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College Gameday : Semaine 8

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Le Match de la semaine

 

USC (5-1) @ Notre Dame (4-2)

Notre Dame Stadium
South Bend, Indiana

22 octobre 2011
19h00 (21h30 en France)

  LIVE

Pourquoi regarder ? Bien que les deux équipes ne sont pas classées au classement BCS ni AP Top 25, un match Notre Dame – USC reste un grand classique et un incontournable d’une saison de College Football. Comme chaque année depuis 1926, les deux équipes s’affronteront au cours d’une rencontre dont le vainqueur remporte, depuis 1952, le trophée Jeweled Shillelagh.

Notre Dame (4-2) a remporté ses 4 derniers matchs après avoir essuyé deux revers pour débuter la saison. Les Fighting Irish ont commis 10 turnovers lors des deux premières rencontres contre USF et Michigan, mais ils n’en ont plus commis que 5 sur les 4 derniers matchs. L’attaque de Notre Dame menée par le trio QB Tommy Rees (1503 yards, 14 TDs, 6 INT), RB Cierre Wood (650 yards, 6 TDs) et WR Michael Floyd (53 réceptions, 639 yards, 4 TDs) semble avoir trouvée son rythme et il sera intéressant de voir la performance de la jeune défense des Trojans dans cette rencontre. Les deux linebackers freshmen LB Dion Bailey (48 plaquages, 2 sacks, 2 INTs) et LB Hayes Pullard (34 plaquages) passeront leur plus gros test de la saison. Du côté de USC (5-1), coach Lane Kiffin s’est plaint en début de saison de n’avoir que « deux bons joueurs » en parlant de QB Matt Barkley (1782 yards, 16 TDs, 4 INTs) et WR Robert Woods (60 réceptions, 783 yards, 5 TDs). Dur mais pas forcément faux. On surveillera toutefois le WR freshman Marqise Lee (25 réceptions, 404 yards, 4 TDs), auteur de 2 derniers excellents matchs. La ligne offensive des Trojans a souvent montré des signes de faiblesse depuis septembre… elle devra pourtant stopper les DE Aaron Lynch, DE Kapron Lewis-Moore et autre LB Manti Teo.
Notre Dame mène la série 43-33-5.

Matchs au sommet

 

#6 Wisconsin (6-0) @ #16 Michigan State (5-1)

Spartan Stadium
East Lansing, Michigan

22 octobre 2011
20h00 (02h00 en France)

LIVE
en différé le 26/10 à 16h

Pourquoi regarder ? #6 Wisconsin (6-0) a impressionné en battant largement Nebraska sur le score de 48-17 mais cette victoire pourrait n’avoir servi à rien si les Badgers devaient perdre lors de ce match contre les Spartans de #16 Michigan State (5-1), qui viennent de s’imposer contre leurs rivaux de Michigan. #6 Wisconsin n’a joué qu’un seul match en déplacement (sur terrain neutre contre Northern Illinois) et il sera intéressant de voir comment ils vont se comporter hors du Camp Randall Stadium du campus de Madison (Wisconsin). D’autant que la seule défaite des Badgers en 2010 fût… à Michigan State (34-24). Ne vous trompez pas, malgré la présence de QB Russell Wilson (1557 yards, 14 TDs, 1 INT) pour les Badgers et de QB Kirk Cousins (1317 yards, 8 TDs, 4 INTs) pour les Spartans, on devrait assister à un gros duel de jeu au sol. RB Montee Ball (653 yards, 16 TDs) et RB James White (416 yards, 4 TDs) à Wisconsin contre RB Edwin Baker (419 yards, 2 TDs) et RB Le’Veon Bell (287 yards, 6 TDs). Les deux défenses devraient être confrontées à leur adversaire le plus physique de la saison. Celle des Spartans (#4 au pays) a parfaitement contenu QB Denard Robinson la semaine dernière. DE Jerel Worthy (3 sacks) et LB Max Bullough (41 plaquages) ne cessent de progresser match après match et sont les leaders de la défense des Spartans.
 

#20 Auburn (5-2) @ #1 LSU (7-0)

Tiger Stadium
Baton Rouge, Louisiane

22 octobre 2011
15h30 (21h30 en France)

LIVE
LIVE

Pourquoi regarder ? Ce match entre équipes de la conférence SEC sera le premier des Tigers de #1 LSU sans leur vedette du secondary, CB Tyrann Mathieu, suspendu en début de semaine après avoir échoué à un contrôle anti-drogue. Son absence sera lourde pour une défense de #1 LSU qui est la principale raison de l’exceptionnel début de saison des numéro 1 au classement BCS. Certains l’annonçaient déjà comme un candidat au trophée Heisman. Cette suspension l’exclut définitivement de la course au prestigieux trophée. RB Spencer Ware (512 yards, 6 TDs) et DB Therold Simon seront aussi suspendus pour cette rencontre. Lors de ce match, les Tigers de #20 Auburn lanceront le QB freshman Clint Moseley, qui remplacera QB Barrett Trotter, décevant ces deux dernières semaines. Pas un cadeau pour une première titularisation. A noter que pour la 3ème semaine d »affilée #1 LSU affrontera une équipe sans son QB du début de saison. Florida avait dû se passer de QB John Brantley et Tennessee était privé de QB Taylor Bray pour blessure. RB Michael Dyer (Auburn, 752 yards, 8 TDs) pourrait poser beaucoup de problème à un front four de #1 LSU parfois un peu trop agressif. Le retour de WR Emory Blake devrait également permettre à #20 Auburn d’équilibrer son plan de match.

#25 Washington (5-1) @ #8 Stanford (6-0)

Stanford Stadium
Stanford, Californie

22 octobre 2011
20h00 (02h00 en France)

LIVE
en différé le 23/10 à 9h

Pourquoi regarder ? Match au sommet de la division Pac-12 North entre les Huskies de #25 Washington (5-1) et le Cardinal de #8 Stanford (6-0) toujours invaincu. QB Keith Price (1466 yards, 21 TDs, 4 INTs) a déjà fait oublier l’ancien quarterback vedette Jake Locker, parti en NFL (Tennessee). RB Chris Polk (728 yards, 3 TDs) aura un vrai défi face à la défense de Stanford qui a particulièrement bien réussi contre le jeu de course depuis le début de la saison. #8 Stanford comptera sur QB Andrew Luck (1719 yards, 18 TDs, 3 INTs) pour encore une fois marquer beaucoup de points (45.8 points / match en 2011). RB Stepfan Taylor pourrait connaitre un gros match face à une défense de #25 Washington qui a souffert lors de la défaite des Huskies contre Nebraska, autre équipe au jeu au sol puissant.

#4 Oklahoma State (6-0) @ Missouri (3-3)

Faurot Field
Columbia, Missouri

22 octobre 2011
12h00 (18h00 en France)

LIVE

Pourquoi regarder ? Les Cowboys de #4 Oklahoma State (6-0) se sont magnifiquement imposés à Texas (38-26) la semaine prochaine et ils voudront poursuivre sur leur lancée lors de ce déplacement chez les Tigers de Missouri (3-3). L’attaque de #4 Oklahoma State ne cesse d’être dominante grâce au quatuor QB Brandon Weeden (2098 yards, 16 TDs, 6 INTs) / RB Joseph Randle (552 yards, 9 TDs) / WR Justin Blackmon (53 réceptions, 608 yards, 7 TDs) / WR Josh Cooper (35 courses, 372 yards, 2 TDs). Mais la défense des Cowboys s’apparentent souvent à une passoire et elle devra mieux faire que la semaine dernière contre les Longhorns car l’attaque des Tigers est d’un tout autre calibre. RB Henry Josey (717 yards, 6 TDs) et WR T.J. Moe (31 réceptions, 375 yards, 2 TDs) pourraient être un cauchemar pour coach Gundy. On surveillera le TE Michael Egnew (Missouri), qui s’est totalement réveillé après un début de saison chaotique.  

Autres matchs

Tennessee (3-3) @ #2 Alabama (7-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
22 octobre 2011
19h15 (heure locale, 01h15 en France)
LIVE
en différé le 25/10 à 11h


Texas Tech (4-2) @ #3 Oklahoma (6-0)
Owen Field, Norman, Oklahoma
22 octobre 2011
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
LIVE


Air Force (3-3) @ #5 Boise State (6-0)
Bronco Stadium, Boise, Idaho
22 octobre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)


North Carolina (5-2) @ #7 Clemson (7-0)
Frank Howard Field, Clemson, South Carolina
22 octobre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
LIVE  LIVE
LIVE


#9 Arkansas (5-1) @ Mississippi (2-4)
Vaught Hemingway Stadium, University, Mississippi
22 octobre 2011
12h20 (heure locale, 18h20 en France)

LIVE et gratuit


#10 Oregon (5-1) @ Colorado (1-6)
Folsom Stadium, Boulder, Colorado
22 octobre 2011
15h40 (heure locale, 21h40 en France)


#11 Kansas State (6-0) @ Kansas (2-4)
Memorial Stadium, Lawrence, Kansas
22 octobre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)


Boston College (1-5) @ #12 Virginia Tech (6-1)
Lane Stadium, Blacksburg, Virginia
22 octobre 2011
15h00 (heure locale, 21h00 en France)


#13 Nebraska (5-1) @ Minnesota (1-5)
TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
22 octobre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
LIVE
  LIVE


#17 Texas A&M (4-2) @ Iowa State (3-3)
Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
22 octobre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
LIVE


Marshall (3-4) @ #19 Houston (6-0)
Robertson Stadium, Houston, Texas
22 octobre 2011
16h30 (heure locale, 22h30 en France)


#21 Penn State (6-1) @ Northwestern (2-4)
Ryan Field, Evanston, Illinois
22 octobre 2011
19h00 (heure locale, 01h00 en France)


#22 Georgia Tech (6-1) @ Miami (3-3)
Dolphin Stadium, Miami, Floride
22 octobre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
LIVE
en différé le 26/10 à 13h30


#23 Illinois (6-1) @ Purdue (3-3)
Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
22 octobre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
LIVE
en différé le 23/10 à 6h30


Maryland (2-4) @ Florida State (3-3)
Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Florida
22 octobre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
LIVE


> Tous les matchs de la semaine 8

Bonne fin de semaine à tous !

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le guide de la week 2 : remake de la finale 2014 et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : David Purdy/Getty Images

La saison 2021 de College Football a démarré en force la semaine dernière avec au programme plusieurs big games (Clemson-Georgia et Alabama-Miami notamment) et au final 8 équipes classées à l’AP Poll au tapis.

Cette week 2 parait moins séduisante sur le papier, et pourtant, elle pourrait s’avérer tout autant excitante avec notamment de nombreux Rivalry Games dont les explosifs Iowa State-Iowa et la Holy War entre BYU et Utah.

Bien sûr, le choc entre #3 Ohio State et #12 Oregon, revanche de la première finale du College Football Playoff en 2014, attirera notre attention tout comme le déplacement de Texas à Arkansas dans un revival d’une ancienne rivalité de la conférence Southwest.

Voici le programme complet de la week 2 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#10 Iowa (1-0) @ #9 Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 11 septembre à 16h30 (22h30 en France)
ABC

Cy-Hawk Trophy – Crédit photo : David Purdy/Getty Images

68ème édition de l’une des rivalités les plus sous-estimées du College Football : ¡El Assico!, la bataille pour le Cy-Hawk Trophy. Pour la première fois de leur Histoire, Cyclones et Hawkeyes vont s’affronter alors que les deux équipes sont classées à l’AP Poll. #10 Iowa est parfaitement entré dans cette saison 2021 en terrassant 34-6 une autre équipe classée de la Big Ten, Indiana, grâce notamment à un jeu au sol explosif et une défense de fer. De son côté, #9 Iowa State a démarré en douceur s’imposant à l’arrâché face à Northern Iowa (FCS). La recette des deux équipes est quasiment identique : défense solide, jeu au sol puissant et expérience au poste de quarterback. Les Cyclones n’ont plus battus les Hawkeyes depuis 2014. Est-ce au tour des QB Brock Purdy, RB Breece Hall et WR Xavier Hutchinson de mettre la main sur le Cy-Hawk Trophy ? L’avantage du terrain pourrait être décisive dans l’ambiance infernale du Jack Trice Stadium d’Ames.
Pronostic : Iowa State 23, Iowa 21

Samedi 11 septembre

À partir de 17h00

#12 Oregon (1-0) @ #3 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 11 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

RB Zeke Elliott, Ohio State – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Remake de la finale nationale 2014 ! C’est l’un des matchs hors-conférence les plus attendus de cette saison entre deux favoris au sein de leur conférence respective. Ducks et Buckeyes ont laissé leurs fans sur leur faim lors de la week 1 mais les deux équipes ont tous les éléments pour offrir une bien meilleure prestation lors de ce choc de la week 2. #12 Oregon pourra compter sur le retour de DB DJ James et DB Jamal Hill, deux éléments essentiels de la défense aérienne des Ducks d’autant plus important que la présence sur la ligne défensive du pass rusher DE Kayvon Thibodeaux est encore incertaine. QB CJ Stroud et tous ses playmakers (RB Miyan Williams, WR Chris Olave, WR Garrett Wilson) ont déjà démontré que l’attaque des Buckeyes sera aussi explosive que lors de la période Justin Fields. Les Ducks ne pourront s’en sortir que s’ils parviennent à tenir sur le même rythme offensif que leur adversaire du jour. QB Anthony Brown en a-t-il les capacités ? Il ne l’a pas encore démontré, ni à #12 Oregon, ni lorsqu’il jouait à Boston College. À noter que #3 Ohio State n’a jamais perdu face à #12 Oregon (bilan de 9-0).
Pronostic : Ohio State 38, Oregon 23.

Autres matchs

  • Toledo @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #13 Florida @ South Florida à 13h00 (19h00 en France)
  • Middle Tennessee @ #19 Virginia Tech à 14h00 (20h00 en France)
  • Alabama State (FCS) @ #25 Auburn à 12h00 (18h00 en France)
  • Illinois @ Virginia à 11h00 (17h00 en France)
  • Western Kentucky @ Army à 11h30 (17h30 en France)
  • Youngstown State @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
  • South Carolina @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Miami (Ohio) @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
  • Tulsa @ Oklahoma State à 12h00 (18h00 en France)
  • Kennesaw State (FCS) @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Norfolk State (FCS) @ Wake Forest à 12h00 (18h00 en France)
  • Syracuse @ Rutgers à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#5 Texas A&M (1-0) vs Colorado (1-0)

Empower Field at Mile High, Denver, Colorado
Samedi 11 septembre à 15h30 (21h30 en France)
FOX

Colorado vs Texas A&M – Crédit photo : Byron Hetzler-USA TODAY Sports

Revival d’une ancienne rivalité de la Big 12 entre ces deux équipes qui n’en font plus partie. Ce match sera également un duel à distance entre deux quarerbacks freshman : QB Haynes King (Texas A&M) vs QB Brandon Lewis (Colorado). Le sort du match pourrait dépendre de la performance d’une ligne offensive des Aggies recomposée face à un front seven des Buffaloes qui pourra compter sur le retour de DT Mustafa Johnson aux côtés de DL Jalen Sami et DL Terrance Lang. Jimbo Fisher n’a jamais perdu un match sur terrain neutre (bilan de 5-0) depuis sa prise de fonction à #5 Texas A&M. Les Aggies ont l’ambition de jouer les playoffs : défaite interdite dans ce match joué dans le stade des Denver Broncos.
Pronostic : Texas A&M 30, Colorado 13.

Autres matchs

  • Mercer (FCS) @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
  • UAB @ #2 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
  • South Carolina State (FCS) @ #6 Clemson à 17h00 (23h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ #7 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • Ball State @ #11 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
  • Purdue @ UConn à 15h00 (21h00 en France)
  • Boston College @ UMass à 15h30 (21h30 en France)
  • Buffalo @ Nebraska à 15h30 (21h30 en France)
  • California @ Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
  • Air Force @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Long Island @ West Virginia à 17h00 (23h00 en France)
  • Portland State @ Washington State à 18h00 (minuit en France)
  • Houston @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Bethune-Cookman @ Central Florida à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#15 Texas (1-0) @ Arkansas (1-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 11 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

RB Alex Collins, Arkansas – Crédit photo : USA Today

Revival d’une ancienne rivalité de la Feu Southwest Conference ! Les Longhorns de #15 Texas sont parfaitement entrés dans cette saison en s’imposant à domicile face à une équipe classée (Louisiana) pour le premier match de Steve Sarkisian. Les Texans se rendent cette fois-ci dans un environnement hostile qui pourrait déstabiliser le true freshman QB Hudson Card. Du coup, RB Bijan Robinson pourrait devoir porter encore plus le ballon face à la puissante mais inconstante défense ses Razorbacks. La défense des Longhorns voudra assurément forcer le QB dual-threat KJ Jefferson à gagner le match dans les airs. Les deux playmakers d’Arkansas, RB Trelon Smith et WR Trey Burks, ont une occasion unique de frapper les esprits en vue de la draft NFL.
Pronostic : Texas 24, Arkansas 20.

Washington (0-1) @ Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 11 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ABC

Ce match diffusé en primetime à la TV américaine devait être l’un match phare de cette week 2. La défaite à domicile de Washington face à Montana (FCS) a fait retomber la hype. Rien a fonctionné du côté des Huskies lors de la week 1 : contre-performance de QB Dylan Morris (3 INTs) et jeu au sol anémique. On attend le réveil immédiat d’une équipe qui veut jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12. Du côté de Michigan, tout est au beau fixe hormis la blessure couteuse du receveur #1, WR Ronnie Bell. QB Cade McNamara a semblé très à l’aise face à Western Michigan et le jeu au sol s’est montré performant à l’image de RB Blake Corum, auteur de sa meilleure performance en carrière. C’est un match pivot pour ces deux équipes qui voudront surtout éviter les erreurs d’indiscipline.
Pronostic : Michigan 23, Washington 17.

Autres matchs

  • Eastern Michigan @ #18 Wisconsin à 19h00 (01h00 en France)
  • Austin Peay (FCS) @ #20 Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)
  • Appalachian State @ #22 Miami à 19h00 (01h00 en France)
  • Georgia State @ #24 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • NC State @ Mississippi State à 19h00 (01h00 en France)
  • North Texas @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Southern (FCS) @ Baylor à 19h00 (01h00 en France)
  • Southern Illinois (FCS) à Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Stephen F. Austin @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Memphis @ Arkansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • New Mexico State @ New Mexico à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
  • Idaho (FCS) à Indiana à 19h30 (01h30 en France)
  • Howard (FCS) à Maryland à 19h30 (01h30 en France)
  • McNeese State (FCS) à LSU à 20h00 (02h00 en France)
  • Jacksonville State (FCS) à Florida State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#21 Utah (1-0) @ Brigham Young (1-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 11 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

Utah vs BYU – Crédit photo : Steve Wilson

95ème édition de la Holy War que les Cougars de BYU n’ont plus remporté depuis 2009. Les deux équipes ont semblé un peu rouillée lors de leur premier match de la saison (victoire 41-17 de #21 Utah face à Weber State et victoire 24-16 de BYU face à Arizona). Les Utes semblent avoir l’avantage du talent et de la profondeur dans tous les secteurs de jeu à commencer par le poste de quarterback (QB Charlie Brewer vs QB Jaren Hall). Le jeu au sol des Cougars est-il réellement capable de bousculer le puissant rideau défensif des Utes ? Peut-être bien. #21 Utah a remporté les 9 derniers matchs entre les deux équipes mais les Utes seront en mode #UpsetAlert à Provo.
Pronostic : Brigham Young 24, Utah 23.

Autres matchs

  • Stanford @ #14 USC à 22h30 (04h30 en France)
  • UNLV @ #23 Arizona State à 22h30 (04h30 en France)
  • Vanderbilt @ Colorado State à 22h00 (04h00 en France)
  • San Diego State @ Arizona à 22h00 (04h00 en France)
  • Cal Poly (FCS) @ Fresno State à 22h00 (04h00 en France)
  • Hawaii @ Oregon State à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

Lire la suite

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Le guide de la week 1 : 6 jours de folie, clash entre Clemson et Georgia !

Coup d’envoi de la saison 2021 de College Football marqué par 5 duels entre équipes classées dont le clash entre #3 Clemson et #5 Georgia.

Publié

le

Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Football is back !

C’est le grand retour du College Football et comme d’habitude depuis plusieurs années, le programme de cette 1ère semaine est plus qu’alléchant avec notamment 5 duels entre équipes classées.

Le clash de cette week 1 verra s’opposer deux équipes qui ont participé à la finale nationale il n’y a pas si longtemps que ça : #3 Clemson (en 2019) vs #5 Georgia (en 2017). On suivra également avec attention les débuts des champions nationaux en titre (#1 Alabama) face à l’un des prétendants dans l’ACC (#14 Miami).

La Big Ten sera également à l’honneur avec notament deux chocs crossover : #12 Penn State @ #19 Wisconsin et #17 Iowa @ #18 Indiana. De son côté, #21 Texas n’aura pas le droit à l’erreur face à #23 Louisiana pour les grands débuts de coach Steve Sarkisian à la tête des Longhorns.

Enfin, cette week 1 prendra fin avec l’opposition de deux programmes mythiques du College Football, #9 Notre Dame vs Florida State (dimanche soir), avant le bouquet final de lundi prochain entre Ole Miss et Louisville.

Voici le programme complet de la week 1 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#3 Clemson (0-0) vs #5 Georgia (0-0)

Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 4 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

C’est le big clash de cette 1ère semaine de la saison. Face à face, deux équipes prétendantes à une place en College Football Playoff. Cette rencontre sera avant tout l’opposition de deux énormes défenses remplies d’anciens prospects 4 et 5 étoiles et dirigées par de fins stratèges défensifs (Brent Venables à Clemson, Todd Grantham à Georgia). Du coup, la pression sera énorme sur les deux quarterbacks. QB DJ Uiagalelei aura la lourde tâche de faire oublier son prédécesseur, QB Trevor Lawrence. Son entente avec le talentueux groupe de receveurs des TIgers sera cruciale pour déterminer l’issue de ce match. De con côté, QB JT Daniels tentera de poursuivre sur une fin de saison dernière encourageante malgré l’absence de ses deux cibles, WR George Pickens et TE Arik Gilbert. L’intensité sera à son maximum.
Pronostic : Clemson 27, Georgia 26.

Mercredi 1er septembre

À partir de 1h00

UAB (0-0) vs Jacksonville State (0-0)

Cramton Bowl, Montgomery, Alabama
Mercredi 1er septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Rare match entre une équipe FBS et une équipe FCS disputée sur terrain neutre… en prime time sur ESPN ! UAB a remporté deux titres de champion de C-USA lors des 3 dernières saisons tandis que les Gamecocks de Jacksonville State ont été battus en 1/4 de finale des FCS Playoffs au cours du printemps. Sans leur leader offensif RB SPencer Brown (parti pour la NFL), les Blazers vont surement donner les clés de l’attaque au duo RB DeWayne McBride/RB Jermaine Brown Jr. Du côté de Jacksonville State, verra-t-on l’explosif QB Zion Webb, l’une des révélations du printemps dans la FCS ou QB Zerrick Cooper, ancienne recrue de Clemson qui n’a pas joué depuis près d’un an ? Mais on doit surtout s’attendre à un duel au sol avec la présence des puissants RB Josh Samuel et RB Uriah West chez les Gamecocks. Cependant, la défense des Blazers devrait faire la différence.
Pronostic : UAB 31, Jacksonville State 17.

WR Chris Olave, Ohio State – Crédit photo : Getty Images

Jeudi 2 septembre

À partir de 00h30

Boise State (0-0) @ Central Florida (0-0)

Bounce House, Orlando, Floride
Jeudi 2 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Clash entre deux des principaux programmes du Group of Five. Depuis l’époque Chris Petersen et QB Kellen Moore, les Broncos de Boise State ont régulièrement été dans la course à une place dans un bowl du Nouvel An. De son côté, Central Florida a mis son nom sur la carte en s’auto-proclamant champion national en 2017 au terme d’une saison invaincue. Menés par le talentueux QB Dillon Gabriel, les Knights vont tenter d’imposer leur rythme dès les premiers drives face à une équipe de Boise State exprimentée et qui ne devrait pas être sans répondant offensivement grâce à la présence de QB Hank Bachmeier.
Pronostic : UCF 34, Boise State 24.

#2 Ohio State (0-0) @ Minnesota (0-0)

TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Jeudi 2 septembre à 20h00 (02h00 en France)
FOX

Les Buckeyes seront les premiers participants des derniers playoffs à faire leur entrée dans cette saison 2021. L’effectif a bien changé suite notamment au départ de 10 joueurs draftés au cours du printemps dont le leader offensif, QB Justin Fields. Le freshman QB CJ Stroud sera titularisé pour la 1ère fois de sa carrière dans l’ambiance hostile du TCF Bank Stadium de Minneapolis. RB Master Teague III tentera de libérer de la pression sur le jeune QB des Buckeyes en portant le jeu au sol des champions de Big Ten en titre. Minnesota n’a plus battu #2 Ohio State depuis 2000. Deux ans après avoir atteint le plateau des 11 victoires, les Golden Gophers pourront encore compter sur QB Tanner Morgan et RB Mohamed Ibrahim pour tenter de dicter le tempo du match.
Pronostic : Ohio State 27, Minnesota 17.

Autres matchs

  • The Citadel (FCS) @ #22 Coastal Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Weber State (FCS) @ #24 Utah à 19h30 (01h30 en France)
  • Western Illinois (FCS) @ Ball State à 19h00 (01h00 en France)
  • Wagner (FCS) @ Buffalo à 19h00 (01h00 en France)
  • South Florida @ NC State à 19h30 (01h30 en France)
  • East Carolina @ Appalachian State à 19h30 (01h30 en France)
  • UC Davis (FCS) @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)
  • Bowling Green @ Tennessee à 20h00 (02h00 en France)
  • Tennessee-Martin (FCS) @ Western Kentucky à 20h00 (02h00 en France)
  • Houston Baptist (FCS) @ New Mexico à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Southern Utah (0-1) @ #25 Arizona State (0-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Jeudi 2 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Thunderbirds de Southern Utah (FCS) ont déjà joué un match… et ce ne fût pas très glorieux : malgré un jeu au sol productif, ils se sont inclinés lourdement (45-14) à San Jose State accordant presque 400 yards dans les airs poru 4 TDs à QB Nick Starkel. Quatre jours après cette première sortie, les Thunderbirds tenteront de ralentir l’électrique QB Jayden Daniels. Bonne chance. La soirée pourrait être longue pour Southern Utah.
Pronostic : Arizona State 48, Southern Utah 10.

Autres matchs

  • Eastern Washington (FCS) @ UNLV à 22h00 (04h00 en France)
North Carolina vs Virginia Tech 2020 – Crédit photo : Bob Donnan-USA TODAY Sports

Vendredi 3 septembre

À partir de 00h00

#10 North Carolina (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Lane Stadium, Blacksburg, Virginie
Vendredi 3 septembre à 18h00 (00h00 en France)
ESPN

Les Tar Heels de #10 North Carolina avaient détruit la défense des Hokies en 2020 mais cette escouade de UNC a perdu de nombreux playmakers (WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome, RB JaVonte Williams et RB Michael Carter) au cours de l’intersaison laissant QB Sam Howell seul maître à bord. Est-ce une garantie suffisante pour la troupe de Mack Brown ? Pas si sûr. D’autant que les Hokies auront du répondant autour de QB Braxton Burmeister. Finalement, c’est peut-être en passant par le sol par l’intermédiaire de RB Ty Chandler (ex-Tennessee) que les Tar Heels s’assureront une victoire cruciale dans la course au titre de division ACC Coastal.
Pronostic : North Carolina 26, Virginia Tech 23.

Autres matchs

  • Duke @ Charlotte à 19h00 (à 01h00 en France)
  • Old Dominion @ Wake Forest à 19h00 (à 01h00 en France)
  • South Dakota (FCS) @ Kansas à 20h00 (à 02h00 en France)

À partir de 03h00

Michigan State (0-0) @ Northwestern (0-0)

Ryan Field, Evanston, Illinois
Vendredi 3 septembre à 21h00 (03h00 en France)
ESPN

Autre clash intra-conférence dans la Big Ten. Champion de division West, Northwestern pourrait subir une nette baisse de régime en attaque en raison de la perte sur blessure de RB Cam Porter pour l’intégralité de la saison d’autant que QB Hunter Johnson (ex-Clemson) n’a pas encore trouvé ses marques au sein de l’attaque des Wildcats. La situation n’est pas forcément plus réjouissante du côté des Spartans. L’attaque fût anémique l’an dernier et c’est encore le flou le plus total concernant l’identité du quarterback titulaire. Défensivement, Michigan State devrait être plus solide qu’en 2019 pour la 2ème saison de coach Mel Tucker. La lutte des tranchées devrait être intense et tout se jouera peut-être dans la bataille des turnovers.
Pronostic : Michigan State 24, Northwestern 21.

Autres matchs

  • Northern Colorado (FCS) @ Colorado à 21h00 (à 03h00 en France)
  • South Dakota State (FCS) @ Colorado State à 21h00 (à 03h00 en France)
Wisconsin vs Penn State 2013 – Crédit photo : Mike McGinnis/Getty Images

Samedi 4 septembre

À partir de 18h00

#19 Penn State (0-0) @ #12 Wisconsin (0-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 4 septembre à 18h00 (00h00 en France)
FOX

Bataille intra-conférence entre ces deux mastodontes de la Big Ten. Les deux équipes entâment cette saison 2021 avec la ferme intention de démontrer que les déboires de l’an passé sont derrière eux. Les Nittany Lions miseront sur le duo QB Sean Clifford / WR Jahan Dotson pour surfer sur un fin de saison 2020 encourageante (4 succès d’affilée). Du côté des Badgers, tous les espoirs sont portés sur QB Graham Mertz dont les coups d’état du début de la saison dernière donnent beaucoup d’ambition à une équipe de Wisconsin favorite dans la division Big Ten West. Le duel à distance entre les deux jeux au sol s’annonce également épique. Match disputé en perspective qui pourrait déjà avoir un impact majeur sur le futur proche des deux équipes.
Pronostic : Penn State 24, Wisconsin 20.

Autres matchs

  • Tulane @ #2 Oklahoma à 12h00 (18h00 en France)
  • Fresno State @ #11 Oregon à 14h00 (20h00 en France)
  • Louisiana-Monroe @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Colgate (FCS) @ Boston College à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Stanford vs Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
  • Army @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
  • Fordham (FCS) @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
  • Temple @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
  • Rice @ Arkansas à 14h00 (20h00 en France)
Alabama vs Miami – Crédit photo : Tim DeFrisco, Getty Images

À partir de 21h30

#1 Alabama (0-0) vs #14 Miami (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Assistera-t-on au retour de The U ? Quelle meilleure opportunité pour les Hurricanes d’affirmer ses ambitions que de se frotter aux champions nationaux sortant, le Crimson Tide de #1 Alabama ? Lors de ce match organisé au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta, tous les yeux seront tournés vers QB D’Eriq King dont le retour de blessure (genou) sera déterminant pour les Sud-Floridiens. Le défi sera énorme face à l’une des meilleures défenses du pays et probablement l’une des plus complètes de l’ère Nick Saban. Ce match sera également l’occasion d’observer les premiers pas de QB Bryce Young que l’on annonce déjà comme l’un des candidats pour le trophée Heisman. #1 Alabama déborde de futurs joueurs NFL. La marche est-elle trop haute pour Miami. Réponse samedi soir à 15h30 (21h30 en France).
Pronostic : Alabama 38, Miami 17.

#17 Indiana (0-0) @ #18 Iowa (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Big Ten Network

Grâce au retour du duo QB Michael Penix / WR Ty Fryfogle, les Hoosiers d’Indiana débuteront la saison en étant classés, une première depuis 1969. Lors de cette week 1, ils feront face à l’une des équipes les plus athlétiques de la Big Ten. Un test grandeur nature pour évaluer leurs réelles chances de faire aussi bien que la saison dernière (2ème de la division East). Comme souvent, les Hawkeyes voudront imposer le combat au sol en raison de la présence du puissant RB Tyler Goodson qui sera encore protégé par le fabuleux C Tyler Linderbaum. Au final, tout se jouera peut-être sur les équipes spéciales, les Hoosiers ayant un certain avantage avec le retour de K Charles Campbell.
Pronostic : Iowa 27, Indiana 20

#23 Louisiana (0-0) @ #21 Texas (0-0)

DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 4 septembre à 16h30 (22h30 en France)
Big Ten Network

L’ère Sam Ehlinger est révolu à Texas. Place au coach Steve Sarkisian et son attaque explosive ! Le freshman QB Hudson Card et le junior QB Casey Thompson seront tous les deux utilisés lors de ce match entre deux équipes classées à l’AP Poll. Ils auront l’aide de la superstar RB Bijan Robinson dont on attend monts et merveilles sur le campus d’Austin (Texas). Bien que favoris pour ce match, les Longhorns devront trouver une parade pour ralentir le puissant jeu au sol des Ragin’ Cajuns mené par RB Chris Smith. QB Levi Lewis aura également une belle opportunité de marquer des points en vue de la prochaine draft NFL. Louisiana réussira-t-il à faire tomber une équipe de la Big 12 pour la 2ème saison consécutive ?
Pronostic : Texas 38, Louisiana 27.

Autres matchs

  • Northern Iowa (FCS) @ #7 Iowa State à 16h30 (22h30 en France)
  • Miami (Ohio) @ #8 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • San Jose State @ #15 USC à 17h00 (23h00 en France)
  • Marshall @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • West Virginia @ Maryland à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
  • Central Michigan @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
  • UMass @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#16 LSU (0-0) @ UCLA (1-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 4 septembre à 20h30 (02h30 en France)
FOX

Les Tigers de #16 LSU ont fait le ménage dans leur coaching au cours de l’intersaison avec pour objectif de redynamiser une équipe décevante la saison dernière (5-5). Malgré la perte de son QB, Myles Brennan, la troupe de coach Ed Orgeront a affiché ses ambitions et cela passe par une victoire au Rose Bowl, dans un stade que le programme de Bâton-Rouge visitera pour la 1ère fois de son Histoire. De leur côté, les Bruins de UCLA ont brillamment remporté leur premier match (face à Hawaii) lors de la week 0. La marche sera cette fois-ci plus haute pour QB Dorian Thompson-Robinson. Mais la dernière équipe de la SEC venue défier les Bruins (Texas A&M) à Pasadena s’est cassée les dents…
Pronostic : UCLA 34, LSU 31.

Autres matchs

  • Kent State @ #6 Texas A&M à 20h00 (02h00 en France)
  • Florida Atlantic @ #13 Florida à 19h30 (01h30 en France)
  • Montana (FCS) @ #20 Washington à 20h00 (02h00 en France)
  • Akron @ Auburn à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Illinois (FCS) @ South Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Oregon State @ Purdue à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Tech @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri State @ Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • Baylor @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Nicholls (FCS) @ Memphis à 19h00 (01h00 en France)
  • Abilene Christian (FCS) @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • UTSA @ Illinois à 19h30 (01h30 en France)
  • Northern Illinois @ Georgia Tech à 19h30 (01h30 en France)
  • William & Mary (FCS) @ Virginia à 19h30 (01h30 en France)
  • East Tennessee State (FCS) @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Duquesne (FCS) @ Texas Christian à 20h00 (02h00 en France)
  • Bethune-Cookman @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)

Allegiant Stadium, Las Vegas, Nevada
Samedi 4 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN

QB Zach Wilson est parti mais les Cougars de Brigham Young restent ambitieux. Entouré d’un groupe de receveurs très fourni, QB Jaren Hall fera ses débuts comme titulaire bien aidé par un jeu au sol toujours aussi puissant. Du côté d’Arizona, ce seront les débuts de coach Jedd Fisch qui a repris en main un programme traumatisé par les années Kevin Sumlin.
Pronostic : Brigham Young 34, Arizona 20.

Autres matchs

  • Nevada @ California à 22h30 (04h30 en France)
  • New Mexico State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
  • Utah State @ Washington State à 23h00 (05h00 en France)
  • Portland State (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)
Florida State vs Notre Dame – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Dimanche 5 septembre

À partir de 01h30

#9 Notre Dame (0-0) @ Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Dimanche 5 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Beaucoup d’inconnus pour ce match tant les deux équipes ont changé par rapport à la saison passée. Les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont tourné la page QB Ian Book donnant les clés de l’attaque à QB Jack Coan (ex-Wisconsin). Ce dernier se reposera surement sur son solide duo de running back, RB Kyren Williams et RB Chris Tyree, pour pilonner une défense des Seminoles en reconstruction après de nombreux départs. L’une des attractions de cette rencontre sera l’ancien QB de UCF, McKenzie Milton (Florida State), qui pourrait faire son retour trois ans après avoir subi une terrible blessure de la jambe droite. L’écart entre Notre Dame et Florida State devrait se réduire mais avantage Irish.
Pronostic : Notre Dame 31, Florida State 24.

Lundi 6 septembre

À partir de 02h00

Louisville (0-0) vs Ole Miss (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Lundi 6 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ESPN

QB Matt Corral et les Rebels seront favoris pour ce dernier match de la week 1. Ole Miss a souffert l’an dernier lorsque son QB vedette enchainait les turnovers or la défense des Cardinals fût l’une des plus mauvaises du pays dans ce registre la saison dernière. Si cette tendance se confirme, les Rebels devraient connaitre une soirée tranquille face à une équipe de Louisville dont l’attaque sera en reconstruction autour de QB Malik Cunningham et WR Shai Werts.
Pronostic : Ole Miss 42, Louisville 31.

Bons matchs à tous !

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Preview

Preview 2021 : Qui peut vaincre le Crimson Tide dans la SEC ?

Publié

le

Crédit photo : Fox Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On s’attarde aujourd’hui à une présentation complète de la conférence SEC. 

Podcast

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12 

Irrésistible Division Ouest ? 

Elle est devenue une anomalie de plus en plus notable. La saison 2017 est en effet la seule saison qui avait vu le titre de conférence SEC atterrir dans la division Est au cours de la dernière décennie. A l’époque, Georgia avait mis la main sur la couronne avant de perdre en finale nationale … contre Alabama, programme de la division Ouest !

Au-delà du profil plus homogène de ses membres, et de la domination outrageante du Crimson Tide, la division Ouest s’est adjugée onze des douze derniers titres de SEC et sera de nouveau favorite à l’orée de cet exercice 2021.

De l’autre côté, les menaces ne semblent pas légion et au-delà de Florida et de Georgia, difficile d’imaginer une formation de l’Est s’inviter au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta. 

Changements de casting aux commandes 

Ce n’est pas une première, mais ça a le mérite d’être signalé. Sur les 14 programmes qui composent la conférence SEC, 7 vont démarrer la saison avec un nouveau quarterback, et non des moindres (Alabama, Florida, Texas A&M, Arkansas, Kentucky, South Carolina, Tennessee). A cela peut s’ajouter l’imbroglio autour du poste à Mississippi State ou celui à LSU, au lendemain de la blessure de Myles Brennan.

C’est donc une très large revue d’effectif à laquelle se prépare la conférence dans une ère où l’attaque aérienne a pris une place prépondérante dans la SEC. Pour qui cela passera ou cassera ? Verdict à partir du 2 septembre. 

Calendrier 

Match de l’année   

Texas A&M vs. Alabama 

Où ? Kyle Field (College Station, Texas).
Quand ? Samedi 9 octobre 2021. 

De par l’opposition des forces en présence, d’autres affiches auraient pu être mises à l’honneur, comme Florida-Alabama ou Florida-Georgia. Mais la symbolique du déplacement d’Alabama à Texas A&M est importante. Devenu le principal rempart contre la domination du Tide dans la division Ouest, le programme de College Station va aussi devoir se sublimer pour terrasser un adversaire qui le domaine systématiquement depuis 2012.

Jimbo Fisher le sait : son arrivée à A&M n’a pas uniquement pour but de bien figurer dans la conférence SEC, mais bien de faire atteindre le palier des playoffs aux Aggies. Une étape majeure voire historique qui ne pourra se faire qu’en battant Alabama, une équipe qui n’a manqué le dernier carré qu’en seule fois en sept éditions. Plus spécifiquement, la bataille de coaches sera notable, car si tout le monde suit la passe d’armes avec Kirby Smart, depuis plusieurs années, Jimbo Fisher pourrait aussi devenir le premier à dominer Nick Saban après avoir été son assistant, au début des années 2000, à LSU. 

Nos prédictions   

Division East   

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1. Georgia Bulldogs   

En 2020 : 8-2, 7-2 SEC.
Prédiction : 11-1.
Match décisif : vs. Florida, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Tre’ Mc Kitty,G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, EDGE Azeez Ojulari, S Richard LeCounte, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell. 
Joueurs à suivre :  QB JT Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, OT Jamaree Salyer, DL Jordan Davis, LB Nakobe Dean, EDGE Adam Anderson, S Lewis Cine.
Future star : DL Jalen Carter. 

Prétendant annuel à une place en playoffs, depuis l’arrivée du head coach Kirby Smart, Georgia a à faire à une conférence musclée, dans laquelle Alabama, LSU et Florida ont tour à tour déjoué leurs projets. En 2021, les Bulldogs espèrent enfin trouver la bonne recette, avec des adversaires directs en plus nette transition et un roster complet, malgré des pépins physiques à répétition au poste de receveur pendant l’intersaison. Le quarterback JT Daniels, lui-même absent pendant une bonne partie de la campagne 2020, est un facteur X indéniable, mais s’il parvient à rester en forme, le programme d’Athens a de quoi faire de sérieux dégâts et remettre a minima la main sur la division SEC Est. 

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2. Florida Gators   

En 2020 : 8-4, 8-2 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, WR Kadarius Toney, TE Kyle Pitts, OT Stone Forsythe, DT Tedarrell Slaton, CB Marco Wilson, S Shawn Davis, S Donovan Stiner.
Joueurs à suivre :  QB Emory Jones, WR Jacob Copeland, OL Richard Gouraige, EDGE Brenton Cox, LB Ventrell Miller, CB Kaiir Elam.
Future star :  CB Jason Marshall. 

La progression du programme de Gainesville se poursuit, sous la coupe du head coach Dan Mullen. Redevenus finalistes de conférence, grâce à une attaque ébouriffante, les Gators ont perdu trois de leurs joueurs clés dans ce domaine et amorcent une légère reconstruction offensive. Le nouveau quarterback en place, Emory Jones, est plus taillé pour un jeu double-menace que ne l’était son prédécesseur, Kyle Trask, et pourra compter sur un backfield offensif fourni et un corps de cible de grande taille pour faire bouger les chaînes. Si des réglages sont à trouver en attaque, le coordinateur défensif, Todd Grantham, joue plus que jamais sa tête, après un exercice 2020 globalement calamiteux. 

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3. Kentucky Wildcats   

En 2020 : 5-6, 4-6 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Missouri, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Jamin Davis, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Joueurs à suivre : RB Chris Rodriguez, WR Josh Ali, WR Wan’Dale Robinson, OT Darian Kinnard, DL Marquan McCall, DL Josh Paschal, LB DeAndre Square.
Future star : LB J.J. Weaver. 

Du cœur, Kentucky n’en manque pas. Les Wildcats seront encore sûrement représentés par une défense déterminée, en dépit du départ de Jamin Davis, récent premier tour de draft, mais c’est comme souvent en attaque que les joueurs de Mark Stoops ont besoin de franchir un palier. Terry Wilson, abonné aux blessures, a laissé les commandes à Will Levis, transfert de Penn State, pour instaurer une attaque double-menace plus constante, dans laquelle le receveur explosif Wan’Dale Robinson (ex-Nebraska) aurait de quoi se régaler, sur le modèle de Lynn Bowden, il y a deux ans. A n’en pas douter, aucune victoire ne sera facile à aller chercher contre le programme de Lexington, et une place en bowl, systématiquement glanée depuis 2016, parait largement jouable, au vu du potentiel de cette formation. 

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4. Missouri Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Kentucky, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Joueurs à suivre :  QB Connor Bazelak, RB Tyler Badie, WR Keke Chism, C Michael Maietti, DE Trajan Jeffcoat, LB Devin Nicholson, LB Blaze Alldredge, CB Akayleb Evans, CB Allie Green IV, S Martez Manuel.
Future star :  WR Mookie Cooper. 

Pour sa première année, en tant que head coach de Missouri, Eli Drinkwitz s’est avant tout évertué à bâtir sur certains postes clés. Le poste de quarterback en premier lieu, avec la montée en puissance de Connor Bazelak, dont on attendra encore plus en 2021, surtout avec un groupe de receveurs plus aguerri. En défense, la perte de Nick Bolton est majeure mais pourrait être a minima compensée par des transferts de qualité, comme celui de Blaze Alldredge (ex-Rice) sur le deuxième rideau ou ceux des anciens cornerbacks de Tulsa, Akayleb Evans et Allie Green IV. Sur le papier, les Tigers ont largement les moyens d’aller chercher sept victoires et améliorer la fiche égale du dernier exercice. 

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5. South Carolina Gamecocks   

En 2020 : 2-8, 2-8 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 25 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DE Keir Thomas, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu, S Jammie Robinson.
Joueurs à suivre :  RB Kevin Harris, TE Nick Muse, OT Dylan Wonnum, DE Kingsley Enagbare, DE Jordan Strachan, LB Sherrod Greene.
Future star :  DL Jordan Burch. 

Ce n’est pas sans pression que le head coach, Shane Beamer, a posé ses bagages à Columbia. Non content d’être le fils de l’emblématique entraîneur de Virginia Tech, Frank, l’ancien assistant d’Oklahoma arrive au milieu d’un bien beau chantier chez les Gamecocks. Symbole de tout cela : le poste de quarterback, décerné à Zeb Noland, pourtant arrivé au sein du programme en tant que membre du coaching staff. L’ancien de North Dakota State va devoir trouver sa carburation car au-delà d’un backfield offensif très prometteur et d’une ligne défensive intimidante, c’est presque d’une feuille blanche que South Carolina repart pour tenter d’accrocher au moins un bilan égal en fin de saison. 

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6. Tennessee Volunteers   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 4-8.
Match décisif : vs. South Carolina, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, RB Ty Chandler, WR Josh Palmer, OT Wanya Morris, G Trey Smith, EDGE Deandre Johnson, LB Henry To’oto’o, LB Quavaris Crouch, CB Bryce Thompson.
Joueurs à suivre :  WR Jalin Hyatt, G Cade Mays, DL Matthew Butler, S Jaylen McCollough.
Future star : C Cooper Mays. 

Parlant de chantier, la fin de l’ère Jeremy Pruitt a tout d’une politique de la terre brûlée, à Tennessee. Hormis le départ du head coach, pour cause de recrutement illicite, c’est une armée de transferts qui a quitté Knoxville, à l’image de certains cadres (Eric Gray, Henry To’oto’o), ce qui risque de laisser peu de latitude au nouvel homme fort, Josh Heupel, pour trouver la recette rapidement. Dans la guerre des quarterbacks, c’est l’ancien de Michigan, Joe Milton, qui a marqué le plus de points et qui devrait démarrer la saison aux commandes. Mais autour de lui, le casting ne fait guère rêver, et il faudra sans doute compter sur les récentes classes de recrutement dans les tranchées pour espérer être au minimum efficace dans ce secteur. 

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7. Vanderbilt Commodores   

En 2020 : 0-9, 0-9 SEC.
Prédiction : 2-10.
Match décisif : @ Tennessee, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : DE Dayo Odeyingbo, DL Cameron Tidd, LB Andreas Mintze
Joueurs à suivre : RB Re’Mahn Davis, WR Cam Johnson, TE Ben Bresnahan, LB Dimitri Moore, LB Anfernee Orji, CB Jaylen Mahoney, S Brendon Harris.
Future star : OT Bradley Ashmore. 

En renouant avec son « alma mater », Clark Lea n’a pas choisi la facilité. Car l’ancien coordinateur de Notre Dame reprend un programme qui a servi de véritable serpillère dans la SEC en 2020. Zéro victoire et un poste de quarterback, où le sophomore Ken Seals va devoir démontrer plus d’assurance, surtout avec un corps de receveur relativement honnête. L’un des avantages pour Lea est aussi de garder une certaine ossature, avec pas moins de 17 titulaires de retour pour rattraper une partie du temps perdu. Cette saison devrait néanmoins rimer avec transition, pour espérer construire des fondations solides, notamment d’un point de vue recrutement. 

Division West   

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1. Alabama Crimson Tide   

En 2020 : 13-0, 10-0 SEC.
Prédiction : 12-0.
Match décisif : @ Texas A&M, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, G Deonte Brown, DL Christian Barmore, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Joueurs à suivre :  WR John Metchie, TE Jahleel Billingsley, OT Evan Neal, LB Christian Harris, LB Henry To’oto’o, LB Will Anderson, LB Christopher Allen, CB Josh Jobe, S Jordan Battle.
Future star : CB Kool-Aid McKinstry. 

De retour sur le toit du monde, Alabama va devoir orchestrer une large revue d’effectif, surtout en attaque, mais restera l’équipe à abattre, de par l’incroyable profusion de talent, les classes de recrutement canons et un coaching staff apte à s’adapter. Le Tide ne s’est pas facilité la tâche, avec des déplacements à Florida, à Texas A&M et à Auburn, en dernière semaine, mais même à domicile, se défaire du Tide n’a rien de facile, au vu de leur profondeur délirante sur certains postes. Plus profilé pour du double-menace, leur nouveau quarterback Bryce Young est la nouvelle curiosité que tout le monde veut voir et est déjà, de par son statut de recrue 5 étoiles très courtisée, un candidat crédible au trophée Heisman. Rien de bien nouveau sous le soleil de Tuscaloosa. Les playoffs ou rien (enfin, pas grand-chose …). 

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2. Texas A&M Aggies   

En 2020 : 9-1, 8-1 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Alabama, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kellen Mond, WR Jhamon Ausbon, OT Dan Moore, OL Carson Green, DT Bobby Brown III, LB Buddy Johnson.
Joueurs à suivre :  RB Isaiah Spiller, TE Jalen Wydermyer, OL Kenyon Green, DE DeMarvin Leal, DE Micheal Clemons, LB Aaron Hansford, CB Jaylon Jones, S Leon O’Neal, S Demani Richardson.
Future star :  QB Haynes King. 

La saison 2020 a validé le bon travail du head coach Jimbo Fisher depuis son arrivée à College Station. Mais cette année, Texas A&M est à la croisée des chemins, et pour faire encore mieux, il faut espérer battre l’ogre Alabama, dans l’antre du Kyle Field. Pour aborder ce palier importantissime, les Aggies devront compter sur un nouveau quarterback, Haynes King, un profil double-menace à même de faire tourner la tête des défenseurs. Aux côtés d’Isaiah Spiller, l’un des coureurs les plus craints du pays, et l’un des run stops les plus dangereux à l’échelon national l’an passé, le programme texan a de quoi briguer un nouveau bowl majeur, mais devra se mettre vite en jambe pour espérer viser plus haut. 

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3. LSU Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Auburn, le 2 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Ja’Marr Chase, WR Terrace Marshall, TE Arik Gilbert, OT Dare Rosenthal, LB Jabril Cox, S JaCoby Stevens.
Joueurs à suivre : WR Kayshon Boutte, DE Ali Gaye, LB Mike Jones, CB Derek Stingley, CB Eli Ricks.
Future star : DT Maason Smith. 

Comme à chaque intersaison, on ne s’ennuie pas trop du côté de Baton Rouge. Cette saison, ce n’est peut-être pas une bonne chose. Car offensivement, les joueurs d’Ed Orgeron cherchent encore pas mal de repères, que le transfert du tight end Arik Gilbert ou la blessure du quarterback Myles Brennan n’ont pas facilité. La connexion Max Johnson-Kayshon Boutte a laissé entrevoir des choses intéressantes qu’il faudra confirmer, dans les airs, en 2021. Plus important, encore, LSU devra sans doute retrouver une identité au sol, derrière le duo Davis-Price – Emery et de l’agressivité sur le front seven en défense, au vu du faible taux de pression l’an passé. Des données qui, même dans la SEC moderne, plus virevoltante, semble rédhibitoire. 

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4. Auburn Tigers   

En 2020 : 6-5, 6-4 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : vs. Alabama, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, WR Eli Stove, DE Big Kat Bryant, LB KJ Britt, S Jamien Sherwood.
Joueurs à suivre :  QB Bo Nix, RB Tank Bigsby, C Nick Brahms, LB Zakoby McClain, LB Owen Pappoe, S Smoke Monday, CB Roger McCrary, CB Dreshun Miller
Future star :  DE Colby Wooden. 

Être le rival d’Alabama peut être une source de pression exceptionnelle. Gus Malzahn l’a appris à ses dépens, en quittant Auburn par la petite porte, après tout de même huit saisons en poste et une finale nationale perdue en 2013. Son successeur, Bryan Harsin, arrive de Boise State pour faire des Tigers une force plus constante de la conférence SEC, et peut d’ailleurs s’appuyer sur un solide duo de playmakers en attaque, avec le quarterback Bo Nix et le coureur Tank Bigsby, ainsi que sur une ligne offensive expérimentée. Les principales interrogations se trouvent en défense, avec tout de même de belles recrues sur le papier qui rempilent pour la plupart, sous les ordres de l’ancien head coach de Vanderbilt, Derek Mason. Même lors de la première année de leur nouvel homme fort, il ne faudra pas sous-estimer les Tigers en confrontation directe, même si l’objectif des neuf ou dix victoires parait encore difficilement atteignable. 

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5. Ole Miss Rebels   

En 2020 : 5-5, 4-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Mississippi State, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, DE Ryder Anderson, LB Jacquez Jones.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, G Ben Brown, DL Tariqious Tisdale, LB Sam Williams, DB Keidron Smith, S AJ Finley, S Otis Reese.
Future star : WR Dannis Jackson. 

Du spectacle, mais encore peu de garanties. Sans trop de surprise, l’arrivée de Lane Kiffin, comme head coach, en 2020, a permis à l’attaque d’Ole Miss d’exploser littéralement. Plus de 39 points par match, dans la conférence la plus relevée du pays, et l’éclosion attendue du quarterback Matt Corral. Les Rebels doivent maintenant se montrer bien plus fringants en défense, au vu de certains boulevards encore aperçus l’année dernière. Avec 16 sacks et 6 interceptions en dix matches, le programme d’Oxford doit encore réaliser des actions clés pour casser le momentum adverse. Le potentiel est tout de même bien là pour améliorer le bilan de l’an passé et aller chercher un bowl. 

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6. Arkansas Razorbacks   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 6-6.
Match décisif : vs. Missouri, le 26 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, WR Mike Woods, DL Jonathan Marshall.
Joueurs à suivre : RB Trelon Smith, WR Treylon Burks, OT Myron Cunningham, C Ty Clary, LB Grant Morgan, LB Bumper Pool, CB Montaric Brown, S Jalen Catalon, S Joe Foucha.
Future star : DB Myles Slusher. 

Dans les bas-fonds de la conférence, avant l’arrivée du head coach Sam Pittman, Arkansas a démontré des ressources insoupçonnées au début de la dernière campagne. Insuffisant pour faire mieux que 3-7 comme bilan final, mais forts d’une défense désormais fournie et d’une ligne offensive expérimentée, les Razorbacks n’ont plus besoin de beaucoup d’ingrédients pour espérer faire mieux. L’une des clés inévitables sera l’acclimatation du nouveau quarterback K.J. Jefferson, appelé à prendre la suite d’un vaillant Feleipe Franks, cette année. Sur ses quelques apparitions de l’an passé, le numéro 1 de Fayetteville a connu un bilan de 5 touchdowns cumulés pour 0 interception. De quoi aller un bowl ? 

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7. Mississippi State Bulldogs   

En 2020 : 4-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Ole Miss, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kylin Hill, WR Osirus Mitchell, DE Kobe Jones, DE Marquiss Spencer, LB Erroll Thompson.
Joueurs à suivre : WR Jaden Walley, DL Jaden Crumedy, LB Aaron Brule, LB Tyrus Wheat, CB Martin Emerson, CB Emmanuel Forbes, S Jalen Green.
Future star : OT Charles Cross. 

En passant de Joe Morehead à Mike Leach, comme head coach, l’an passé, Mississippi State s’attendait sans doute à une année de transition. Les Bulldogs ont été servi avec des tâtonnements constants au poste de quarterback et un niveau offensif qui en a forcément pâti. Tout n’est pourtant pas à jeter dans cette jeune formation de Starkville. La défense a montré du mieux en 2020, notamment dans le backfield, l’attaque peut s’appuyer sur un corps de receveur plus dense et le quarterback Will Rogers semble être plus préparé à cette nouvelle saison, même avec l’arrivée du transfert de Southern Miss, Jack Abraham. Nul ne sait si la sauce peut prendre rapidement, mais capable de tenir certaines rencontres de 2020, Mississippi State a le potentiel d’aller chercher au moins cinq succès pour faire mieux. Une fiche égale ou mieux n’aurait rien de farfelu mais dans une telle conférence, il va avant tout falloir suivre le rythme, toujours soutenu, d’une telle attaque.

Champion et trophées   

Champion 2021 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Bryce Young, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Matt Corral, Ole Miss.
Meilleur joueur défensif : DL DeMarvin Leal, Texas A&M.
Freshman de l’année : QB Haynes King, Texas A&M. 

Prospects NFL à suivre : EDGE Adam Anderson (Georgia), S Jordan Battle (Alabama), TE Jahleel Billingsley (Alabama), WR Treylon Burks (Arkansas), DB Jalen Catalon (Arkansas), QB Matt Corral (Ole Miss), EDGE Brenton Cox (Florida), OT Charles Cross (Mississippi State), QB J.T. Daniels (Georgia), DL Jordan Davis (Georgia), LB Nakobe Dean (Georgia), CB Kair Elam (Florida), DE Kingsley Enagbare (South Carolina), CB Akayleb Evans (Missouri), DE Ali Gaye (LSU), OL Kenyon Green (Texas A&M), LB Christian Harris (Alabama), RB Kevin Harris (South Carolina), CB Derion Kendrick (Georgia), DL DeMarvin Leal (Texas A&M), OL Cade Mays (Tennessee), CB Roger McCreary (Auburn), WR John Metchie (Alabama), LB Ventrell Miller (Florida), S Smoke Monday (Auburn), LB Dimitri Moore (Vanderbilt), OT Evan Neal (Alabama), QB Bo Nix (Auburn), WR George Pickens (Georgia), S Demani Richardson (Texas A&M), WR Wan’Dale Robinson (Kentucky), RB Chris Rodriguez (Kentucky), OL Jamaree Salyer (Georgia), RB Isaiah Spiller (Texas A&M), CB Derek Stingley (LSU), RB Zamir White (Georgia), TE Jalen Wydermyer (Texas A&M). 

 

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Preview

Preview 2021 : les Sooners d’Oklahoma toujours indétrônables dans la Big 12 ?

Publié

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Crédit photo : Andrew Dieb/USA TODAY Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence Big 12. 

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence Big 12 à l’aube de cette saison 2021 : 

– Iowa State Cyclones
– Oklahoma Sooners
– Oklahoma State Cowboys
– Texas Longhorns
– Texas Christian Horned Frogs 

Podcast 

Tour d’horizon dans la conférence Big 12 

Oklahoma seul au monde ? 

2014. Cela fait désormais sept longues saisons qu’Oklahoma semble intouchable dans la conférence Big 12. D’abord avec Bob Stoops, puis avec Lincoln Ridley, les joueurs de Norman ont écarté Oklahoma State en 2015 et 2016, TCU en 2017, Texas en 2018, Baylor en 2019 et Iowa State en 2020.

Pourtant, à l’image de leurs deux revers consécutifs concédés l’an passé, les Sooners doivent faire face à une opposition grandissante, avec des programmes sur la pente ascendante ou des formations capables d’être des poil-à-gratters permanents (Kansas State tombeur d’Oklahoma en 2019 et 2020). Pour rappel, sur les deux dernières finales de conférence glanées par l’équipe de Norman, il a toujours fallu attendre la prolongation pour assister au sacre.

Une chose est sûre : si les programmes de la Big 12 sont à la hauteur de leur potentiel, le champion de la conférence, qu’il s’agisse d’Oklahoma ou d’un autre, semble avoir une voie toute tracée pour les playoffs, un dernier carré qu’avait manqué les Sooners la saison dernière. 

Le Heisman de retour dans la Big 12 ? 

C’était une question qui existait déjà l’an passé et qui demeure cette saison. Avec une campagne à 3 031 yards, 28 touchdowns et 7 interceptions, Spencer Rattler a réussi une campagne freshman prometteuse à Oklahoma et pourrait être le nouveau quarterback de Norman à être nommé meilleur joueur universitaire après Baker Mayfield en 2017 et Kyler Murray en 2018. Le casting autour de lui et le système offensif a en tout cas tout pour le mettre suffisamment en valeur à l’échelon national.

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : Getty Images

Est-ce pourtant le seul joueur de la Big 12 à pouvoir prétendre à un tel honneur ? Pas si sûr. Car un autre freshman a crevé l’écran dans la conférence la saison passée : Bijan Robinson. Avec plus de 700 yards sur la saison, dont 8 yards de moyenne par course (!), l’autre natif de l’Arizona a rappelé certains grands coureurs historiques d’Austin, notamment Ricky Williams, lui-même Heisman Trophy en 1998, et se placerait en excellente position avec une attaque appelée à être explosive et propre à faire du jeu au sol une menace constante. Pour rappel, le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian, était coordinateur offensif d’Alabama l’an passé, et avait permis à Najee Harris d’être omniprésent et de finir finaliste pour le titre individuel, battu par son coéquipier DeVonta Smith. La passe d’armes s’annonce en tout cas animée.

Certains n’oublieront pas de mentionner Breece Hall, le coureur polyvalent d’Iowa State, qui a parfaitement succédé à David Montgomery à Ames pour amener le programme en finale de conférence. Si par un quelconque scénario, Iowa State finissait en playoffs, dans son sillage, une récompense suprême n’aurait rien de farfelu. 

Le match de l’année 

Oklahoma vs. Texas 

Où ? Cotton Bowl, Dallas (Texas).
Quand ? Samedi 9 octobre 2021. 

C’est LE rendez-vous incontournable de la saison, au sein de la conférence, et ce n’est pas cette année que l’affiche perdra de sa superbe. En devenant les deux frondeurs en chef pour intégrer dans les années à venir la conférence SEC, Oklahoma et Texas se devront de faire le show pour donner le ton auprès de la Big 12 mais aussi auprès des programmes de leur future conférence. D’autant que les deux formations peuvent compter sur des head coaches à mentalité offensive. Si les Longhorns mènent toujours dans la série globale (62-49), l’équipe d’Austin a perdu 5 des 6 derniers Red River Showdowns, dont celui de l’an passé, qui avait permis à Oklahoma de se relancer, en prolongation, après deux défaites consécutives. Fait intéressant : il faut remonter à 2013 pour voir un match gagné avec plus d’un score d’écart du côté de Dallas. 

Calendrier 

Nos prédictions 202

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1. Oklahoma Sooners 

En 2020 : 9-2, 6-2 Big 12. Champion de Conférence.
Prédiction : 12-0, 9-0 Big 12. Champion de conférence.
Match décisif : contre Texas, le 9 octobre
Joueurs-clés partis : RB Rhamondre Stevenson, RB TJ Pledger, WR Charleston Rambo, OT Adrian Ealy, C Creed Humphrey, DE Ronnie Perkins, CB Tre Brown, CB Tre Norwood.
Joueurs à suivre : QB Spencer Rattler, RB Eric Gray, WR Marvin Mims, DL Isaiah Thomas, NG Perrion Winfrey, LB Brian Asamoah, LB Nik Bonitto, CB Woodi Washington.
Future star : WR Mario Williams. 

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Champions en 2020, malgré un quarterback freshman et une cascade de blessures et de suspensions pour démarrer la campagne, les Sooners font encore figure de grandissime favori, avec un peu plus d’expérience engrangée et une défense beaucoup plus opportuniste. Les déboires survenus l’an passé ont permis au programme de Norman d’assurer une certaine profondeur, qui pourrait être bénéfique au sein de leur conférence, mais aussi à l’échelon national. Avec le retour de Jadon Haselwood, l’émergence de Marvin Mims et la grosse classe de recrues au poste de receveur, Spencer Rattler devrait se régaler dans les airs. Pour éventuellement renforcer sa candidature pour le trophée Heisman … 

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2. Iowa State Cyclones 

En 2020 : 9-3, 8-1 Big 12.
Prédiction : 10-2, 7-2 Big 12.
Match décisif : vs. Oklahoma State, le 23 octobre
Joueurs-clés partis : RB Kene Nwangwu, TE Dylan Soehner, DL DaQuan Bailey, S Lawrence White.
Joueurs à suivre : QB Brock Purdy, RB Breece Hall, WR Tarique Milton, WR Xavier Hutchinson, TE Charlie Kolar, OL Trevor Downing, DE Will McDonald IV, LB O’Rien Vance, LB Mike Rose, CB Anthony Johnson, S Greg Eisworth, DB Isheem Young.
Future star : WR Daniel Jackson. 

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Près de 20 titulaires de retour, une stabilité qui fait du bien au sein du programme qui ne cesse de grandir, sous la coupe de Matt Campbell. Passés tout près de s’offrir le scalp des Sooners, en finale de conférence, l’année dernière, les Cyclones doivent développer un mental renforcé par leur dernier exercice. En recevant Texas, Oklahoma State et TCU, le programme d’Ames a en tout cas les cartes en main pour espérer retrouver son bourreau de décembre dernier. 

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3. Oklahoma State Cowboys 

En 2020 : 8-3, 6-3 Big 12.
Prédiction : 9-3, 6-3 Big 12.
Match décisif : @ Iowa State, le 23 octobre
Joueurs-clés partis : RB Chuba Hubbard, WR Tylan Wallace, WR Dillon Stoner, OT Teven Jenkins, DT Cameron Murray, LB Amen Ogbongbemiga, CB Rodarius Williams.
Joueurs à suivre : QB Spencer Sanders, RB LD Brown, WR Brennan Presley, G Josh Sills, C Danny Godlevske, DE Trace Ford, LB Malcolm Rodriguez, CB Jarrick Bernard, S Kolby Harvell-Peel.
Future star : OT Caleb Etienne. 

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Pour espérer rebondir en 2021, Oklahoma State va devoir montrer un tout autre visage que celui aperçu l’an passé, en attaque. Ca tombe bien, le secteur offensif a rarement déçu sur le long terme dans le programme coaché par Mike Gundy, et les retours en forme de Spencer Sanders et d’une partie de sa ligne offensive ne peuvent qu’aider à repartir du bon pied. D’autant que la défense a été une étonnante valeur sûre et rempile presque intégralement du côté de Stillwater. 

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4. Texas Longhorns 

En 2020 : 7-3, 5-3 Big 12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big 12.
Match décisif : contre Oklahoma, le 9 octobre
Joueurs-clés partis : QB Sam Ehlinger, RB Keontay Ingram, WR Brennan Eagles, OT Samuel Cosmi, DE Joseph Ossai, DT Ta’Quon Graham, LB Juwan Mitchell, S Caden Sterns, CB Jalen Green.
Joueurs à suivre : QB Casey Thompson, RB Bijan Robinson, WR Joshua Moore, DL Alfred Collins, LB DeMarvion Overshown, CB D’Shawn Jamison, S BJ Foster.
Future star : QB Hudson Card. 

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Avec l’arrivée de Steve Sarkisian, comme head coach, Texas nourrit de vrais espoirs d’être une force tout bonnement inarrêtable en attaque. Une donnée qui pourrait être accélérée par le rendement récent du duo Casey Thompson-Bijan Robinson. Mais sous Tom Herman, c’est avant tout la difficulté à être efficace des deux côtés du ballon qui avait joué en sa défaveur. L’escouade défensive en 2021 a du talent et un coordinateur d’expérience, avec Pete Kwiatkowski. Reste à savoir combien de temps la sauce mettra à prendre dans une conférence qui s’annonce disputée, avec beaucoup de grosses attaques. 

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5. Texas Christian Horned Frogs 

En 2020 : 6-4, 5-4 Big 12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big 12.
Match décisif : vs. Texas, le 2 octobre
Joueurs-clés partis : RB Darwin Barlow, TE Pro Wells, LB Garret Wallow, S Ar’Darius Washington, S Trevon Moehrig.
Joueurs à suivre : QB Max Duggan, RB Zack Evans, WR Taye Barber, WR Quentin Johnston, DE Ochaun Mathis, DT Corey Bethley, LB Dee Winters, CB Tre’Vius Hodges-Tomlinson, CB Noah Daniels, S T.J. Carter.
Future star : DE Khari Coleman. 

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Expert des reconstructions rapides, Gary Patterson semble avoir profité de l’exercice 2020 pour monter un vrai groupe de qualité. Une équipe qui pourrait sérieusement progresser cette saison et jouer les poil-à-gratters constants. Il faudra bien sûr espérer un Max Duggan enfin à 100% au poste de quarterback et un Zack Evans totalement focalisé au sein du backfield. Si ces deux éléments sont là, les Horned Frogs auront de quoi bonifier le travail d’une grosse défense, dont la ligne fait office d’une des plus intimidantes du pays. 

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6. West Virginia Mountaineers 

En 2020 : 6-4, 4-4 Big 12.
Prédiction : 7-5, 5-4 Big 12.
Match décisif : @ TCU, le 23 octobre
Joueurs-clés partis : RB Alec Sinkfield, DL Darius Stills, LB Tony Fields, DB Tykee Smith, DB Dreshun Miller.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Doege, RB Leddie Brown, WR Sam James, DL Dante Stills, DL Akeem Mesidor, S Alonzo Addae.
Future star : LB/S Jared Bartlett. 

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Doucement mais sûrement, West Virginia se remet à remonter la pente, au lendemain du départ de Dana Holgorsen. Lors de la saison 2020, coach Neal Brown a fait progresser les deux côtés du ballon et a notamment trouvé en Jarrett Doege le potentiel quarterback crédible de Morgantown. Cela n’a pas empêché l’attaque des Moutaineers de piocher l’année dernière, surtout loin de leurs bases, et c’est de plus de maturité dont ce groupe a besoin pour s’inviter dans le top 4 de la conférence. Si la défense a été la grande force l’an passé, avec un bilan de 20 points concédés par match (21e bilan du pays), les transferts surprises de Tykee Smith et de Dreshun Miller seront clairement à digérer au sein du backfield défensif. 

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7. Kansas State Wildcats 

En 2020 : 4-6, 4-5 Big 12.
Prédiction : 7-5, 4-5 Big 12.
Match décisif : vs. TCU, le 30 octobre
Joueurs-clés partis : RB Harry Trotter, TE Briley Moore, DE Wyatt Hubert, DL Drew Wiley, LB Justin Hughes, LB Elijah Sullivan, CB A.J. Parker.
Joueurs à suivre : QB Skylar Thompson, RB Deuce Vaughn, WR Malik Knowles, TE Nick Lenners, C Noah Johnson, DT Eli Huggins, LB Daniel Green, CB Julius Brents, S Jahron McPherson.
Future star : LB Davonte Pritchard. 

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Un seul être vous manque … Sans résumer grossièrement la saison 2020 de Kansas State, c’est peu dire que la blessure du quarterback Skylar Thompson, dès l’entame de l’exercice, a eu des conséquences fâcheuses sur le reste de la campagne. Passé d’une fiche de 4-1 à 4-6 dans la dernière ligne droite de la saison, les Wildcats ont semblé méconnaissables, capables de s’offrir le scalp du futur champion Oklahoma en deuxième semaine et d’ouvrir les vannes, en défense, à Iowa State (45 points concédés) et contre Texas (69 !). Le groupe a tout de même de quoi se remobiliser, avec un peu plus d’expérience dans les tranchées et l’explosif Deuce Vaughn attendu au tournant dans le backfield offensif. 

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8. Baylor Bears 

En 2020 : 2-7 Big 12.
Prédiction : 5-7, 2-7 Big 12.
Match décisif : vs. West Virginia, le 9 octobre
Joueurs-clés partis : QB Charlie Brewer, RB John Lovett, DL William Bradley-King.
Joueurs à suivre : WR RJ Sneed, DL TJ Franklin, LB Terrel Bernard, LB Dillon Doyle, CB Raleigh Texada, S Jalen Pitre.
Future star : RB Craig Williams. 

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Finalistes de conference Big 12, en 2019, les Baylor Bears ont, sans surprise, fait face à une année de transition prévisible après le départ de Matt Rhule vers la NFL. Sous la coupe de Dave Aranda, le programme de Waco a tenté de surnager, avec quatre défaites avec sept points d’écart ou moins, mais a dû composer avec une attaque horrible, notamment sur le sol, une habituelle soupape de sécurité sous l’ancien régime. Pour ne rien arranger, le quarterback Charlie Brewer a rallié Utah et il va falloir trouver une vraie relève entre Gerry Bohanon et Jacob Zeno pour espérer refaire des Ours un programme majeur de la conférence. 

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9. Texas Tech Red Raiders 

En 2020 : 4-6, 3-6 Big 12.
Prédiction : 4-8, 2-7 Big 12.
Match décisif :  vs. Kansas State, le 23 octobre
Joueurs-clés partis : QB Alan Bowman, WR T.J. Vasher, C Jack Anderson, DL Eli Howard, CB Zech McPherson.
Joueurs à suivre : RB SaRodorick Thompson, WR Erik Ezukanma, LB Krishon Merriweather, LB Riko Jeffers, DB Damarcus Fields.
Future star : WR Myles Price. 

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Inconstance. C’est sans doute le mot qui aura résumé le mieux les Red Raiders de la dernière cuvée. Si leur fiche globale de 4-6 n’est pas calamiteuse en soi, elle tendrait presque à faire oublier des prestations pénibles lors des succès glanés contre Baylor, Kansas et Houston Baptist. A Lubbock, les coaches changent mais les problématiques restent les mêmes avec une défense qui a concédé près de 37 points par rencontre en 2020. Pas sûr que les fondations soient plus solides cette saison, avec le départ du cornerback Zech McPherson vers la NFL. Comme souvent, l’espoir reposera donc sur un quarterback élite, au sein du programme qui a lancé Baker Mayfield et Patrick Mahomes, pour colmater au mieux les lacunes de la défense et rendre les matches spectaculaires à défaut d’être rassurants. N’est-ce pas dans cette optique qu’a été recruté Tyler Shough, en provenance d’Oregon ? 

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10. Kansas Jayhawks 

En 2020 : 0-9, 0-8 Big 12.
Prédiction : 1-11, 0-9 Big 12.
Match décisif : vs. Kansas State, le 6 novembre
Joueurs-clés partis : RB Pooka Williams, WR Andrew Parchment, CB Kyle Mayberry.
Joueurs à suivre : WR Kwamie Lassiter II, LB Kyron Johnson, S Kenny Logan.
Future star : CB Duece Mayberry. 

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A Kansas, l’ère Les Miles est déjà évoquée au passé. Comme d’autres avant lui, l’ancien coach d’LSU n’a pas fait de miracles dans un programme constamment en recul, et qui n’a plus connu de fiches positives depuis 2008. En attaque, les repères sont peu nombreux, avec comme quarterback expérimenté un Miles Kendrick sur courant alternatif l’année dernière et l’arrivée du transfert de North Texas, Jason Bean. Le casting autour d’eux ne rassure pas plus, avec une ligne en souffrance et une défense qui a tout simplement été la pire du pays en 2020, en termes de points encaissés (46 par match !). Pour sa première saison comme coach des Jayhawks, Lance Leipold sait que sa tâche sera ardue et comptera sûrement sur cette saison pour faire un large tour d’effectif, avec pas mal de transferts issus de Buffalo, au risque de voir bon nombre de programmes de la conférence s’essuyer les pieds sur ses hommes. 

Champion et trophées 

Champion 2021 : Oklahoma.
MVP : QB Spencer Rattler, Oklahoma
Meilleur joueur offensif : RB Breece Hall, Iowa State
Meilleur joueur défensif : DE Ochaun Mathis, TCU
Freshman de l’année : WR Kaden Prather, West Virginia 

Top transfert 

RB Eric Gray, de Tennessee à Oklahoma 

Il fait partie de l’important exode de Volunteers à Oklahoma. En rejoignant Norman, Eric Gray sait que sa mission ne sera pas simple, à l’heure de faire oublier le départ de Rhamondre Stevenson vers la NFL, le transfert de TJ Pledger ou encore l’exclusion de Seth McGowan. Mais déjà, en 2019, à Tennessee, peu donnaient une vraie chance au coureur d’1m75. Son action décisive en bowl, contre Indiana, cumulé à un bilan de 1 311 yards et 8 touchdowns au sol en deux ans ont redistribué les cartes et en font un titulaire en puissance malgré le retour de Kennedy Brooks, en retrait l’an passé, en raison de la Covid. Dans une attaque aussi tonitruante que celle des Sooners, Gray aura largement de quoi s’amuser et justifier son arrivée en provenance de Knoxville. 

Les meilleurs prospects NFL 

QB Spencer Rattler, Oklahoma 

Est-il encore utile de présenter Spencer Rattler ? Sale gosse pour les uns, sûr de sa force pour d’autres, le gamin de l’Arizona a en tout cas démontré tout le potentiel qu’on voyait en lui à son arrivée à Norman. Malgré un début d’exercice mouvementé, le numéro 7 est parvenu à redonner du rythme à son attaque pour permettre une montée en puissance et un succès en bowl majeur. Avec une marge de progression, beaucoup le voient comme un candidat crédible au premier choix de la prochaine draft. 

RB Breece Hall, Iowa State 

Un impact immédiat. En décrochant près de 2 500 yards et 30 touchdowns en seulement deux ans à Ames, dans une attaque déjà chargée en talent, Breece Hall a été le danger permanent des Cyclones et est l’un des tous meilleurs coureurs de la conférence. Son apport à la réception en fera à coup sûr un joueur très suivi par les scouts NFL, dans une classe de running back qui s’annonce assez quelconque. 

DL Will McDonald, Iowa State 

Agile et agressif, McDonald a ajouté ce qu’il semblait encore manquer à la défense d’Iowa State : un pass rush régulièrement intimidant. Capable de réaliser des actions décisives, comme lors de la victoire contre Oklahoma, en saison régulière, le lineman peut encore mieux finir ses actions mais est une valeur sûre défensive qu’il sera intrigant de suivre d’ici le mois d’avril. 

LB DeMarvion Overshown, Texas 

Y a-t-il quelque chose que le linebacker des Longhorns ne sait pas faire ? Les mauvaises langues diront sans doute rester en forme. Mais quand il joue, Overshown est une machine à actions décisives. Un physique hors norme pour défendre la passe, un profil athlétique lui permettant de couvrir de l’espace : « DMO » a tout du linebacker moderne capable de sublimer les éventuelles inspirations du nouveau coordinateur défensif, Pete Kwiatkowski. 

CB Noah Daniels, TCU 

Avec Hodges-Tomlinson, il compose sans doute le meilleur duo de cornerbacks de la conférence. S’il a lui aussi dû gérer des blessures, en 2020, Noah Daniels est un talent brut et un joueur dangereux en couverture, de par sa vitesse et sa réactivité au duel. Face à des attaques aériennes très aiguisées, nul doute que le numéro 21 aura l’occasion de démontrer tout son talent auprès des observateurs. 

Autres Prospects NFL à suivre : LB Brian Asamoah (Oklahoma), RB Leddie Brown (West Virginia), S TJ Carter (TCU), DE Trace Ford (Oklahoma State), WR Bryce Ford-Wheaton (West Virginia), S BJ Foster (Texas), OT Connor Galvin (Baylor), RB Eric Gray (Oklahoma), S Kolby Harvel-Peel (Oklahoma State), CB TreVius Hodges-Tomlinson (TCU), WR Xavier Hutchinson (Iowa State), CB D’Shawn Jamison (Texas), C Noah Johnson (Kansas State), S Jalen Pitre (Baylor), QB Brock Purdy (Iowa State), QB Tyler Shough (Texas Tech), G Josh Sills (Oklahoma State), DL Dante Stills (West Virginia), TE Austin Stogner (Oklahoma),  DL Isaiah Thomas (Oklahoma), NG Perrion Winfrey (Oklahoma). 

Freshman à surveiller 

JD Coffey, S, Texas 

Si les statistiques pourraient favoriser des stars offensives, pour le titre de freshman de l’année, Texas devrait être encore assurément armé au sein de son backfield défensif. Dans une escouade traditionnellement fournie, emmenée cette saison par D’Shawn Jamison et BJ Foster, les Longhorns ont vu débarquer l’ancienne pépite locale de Kennedale, JD Coffey. Recrue 4 étoiles, le défenseur a une aptitude de playmaker à même d’en faire un solide free safety. Mais au vu de sa production folle au lycée, son apport sur le run stop pourrait en faire un redoutable couteau-suisse et un cogneur aussi costaud que Caden Sterns. La défense de Texas, en énième phase de reconstruction, en aura bien besoin. 

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