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Preview 2011 : USC Trojans

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Alors que la NCAA a confirmé les sanctions à l’encontre du programme de football de USC (pas de finale de conférence et pas de bowl de fin de saison), les talentueux Trojans joueront en 2011 pour l’honneur du maillot… comme l’an passé.

Mais si les Trojans ont une inquiétude à avoir sur le terrain, c’est au niveau de la profondeur de leur effectif. A l’inverse des années « Pete Carroll » pendant lesquelles le réservoir de joueurs semblait être un puits sans fond, le USC de coach Lane Kiffin parait limité après les titulaires en puissance. Les Trojans devront absolument éviter les blessures, particulièrement sur la ligne offensive et au niveau des linebackers, pour ne pas connaitre une autre saison de désillusion.

Car en 2010, une fiche de 8-5 et une défaite à domicile contre les rivaux ancestraux de Notre Dame ont fait un peu tâche sur le campus de Los Angeles.

USC TROJANS
Pac-12 South
> Tout sur USC
En 2010: 8-5 (5-4 Pac-10).
Coach: Lane Kiffin (8-5 à USC, 15-11 en carrière).
Coordinateur offensif: Kennedy Pola.
Coordinateur défensif:
Monte Kiffin.


Titulaires de retour: 6 en attaque, 6 en défense.
Joueurs à suivre: QB Matt Barkley, RB Marc Tyler, WR Robert Woods, LT Matt Kalil, DE Nick Perry, DE Devon Kennard, DT Armond Armstead, FS T.J. McDonald.

ATTAQUE : Sujet de toutes les discussions durant les spring practices, le duo QB Matt Barkley / WR Robert Woods pourrait s’avérer le meilleur de la conférence Pac-12. Ce dernier est le prototype de joueur que les Trojans ont développé ces dernières années, et il est susceptible de connaitre une énorme saison. La vraie question : avec qui sera-t-il associé ? Son ancien partenaire au lycée de Gardena Serra, le WR true freshman George Farmer, est un candidat sérieux mais le WR senior Brandon Carswell a connu un excellent Spring Game et semble en meilleure position.
Le poste de running back sera de nouveau partagé entre plusieurs joueurs. Si RB Marc Tyler (913 yards pour 9 TDs en 2010) est le plus talentueux, RB Dillon Baxter et RB D.J. Morgan auront aussi du temps de jeu. Considéré comme le RB#2, Curtis McNeal est menacé de perdre son éligibilité pour raisons académiques. Son sort ne sera connu que fin aout. Les true freshmen, Javorious Allen et Amir Carlisle ont ainsi une carte à jouer lors des entrainements estivaux.
Selon coach Lane Kiffin, le TE senior Rhett Ellison a tout d’un joueur NFL. Excellent sur ses blocks, il devra toutefois améliorer sa production dans le jeu aérien.
La ligne offensive a perdu trois titulaires et seuls LT Matt Kalil et C Khaled Holmes sont de retour en 2011. LG John Martinez et RG Martin Coleman n’ont rien montré jusque-là. Les recrues RT Aundrey Walker et LG Cyrus Hobbi pourraient ainsi se retrouver titulaires plus tôt que prévu. La ligne offensive devra rapidement trouver sa cohésion car sans protection, QB Matt Barkley pourrait trouver la saison bien longue.

QB Matt Barkley, USC

DEFENSE : La défense de USC a impressionné durant les spring practices, particulièrement au niveau de la ligne défensive au sein de laquelle le DE junior Nick Perry pourrait être la grande révélation. Le plus gros changement en défense sera au niveau de l’approche des entrainements puisqu’à l’inverse de la saison passée, coach Lane Kiffin va autoriser les plaquages pendant les practices. USC a souvent failli au niveau athlétique lors des fins de matchs de la saison 2010 et coach Kiffin pense que cela remédiera à ce problème. Les Trojans possèdent beaucoup de talent sur la ligne défensive puisque le DT senior Armond Armstead, le DE junior Nick Perry et le DE junior Wes Horton sont de retour. Armond Armstead a manqué les spring practices à cause de problèmes cardiaques mais il devrait être autorisé à reprendre le chemin de l’entrainement au mois d’aout. Son partenaire à l’intérieur de la ligne défensive sera le revenant DT Christian Tupou, absent en 2010 pour blessure à moins que le freshman George Uko s’impose plus rapidement que prévu. Si Armstead devait s’absenter plus longtemps, coach Kiffin pourrait replacer DE Nick Perry à l’intérieur et faire confiance à l’ancien linebacker Devon Kennard au poste de defensive end. Le groupe de linebackers n’est peut-être pas le plus impressionnant qu’ait connu USC ces dernières années mais le LB senior Chris Galippo, le LB sophomore Marquis Simmons et le redshirt freshman Dion Bailey constituent un trio de grande qualité. Le phénoménal freshman Lamar Dawson a hérité du numéro 55 mythique (porté entre autres par Junior Seau, Willie McGinest et Chris Claiborne) ce qui prouve la confiance qu’a déjà en lui coach Kiffin. Cependant, il devra faire ses preuves avant de devenir une référence à USC. Le secondary est mené par le FS junior T.J. McDonald. Considéré comme l’un des meilleurs joueurs à son poste au niveau national, il est le leader d’un quatuor constitué des cornerbacks puissants Nickell Robey et Tony Burnett et du strong safety Marshall Jones.

EQUIPES SPECIALES : Les freshmen K Andre Heidari et P Kris Albarado joueront leur première saison pour des Trojans, qui seront donc inexpérimentés dans ce secteur de jeu. QB Matt Barkley devrait occuper le poste de placeholder permettant peut-être un apprentissage accéléré.

Calendrier
3/09: Minnesota
10/09: Utah
17/09: Syracuse
24/09: @ Arizona State
1/10: Arizona
13/10: @ California
22/10: @ Notre Dame
29/10: Stanford
4/11: @ Colorado
12/11: Washington
19/11: @ Oregon
26/11: UCLA

CONCLUSION : Coach Lane Kiffin a remporté huit matchs pour sa première saison à USC mais des défaites contre Washington, Oregon State et Notre Dame n’ont pas vraiment été appréciées par des fans qui estimaient que les Trojans étaient meilleurs que ces équipes. De nouvelles mésaventures de cet ordre ne seront pas acceptées en 2011. Le directeur athlétique Pat Haden, qui n’a pas choisi Lane Kiffin pourrait également décider de faire le grand ménage en 2012. La ligne offensive inexpérimentée sera le talon d’Achille de l’attaque des Trojans en 2011. Si elle parvient à protéger QB Matt Barkley et à créer des brêches pour les multiples RBs, USC pourrait atteindre les 10 victoires. Dans le cas contraire, la saison pourrait être longue. Une défense améliorée par rapport à l’an dernier et une attaque plus agressive pourrait permettre à USC de venir se mêler à la lutte dans la division Pac-12 South. Le match du 24 septembre à Arizona State apportera probablement beaucoup de réponses.

Prédiction : Fiche de 9-3. 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Preview 2022 : Texas Longhorns

An II de l’ère Steve Sarkisian qui aura beaucoup de choses à prouver après une 1ère saison très décevante. Et si QB Quinn Ewers était le complétement parfait de RB Bijan Robinson pour ramener les Longhorns au sommet de la Big 12 ?

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Crédit photo : AP Photo/Chuck Burton

Toute l’équipe TBP reprend la plume et vous propose une série de previews exclusives afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On continue aujourd’hui avec les Longhorns de Texas.

Texas Longhorns

Big 12

 

En 2021 : 5-7, 3-6 Big 12.
Head Coach : Steve Sarkisian, 2ème année (5-7). Résultat en carrière : 51-42.
Coordinateur offensif : Kyle Flood.
Coordinateur défensif : Pete Kwiatkowski.
Titulaires de retour : 9, 5 en attaque, 4 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Casey Thompson, WR Joshua Moore, CB Josh Thompson, DB BJ Foster, K Cameron Dicker.
Joueurs à suivre : QB Quinn Ewers, QB Hudson Card, RB Bijan Robinson, WR Xavier Worthy, TE Jahleel Billingsley, LT Devon Campbell, LB DeMarvion Overshown, CB D’Shawn Jamison, S Anthony Cook.

Tout auréolé de son titre de champion national acquis avec Alabama, Steve Sarkisian est arrivé ambitieux sur le campus d’Austin (Texas) avec son mantra « All Gas, no Brakes » (À pleins gaz, pas de frein en français). On n’a rien vu de ça en 2021 : les Longhorns ont perdu 3 matchs après avoir mené de plus de 10 points et ils ont conclu la saison sur une série de 6 défaites consécutives. Du jamais vu depuis les 1950. On attendait beaucoup mieux qu’un bilan de 5-7 pour la première année de l’ancien coordinateur offensif du Crimson Tide.

Sur le terrain, le jeu aérien a davantage brillé par son inconstance que par efficacité tandis que la défense a semblé s’enfoncer un peu plus chaque semaine à partir de la déroute en 2ème mi-temps du Red River Rivalry touchant le fond le soir de la défaite 57-56 en prolongation face à… Kansas. Et hors du terrain, on n’oublie pas les moqueries visant le programme de Texas suite au MonkeyGate (une sombre histoire d’un enfant mordu par le singe appartenant à une strip-teaseuse en couple avec un coach assistant des Longhorns…).

Toutefois, Steve Sarkisian a tourné la page de cette saison désastreuse. Texas a fait les gros titres au cours de l’intersiason, pour des raisons nettement plus positives cette fois-ci. Deux coachs assistants convoités se sont ajoutés au coaching staff (Brennan Marion comme coach des receveurs et Tashard Choice comme coach des running backs). Le légendaire head coach Gary Patterson a accepté le rôle de conseiller chez les Longhons après 20 ans passés à Texas Christian et Steve Sarkisian a convaincu QB Arch Manning, le prospect lycéen le plus convoité du cycle de recrutement 2023, de s’engager envers les Longhorns. Est-ce enfin le présage du retour de Texas parmi l’élite ?

QB Quinn Ewers, Texas – Crédit photo : Getty Images

Qui remportera la bataille des quarterbacks ?

Avec l’arrivée de Steve Sarkisian, l’attaque a indiscutablement montré de belles promesses inscrivant une moyenne de 35.2 points par match la saison dernière grâce à l’éclosion de deux phénomènes : RB Bijan Robinson et WR Xavier Worthy. Mais la ligne offensive a régulièrement souffert entrainant dans son sillage un jeu aérien sur courant alternatif. Après des débuts prometteurs en week 1 face à Louisiana, le sophomore QB Hudson Card (590 yards à la passe, 5 TDs , 1 INT) a perdu sa confiance lors de la débâcle à Arkansas (21-40) laissant sa place à un QB Casey Thompson (2113 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs) qui sera embêté toute la saison par une blessure du pouce subie face à Oklahoma. Son efficacité à la passe et son rendement offensif en ont été affectés. Pas une excuse suffisante pour convaincre Steve Sarkisian de lui redonner une chance en 2022.

Car ne nous trompons pas, l’arrivée du prodige 5-étoiles QB Quinn Ewers, en provenance d’Ohio State, ne laissait que peu d’espoir à QB Casey Thompson de conserver son poste de QB#1. Il a donc filé à Nebraska lors de l’intersaison malgré ses trois matchs à 5 TDs à la passe réussis en 2021 (record de la fac de Texas sur une saison). QB Quinn Ewers, le meilleur prospect au poste de quarterback à rejoindre les Longhorns depuis un certain Vince Young, possède un talent fou, un gabarit taillé pour la NFL et un bras canon… mais il n’a pas joué un seul match depuis près de deux ans, au niveau lycée. C’est pourquoi, il ne faut pas écarter l’idée de voir QB Hudson Card débuter la saison comme l’an dernier d’autant que sa prestation lors du Spring Game des Longhorns a été rassurante. Les deux freshmen, QB Maalik Murphy et QB Charles Wright devraient poursuivre leur développement dans l’ombre.

Seul hic pour le quarterback titulaire en 2022 : les cibles se font de plus en plus rares dans l’effectif. Certes, le sophomore WR Xavier Worthy (62 réceptions, 981 yards, 12 TDs) a confirmé toute la hype qui a entouré son arrivée à Austin ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe Freshman All-American. Il sera encore le go-to guy d’un groupe de receveurs complété par le fragile junior WR Jordan Whittington (26 réceptions, 377 yards, 3 TDs) et l’ancien joueur d’Iowa State, WR Tarique Milton (99 réceptions pour 1519 yards en 4 saisons chez les Cyclones) mais qui a perdu les services de l’ancienne recrue vedette d’Alabama, WR Agyie Hall (suspendu) et de l’ex-receveur #1 de Wyoming, WR Isaiah Neyor (44 réceptions, 878 yards, 12 TDs), victime d’une grave blessure du genou au début du camp d’entrainement estival. Ainsi, il se pourrait que nous voyions la vitesse du true freshman 4-étoiles WR Brenen Thompson, dès cet automne.

RB Bijan Robinson, Texas – Crédit photo : Tim Warner, USA Today

Retrouver une ligne offensive honorable

La ligne offensive a été l’un des points noirs de cette saison 2021 calamiteuse. Le coach de ligne, Kyle Flood, devrait faire davantage confiance à la jeunesse d’autant plus que l’un des vétérans, le senior LG Junior Angilau, manquera l’intégralité de la saison suite à une blessure subie en début de Fall Camp. Steve Sarkisian sera-t-il frileux à l’idée de lancer dans le grand bain les deux freshmen 5-étoiles LT Devon Campbell et RT Kevin Banks Jr dès septembre ? Il pourra toujours compter sur le senior RT Christian Jones pour débuter la saison. Le sophomore C Jake Majors devrait conserver son statut de titulaire avec à ses côtés RG Hayden Conner et l’un des deux freshmen, OG Neto Umeozulu et OG Cole Hutson.

Au poste de tight-end, l’inquiétude née des départs successifs de TE Cade Brewer (fin d’éligibilité) et TE Jared Willey (transféré à TCU) s’est rapidement dissipée à mesure que le sophomore 5-étoiles TE Ja’Tavion Sanders prenait confiance lors du printemps. Il aura des vétérans pour le seconder, le senior TE Jahleel Billinglsey (champion national avec Alabama en 2020) et le sophomore TE Gunnar Helm.

Les difficultés de la ligne offensive n’ont pas empêché le jeu au sol des Longhorns de frôler les 200 yards de moyenne la saison passée. Il faut dire qu’ils peuvent compter sur le running back le plus complet du pays, RB Bijan Robinson (1127 yards au sol, 11 TDs et 26 réceptions, 295 yards, 4 TDs). Une sorte de Reggie Bush réincarné dans le maillot Burnt Orange and White. Et la profondeur à ce poste ne manque pas de mordant. Le rapide RB Keilan Robinson (322 yards au sol, 3 TDs) a le potentiel d’un game changer tandis le redshirt freshman RB Jonathon Brooks prendra le rôle du senior RB Roschon Johnson (569 yards au sol, 5 TDs) qui manquera le début de saison en raison d’une blessure.

Un pass rush et un run stop toujours à l’agonie ?

Avec seulement 20 sacks réussis tout au long de la saison (101ème du pays) et une moyenne de 201.6 yards au sol accordés par match (114ème du pays), la défense a été le vrai maillot faible des Longhorns en 2021. Pour remédier à cette situation, Steve Sarkisian a ajouté le légendaire ex-coach de TCU, Gary Patterson, qui jouera le rôle de conseiller auprès du coordinateur défensif Pete Kwiatkowski, bien heureux d’avoir conserver son poste après le désastre de l’an passé.

LB DeMarvion Overshown, Texas – Crédit photo : University of Texas

Steve Sarkisian pensait que DE Ochaun Mathis (ex-TCU) suivrait son ancien coach chez les Longhorns. Que nenni. Le pass rusher inscrit sur le portail des transferts le plus convoité de l’intersaison a préféré Nebraska. Texas misera donc sur le développement des jeunes pousses. L’ancienne recrue de Notre Dame arrivé l’an dernier, DE Ovie Oghoufo (42 plaquages, 2 sacks), et DE Ben Davis (2.5 sacks) auront un rôle de mentor pour le sophomore DE Prince Dorbah et le freshman DE Justice Finkley. À l’intérieur de la ligne défense, les vétérans NT Keondre Coburn (15 plaquages, 1 sack), DT Alfred Collins (24 plaquages, 2 sacks), DT Moro Ojomo (29 plaquages) et DT T’Vondre Sweat devront franchir un cap pour faire de l’histoire ancienne les 5.15 yards par course accordés l’an dernier.

Une nette amélioration du rendement du second rideau sera également essentiel (Texas a accordé 68 courses de plus de 10 yards en 2021, 88ème du pays). On tarde à voir éclore le senior MLB DeMarvion Overshown (74 plaquages, 2 sacks) par manque de constance dans l’effort tandis que MLB Diamante-Tucker-Dorsey (ex-James Madison, FCS All-American en 2021) devrait débuter la saison comme titulaire avant le retour de blessure de LB Kuke Brockermeyer (72 plaquages, 2 INTs).

Le backfield défensif à 5 joueurs sera le secteur défensif le plus garni et le plus expérimenté de l’équipe malgré le départ de DB B.J. Foster (parti à Sam Houston State). Le senior CB D’Shawn Jamison (49 plaquages, 1 INT) et l’athlétique junior CB Ryan Watts, tout juste arrivé d’Ohio State, ont le potentiel de former le meilleur duo de cornerbacks de la Big 12. On gardera aussi un oeil sur le true freshman 4-étoiles CB Terrance Brooks. Le junior NB Jahdae Barron (18 plaquages, 3 passes défendues) a glissé de sa position de cornerback à celui hybride de « STAR ». Enfin, on retrouvera le même duo de safeties que lors de la fin de saison passée puisque SS Jerrin Thompson (41 plaquages, 3 passes défendues) et FS Anthony Cook (47 plaquages, 3 passes défendues) sont fidèles aux postes.

Sur les équipes spéciales, les Longhorns ont fait le deuil de l’homme à tout faire, K/P Cameron Dicker (fin d’éligibilité). Ce seront donc deux freshmen qui feront leurs débuts en 2022. Le kicker local, K Will Stone, est arrivé cet été tandis que les Longhorns ont fait jouer leurs liens naissants avec l’Australie pour aller chercher P Isaac Pearson de l’académie Pro Kick Australia.

Calendrier

Pas le droit à l’erreur en match d’ouverture, face à Louisiana-Monroe. Battre les Warhawks sera essentiel pour mettre fin à l’infâme série de 6 défaites consécutives des Longhorns mais également pour préparer le Big Game de la week 2, contre le Crimson Tide d’Alabama. La réception de UTSA, champion de la conférence USA en 2021, a tout du match piège. Texas débutera alors son calendrier intra-Big 12 avec la Battle For The Chancellor’s Spurs, à Texas Tech. Le mois d’octobre sera intense : après la réception de West Virginia, il sera l’heure de la Red River Rivalry face à Oklahoma, puis les Cyclones d’Iowa State se rendront à Austin avant un déplacement périlleux à Oklahoma State. La dernière ligne droite du mois de novembre sera plus abordable (à Kansas State, Texas Christian, à Kansas) avant de clore la saison régulière par la réception de Baylor dans ce que les Longhorns espèrent être un match décisif pour une éventuelle participation au Big 12 Championship Game.

Source : FBS Schedule

Conclusion 

Steve Sarkisian débutera la saison 2022 avec beaucoup de choses à prouver. Si l’avenir s’annonce prometteur en raison d’un recrutement alléchant, le futur proche ne peut être qu’être une amélioration dans une conférence Big 12 plus ouverte avec les importants changements du côté d’Oklahoma. Les Longhorns doivent retrouver une certaine respectabilité dans les tranchées notamment au niveau du pass rush. Les incertitudes aux postes de quarterback et de receveur sont sources d’inquiétude mais avec un effectif qui regorge de talents bruts, on ne peut pas écarter Texas de la course à une place au Big 12 Championship Game.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.4

Résumé

Points forts :
– le meilleur running back du pays.
– un potentiel énorme au poste de quarterback.
– un backfield défensif expérimenté.

Points faibles :
– un groupe de receveurs déplumé.
– Manque de puissance dans les tranchées.
– un pass rush anémique.

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Preview 2022 : Oklahoma Sooners

Réputé pour son impatience, le nouvel head coach des Sooners, Brent Venables, peut-il brûler les étapes d’une reconstruction et faire d’Oklahoma un prétendant dans la Big 12 dès 2022 ?

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Toute l’équipe TBP reprend la plume et vous propose une série de previews exclusives afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On continue aujourd’hui avec les Sooners d’Oklahoma.

Oklahoma Sooners

Big 12

 

En 2021 : 11-2, 7-2 Big 12. Victoire 47-32 face à Oregon lors de l’Alamo Bowl.
Head Coach : Brent Venables, 1ère année (0-0). Résultat en carrière : 0-0.
Coordinateur offensif : Jeff Lebby.
Coordinateur défensif : Ted Roof.
Titulaires de retour : 9, 5 en attaque, 3 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Caleb Williams, QB Spencer Rattler, RB Kennedy Brooks, WR Mario Williams, LB Nik Bonitto, LB Brian Asamoah II.
Joueurs à suivre : QB Dillon Gabriel, RB Eric Gray, WR Marvin Mims, DL Jalen Redmond, LB DeShaun White, S Key Lawrence, CB DJ Graham, CB Woodi Washington. 

La patience a finalement payé pour Brent Venables. Après 35 ans de carrière comme coach assistant dont 13 à Oklahoma (1999-2011) et 11 à Clemson (2011-2022), celui qui a remporté trois titres de champion national fait son retour sur le campus Norman (Oklahoma), là où il s’est fait connaitre du grand public dans le coaching staff de Bob Stoops. Et lorsque la Sooner Nation a été terrassé par le départ soudain de Lincoln Riley pour USC (le soir d’une défaite chez le petit frère Oklahoma State…), Brent Venables savait que son heure était venue. Il a immédiatemment accepté un contrat de 42 millions de $ sur 6 ans avec pour objectifs clairs : rétablir la domination des Sooners sur la Big 12, retrouver une place en College Football Playoff et bâtir les fondations en vue du départ d’Oklahoma vers la SEC, en 2026.

Si l’enthousiasme est palpable sur le campus de Norman, il faut également regarder les choses froidement : l’effectif 2022 ne ressemblera en rien à celui de la saison passée et la possibilité d’une année de transition dans la douleur n’est pas improbable. 14 titulaires de la saison dernière ne sont plus là. QB Caleb WIlliams et WR Mario Williams ont filé sur la West Coast, QB Spencer Rattler est maintenant du côté de South Carolina tandis que RB Kennedy Brooks, LB Brian Asamoah II et K Gabe Brkic font le bonheur de franchises NFL.

Pour combler ces nombreux départs, ce sont 19 nouveaux joueurs boursiers (10 true freshmen et 9 via le portail des transferts) qui ont fait leur arrivée chez les Sooners au cours de l’intersaison. Et le coaching staff a également été complètement remanié : Jeff Lebby arrive d’Ole Miss pour diriger l’attaque tandis que Brent Venables a pris comme bras droit un vétéran du coaching au niveau universitaire, Ted Roof.

Malgré ce relooking extrême, les Sooners ne sont pas en manque d’arguments. Autour de QB Dillon Gabriel (arrivé de UCF), le talent brut est partout en attaque et plusieurs playmakers pourraient se révéler dans le nouveau système offensif. Le vrai point d’interrogation concerne la défense. Brent Venables est l’un des meilleurs stratèges défensifs du pays mais possède-t-il les armes suffisantes pour faire des Sooners des prétendants au titre de Big 12 dès 2022 ? Éléments de réponse.

Brent Venables, coach des Sooners d’Oklahoma – Crédit photo : USA Today Sports

Un effectif méconnaissable

Dès l’annonce du départ de Lincoln Riley vers USC, il ne faisait aucun doute que l’effectif serait largement affecté via le portail des transferts. Et c’est ce qu’il s’est passé. L’ancien quarterback titulaire QB Spencer Rattler (1493 yards, 11 TDs, 6 INTs en 2021) et TE Austin Stogner ont rapidement filé vers South Carolina, puis l’ancien prospect 5-étoiles WR Jadon Haselwood (39 réceptions, 399 yards, 6 TDs) a lui aussi choisi de rejoindre la SEC, à Arkansas. Le senior S Patrick Fields (71 plaquages) a alors décidé de terminer ses études à Stanford. Puis, l’exode massif vers USC a débuté : le quarterback titulaire QB Caleb Williams (1912 yards, 21 TD, 4 INTs), le prometteur sophomore WR Mario Williams et CB Latrell McCutchin ont rejoint leur ancien coach chez les Trojans. Enfin, WR Cody Jackson et OT Darrell Simpson ont quitté Oklahoma pour respectivement Houston et Tulsa.

Évidemment, c’est sans compter sur les 7 joueurs des Sooners draftés au cours du printemps (OT Marquis Hayes, WR Michael Woods, DT Perrion Winfrey, DT Isaiah Thomas, LB Nik Bonitto, LB Brian Asamoah, S Delarrin Turner-Yell et les joueurs non-draftés qui ont finalement trouvé une franchise NFL (RB Kennedy Brooks, TE Jeremiah Hall et OL LaRon Stokes). Ouch !

Pour compenser ces nombreux départs, Oklahoma a réussi quelques bons coups via le portail des transferts. Ainsi, le gaucher QB Dillon Gabriel est arrivé en provenance de UCF (après un bref passage par UCLA) tandis que DL Jonah La’ulu (ex-Hawaii) et OL McKade Mettauer (ex-Cal) ont débarqué à Norman pour renforcer les tranchées. On peut aussi parier que plusieurs true freshmen pourraient être amener à contribuer dès 2022. C’est bien à un relooking extrême auquel on a assisté du côté d’Oklahoma au cours de l’intersaison.

Le retour de l’association Jeff Lebby-Dillon Gabriel

Sans faire de bruit, Brent Venables a réussi l’une des très belles opérations de ces derniers mois en convaincant Jeff Lebby de quitter Ole Miss pour accepter le défi de la recontruction à Oklahoma. Le nouveau coordinateur offensif a probablement été séduit par l’idée de reformer le duo magique avec QB Dillon Gabriel (8037 yards, 70 TDs en carrière) à Central Florida, en 2019. L’année du titre national auto-proclamé des Knights.

Avec Jeff Lebby à la direction de leur attaque, les Rebels d’Ole Miss avaient la meilleure attaque de la SEC lors des deux dernières saisons. Remis à 100% de sa blessure de la clavicule, le junior QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain Matt Corral ? L’ancien quarterback des Knights possède les aptitudes techniques et l’intelligence de jeu pour faire du secteur offensif up-tempo des Sooners l’une des attractions de cette saison 2022. Mais aura-t-il les playmakers autour de lui pour rendre cette attaque inarrêtable ?

QB Dillon Gabriel, Oklahoma : Crédit photo : USA Today Sports

Le junior WR Marvin Mims (69 réceptions en carrière, 14 TDs, 19.1 yards par réception) est de retour pour sa 3ème saison avec les Sooners. L’ancien prospect 5-étoiles WR Theo Wease est lui aussi de retour après une blessure qui l’a écarté des terrains pour l’intégralité de la saison dernière. On a parfois douté de la légitimité de la présence du senior WR Drake Stoops (16 réceptions, 191 yards, 2 TDs) dans l’effectif mais le fils du légendaire Bob Stoops s’est imposé comme une valeur sûre et une cible prioritaire dans la red zone adverse. Le true freshman 4-étoiles WR Jayden Gibson a fait sensation au cours du printemps et pourrait être l’une des révélations de la saison. De plus, le manque de profondeur dans le jeu aérien a été compensé par les arrivées de WR JJ Hester (ex-Missouri) et WR LV Bunkley-Shelton (ex-Arizona State).

Au poste de tight end, le senior TE Daniel Parker a fait son arrivée après avoir été titularisé à 25 reprises en trois saisons à Missouri. Sa vitesse, sa robustesse et sa polyvalence pourraient en faire une arme importante dans les schémas offensifs de Jeff Lebby.

Le jeu au sol devrait être assumé par un comité de running backs mené par l’ancien volunteer de Tennessee, le senior RB Eric Gray (412 yards au sol, 2 TDs), dont on attend – enfin – l’éclosion en 2022. Le junior RB Marcus Major, dont le développement a été ralenti par les blessures et les problèmes académiques, pourraient se voir dépasser par les true freshmen 4-étoiles RB Gavin Sawchuk et RB Jovantae Barnes.

L’inquiétude est tangible concernant la ligne offensive. Les juniors C Andrew Raym et LT Anton Harrison, et le senior RG Chris Murray sont de retour mais on n’oublie pas qu’ils étaient des éléments importants d’une ligne qui a accordé 33 sacks la saison dernière. Brent Venables espèrent que l’apport de LG McKade Mettauer et le retour de blessure de l’ancien prospect 5-étoiles RT Wanya Morris permettront de stabiliser un secteur clé de l’attaque de Jeff Lebby.

Brent Venables au secours de la défense aérienne

La défense sera le domaine de prédilection du nouvel head coach des Sooners. Brent Venables arrive avec son énergie légendaire et une philosophie qui ont permis à Clemson d’avoir régulièrement l’un des secteurs défensifs les plus redoutés du pays. Toutefois, la réalité pourrait rapidement le rattraper : seulement trois titulaires de la saison dernière sont de retour au sein d’une défense qui a terminé… 109ème contre la passe en 2021.

DL Jalen Redmond, Oklahoma – Crédit photo : USA Today Sports

La ligne défensive n’est pas sans expérience : l’ancien coordinateur défensif, Alex Grinch, était un adepte d’une rotation à 7 ou 8 joueurs. Ainsi, DE Ethan Downs (14 plaquages en 2021), DE Reggie Grimes et DE Marcus Stripling ont régulièrement été alignés lors des deux dernières saisons et DE Jonah La’ulu a connu un printemps prometteur. À l’intérieur, le senior DT Jalen Redmond (19 plaquages, 3.5 sacks) est le seul titulaire de retour. Il débutera la saison au côté du senior DT Jordan Kelley ou de l’ancien leader de la défense de Tulane, le senior DT Jeffery Johnson.

Sur le second rideau, le départ du meilleur plaqueur, LB Brian Asamoah II, laisse un grand vide. Le senior LB DaShaun White (60 plaquages) n’a pas encore convaincu et LB David Ugwoegbu (47 plaquages) a été essentiellement un backup et un joueur d’équipes spéciales depuis son arrivée à Norman. Ainsi, le sophomore LB David Stutsman (37 plaquages, 1 sack) pourrait avoir l’opportunité de briller après son printemps réussi tout comme le fils du coordinateur défensif, LB T.D. Roof (ex-Appalachian State).

Le backfield défensif a le potentiel de devenir l’une des forces de l’équipe en 2022. Contradictoire au regard de son inefficacité de la saison passée ? Trop de talents individuels pour imaginer ce groupe rester dans les bas fonds de la Big 12. Le duo de cornerbacks, CB Woodi Washington (27 plaquages, 2 INTs) / CB DJ Graham (35 plaquages, 1 INT), est l’un des meilleurs de la conférence. FS Key Lawrence (47 plaquages, 1 INT) et SS Billy Bowman (21 plaquages) vont succéder aux vétérans S Patrick Fields et S Delarrin Turner-Yell, qui ont souvent joué sur courant alternatif. L’arrivée de DB Trey Morrison (41 titularisations à North Carolina) apporte une dose d’expérience. Si la défense aérienne d’Oklahoma a fait peine à voir la saison dernière (261.8 yards accordés par match), l’aggressivité du front seven « à la sauce Venables » devrait offrir à ce backfield défensif la possibilité de se racheter en 2022.

Oklahoma a perdu l’un des meilleurs kickers du pays des trois dernières saisons (Gabe Brkic). Il sera remplacé par le sophomore K Zach Schmidt tandis que l’excellent senior P Michael Turk (51.2 yards par punt) est lui de retour.

Calendrier

L’ère Brent Venables va commencer par deux matchs accessibles à domicile (UTEP, Kent State) avant trois matchs en un mois loin de son stade (à Nebraska, Kansas State, à TCU et contre Texas à Dallas). La seconde partie de saison est favorable car les Sooners affronteront leurs principaux concurrents à domicile (Baylor, Oklahoma State). Les déplacements du mois de novembre à West Virginia et à Texas Tech sont les parfaits matchs-pièges.

Conclusion 

L’arrivée de Brent Venables et son enthousiasme communicatif ont rapidement fait oublier les départs de Lincoln Riley et QB Caleb Williams à USC. Le nouvel head coach des Sooners a su parfaitement s’entourer et le nouveau-venu QB Dillon Gabriel pourrait permettre une transition accélérée dans le secteur offensif. Comme souvent ces dernières années, c’est en défense qu’on attend de sérieux progrès. Oklahoma vient de mettre la main sur l’un des plus fins stratèges en la matière. L’avenir s’annonce prometteur… mais Brent Venables est réputé pour son impatience : et s’il faisait de ces Sooners version 2022 l’une des surprises de la saison dans la Big 12 ?

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4

Résumé

Points forts :
– un coaching staff expérimenté
– le meilleur QB gaucher du pays.
– un backfield défensif au talent indéniable.

Points faibles :
– manque de profondeur en attaque.
– un pass rush en chantier.
– un groupe de linebackers peu fourni.

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Preview

Preview 2022 : Baylor Bears

Face à un calendrier impitoyable, le retour de nombreux vétérans dans l’effectif de Dave Aranda suffira-t-il aux Bears de Baylor pour défendre leur titre de champion de Big 12 acquis en 2021 ?

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Crédit photo : Baylor University

Toute l’équipe TBP reprend la plume et vous propose une série de previews exclusives afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On continue aujourd’hui avec les Bears de Baylor.

Baylor Bears

Big 12

 

En 2021 : 12-2, 7-2 Big 12. Champion de la Big 12. Victoire 21-7 face à Ole Miss lors du Sugar Bowl.
Head Coach : Dave Aranda, 3ème année (14-9).
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Ron Roberts.
Titulaires de retour : 15, 6 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Gerry Bohanon, RB Abram Smith, WR Tyquan Thornton, LB Terrel Bernard, S Jalen Pitre, S JT Woods, CB Kaion Barnes.
Joueurs à suivre : QB Blake Shapen, TE Ben Sims, OT Connor Galvin, OL Khalil Keith, C Jacob Gall, DL Jaxon Player, NT Siaki Ika, LB Dillon Doyle, CB Al Walcott, S Christian Morgan. 

La direction athlétique de Baylor est décidément inspirée ! Après avoir engagé Matt Rhule, en 2017, pour un redressement du programme et une qualification en bowl majeur après trois petites saisons, les Bears semblent de nouveau avoir trouvé la personne idoine pour mener l’équipe au sommet de sa conférence. Après un triste bilan de 2-7 en 2020, pour sa première année comme head coach, et dans une année marquée par la Covid, Dave Aranda a fait tourner ses hommes à plein régime la saison dernière, s’adjugeant à l’issue d’une finale de conférence haletante le titre de la Big 12, une première depuis 2014 pour l’institution de Waco. 

Outre le fait d’avoir désormais une cible dans le dos, au sein d’une conférence désirée chaque année par Oklahoma, Oklahoma State ou Texas, Baylor a dû faire face à un nombre de départs non négligeables pendant l’intersaison, entre prospects NFL intrigants en défense et transferts surprises sur le front de l’attaque. 15 titulaires sont tout de même de retour, et les dernières campagnes de recrutement peuvent laisser croire à un certain optimisme chez les Ours. Quelle marge de manœuvre peuvent avoir les Bears cette saison ? A vous de juger. 

Dave Aranda, head coach de Baylor – Crédit photo : Ducks Wire

Les Bears ont gardé la ligne 

Qu’on se le dise : Baylor entend bien rester une équipe agressive dans les tranchées en 2022. Cela tombe bien, la majeure partie des titulaires de retour en attaque est sur la ligne offensive. Sélectionnés dans la First-Team de présaison de la Big 12, les seniors LT Connor Galvin et C Jacob Gall resteront les pions essentiels du coordinateur offensif Jeff Grimes pour protéger efficacement le quarterback. Deux autres seniors les accompagneront, avec l’ancien de Vanderbilt RG Grant Miller et l’ancien tackle LG Khalil Keith, pressenti pour se recentrer et retrouver une place de guard gauche qu’il connait bien. Son repositionnement devrait permettre au junior RT Gavin Byers d’intégrer à temps plein le quintet. Le sophomore G Micah Mazzcua et le junior OT Elijah Ellis se chargent d’apporter de la profondeur. 

Quand on parle de block à Baylor, il faut aussi penser aux tight ends, souvent utilisés dans ce registre. Le senior TE Ben Sims est le revenant le plus productif en termes de touchdowns à la réception en 2021 (6) et sera encore épaulé par le junior TE Drake Dabney. L’émergence du sophomore TE Gavin Yates sera aussi à surveiller et il ne serait pas étonnant de voir une rotation assez notable au sein de ce trio. 

Ca, c’est pour les retours. Mais au rayon des nouveaux titulaires, il y a aussi des visages connus. C’est le cas du quarterback, le sophomore QB Blake Shapen. Ancienne recrue 4 étoiles, le natif de Louisiane a été lancé dans le grand bain, en fin de saison passée, lors de la blessure de Gerry Bohanon. Un intérim de qualité, au vu de ses 72% de pourcentage à la passe, et surtout ses 5 touchdowns lancés pour aucune interception. Shapen est le nouveau projet local, encore plus depuis le transfert de Bohanon vers South Florida. L’ancien quarterback de Louisiana Tech, QB Luke Anthony, est arrivé à Waco mais se disputera sans doute la place de backup avec le profil double-menace QB Kyron Drones

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Si Shapen peut compter sur des tight ends et une ligne d’expérience, ce n’est pas vraiment le cas sur les skill positions. Les départs d’Abram Smith et de Trestan Ebner ont poussé le coaching staff à réadapter de nouveau le backfield offensif. Tout comme Smith, passé à l’époque de linebacker à running back, le senior RB Josh Fleeks devrait quitter son rôle de receveur pour intégrer durablement la poche. Il sera en concurrence avec le junior RB Taye McWilliams, auteur tout de même de 2 touchdowns en 3 petites sorties l’an dernier. Un autre junior, RB Craig Williams, permettra à ce petit monde de souffler. 

Sur les extérieurs, le départ de Tyquan Thornton (948 yards et 10 touchdowns) est dur à avaler, et il va falloir composer avec un groupe jeune et ambitieux pour prendre la relève avec succès. Jeff Grimes semble placer de grands espoirs envers les deux sophomores WR Monaray Baldwin et WR Hal Presley, mais les deux hommes ont dû se contenter d’un seul catch chacun en 2021. Pas plus de réception pour le junior WR Jaylen Ellis. Les freshmen WR Josh Cameron et surtout WR Armani Winfield, star du dernier recrutement des Texans, ont des arguments, mais beaucoup espèrent aussi le retour en forme du senior WR Gavin Holmes, privé de campagne 2021 pour une déchirure des ligaments croisés. 

La patte Aranda en défense 

Défensivement, le groupe de Ron Roberts s’interroge surtout au niveau du backfield défensif. Avec les départs de Jalen Pitre, JT Woods et Kaion Barnes vers la NFL, sans oublier la fin d’éligibilité du cornerback Raleigh Texada, c’est beaucoup d’expérience qui a quitté d’un coup le programme. Les seniors SS Christian Morgan (6 passes défendues) et CB Al Walcott (3 interceptions) devraient être les nouvelles têtes de gondole de ce secondary. Avec un autre senior, CB Mark Milton, chargé d’encadrer les sophomores CB AJ McCarthy et CB Chateau Reed sur les extérieurs. Sur la position de safety, souvent renforcée, la profondeur n’est pas dingue, mais l’ancien backup FS Devin Neal est appelé à prendre plus de responsabilités. Le sophomore S Lorando Johnson devrait, lui être l’électron libre du dernier rideau, sur le modèle d’un Jalen Pitre. 

NT Siako « Apu » Ika (#62), Baylor Bears – Crédit photo : USA Today Sports

S’il existe des zones d’ombre au sein du backfield, on ne peut pas en dire autant du front seven ! Certes, le groupe de linebackers a perdu Terrel Bernard, mais avec un total de 141 plaquages, 3 sacks et 4 passes défendues en cumulé, le duo LB Dillon Doyle – LB Matt Jones devrait continuer de se faire respecter sur le run stop. Côté linebacker hybride, sur l’extérieur, la bataille pourrait être plus intrigante que prévu entre le junior LB Garmon Randolph et le senior LB Bryson Jackson (5,5 sacks à eux deux). 

La principale force des Bears ? Sans doute sa ligne défensive. D’un point de vue potentiel et profondeur, il s’agit sûrement d’une des toutes meilleures escouades au pays ! Un groupe qui s’est en plus renforcé pendant l’intersaison. Avec 31 plaquages pour perte et 8 sacks depuis 2019, l’ancien de Tulsa DL Jaxon Player a été l’un des tous meilleurs défenseurs de la conférence AAC et viendra gagner en expérience et en exposition du côté de Waco. A ses côtés, il aura sans doute le meilleur nose tackle national, en la personne de NT Siaki Ika, arrivé dans les bagages de Dave Aranda en provenance de LSU et capable de dynamiter la poche, avec 3 sacks et demi lors du précédent exercice. La rotation a été le maître-mot en 2021, et cela ne devrait pas changer, avec l’apport des seniors DL Cole MaxwellDL TJ FranklinDL Chidi Ogbonnaya ou DL Brayden Utley sans oublier le junior DL Gabe Hall, auteur de 5 sacks l’année dernière ! 

Qui pour succéder à Ebner ? 

Pas de changement au pied sur les équipes spéciales. Le senior P Isaac Power (45 yards de Moyenne) rempile et le sophomore K Isaiah Hankins espère être plus précis avec un 14/20 enregistré sur field goal l’année passée. Sur les phases de retour, le départ de Treston Ebner crée un gros manque, mais KR Monaray Baldwin et PR Josh Fleeks ont une explosivité à mettre à profit. 

Calendrier 

Si l’air de Waco avait fait beaucoup de bien aux Bears, sur certains matches couperets, en 2021, l’histoire de ne pas se répéter cette saison. Car avec des déplacements à BYU et Iowa State dès le premier mois de compétition, les hommes de Dave Aranda vont rapidement devoir se mettre en jambe. Pour ne rien arranger, les Texans commenceront le mois de novembre à Oklahoma avant de le terminer, le 25, face aux voisins Texas. On passerait presque sous silence le fait de recevoir Oklahoma State en octobre, des Cowboys gonflés à bloc après avoir battu les Bears en saison régulière mais qui avaient dû céder la couronne de la conférence sur un ultime jeu en fin de rencontre. 

Source : FBS Schedule

Conclusion 

Si les départs sur les skill positions ne sont pas à prendre à la légère, Baylor ne sera pas une équipe agréable à jouer, notamment dans les tranchées. Agressifs au bloc, tenaces en défense, les Bears ont forcément des arguments pour défendre leur couronne et croire de nouveau à une qualification en finale de conférence, dans une Big 12 homogène et disputée. Une fiche de huit victoires parait largement envisageable, même si le calendrier ne va clairement pas faciliter la tâche des Ours. 

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.9

Résumé

Points forts :
– Des certitudes et de la rotation sur les lignes.
– Une défense agressive.
– Un coaching inspiré.

Points faibles :
– Les skill positions offensives.
– Les équipes spéciales.
– Un calendrier corsé.

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Preview

Preview 2022 : Ohio State, intouchable dans la Big Ten ?

Battus par Michigan la saison dernière, les Buckeyes n’ont jamais semblé aussi costauds avec le retour d’une attaque explosive et l’arrivée d’un stratège au poste de coordinateur défensif.

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Crédit photo : Orlando Ramirez, USA Today Sports

Après la conférence ACC dont nous avons fait le tour la semaine passée, nous enchainons avec l’une des conférences du Power Five en plein renouveau depuis quelques années : la Big Ten. 

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence ACC à l’aube de cette saison 2022 :

Michigan Wolverines
Michigan State Spartans
Ohio State Buckeyes
Penn State Nittany Lions
Wisconsin Badgers

Podcast

 

Tour d’horizon dans la conférence Big Ten 

Une division toujours à l’Ouest ?

C’est un fait indéniable depuis la réorganisation de la conférence, en 2014, et la mise en place des divisions Ouest et Est, cette dernière ne cesse de trôner au sommet de la Big Ten.

En huit années, Ohio State a inscrit son nom cinq fois au palmarès, devant Michigan State (2015), Penn State (2016) et Michigan l’an passé. De quoi ne laisser que des miettes à l’autre division, Wisconsin en tête, qui court après le titre de conférence depuis 2012.

L’année dernière, Iowa n’avait eu que peu d’espoirs en finale de conférence, rapidement malmené par Michigan (42-3) et on est en droit de se demander si l’écart ne va pas être de nouveau significatif, malgré une région Ouest homogène et disputée au sommet de la hiérarchie. Le Purdue-Penn State début septembre, voire le Ohio State-Wisconsin du 24, le même mois, pourraient rapidement nous donner des indices à ce sujet. 

Sur la défensive ? 

L’autre élément qui saute aux yeux dans la Big Ten, c’est la rigueur défensive qui y sévit. Dans une conférence tout de même assez réputée dans ce secteur, en plus du jeu au sol, les attaques ont été pour le moins prises à la gorge, et quatre équipes figurent dans le top 10 de la saison passée en termes de points concédés par match (Wisconsin, Minnesota, Penn State et Michigan) sachant qu’Iowa se classe au 13e rang national.

De plus, Michigan State a fini 6e du pays en termes de sacks enregistrés (43) et Ohio State a embauché Jim Knowles comme coordinateur défensif, le même qui avait transfiguré la défense d’Oklahoma State ces dernières années, avec pas moins de 56 sacks au compteur en 2021, soit 4 sacks par rencontre, la meilleure moyenne de la première division universitaire.

Lors de la dernière draft, trois défenseurs de la conférence ont été draftés au premier tour, le même nombre qu’en 2021, où figurait au passage le dernier rookie de l’année NFL (Micah Parsons). Et pas sûr que cette donnée soit contredite en 2023, au vu du nombre de prospects intéressants contre la passe ou contre la course.  

La guerre des quarterbacks est ouverte

Conséquence éventuelle du précédent état de fait : beaucoup de programmes de Big Ten connaissent encore quelques doutes sur leur titulaire en vue de la saison 2022 : quatre batailles claires semblent se dessiner, avec un duel Cade McNamara – JJ. McCarthy à Michigan, une passe d’armes Spencer Petras – Alex Padilla à Iowa, sans oublier la confrontation entre Connor Bazelak et Jack Tuttle à Indiana, voire celle entre Ryan Hilinski et le jeune Brendan Sullivan à Northwestern.

Dans d’autres équipes, le starter semble connu, mais pour combien de temps : à Penn State, Sean Clifford est très décrié et la pression mise par Christian Veilleux voire Drew Allar pourrait faire réfléchir le head coach James Franklin. Enfin, à Rutgers, Noah Vedral semble l’homme de la situation mais le côté flashy du jeune Gavin Wimsatt excite un peu plus le New Jersey.

A n’en pas douter, il devrait y aller du mouvement derrière le centre au cours de cette campagne 2022. 

Le match de l’année 

Michigan @ Ohio State

Où ? Ohio Stadium, Columbus (Ohio).
Quand ? Samedi 26 novembre.

Si beaucoup doutent de la capacité de Michigan à briller de nouveau en 2022, « The Game » a pris un tournant important l’an passé, avec la première victoire de Jim Harbaugh, en tant que head coach, face aux Buckeyes. Le début d’un déclic ? Tout sera conditionné par les campagnes respectives des deux programmes, mais en dominant de la tête et des épaules l’équipe de Colombus, en 2021, Michigan peut quelque peu oublier son complexe d’infériorité cultivé ces dernières saisons. Pas de quoi oublier pour autant que de 2012 à 2019, Ohio State a mené la vie dure à son voisin, avec huit succès de rang. Pas de quoi oublier que le programme d’Ann Arbor ne s’est plus imposé dans l’Ohio depuis 2000. Pas de quoi oublier enfin le challenge nécessaire pour stopper l’une des plus belles armadas offensives du pays. Le bilan global de la rivalité donne encore l’ascendant à Michigan avec un bilan de 59 victoires à 51. Une donnée que les hommes de Ryan Day entendent rectifier pour recoller un peu plus et potentiellement se réinviter en plaoffs à la fin de la saison.

Calendrier

Source : Big Ten

Nos prédictions 

Division East 

1. Ohio State Buckeyes 

En 2021 : 11-2, 8-1 Big Ten.
Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten. Champion de conférence.
Match décisif : vs. Michigan, 26 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Chris Olave, WR Garrett Wilson, TE Jeremy Ruckert, OT Nicholas Petit-Frere, G Thayer Munford, DE Tyreke Smith, DT Haskell Garrett, CB Sevyn Banks.
Joueurs à suivre : QB CJ Stroud, RB TreVeyon Henderson, WR Jaxson Smith-Njigba, OT Dawand Jones, G Paris Johnson, C Luke Wypler, DE Zach Harrison, CB Denzel Burke, S Ronnie Hickman.
Future star : DE Jack Sawyer. 

Meilleure attaque du pays, avec 45,7 points de moyenne par match, Ohio State s’avance encore en rouleau-compresseur pour reprendre la main sur une conférence dominée perpétuellement entre 2017 et 2020. Si le jeu aérien semble rôdé entre CJ Stroud (4435 yards, 44 touchdowns et 6 interceptions) et sa nouvelle cible prioritaire Jaxson Smith-Njigba (1606 yards, 9 touchdowns), d’autres receveurs pourraient sortir du bois, avec les jeunes Marvin Harrison Jr., Emeka Egbuka et Julian Fleming pour participer à la fête. Impressionnant l’an passé, avec plus de 1500 yards cumulés à la course et à la réception, TreVeyon Henderson a le profil d’un JK Dobbins 2.0 pour rendre l’attaque de Colombus encore plus létal qu’elle ne l’est déjà. La vraie clé du succès des hommes de Ryan Day viendra sûrement de la défense et de l’aptitude à ne pas être trop permissif (22,8 points de moyenne concédés en 2021) et mettre la pression efficacement. L’arrivée du coordinateur Jim Knowles, en provenance d’Oklahoma State, s’est faite en ce sens. 

2. Michigan Wolverines 

En 2021 : 12-2, 8-1 Big Ten.
Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
Match décisif : @ Ohio State, 26 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Hassan Haskins, OT Andrew Stueber, DE Aidan Hutchinson, DE David Ojabo, S Daxton Hill, S Brad Hawkins.
Joueurs à suivre : QB Cade McNamara, QB JJ McCarthy, RB Blake Corum, WR Ronnie Bell, TE Erick All, C Victor Oluwatimi, DT Mazi Smith, LB Junior Colson, CB DJ Turner.
Future star : DE Derrick Moore. 

En passant du chasseur au chassé de la conférence, Michigan sait que cette saison sera forcément particulière. En défense, la force des Wolverines, en 2021, les deux pass rushers stars (Hutchinson et Ojabo) et les deux safeties titulaires (Hill et Hawkins) sont partis, ce qui incite la relève à vite se montrer au niveau. Offensivement, le changement de coordinateur est important, Josh Gattis ayant filé à Miami pour céder le cahier de jeu à Matt Weiss, ancien coach des quarterbacks. Son entente avec le binôme Cade McNamara-JJ McCarthy sera crucial pour limiter les pertes de balle, s’appuyer sur un jeu au sol excellent l’année dernière et bonifier une escouade de receveurs dense bien qu’en léger manque de référence. En accueillant Penn State et Michigan State, les joueurs de Jim Harbaugh peuvent nourrir des espoirs, mais comme évoqué plus tôt, « The Game » sera cette fois en terre hostile. 

3. Penn State Nittany Lions 

En 2021 : 7-6, 4-5 Big Ten.
Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
Match décisif : vs. Ohio State, 29 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Jahan Dotson, OT Rasheed Walker, DE Arnold Ebiketie, LB Ellis Brooks, LB Brandon Smith, CB Tariq Castro-Fields, S Jaquan Brisker, PK Jordan Stout.
Joueurs à suivre : QB Sean Clifford, WR Parker Washington, WR Mitchell Tinsley, C Juice Scruggs, DE Adisa Isaac, DT PJ Mustipher, LB Curtis Jacobs, CB Joey Porter Jr., S Ji’Ayir Brown.
Future star : RB Nick Singleton. 

Constance. C’est le maître-mot qui doit être actuellement placardé dans le vestiaire de Penn State. Car malgré un effectif de qualité, les Nittany Lions ont du mal à être pris au sérieux sur l’ensemble d’un exercice depuis 2020. Le quarterback Sean Clifford est attendu au tournant, pour sa deuxième année de collaboration avec le coordinateur Mike Yurcich et le rôle de la O-Line sera déterminant pour enfin ouvrir des brèches à un jeu au sol bien trop décevant. En défense, l’arrivée du coordinateur Manny Diaz, en remplacement de Brent Pry, est censé influer une nouvelle dynamique sur le pass rush, pour rendre cette escouade défensive de Pennsylvanie une nouvelle fois injouable. 

4. Michigan State Spartans 

En 2021 : 11-2, -7-2 Big Ten.
Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
Match décisif : @ Michigan, 29 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Kenneth Walker III, WR Jalen Nailor, TE Connor Heyward, OT AJ Arcuri, G Kevin Jarvis, DE Jacub Panasiuk, LB Quavaris Crouch.
Joueurs à suivre : QB Peyton Thorne, RB Jalen Berger, RB Jarek Broussard, WR Jayden Reed, G J.D. Duplain, DT Simeon Barrow, DT Jacob Slade, LB Cal Haladay, LB Jacolby Windmon.
Future star : S Jaden Mangham. 

Après le rebond, Michigan State entend bien recamper dans les premières places d’une conférence que les Spartans ont remporté en 2013 et 2015. L’espoir offensif a été confirmé en 2021, avec la campagne stratosphérique de Kenneth Walker III au sol, et malgré son départ, le duo Jalen Berger-Jarek Broussard, tous deux arrivés via des transferts, peut laisser optimiste. La ligne offensive devra tout de même rester au même niveau que lors de la précédente campagne. Défensivement, si le pass rush a été collectivement performant, Michigan State va devoir apprendre à ne pas s’exposer à des big plays. L’intégration de l’ancien corner de Georgia, Ameer Speed, s’inscrit dans cette logique. 

5. Maryland Terrapins 

En 2021 : 7-6, 3-6 Big Ten.
Prédiction : 6-6, 3-6 Big Ten.
Match décisif : vs. Michigan State, 1er octobre.
Joueurs-clés partis : RB Tayon Fleet-Davis, TE Chigoziem Okonkwo, LB Sam Okuayinonu, S Nick Cross.
Joueurs à suivre : QB Taulia Tagovailoa, WR Dontay Demus, WR Rakim Jarrett, OT Spencer Anderson, OT Jaelyn Duncan, LB Reuben Hyppolite, LB Durrell Nchami, CB Tarheeb Still, CB Jakorian Bennett.
Future star : S Dante Trader. 

Sur la pente ascendante en attaque, Maryland doit être bien moins généreux défensivement, sous peine de s’avouer de nouveau vaincus à l’issue d’orgies offensives. Pour sa troisième saison à College Park, le quarterback Taulia Tagovailoa peut compter sur un quatuor de receveurs sexy sur le papier, avec notamment le transfert de Jacob Copeland (ex-Florida) et le retour de blessure de Dontay Demus. Le pass pro des Terrapins est l’un des plus intéressants de la conférence, ce qui pourrait donner du spectacle assez fréquemment. Reste qu’en défense, la perte du safety Nick Cross et le départ de transferts importants de ces dernières saisons limitent quelque peu la profondeur globale, une profondeur qui aurait fait le plus grand bien au vu d’une infirmerie parfois chargée en 2021. 

6. Rutgers Scarlet Knights 

En 2021 : 5-8, 2-7 Big Ten.
Prédiction : 4-8, 2-7 Big Ten.
Match décisif : vs. Indiana, 22 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Isaiah Pacheco, WR Bo Melton, OT Raiqwon O’Neal, LB Tyshon Fogg, LB Ola Fatukasi.
Joueurs à suivre : QB Noah Vedral, WR Taj Harris, OT JD DiRenzo, CB Kessawn Abraham, CB Max Melton, S Avery Young.
Future star : QB Gavin Wimsatt. 

En revenant à Rutgers, le programme qu’il a placé sur la carte de la première division universitaire, coach Greg Schiano recommence bon an mal an à remettre les Scarlet Knights sur les bons rails. Reste à trouver une certaine régularité en attaque, avec un quarterback Noah Vedral (7 touchdowns, 7 interceptions) pas toujours irréprochable. Les transferts ont été nécessaires pour booster le secteur offensif, avec le receveur Taj Harris et le lineman offensif JD DiRenzo. En défense, le coordinateur Joe Haramysiak arrive, auréolé de la belle campagne de Minnesota, où il officiait en 2021. Charge à lui de trouver des relais dans une défense pas mal renouvelée, à l’exception du secondary. 

7. Indiana Hoosiers 

En 2021 : 2-10, 0-9 Big Ten.
Prédiction : 3-9, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Purdue, 26 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Michael Penix, WR Ty Fryfogle, LB Micah McFadden, DB Reese Taylor, DB Marcelino Ball.
Joueurs à suivre : QB Connor Bazelak, RB Shaun Shivers, WR D.J. Matthews, WR Emery Simmons, OT Luke Haggard, LB Cam Jones, CB Tiawan Mullen, CB Jaylin Williams, S Devon Matthews.
Future star : LB Dasan McCullough. 

Indiana, ou le syndrome des montagnes russes. A l’image de leur désormais ex-quarterback Michael Penix, parti à Washington, Indiana a soufflé le chaud et le froid avec un exercice historique en 2020 et une saison suivante calamiteuse. La clé sera de trouver le nouveau quarterback titulaire, Connor Bazelak (ex-Missouri) arrivant pour concurrencer Jack Tuttle. Beaucoup de transferts sur les skill positions offensives (Shaun Shivers d’Auburn au sol, Emery Simmons de North Carolina en receveur) pour mettre moins au supplice une défense redevenue quelconque l’an passé. 

Division West 

1. Minnesota Golden Gophers 

En 2021 : 9-4, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
Match décisif : vs. Purdue, 1er octobre.
Joueurs-clés partis : OT Daniel Faalale, G Blaise Andries, G Connor Olsen, OT Sam Schlueter, DE Boye Mafe, DL Esezi Otomewo, DT Nyles Pinckney, LB Jack Gibbens, CB Coney Durr.
Joueurs à suivre : QB Tanner Morgan, RB Mohamed Ibrahim, RB Trey Potts, WR Daniel Jackson, WR Chris Autman-Bell, G Axel Ruschmeyer, C Jon Michael Schmitz, DE Thomas Rush, LB Mariano Sori-Marin.
Future star : CB Justin Walley.   

Souvent placé, mais jamais gagnant dans la conférence, depuis la nomination de P.J. Fleck comme head coach, Minnesota veut miser sur une complicité qui a fonctionné par le passé. Le retour de Kirk Ciarocca, coordinateur de l’équipe jusqu’en 2019, a pour but de redonner du peps à un Tanner Morgan devenu amorphe à la passe, à l’image de sa prestation indigente en 2021, contre Bowling Green. Avec une ligne offensive toujours intimidante et un jeu au sol capable de sortir n’importe quelle pépite, les Golden Gophers ont les moyens d’être cohérents et de bonifier une défense capable de s’appuyer sur des revenants sur les postes de linebackers et de safeties, tout en misant sur des transferts intrigants sur les cornerbacks.  

2. Wisconsin Badgers 

En 2021 : 9-4, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
Match décisif : @ Iowa, 12 novembre.
Joueurs-clés partis : TE Jake Ferguson, OT Logan Bruss, DL Matt Henningsen, LB Leo Chenal, LB Jack Sanborn, S Scott Nelson, CB Faion Hicks.
Joueurs à suivre : QB Graham Mertz, RB Braelon Allen, WR Chimere Dike, OT Tyler Beach, NT Keeanu Benton, LB Nick Herbig, CB Jay Shaw.
Future star : LB Darryl Peterson. 

Sans titre de division en 2020 et 2021, Wisconsin doit mettre fin à une série qui, à son échelle, paraît déjà une éternité. Si sa grosse défense et son jeu au sol ne sont plus à tester, l’attaque aérienne est globalement le gros point noir du programme de Madison, et l’arrivée du nouveau coordinateur Bobby Engram a pour but d’enfin focaliser Graham Mertz, bien trop irrégulier depuis son arrivée sur le campus (9 touchdowns, 10 interceptions en 2021). Un simple rendement honnête du jeu à la passe ferait de Wisconsin une équipe pénible à jouer pour n’importe quelle formation de la conférence. 

3. Purdue Boilermakers 

En 2021 : 9-4, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
Match décisif : vs. Penn State, 1er septembre.
Joueurs-clés partis : WR David Bell, WR Milton Wright, DE George Karlaftis, LB Jaylan Alexander, CB Dedrick Mackey.
Joueurs à suivre : QB Aidan O’Connell, WR Broc Thompson, TE Payne Durham, G Spencer Holstege, C Gus Hartwig, DT Bronson Deen, LB Jalen Graham, CB Cory Trice.
Future star : WR Deion Burks.   

Comme Minnesota, Purdue est souvent en embuscade ces dernières années mais tarde à mettre la main sur la couronne de l’Ouest. Cela pourrait changer en 2022, avec l’émergence d’Aidan O’Connell au poste de quarterback (28 touchdowns, 11 interceptions l’an dernier) et une ligne offensive qui récupère certains cadres. Sans faire de bruit, la défense était aussi besogneuse la saison passée et elle peut compter sur des retours notables, comme le defensive lineman Bronson Deen ou le cornerback Cory Trice, blessé en 2021. 

4. Iowa Hawkeyes 

En 2021 : 10-4, 7-2 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
Match décisif : vs. Wisconsin, 12 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Tyler Goodson, WR Tyrone Tracy, WR Charlie Jones, C Tyler Linderbaum, CB Matt Hankins, S Dane Belton.
Joueurs à suivre : QB Spencer Petras, TE Sam LaPorta, DL Noah Shannon, LB Jack Campbell, LB Jestin Jacobs, CB Riley Moss, CB Jermari Harris
Future star : WR Keagan Johnson. 

Hyper opportuniste en défense, l’année passée, avec 25 interceptions, Iowa va devoir de nouveau s’employer en défense, derrière son nouveau leader, le linebacker Jack Campbell, au vu des points d’interrogation offensifs. Le quarterback titulaire n’est pas encore désigné, entre Spencer Petras et Alex Padilla, le jeu au sol perd sa principale menace, avec la fin d’éligibiité de Tyler Goodson (1 151 yards et 6 touchdowns l’année passée) et l’escouade de receveurs perd des transferts notables (Tyrone Tracy et Charlie Jones). Les clés offensives devraient malgré tout rester les mêmes, avec un jeu à la course et une O-Line qui doit être plus redoutable que ce qu’elle a pu montrer lors du précédent exercice. 

5. Nebraska Cornhuskers 

En 2021 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 7-5, 5-4 Big Ten.
Match décisif : vs. Minnesota, 5 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Adrian Martinez, WR Samori Touré, TE Austin Allen, C Cam Jurgens, DL Ben Stille, CB Cam Taylor-Britt, DB JoJo Domann.
Joueurs à suivre : QB Casey Thompson, WR Omar Manning, OT Turner Corcoran, DL Garrett Nelson, DL Ochaun Mathis, LB Luke Reimer, S Myles Farmer, CB Omar Brown.
Future star : WR Decoldest Crawford. 

Si Nebraska ne valait pas vraiment, intrinsèquement, sa fiche de 3-9 de 2021, il semble encore prématuré de s’enthousiasmer pour le programme de Lincoln. Offensivement, coach Scott Frost joue en tout cas son va-tout en misant sur l’ancien quarterback de Texas, Casey Thompson, pour apporter de la variété dans les airs. Il sera désormais dirigé par Mark Whipple, ancien coordinateur de Kenny Pickett à Pittsburgh. Malgré la jeunesse sur le sol, le potentiel est présent pour apporter de l’alternance et bonifier le bon travail déjà réussi l’an passé par la défense du coordinateur Erik Chinander. 

6. Illinois Fighting lllini 

En 2021 : 5-7, 4-5 Big Ten.
Prédiction : 5-7, 2-7 Big Ten.
Match décisif : vs. Purdue, 12 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Brandon Peters, OT Vederian Lowe, C Doug Kramer, DE Owen Carney, LB Khalan Tolson, LB Jake Hansen, CB Tony Adams, S Kerby Joseph.
Joueurs à suivre : QB Tommy DeVito, RB Chase Brown, WR Isaiah Williams, OT Alex Palczeweski,, DL Keith Randolph, LB Calvin Hart, CB Devon Witherspoon, S Sydney Brown
Future star : G Zach Barlev.   

Coach Bret Bielema n’a pas tardé à installer ses fondamentaux du côté de Champaign, avec un solide jeu au sol et une défense agressive. En attaque, si le transfert de Syracuse, Tommy DeVito, est attendu comme une plus-value sur le poste de quarterback, c’est bien le coureur Chase Brown qui sera la boussole offensive des Fighting Illini, derrière une ligne offensive encourageante. Défensivement, des cadres sont partis, mais une certaine rotation salvatrice s’est installée, et peut permettre à Illinois d’être un trouble-fête permanent pour espérer viser la fiche d’au moins six victoires. 

7. Northwestern Wildcats 

En 2021 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 4-8, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Nebraska, 27 août.
Joueurs-clés partis : WR Stephon Robinson, DT Jeremy Meiser, LB Peter McIntyre, LB Chris Bergin, S Brandon Joseph
Joueurs à suivre : QB Ryan Hillinski, WR Malik Washington, OT Peter Skoronki, OT Ethan Wiederkehr, DE Adetomiwa Adebawore, LB Bryce Gallagher, CB Cameron Mitchell, S Coco Azema.
Future star : DE Najee Story. 

Champion de conférence en 2020, Northwestern est retombé dans l’anonymat, la faute à un poste de quarterback bien trop décevant. Si Ryan Hilinski est de retour, c’est le jeune Brendan Sullivan qui pourrait lui damer le pion et préparer l’avenir des Wildcats dès cette année. Pour le reste, coach Pat Fitzgerald entend bien miser sur des recettes connues au sein de la conférence : un comité chargé et efficace à la course, et une défense qui doit se montrer plus musclée qu’en 2021. 

Nos prédictions 

Champion 2022 : Ohio State.
MVP : QB CJ Stroud, Ohio State.
Meilleur joueur offensif : RB Blake Corum, Michigan.
Meilleur joueur défensif : LB Nick Herbig, Wisconsin.
Freshman de l’année : RB Nick Singleton, Penn State. 

Media Poll de pré-saison

Top transfert 

QB Casey Thompson, de Texas à Nebraska 

Il est l’un des éléments qui pousse donc à l’optimisme du côté de Lincoln. Espoir lors de la saison 2020, chez les Longhorns, avec six touchdowns sans le moindre pick, Casey Thompson n’a pas su s’imposer comme l’homme de la situation à Austin, même en ayant repris les rênes de l’attaque au jeune Hudson Card. Malgré ses 2 113 yards, ses 24 touchdowns et 9 interceptions, l’intéressé a été invité à aller voir ailleurs, après l’arrivée à Texas de l’enfant du pays, le prometteur Quinn Ewers. Entouré par Mark Whipple, qui a clairement développé Kenny Pickett à Pittsburgh, il a tout à gagner à Nebraska, dans une équipe ambitieuse et qui attend enfin son sauveur au poste de quarterback, après les trop nombreux sabordages en règle d’Adrian Martinez. 

Prospects NFL à suivre 

DT Simeon Barrow (Michigan State), NT Keeanu Benton (Wisconsin), RB Chase Brown (Illinois), LB Jack Campbell (Iowa), RB Blake Corum (Michigan), WR Dontay Demus (Maryland), OT J.D. DiRenzo (Rutgers), TE Payne Durham (Purdue), DE Zach Harrison (Ohio State), LB Nick Herbig (Wisconsin), G Parris Johnson (Ohio State), OT Dawand Jones (Ohio State), TE Sam LaPorta (Iowa), CB Tiawan Mullen (Indiana), LB Garrett Nelson (Nebraska), QB Aidan O’Connell (Purdue), CB Joey Porter Jr. (Penn State), WR Jayden Reed (Michigan State),  C Jon Michael Schmitz (Minnesota), OT Peter Skoronski (Northwestern), WR Jaxson Smith-Njigba (Ohio State), QB C.J. Stroud (Ohio State), QB Taulia Tagovailoa (Maryland), WR Mitchell Tinsley (Penn State), CB DJ Turner (Michigan), WR Parker Washington (Penn State), CB Jaylin Williams (Indiana). 

Sur la chaise chaude 

Scott Frost, Nebraska 

Epargné en 2021, du fait de circonstances accablantes pour Nebraska, souvent au coude à coude mais rarement gagnant, Scott Frost joue clairement son dernier joker à Lincoln. En misant notamment sur Casey Thompson pour redynamiser l’attaque, son secteur de prédilection, celui qui a été quarterback des Cornhuskers dans les années 90 se sait attendu au tournant et doit au moins capitaliser sur une saison à sept victoires et sur un contenu rassurant pour sauver sa tête. 

Freshman à surveiller 

DE Derrick Moore, Michigan 

Dans une année où Michigan a laissé partir ses deux principaux pass rushers, la mission sera clairement de leur trouver des successeurs dignes de ce nom pour compenser les 25 sacks du duo Aidan Hutchinson – David Ojabo. Et bien qu’il ne soit pas attendu dans un rôle immédiat de titulaire, beaucoup de regards seront braqués sur Derrick Moore, l’une des principales attractions de la dernière campagne de recrutement des Wolverines et appelé à devenir un joueur d’impact dans les mois à venir. Dans le sillage de Taylor Upshaw et Mike Morris, avec Jaylen Harrell et Braiden McGregor capables d’apporter de la rotation, Moore devrait être utilisé sporadiquement mais a le potentiel athlétique pour surprendre et grimper plus vite que prévu dans une hiérarchie qui ne semble pas si figée que cela. Une bataille de position intrigante en somme à Ann Arbor, outre celles pour les postes de quarterback ou de receveur titulaire. 

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