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Recrutement

National Signing Day 2017 : les classes de recrutement prennent forme

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Les années passent et se ressemblent, les tendances se dessinent. Comme d’habitude, Stanford attire plusieurs des meilleurs offensive linemen du pays, Alabama empile les prospects cinq étoiles, Ohio State fait dans le recrutement flashy, USC s’apprête à signer une dizaine de joueurs indécis au finish, Texas s’adjuge les meilleures recrues de l’État et LSU, Tennessee, Georgia et Florida State se partagent la plupart des prospects majeurs dans le Sud-Est du pays. Sans parler de Michigan qui attire pléthore d’excellents joueurs grâce au dévouement de Jim Harbaugh, qui a déjà annoncé qu’il emmènerait son équipe à Rome pour s’entraîner pendant le Spring Practice.

À quelques jours du National Signing Day, qui marque la période de deux mois durant laquelle les prospects peuvent définitivement signer la Lette d’Intention qui les lie à l’université de leur choix, tour d’horizon de cette classe 2017, considérée par les experts comme l’une des plus faibles de ces dernières années dans son ensemble mais qui regroupe forcément des prospects de grande qualité.

Le National Signing Day se tiendra le mercredi 1er février 2017. A suivre en direct sur The Blue Pennant.

> Pour tout comprendre au sujet du recrutement.

Le Top 10 des prospects

★★★★★ OT Foster Sarell
Graham-Kapowsin (Graham, WA)
247Sports #5
Committed to Stanford
Courtisé par Notre Dame et Washington, celui qui est peut être le meilleur offensive lineman de cette classe a finalement décidé de rejoindre l’impressionnante OL de Stanford. Foster Sarell est notamment comparé à Tyron Smith, le left tackle All-Pro des Dallas Cowboys, originaire de la côte Ouest lui-aussi. Sa taille, sa puissance et son explosivité sont déjà louées par les scouts et il y a de fortes chances que son nom soit appelé dans le top 10 de la Draft NFL d’ici quelques années.

★★★★★ QB Davis Mills
Greater Atlanta Christian (Norcross, GA)
247Sports #15
Committed to Stanford
Il n’y a pas grand chose qui manque à Davis Mills : gabarit, vision du jeu, précision, puissance de lancer, le jeune quarterback a déjà toutes les qualités pour s’imposer au niveau universitaire. Avec le transfert de Ryan Burns et la longue convalescence de Keller Chryst, Mills pourrait avoir une opportunité de grimper dans la hiérarchie des quarterbacks à Stanford, même si le redshirt freshman K.J. Costello semble en meilleure position. Mais une ou deux années à s’entraîner patiemment ne feront sans doute aucun mal au quarterback s’il ne s’impose pas dès son arrivée.

★★★★★ DT Marvin Wilson
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #6
En quatre ans de high school, Marvin Wilson a enregistré 200 tackles, dont 71 TFL, et 42 sacks. De quoi installer le prospect texan à la première place des defensive tackles de cette classe. À la fois redoutable contre la course et dans le pass rush, Wilson a les qualités pour s’imposer sur le terrain dès sa première saison de college football. Après avoir longtemps considéré LSU, il semblerait que le DT se dirige vers Ohio State d’après certaines indiscrétions d’autres recrues texanes déjà engagées verbalement avec les Buckeyes.
Destinations probables : LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State.

★★★★★ RB Najee Harris
Antioch HS (Antioch, CA)
247Sports #3
Enrolled at Alabama
Imposant, puissant, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Najee Harris a tapé dans l’œil d’Alabama. Le prospect n’a d’ailleurs pas hésité longtemps, alors que le Tide sort régulièrement des running backs NFL. Malgré des rumeurs concernant son hésitation de rejoindre Michigan au début du mois, Harris a finalement confirmé qu’il choisissait Alabama et le joueur a déjà commencé les cours à la fac.

★★★★★ DE Jaelan Phillips
Redlands East Valley (Redlands, CA)
247Sports #1
Enrolled at UCLA
Le meilleur joueur du pays pour beaucoup. Et surtout l’un des plus acharnés et des plus matures. Non classé parmi les services de scouting il y a plusieurs mois, Jaelan Phillips se retrouve aujourd’hui tout en haut du classement 247Sports. À l’époque, l’élève modèle envisageait de rejoindre Stanford pour poursuivre ses études. Aujourd’hui, engagé avec UCLA depuis avril 2016 et déjà sur le campus pour le début du semestre, Phillips peut rêver à une carrière de footballeur professionnel, après avoir été notamment désigné MVP défensif du US Army All-American Bowl. Son gabarit et ses capacités athlétiques en font déjà un des joueurs les plus dangereux de la défense des Bruins.

★★★★★ CB Darnay Holmes
Calabasas (Calabasas, CA)
247Sports #23
Committed to UCLA
Le meilleur cornerback sur la côte Ouest a mis fin au suspense concernant son futur très récemment, pendant le US Army All-American Bowl. Darnay Holmes jouera à UCLA malgré la déception de son neveu de ne pas l’avoir vu choisir Ohio State. Nebraska était également en compétition pour le joueur, probablement l’un des prospects les plus explosifs du pays, qui sera sûrement aligné comme cornerback et returner, et éventuellement receveur.

★★★★★ OT Walker Little
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #10
Committed to Stanford
Walker Little est considéré selon certains rankings comme le meilleur prospect du pays. Alors que sa mère assure qu’il faisait déjà preuve d’un équilibre et d’une force inouïs à l’âge de 2 ans, Little a bien grandi et porte très mal son nom. Le géant texan de 2m07 est un bloqueur exceptionnel, bien qu’il ait encore besoin d’affiner sa technique. S’il a surpris en choisissant Stanford plutôt que Texas, personne ne devrait lui en tenir rigueur.

★★★★★ DT Aubrey Solomon
Lee County (Leesburg, GA)
247Sports #25
Aubrey Solomon est l’un des rares prospects cinq étoiles encore indécis, et ce n’est pourtant pas faute d’être courtisé. Le defensive tackle était engagé verbalement avec Michigan l’an dernier, avant de changer d’avis après réception d’une carte le remerciant d’avoir participé à un événement sur le campus d’Ann Arbor où il n’était pas présent. Puis Solomon a été filmé via Periscope alors qu’il balançait un « Fuck Michigan » durant un entraînement au US Army All-American Game. Le joueur s’est depuis excusé et semble encore attaché au projet des Wolverines. Il a néanmoins visité USC le 13 janvier dernier alors que les Trojans vont donner l’occasion à un ou plusieurs true freshmen de jouer dès 2017 avec le manque de profondeur sur la ligne défensive.
Destinations probables : Michigan, USC

★★★★★ OG Wyatt Davis
St. John Bosco (Bellflower, CA)
247Sports #24
Committed to Ohio State
De loin le meilleur offensive guard du pays, les experts estiment que des prospects comme Wyatt Davis ne se présentent pas chaque année. Ohio State a réussi l’exploit de l’arracher du territoire de la Pac-12 où Stanford opère une razzia sur les offensive linemen et où USC et UCLA font main basse sur bon nombre de vedettes. Avec Davis, les Buckeyes disposent d’un guard taillé pour les schémas de block en un-contre-un, le profil adéquat pour le jeu au sol d’Urban Meyer.

★★★★★ WR Donovan Peoples-Jones
Cass Tech (Detroit, MI)
247Sports #12
Enrolled at Michigan
Face à la concurrence de Florida, Florida State, Michigan State et Ohio State, c’est Michigan qui a remporté la mise. Donovan Peoples-Jones, probablement le meilleur receveur de cette classe, a notamment choisi l’université d’Ann Arbor pour la qualité de son enseignement, le joueur souhaitant suivre les traces de son père physicien et l’école de Médecine de Michigan étant la plus cotée des cinq facs de sa liste personnelle. Athlète exceptionnel, il devrait avoir sa chance dès cette saison.

Focus sur les positions majeures

Quarterbacks

Alabama a poussé l’effort jusqu’à aller recruter Tua Tagovailoa à Hawaï. Le discours de Nick Saban a sans doute plu au prospect qui devra patienter au moins deux ans avant de pouvoir prendre la suite de Jalen Hurts. Hunter Johnson aura sans doute dans l’idée d’assurer la relève de Deshaun Watson à Clemson même s’il reste rare qu’un quarterback true freshman s’impose comme titulaire. Superbe coup de Stanford qui arrache le meilleur QB de cette classe, Davis Mills, pourtant courtisé par tous les programmes majeurs du pays. USC a dû se battre mais Jack Sears sera bien un Trojan après avoir été engagé verbalement avec Duke en 2016.

  1. Davis Mills (Georgia) -> Stanford
  2. Tua Tagovailoa (Hawaii) -> Alabama
  3. Hunter Johnson (Indiana) -> Clemson
  4. Kellen Mond (Florida) -> Texas A&M
  5. Jack Sears (California) -> USC

Running Backs

Il n’existe pas réellement de consensus pour le titre officieux de meilleur running back de cette classe. Alors que Najee Harris est surtout un phénomène athlétique, il faudra attendre avant de savoir s’il est aussi un bon joueur de football. Stephen Carr fait partie de la discussion et est déjà considéré comme le running back avec les mains les plus fiables pour recevoir le ballon hors du backfield. Quarterback au lycée, Cam Akers pourrait prendre la relève de Dalvin Cook chez les Seminoles avec ses formidables qualités de coureur.

  1. Najee Harris (California) -> Alabama
  2. Cam Akers (Mississippi) -> Florida State
  3. Stephen Carr (California) -> USC
  4. Khalan Laborn (Virginia) -> Florida State
  5. J.K. Dobbins (Texas) -> Ohio State

Wide Receivers

Donovan Peoples-Jones a déjà rejoint Michigan au début du semestre et est donc déjà un Wolverine. Ce qui devrait faire de Trevon Grimes, l’un des receveurs les plus dangereux de cette classe, l’un de ses rivaux puisqu’il semble décidé à rejoindre Ohio State. Le prospect cinq étoiles Joseph Lewis devrait quant à lui choisir USC pour rester dans son État d’origine.

  1. Donovan Peoples-Jones (Michigan) -> Michigan
  2. Trevon Grimes (Florida) -> Ohio State
  3. Joseph Lewis (California) -> ?
  4. Tee Higgins (Tennessee) -> Clemson
  5. Jerry Jeudy (Florida) -> Alabama

Tight Ends

Le meilleur tight end de cette classe, Colby Parkinson, est engagé verbalement avec Stanford depuis décembre 2015 et n’a jamais semblé vouloir jouer ailleurs. Après une saison médiocre, Notre Dame s’adjuge tout de même deux prospects de luxe avec Brock Wright et Cole Kmet. Washington a pu retenir Hunter Bryant dans son État d’origine, de même que Michigan State avec Matt Dotson face à la concurrence des cadors de la Big Ten.

  1. Colby Parkinson (California) -> Stanford
  2. Brock Wright (Texas) -> Notre Dame
  3. Hunter Bryant (Washington) -> Washington
  4. Cole Kmet (Illinois) -> Notre Dame
  5. Matt Dotson (Ohio) -> Michigan State

Offensive Tackles

Stanford est pourvoyeur d’excellents offensive linemen pour la NFL depuis plusieurs années et les prospects n’y sont pas insensibles. Le Cardinal a réussi à attirer les deux meilleurs offensive tackles de cette classe, Foster Sarell et Walker Little, deux joueurs qu’on attendait plutôt à Washington et à Texas respectivement. Évidemment, Alabama n’est jamais loin derrière et a recruté Alex Leatherwood, possible remplacement pour Cam Robinson. D’après certaines rumeurs, Austin Jackson serait un silent commit pour USC et l’annonce de son recrutement pourrait arriver à n’importe quel moment.

  1. Foster Sarell (Washington) -> Stanford
  2. Walker Little (Texas) -> Stanford
  3. Alex Leatherwood (Florida) -> Alabama
  4. Isaiah Wilson (New York) -> Georgia
  5. Austin Jackson (Arizona) -> ?

Offensive Guards / Centers

Urban Meyer est un recruteur agressif et le prouve une fois de plus en s’assurant les services de Wyatt Davis, un prospect originaire de Californie. Ohio State pourra aussi compter sur Josh Myers pour conserver une ligne offensive solide ces prochaines années. Avec le départ de Mason Cole pour la NFL, Cesar Ruiz aura éventuellement une opportunité de s’imposer au sein de la ligne offensive de Michigan en tant que center.

  1. Wyatt Davis (California) -> Ohio State
  2. Josh Myers (Ohio) -> Ohio State
  3. Cesar Ruiz (C) (Florida) -> Michigan
  4. Austin Deculus (Texas) -> LSU
  5. Netori Johnson (Georgia) -> Georgia

Defensive Tackles

Les trois meilleurs defensive tackles du pays n’ont toujours pas choisi leur destination ; ils ont tous les trois prévu d’attendre le National Signing Day pour annoncer leur décision. Marlon Tuipulotu a provoqué un tremblement de terre en se désengageant de Washington pour choisir USC, un mouvement qui pourrait avoir des conséquences alors que les deux programmes apparaissent comme les deux favoris pour le titre de Pac-12 en 2017.

  1. Marvin Wilson (Texas) -> ?
  2. Aubrey Solomon (Georgia) -> ?
  3. Jay Tufele (Utah) -> ?
  4. Tyler Shelvin (Louisiana) -> LSU
  5. Marlon Tuipulotu (Oregon) -> USC

Defensive Ends

Considéré comme le meilleur pass rusher du pays, et de loin, Jaelan Phillips n’a jamais réellement laissé planer le doute sur sa destination. Engagé verbalement avec les Bruins depuis des mois, il a déjà commencé le semestre à UCLA et ne devrait donc pas jouer ailleurs, sauf retournement de situation incongru comme il en arrive parfois. Le suspense devrait être de courte durée concernant LaBrian Ray qui semble complètement décidé à jouer pour le Tide. Belle pêche pour Iowa qui devrait s’assurer les services du prospect cinq étoiles A.J. Epenesa si tout se déroule comme prévu.

  1. Jaelan Phillips (California) -> UCLA
  2. LaBrian Ray (Alabama) -> ?
  3. Josh Kaindoh (Florida) -> Florida State
  4. Chase Young (Maryland) -> Ohio State
  5. A.J. Epenesa (Illinois) -> Iowa

Linebackers

Michigan continue son recrutement sans frontières avec deux des meilleurs linebackers du pays, dénichés respectivement en Floride et dans le New Jersey. Mais Oklahoma a également réussi un joli coup en allant chercher Jacob Phillips dans le territoire de la SEC, de même qu’Ohio State au Texas pour Baron Browning.

  1. Jacob Phillips (Tennessee) -> Oklahoma
  2. Baron Browning (Texas) -> Ohio State
  3. Dylan Moses (Florida) -> Alabama
  4. Jordan Anthony (Florida) -> Michigan
  5. Drew Singleton (New Jersey) -> Michigan

Cornerbacks

Il n’y aura pas de suspense pour la signature de Lamont Wade puisqu’il a déjà commencé les cours à Penn State. Il y en aura cependant un peu plus avec Deommodore Lenoir, qui n’a toujours pas annoncé sa décision mais qui serait un silent commit pour Oregon d’après certaines rumeurs. Darnay Holmes, prospect cinq étoiles, a donné son accord verbal à UCLA au cours du US Army All-American Bowl il y a peu.

  1. Jeffrey Okudah (Texas) -> Ohio State
  2. Darnay Holmes (California) -> UCLA
  3. Lamont Wade (Pennsylvania) -> Penn State
  4. Deommodore Lenoir (California) -> ?
  5. Shaun Wade (Florida) -> Ohio State

Safeties

Les Bulldogs ont réussi un coup de maître en sécurisant deux des meilleurs safeties de cette classe, tous deux originaires de Géorgie. À l’Ouest, si le suspense a duré longtemps, Bubba Bolden a finalement choisi les Trojans il y a peu alors que Washington était également à fond sur le dossier. En revanche, Devon Hunter n’a surpris personne en s’engageant avec Virginia Tech il y a quelques jours tant son recrutement semblait acquis pour les Hokies.

  1. JaCoby Stevens (Tennessee) -> LSU
  2. Richard LeCounte III (Georgia) -> Georgia
  3. Devon Hunter (Virginia) -> Virginia Tech
  4. Bubba Bolden (Nevada) -> USC
  5. Deangelo Gibbs (Georgia) -> Georgia

 

Les décisions à suivre

★★★★★ DT Marvin Wilson, Episcopal (Houston, TX) – #6
LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State
Le pronostic : Ohio State

★★★★★ DT Aubrey Solomon, Lee County (Leesburg, GA) – #25
Michigan, USC
Le pronostic : Michigan

★★★★★ DE LaBrian Ray, James Clemens (Madison, AL) – #26
Alabama, Florida, Tennessee
Le pronostic : Alabama

★★★★★ WR Joseph Lewis, Hawkins (Los Angeles, CA) – #31
Nebraska, USC, Oklahoma, Oregon
Le pronostic : USC

★★★★ OT Austin Jackson, North Canyon (Phoenix, AZ) – #35
USC, Arizona State, Washington
Le pronostic : USC

★★★★ DE K’Lavon Chaisson, North Shore (Houston, TX) – #37
Texas, LSU, Baylor, Oklahoma
Le pronostic : Texas

★★★★ DT Jay Tufele, Bingham (South Jordan, UT) – #41
Utah, USC
Le pronostic : USC

★★★★ WR Jeff Thomas, East St. Louis (East St. Louis, IL) – #40
Illinois, Louisville, Miami (FL), Oregon
Le pronostic : Miami (FL)

★★★★ WR DeVonta Smith, Amite (Amite, LA) – #64
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : Alabama

★★★★ CB Deommodore Lenoir, Salesian (Los Angeles, CA)
Oregon, Nebraska, Mississippi State
Le pronostic : Oregon

★★★★ LB Willie Gay, Starkville (Starkville, MS) – #73
LSU, Michigan, Mississippi State, Mississippi
Le pronostic : Mississippi State

★★★★ LB Levi Jones, Westlake (Austin, TX) – #92
Florida State, USC, Texas A&M
Le pronostic : USC

★★★★ CB Chevin Calloway, Bishop Dunne (Dallas, TX) – #143
Arkansas, Iowa, Texas
Le pronostic : Arkansas

★★★★ WR Danny Davis, Springfield (Springfield, OH) – #219
Kentucky, Cincinnati, Michigan State, Ohio State, West Virginia
Le pronostic : West Virginia

★★★★ ATH (WR/CB) Greg Johnson, Hawkins (Los Angeles, CA) – #102
USC, Nebraska
Le pronostic : USC

★★★★ WR James Robinson, Lakeland (Lakeland, FL) – #114
Florida, Clemson, Ohio State, Oklahoma
Le pronostic : Florida

★★★★ DE Jarez Parks, Sebastian River (Sebastian, FL) – #93
Alabama, Florida, Florida State, North Carolina
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Nico Collins, Clay-Chalkville (Pinson, AL) – #136
Michigan, Georgia, Alabama, LSU, Auburn
Le pronostic : Georgia

★★★★ S Chaz Ah You, Timpview (Provo, UT) – #154
BYU, UCLA, Utah
Le pronostic : BYU

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Recrutement

All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : les contrecoups de la Early Signing Period

L’engagement de RB Camar Wheaton porte à 7 le nombre de prospects 5-étoiles recrutés par le Crimson Tide d’Alabama dont le cycle de recrutement 2021 frôle l’indécence.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Alabama en mode Thanos

En fixant la date de son annonce au 23 décembre, Camar Wheaton (5-étoiles, #2 RB) a pu observer calmement l’agitation de l’early deadline du signing day avant de prendre sa décision : commitment de Donovan Edwards (4-étoiles, #3 RB) à Michigan, flip d’Audric Estime (4-étoiles, #12 RB) de Michigan State à Notre Dame…

Et comment souvent, à la fin, c’est Alabama qui gagne. Le Crimson Tide récupère en effet le running back et fait de lui sa 7e recrue 5-étoiles de la classe 2021 !  L’undersized Wheaton avait été élu MVP de son district dans le Texas en tant que junior. Il pratique également l’athlétisme au lycée (100 et 200m) et a un profil qui rappelle celui de Ronald Jones Jr. (Buccaneers).

Deux guards du Top 10 « off the board »

Fils de Pete, vétéran NFL durant 13 années, OG Drew Kendall (4-étoiles, #8 OG) a fait son choix : il suivra les traces de son père en portant les couleurs des Eagles de Boston College. Maryland, Michigan et Penn State étaient notamment sur le dossier. A 1m93 pour 118kg, Kendall constitue un prospect encore très léger qui devra nécessairement ajouter de la masse à son gabarit pour être convaincant à l’échelon universitaire.

Le joueur originaire du Massachusetts était le dernier Top 10 guard à ne pas avoir annoncé son choix pour l’an prochain. Boston College est actuellement 33e national soit un bon de 30 places par rapport à la classe précédente.

Texas A&M avait marqué un grand coup en fin d’early signing day en faisant venir les deux defensive ends DE Shemar Turner (5-étoiles, #4 SDE) et DE Tunmise Adeleye (4-étoiles, #6 SDE). Cette semaine, les Aggies ont également renforcé leur ligne offensif en attirant OG Bryce Foster (4-étoiles, #4 OG).

OG Bryce Foster est le troisième lineman 4-étoiles recrutés par TAMU après Reuben Fatheree (4-étoiles, #13 OT) et Trey Zuhn (4-étoiles, #21 OT). Très bonne opération, donc, pour Jimbo Fisher dont l’équipe se hissent désormais au 7e rang national juste devant Notre Dame, Oklahoma et Florida.

La tempête ne faiblit pas è Bâton-Rouge

LSU aura connu une deadline mouvementées avec des bonnes surprises (commitment de DT Maason Smith, RB Armoni Goodwin…) mais également de réelles désillusions (decommitment de DE Keanu Koht et WR JoJo Earle en faveur d’Alabama, CB Nathaniel Wiggins avec Clemson…). Les Tigers sont néanmoins parvenus à pallier le faux bond des defensive ends Keanu Koht et Naquan Brown en faisant signer DE Bryce Langston (4-étoiles, #12 SDE), originaire d’Ocala en Floride et également pisté par les Gators de Florida.

Comme c’est souvent le cas ces derniers mois, la joie de Coach O et sa bande aura été de courte durée puisque cette semaine, LB Raesjon Davis (4-étoiles, #4 OLB) a annoncé qui ne signerait pas sa lettre d’intention avec le programme de Baton Rouge. Le prospect de la powerhouse californienne Mater Dei High School pourrait rebondir prochainement du côté de USC, où le fraîchement recruté QB Miller Moss semble lui faire un appel du pied

À part ça : Deion Sanders continue son recrutement de fou et UCLA ajoute un running back

Deion Sanders, désormais coach de Jackson State en FCS, avait marqué un grand coup mercredi dernier en annonçant l’arrivée dans le programme de De’Jahn Warren, cornerback 4-étoiles et meilleur prospect Junior College (JUCO) du prochain cycle, auparavant engagé avec les Bulldogs de Georgia.

Prime Time ne lève pas le pied puisque cette semaine, c’est OT Javonte Gardner (3-étoiles, #39 OT) qui rejoint l’équipe. Gardner avait pourtant de belles offres en FBS, notamment venant de Florida, Ole Miss ou encore UCF. On n’est peut-être pas à l’abris d’autres surprises d’ici février : Jackson State figure par exemple dans la shortlist de WR Keon Coleman (3-étoiles, #63 WR) qui s’est récemment désengagé de Kansas…

Malgré un record de 3-4 en 2020, UCLA a montré de belles promesses pour la saison prochaine, notamment en attaque grâce à des playmakers tels que Dorian Thompson-Robinson, Demetric Felton ou encore Greg Dulcich. Cette semaine, les Bruins ont ajouté à cet arsenal en devenir RB Deshun Murrell (3-étoiles, #25 RB), prospect originaire de l’état d’Alabama et sur les tablettes d’équipes du Top 25 telles que NC State, Northwestern ou encore Oklahoma State.

Grâce à cette arrivée, UCLA pointe au 35e rang national mais reste malgré tout englué à la 6e position à l’échelle de la Pac-12.

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Recrutement

Early Signing Day 2020 : Alabama irrésistible, Jake Garcia à Miami

Avec l’ajout de deux flips en provenance de LSU à une promotion déjà étourdissante, Alabama affirme sa domination sur le recrutement national. Encore une fois.

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Crédit photo : Crystal Vander Weit

Si le prospect #1 du pays, DE Korey Foreman, a indiqué avoir signé sa lettre d’intention mais qu’il ne communiquera sa décision officiellement qu’au début de l’année 2021, le Early Signing Day n’aura pas manqué d’événements et de rebondissements en tout genre confirmant ainsi toujours un peu plus que la grande messe du recrutement a désormais bien lieu lors de cette période de signature anticipée du mois de décembre et non plus le premier mercredi de février.

Voici un bilan de ce premier jour de signature.

Alabama écrase la concurrence

Au printemps dernier, le Crimson Tide avait démarré ce cycle de recrutement en douceur. On avait même commencé à imaginer que Nick Saban avait perdu sa magie… Quelle erreur !

L’actuel coach d’Alabama est le meilleur recruteur du pays et il l’a encore prouvé à l’occasion de ce Early Signing Day. Pourtant, rien ne laissait envisager que le programme de Tuscaloosa (Alabama) serait actif sur la scène des « flips » mais le Crimson Tide a finalement réussi deux des plus beaux coups de la journée en allant voler deux prospects 4-étoiles chez le voisin LSU : WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National) et DE Keanu Koht (#12 SDE, #198 National).

Ces deux ajouts de dernière minute à une classe de recrutement qui était déjà étourdissante devrait permettre à Alabama de confirmer son statut de #1 du pays en terme de ce cycle 2021. La qualité de cette promotion est telle que certains n’hésitent pas à parler de la promo la plus dense de l’Histoire. Le Crimson Tide a notamment fait signer 4 des 10 meilleurs receveurs du pays : le prospect 5-étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #34 National) et les prospects 4-étoiles WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National), WR Agiye Hall (#7 WR, #56 National) et WR Christian Leary (#9 WR, #56 National).

On rappelle aussi qu’Alabama s’est également assuré l’engagement de 5 autres prospects 5-étoiles : OT JC Latham (#1 OT, #2 National), OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #3 National), DE Dallas Turner (#1 WDE, #8 National), DT Damon Payne (#3 DT, #19 National) et CB Ga’Quincy McKinstry (#1 CB, #23 National). Renversant.

Georgia sur le podium

Pas d’ajouts majeurs par rapport à la liste déjà impressionnante des prospects composant la promotion 2021 des Bulldogs de Georgia mais la confirmation de l’engagement du meilleur linebacker du pays, LB Xavier Sorey (#1 LB, #20 National), a rassuré la Dawg Nation qui pourra donc compter sur les deux meilleurs linebackers au niveau national après les signatures de OLB Smael Mondon (#2 OLB, #29 National), ILB James Dumas-Johnson (#10 ILB, #190 National) et OLB Chaz Chambliss (#20 OLB, #310 National).

LSU et Michigan sauvent les meubles

Ed Orgeron et son staff n’ont surement pas apprécié les pertes de WR Jojo Earle et DE Keanu Koht mais les Tigers n’ont pas tardé à réagir en réussissant à leur retour quelques bons coups au détriment de concurrents de la SEC.

Ainsi, LSU a signé le meilleur linebacker du Junior College, LB Navonteque Strong, quelques heures seulement après son désengagement de Mississippi State. Puis, le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) a de nouveau fait mal aux Bulldogs en allant leur voler WR Malik Nabers (#42 WR, #253 National).

Avec les ajouts du jour de RB Armoni Goodwin (#5 RB, #94 National), CB Damarius McGhee (#14 CB, #185 National) et surtout la confirmation que DT Maason Smith (#2 DT, #18 National) restera bien dans son État natal de la Louisiane malgré les sollicitations de plusieurs programmes de la SEC dont Georgia, Ed Orgeron a posé les bases d’une excellente promotion 2021 qui aidera très probablement la reconstruction des champions nationaux 2019.

De son côté, Jim Harbaugh a connu une journée contrastée. Certes, les Wolverines ont obtenu la confirmation de l’engagement du quarterback de l’IMG Academy, QB JJ MCarthy (#2 QB pro-style, #22 National) et ceux du local RB Donovan Edwards (#4 RB, #44 National) et du Californien WR Xavier Worthy (#12 WR, #76 National) qui était courtisé par Alabama, mais la journée de Michigan a été contrariée par le « flip » du prospect 4-étoiles LB Branden Jennings (#16 ILB, #232 National) à Maryland et la défaite face à UCLA dans la course pour DE Quintin Somerville (#16 SDE, #219 National).

Wisconsin aux portes du Top 15

Sans faire de bruit et malgré une saison 2020 décevante, Wisconsin a assemblé l’une des plus solides et profondes classes de recrutement de la conférence Big Ten. Habitués à être classés au-delà de la 30ème place sur le plan national, les Badgers sont actuellement classés 16ème grâce notamment au recrutement de trois joueurs de ligne offensive classés dans le Top 140 national symbolisé par l’engagement du prospect 5-étoiles OT Nolan Rucci (#5 OT, #15 National).

Les gagnants

USC

Clay Helton et les Trojans s’étaient donnés comme objectif de signer non pas un mais deux quarterbacks lors de ce cycle de recrutement 2021. Or, les choses s’étaient compliquées lorsque QB Jake Garcia avait annoncé son decommitment au début du mois de décembre…

Pourtant, le programme de Los Angeles, qui anticipe déjà le départ de QB Kedon Slovis au terme de la saison 2021, a réussi son pari en obtenant la signature du gunslinger de l’État d’Utah, QB Jaxson Dart (#9 QB pro-style, #103 National) après avoir eu la confirmation de celle du californien QB Miller Moss (#7 QB pro-style, #71 National).

Signer deux quarterbacks dans un cycle relève parfois de l’exploit. Quand ils font partie du Top 10 à leur position, c’est plus qu’un exploit.

Ole Miss

Lane Kiffin avait annoncé la couleur en début de semaine en souhaitant à tout le monde un « Merry Flipmas »… Les Rebels ont effectivement été très actifs sur la scène des « flips » à commencer par l’un des plus beaux de cet Early Signing Day : la signature de WR MJ Daniels (#26 ATH, #388 National) qui avait pourtant réaffirmé son engagement envers Mississippi State il y a quelques jours. Cet apport de dernière minute s’ajoute à l’arrivée de QB Luke Altmyer (#13 QB pro-style, #187 National), qui a grandi dans le jardin des Bulldogs du côté de Starkville.

Ole Miss a également recruté CB Markevious Brown (#28 CB, #342 National) de l’IMG Academy.

Miami

Depuis l’arrivée de Manny Diaz à Coral Gables (Floride), nous n’avons aucun doute que les Hurricanes vont recruter d’excellents défenseurs floridiens. C’est exactement ce qui s’est passé lorsque les prospects 5-étoiles DT Leonard Taylor (#1 DT, #10 National) et S James Williams (#1 S, #13 National) ont confirmé leur engagement envers Miami.

Mais c’était encore la grande incertitude au poste de quarterback. Le decommitment de USC de QB Jake Garcia (#5 QB pro-style, #46 National) avait redonné espoir aux fans de The U. Et le quarterback originaire de l’État de Géorgie a finalement choisi Miami devant le rival Florida State. Les Hurricanes comblent donc un besoin énorme avec celui qui sera le futur de l’équipe au poste de quarterback.

Les perdants

Auburn

Renvoyer son head coach à trois jours du Early Signing Day n’est pas sans conséquence d’autant plus que Gus Malzahn et son staff avaient fait un travail remarquable pendant 8 ans bien que les Tigers doivent lutter chaque saison avec le voisin Alabama.

En 2021, Auburn avait dans son viseur le prospect 5-étoiles LB Terrence Lewis (#1 ILB, #16 National) et les prospects 4-étoiles LB Trevin Wallace (#13 ILB, #230 National) et DE George Wilson (#24 WDE, #368 National)… Aucun d’entre-eux n’a signé sa lettre d’intention chez les Tigers.

Du coup, Auburn se retrouve actuellement avec la 12ème promotion de recrues de la SEC et la 46ème au niveau national lors de ce cycle de recrutement 2021.

Mississippi State

Les Bulldogs ont été les victimes de deux des plus importants « flips » dans conférence SEC. Mike Leach et son staff se sont faits surprendre par Lane Kiffin et les Rebels qui ont réussi à convaincre WR MJ Daniels de s’engager envers le programme d’Oxford alors qu’il avait passé une partie de sa semaine à Starkville. Mississippi State avait également fini par croire que le prospect 4-étoiles, WR Malik Nabers, serait l’une des futures armes de l’attaque Air Raid de coach Mike Leach. Il a finalement filé à LSU.

Tennessee

Un total de 10 decommitments a mis le programme de Knoxville en émoi mais lorsque le joyau de ce cycle de recrutement 2021 des Volunteers, DE Dylan Brooks (#3 WDE, #51 National), a annoncé qu’il ne signerait pas sa lettre d’intention lors de la Early Signing Period, la panique s’est emparée des fans de Tennessee.

La rumeur serait qu’il attendrait de voir ce qu’il se passe au niveau du coaching staff à Auburn avant de prendre sa décision. La non-signature de DE Dylan Brooks met plus que jamais la pression sur coach Jeremy Pruitt.

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

L’Actu Recrutement : « All Aboard the Lane Train »

Le bel automne des Bulldogs de Georgia se poursuit avec l’engagement de CB Nyland Green, le 5ème meilleur cornerback du cycle de recrutement 2021.

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Crédit photo : Twitter/@emeka_egbuka

Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Dernière ligne droite pour les prétendants

Ohio State, « WR U » ?

Grâce à l’annonce (arrivée un peu plus tôt que prévue) du commitment d’Emeka Egbuka (5-étoiles, #1 WR), les Buckeyes comptent désormais quatre prospects 5-étoiles au poste de receveur sur les trois dernières campagnes de recrutement. On savait qu’Egbuka semblait avoir une préférence pour Columbus, bien qu’il ait tenu à honorer sa visite sur le campus d’Oklahoma il y a quelques jours. Le receveur est également la cinquième recrue 5-étoiles des Buckeyes en 2021, une performance que seul Alabama parvient à surpasser pour l’instant. La classe de receveurs d’Ohio State s’annonce par ailleurs incroyable puisqu’Egbuka rejoint Jayden Ballard (4-étoiles, #8 WR) et Marvin Harrison (4-étoiles, #15 WR).

Jimbo from deeeep…. Touchdown Aggies ! Texas A&M est en passe d’achever le cycle Kellen Mond de la plus belle des manières : une 5e place à l’AP Poll, une seule défaite contre Alabama et une victoire de prestige contre Florida qui va probablement priver les Gators de playoffs. Naturellement, la valeur des stocks des Aggies est à la hausse et des top prospects se laissent séduire. Après avoir mis sur pieds une superbe classe 2020 (6e nationale), le programme pourrait bien rester dans le Top 10 grâce notamment à son dernier commitment en date : celui de Shemar Turner (5-étoiles, #4 SDE), quatrième meilleur strong-side defensive end derrière Korey Foreman et JT Tuimoloau (undecided) et Jack Sawyer (Ohio State). Turner est la première recrue 5-étoiles de Texas A&M en 2021, le programme en comptait deux l’an dernier (Jaylon Jones et Demond Demas).

Shemar Turner – Crédit photo : 247Sports

Deuxième coup dur en moins de deux semaines pour LSU. Après avoir perdu Naquan Brown au profit de Pittsburgh, les Tigers continuent de payer cher le prix du pacte contracté avec le diable qui leur a permis de gagner un titre national. Cette semaine, c’est Nathaniel Wiggins (4-étoiles, #7 CB) qui a décidé de quitter le programme. Le natif d’Atlanta va poser ses valises à Clemson, où il est pour l’instant l’une des deux seules recrues 2021 au poste de défensive back. Les quintuples champions d’ACC en titre en profitent pour dépasser Oregon au classement et s’installer dans le top 5… juste derrière LSU.

Deux flips de gros calibre

500 yards et 6 touchdowns, c’est la production du Tight End d’Ole Miss Kenny Yeboah en 2020 qui fait partie des principaux bénéficiaires de l’arrivée de Lane Kiffin sur le banc. Le senior attise désormais la convoitise des franchises de NFL, ce qui devrait libérer un spot dans l’attaque des Rebels. Le spot ne devrait pas rester vacant longtemps puisqu’Ole Miss vient de réussir un beau tour de force en forçant Hudson Wolfe (4-étoiles, #7 TE), engagé jusqu’ici avec Tennessee, à faire volte-face. Folle semaine donc pour les locaux d’Oxford, Mississippi, qui avaient aussi enregistré en début de semaine l’arrivée du quarterback Luke Altmyer. Comme si cela ne suffisait pas, ils sont également en pole pour récupérer Malik McClain (4-étoiles, #43 WR) qui a decommit de Florida State. Les Rebels remontent à la 18e place nationale (up 16 par rapport à l’an dernier). ALL ABOARD THE LANE TRAIN !

Arizona State avait agité le marché du recrutement cet été avec le commitment d’un nombre record de blue-chips. Depuis, la situation s’est légèrement compliquée : les Sun Devils n’auront joué que 3 matches en 2020 pour une toute petite victoire. Le programme ne compte à ce jour que 14 commits et se place à la 47e place national, soit un recul de 24 places provisoirement par rapport à 2020. Pour ne pas arranger les choses, ASU vient de perdre Dominic Lovett (4-étoiles, #55 WR) au profit d’une équipe qui marche bien, Missouri. Les Tigers, 3e de SEC East pour la première saison d’Eli Drinkwitz, ont de bonnes chances d’accrocher le Top 25 national du recrutement, performance qu’ils avaient réalisée pour la dernière fois en 2015.

QB Sam Jackson – Crédit photo : Jeremy Werner, 247Sports

Purdue perd son quarterback du futur

Après avoir démarré sa saison avec deux victoires, Purdue a plongé en concédant quatre défaites d’affilée, un bilan qui aurait même pu être plus lourd si les Boilermakers avaient pu jouer Wisconsin et Indiana. Cette saison est d’autant plus décevante qu’ils avaient enfin la possibilité d’aligner WR Rondale Moore et WR David Bell ensemble. « QB U » historique, Purdue n’est pas parvenu à régler la mire au poste en 2020. Si le freshman ancien 4-étoiles QB Michael Alaimo devrait bousculer la hiérarchie l’an prochain, il n’y sera pas rejoint par QB Sam Jackson (4-étoiles, #13 dual QB). Le prospect a en effet annoncé cette semaine son désengagement du programme. Les experts lui prédisent un rebond du côté de TCU, qui possède déjà un quarterback dans sa classe 2021, en la personne du phénomène venu d’Allemagne Alexander Honig (3-étoiles, #24 pro-style QB).  

Bagarre au pays des nerds

Après Central Arkansas la semaine dernière, une autre powerhouse de FCS vient de frapper fort. Princeton est en effet parvenu à faire changer d’avis OT William Reed (3-étoiles, #80 OT). Reed, auparavant engagé avec California (Berkeley), avait pourtant reçu de belles offres pour jouer en FBS : Michigan, Tennessee ou encore Virginia. C’est donc un super coup pour les Tigers qui disposent désormais de cinq prospects 3-étoiles et se classent pour l’instant 3e de FCS et 125e national (meilleur rang depuis 2018), juste derrière Northern Arizona et Harvard.

La Victory Bell se joue aussi sur le terrain du recrutement

En marge du choc de la Cité des Anges qui vient conclure une saison régulière sans défaite pour les Trojans, le decommitment de CB Devin Kirkwood (4-étoiles, #15 ATH) sonne comme une double peine pour UCLA, d’autant que les favoris pour le récupérer ne sont autres que les rivaux… de USC. Kirkwood, qui s’était engagé avec les Bruins en mai dernier, a fixé l’annonce de son commitment au 16 décembre, à l’occasion de l’early deadline du signing day. Le joueur rappelle Kevin King (Green Bay Packers) dans son style de jeu et dispose d’un potentiel qui pourrait en faire un starter de Power 5 et même un late-round draft pick à terme.

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