. En 1961, le Crimson Tide, composé de grands joueurs comme Pat Trammell, Lee Roy Jordan ou encore Billy Neighbors, finira la saison invaincu avec un bilan de 11-0, le tout en écrasant Tennessee 34 à 3 cette année là. Ils battront Arkansas au Sugar Bowl à la fin de la saison.

De 1962 à 1964, Alabama est l’une des meilleures équipes du pays, et l’université remporte l’Orange Bowl en 1962, le Sugar Bowl en 1963 et le titre national en 1964. Durant ces années là, les Volunteers sont incapables de rivaliser dans leurs confrontations avec Alabama.

En 1967, cette série prend fin avec une victoire de Tennessee contre #6 Alabama sur le score de 24 à 13. Ce sera la seule défaite du Crimson Tide de toute la saison. Après ce match, les Volunteers ont eu l’honneur d’être sur la couverture du célèbre magazine Sports Illustrated. Cette victoire marque le début d’une série de 4 victoires consécutives contre le Tide.

Mais la roue tourne et les années 1970 seront la décennie d’Alabama, qui va exercer une nette domination, non seulement sur son rival, mais aussi sur l’ensemble du football universitaire. En effet, toujours sous les ordres de Bryant, le Crimson Tide établira un bilan sur la décennie de 103 victoires, pour seulement 16 défaites et un nul. La rivalité avec Tennessee est à sens unique avec 11 victoires d’affilée pour Alabama. Durant ces 10 années là, le Tide remporta 3 titres nationaux, en 1973, 1978 et 1979. Paul Bryant est alors considéré comme l’un des plus grands coachs de l’histoire du football universitaire. Son dernier match avec Alabama sera le Liberty Bowl de 1982, avec une victoire de son équipe 21 à 15 sur Illinois.

Le dernier match de coach Bryant contre Tennessee aura donc également lieu cette année là. Dans un match fou, les Volunteers finiront par s’imposer contre #2 Alabama sur le score de 35 à 28, ce qui sera la première défaite de la saison pour le Crimson Tide, et la première victoire en 11 ans de Tennessee contre le rival. Le coach des Vols, John Majors, fut porté par ses joueurs sur le terrain afin de serrer la main de coach Bryant pour la dernière fois.

Après 4 défaites consécutives entre 1982 et 1985, Alabama reprend le dessus sur Tennessee en 1986, avec une grosse victoire 56 à 26. A partir de cette année et jusqu’en 1994, le Crimson Tide restera invaincu contre les Vols, en remportant 8 des 9 confrontations entre les 2 universités (pour 1 nul).

Le match de 1995 marque cependant un tournant. Les Volunteers, classé #6, se déplace au Legion Field de Birmingham, pour affronter Alabama, classé #12. Tennessee, guidé par le phénomène Peyton Manning, va aborder ce match de la meilleure des façons avec un touchdown sur la première action de la rencontre. Manning trouve son receveur Joey Kent pour une réception de 80 yards permettant aux Vols de mener 7-0 après 11 secondes de jeu. Ce ne sera que le début d’un long calvaire pour le Tide qui va s’incliner sur le score de 41 à 14. Cette victoire sera le début d’une série de 7 succès d’affilée pour Tennessee contre Alabama.

De 2002 à 2006, les oppositions entrent les 2 universités sont très serrées, mis à part en 2002. En effet, sur les 5 matchs ayant eu lieu durant cette période, 4 se sont terminés par 8 points d’écart ou moins.

2007 marque le début d’une nouvelle période de domination pour Alabama. L’arrivée de Nick Saban (en provenance des Miami Dolphins en NFL) à la tête de l’équipe va donner un nouvel élan à une équipe qui a connu des résultats décevants durant la première partie des années 2000. A partir de 2007, Alabama va redevenir une équipe qui gagne, et par la même occasion l’une des meilleures universités du pays.

Entre 2007 et 2012, le Crimson Tide va devenir la place forte du football universitaire en remportant 3 titres nationaux (2009, 2011, 2012), dont un back-to-back (2 d’affilée), le tout en 4 ans seulement. Les Vols ne peuvent pas rivaliser et restent donc actuellement sur une série de 6 défaites consécutives contre leur rival.

Alabama, toujours classé numéro 1 dans l’AP Top 25 actuel, part donc une fois de plus largement favori pour l’opposition de samedi. Cependant, ils devront se méfier des Volunteers qui restent sur une belle victoire contre South Carolina #11.

L’anecdote : Les cigares de la victoire

Dans les années 1950, une nouvelle tradition débuta au sein de cette rivalité. L’entraineur d’Alabama de l’époque, Jim Goostree, commença à distribuer des cigares après chaque victoire de son équipe contre les Volunteers. Les 2 équipes ont gardé cette tradition pendant quelques temps, sauf qu’elles l’ont maintenu secrète, vu que la NCAA interdit les produits liés au tabac.

Les enjeux du match de samedi

– la suprématie de la rivalité est en jeu.
– après avoir battu #11 South Carolina et perdu en prolongations contre #6 Georgia, Tennessee veut continuer à jouer les troubles fêtes en essayant de donner du fil à retordre à la meilleure équipe du pays.
– invaincu et équipe #1 du pays, le Crimson Tide n’a pas le droit à l’erreur si il veut gagner un nouveau titre universitaire, le troisième d’affilée.
– Alabama possède la meilleure défense aux points de toute la NCAA (9,4 pts/match), ce qui rendra les choses très difficiles pour l’attaque de Tennessee, seulement 61è (30,4pts/match).

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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