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National Signing Day 2017 : les classes de recrutement prennent forme

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Les années passent et se ressemblent, les tendances se dessinent. Comme d’habitude, Stanford attire plusieurs des meilleurs offensive linemen du pays, Alabama empile les prospects cinq étoiles, Ohio State fait dans le recrutement flashy, USC s’apprête à signer une dizaine de joueurs indécis au finish, Texas s’adjuge les meilleures recrues de l’État et LSU, Tennessee, Georgia et Florida State se partagent la plupart des prospects majeurs dans le Sud-Est du pays. Sans parler de Michigan qui attire pléthore d’excellents joueurs grâce au dévouement de Jim Harbaugh, qui a déjà annoncé qu’il emmènerait son équipe à Rome pour s’entraîner pendant le Spring Practice.

À quelques jours du National Signing Day, qui marque la période de deux mois durant laquelle les prospects peuvent définitivement signer la Lette d’Intention qui les lie à l’université de leur choix, tour d’horizon de cette classe 2017, considérée par les experts comme l’une des plus faibles de ces dernières années dans son ensemble mais qui regroupe forcément des prospects de grande qualité.

Le National Signing Day se tiendra le mercredi 1er février 2017. A suivre en direct sur The Blue Pennant.

> Pour tout comprendre au sujet du recrutement.

Le Top 10 des prospects

★★★★★ OT Foster Sarell
Graham-Kapowsin (Graham, WA)
247Sports #5
Committed to Stanford
Courtisé par Notre Dame et Washington, celui qui est peut être le meilleur offensive lineman de cette classe a finalement décidé de rejoindre l’impressionnante OL de Stanford. Foster Sarell est notamment comparé à Tyron Smith, le left tackle All-Pro des Dallas Cowboys, originaire de la côte Ouest lui-aussi. Sa taille, sa puissance et son explosivité sont déjà louées par les scouts et il y a de fortes chances que son nom soit appelé dans le top 10 de la Draft NFL d’ici quelques années.

★★★★★ QB Davis Mills
Greater Atlanta Christian (Norcross, GA)
247Sports #15
Committed to Stanford
Il n’y a pas grand chose qui manque à Davis Mills : gabarit, vision du jeu, précision, puissance de lancer, le jeune quarterback a déjà toutes les qualités pour s’imposer au niveau universitaire. Avec le transfert de Ryan Burns et la longue convalescence de Keller Chryst, Mills pourrait avoir une opportunité de grimper dans la hiérarchie des quarterbacks à Stanford, même si le redshirt freshman K.J. Costello semble en meilleure position. Mais une ou deux années à s’entraîner patiemment ne feront sans doute aucun mal au quarterback s’il ne s’impose pas dès son arrivée.

★★★★★ DT Marvin Wilson
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #6
En quatre ans de high school, Marvin Wilson a enregistré 200 tackles, dont 71 TFL, et 42 sacks. De quoi installer le prospect texan à la première place des defensive tackles de cette classe. À la fois redoutable contre la course et dans le pass rush, Wilson a les qualités pour s’imposer sur le terrain dès sa première saison de college football. Après avoir longtemps considéré LSU, il semblerait que le DT se dirige vers Ohio State d’après certaines indiscrétions d’autres recrues texanes déjà engagées verbalement avec les Buckeyes.
Destinations probables : LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State.

★★★★★ RB Najee Harris
Antioch HS (Antioch, CA)
247Sports #3
Enrolled at Alabama
Imposant, puissant, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Najee Harris a tapé dans l’œil d’Alabama. Le prospect n’a d’ailleurs pas hésité longtemps, alors que le Tide sort régulièrement des running backs NFL. Malgré des rumeurs concernant son hésitation de rejoindre Michigan au début du mois, Harris a finalement confirmé qu’il choisissait Alabama et le joueur a déjà commencé les cours à la fac.

★★★★★ DE Jaelan Phillips
Redlands East Valley (Redlands, CA)
247Sports #1
Enrolled at UCLA
Le meilleur joueur du pays pour beaucoup. Et surtout l’un des plus acharnés et des plus matures. Non classé parmi les services de scouting il y a plusieurs mois, Jaelan Phillips se retrouve aujourd’hui tout en haut du classement 247Sports. À l’époque, l’élève modèle envisageait de rejoindre Stanford pour poursuivre ses études. Aujourd’hui, engagé avec UCLA depuis avril 2016 et déjà sur le campus pour le début du semestre, Phillips peut rêver à une carrière de footballeur professionnel, après avoir été notamment désigné MVP défensif du US Army All-American Bowl. Son gabarit et ses capacités athlétiques en font déjà un des joueurs les plus dangereux de la défense des Bruins.

★★★★★ CB Darnay Holmes
Calabasas (Calabasas, CA)
247Sports #23
Committed to UCLA
Le meilleur cornerback sur la côte Ouest a mis fin au suspense concernant son futur très récemment, pendant le US Army All-American Bowl. Darnay Holmes jouera à UCLA malgré la déception de son neveu de ne pas l’avoir vu choisir Ohio State. Nebraska était également en compétition pour le joueur, probablement l’un des prospects les plus explosifs du pays, qui sera sûrement aligné comme cornerback et returner, et éventuellement receveur.

★★★★★ OT Walker Little
Episcopal (Houston, TX)
247Sports #10
Committed to Stanford
Walker Little est considéré selon certains rankings comme le meilleur prospect du pays. Alors que sa mère assure qu’il faisait déjà preuve d’un équilibre et d’une force inouïs à l’âge de 2 ans, Little a bien grandi et porte très mal son nom. Le géant texan de 2m07 est un bloqueur exceptionnel, bien qu’il ait encore besoin d’affiner sa technique. S’il a surpris en choisissant Stanford plutôt que Texas, personne ne devrait lui en tenir rigueur.

★★★★★ DT Aubrey Solomon
Lee County (Leesburg, GA)
247Sports #25
Aubrey Solomon est l’un des rares prospects cinq étoiles encore indécis, et ce n’est pourtant pas faute d’être courtisé. Le defensive tackle était engagé verbalement avec Michigan l’an dernier, avant de changer d’avis après réception d’une carte le remerciant d’avoir participé à un événement sur le campus d’Ann Arbor où il n’était pas présent. Puis Solomon a été filmé via Periscope alors qu’il balançait un « Fuck Michigan » durant un entraînement au US Army All-American Game. Le joueur s’est depuis excusé et semble encore attaché au projet des Wolverines. Il a néanmoins visité USC le 13 janvier dernier alors que les Trojans vont donner l’occasion à un ou plusieurs true freshmen de jouer dès 2017 avec le manque de profondeur sur la ligne défensive.
Destinations probables : Michigan, USC

★★★★★ OG Wyatt Davis
St. John Bosco (Bellflower, CA)
247Sports #24
Committed to Ohio State
De loin le meilleur offensive guard du pays, les experts estiment que des prospects comme Wyatt Davis ne se présentent pas chaque année. Ohio State a réussi l’exploit de l’arracher du territoire de la Pac-12 où Stanford opère une razzia sur les offensive linemen et où USC et UCLA font main basse sur bon nombre de vedettes. Avec Davis, les Buckeyes disposent d’un guard taillé pour les schémas de block en un-contre-un, le profil adéquat pour le jeu au sol d’Urban Meyer.

★★★★★ WR Donovan Peoples-Jones
Cass Tech (Detroit, MI)
247Sports #12
Enrolled at Michigan
Face à la concurrence de Florida, Florida State, Michigan State et Ohio State, c’est Michigan qui a remporté la mise. Donovan Peoples-Jones, probablement le meilleur receveur de cette classe, a notamment choisi l’université d’Ann Arbor pour la qualité de son enseignement, le joueur souhaitant suivre les traces de son père physicien et l’école de Médecine de Michigan étant la plus cotée des cinq facs de sa liste personnelle. Athlète exceptionnel, il devrait avoir sa chance dès cette saison.

Focus sur les positions majeures

Quarterbacks

Alabama a poussé l’effort jusqu’à aller recruter Tua Tagovailoa à Hawaï. Le discours de Nick Saban a sans doute plu au prospect qui devra patienter au moins deux ans avant de pouvoir prendre la suite de Jalen Hurts. Hunter Johnson aura sans doute dans l’idée d’assurer la relève de Deshaun Watson à Clemson même s’il reste rare qu’un quarterback true freshman s’impose comme titulaire. Superbe coup de Stanford qui arrache le meilleur QB de cette classe, Davis Mills, pourtant courtisé par tous les programmes majeurs du pays. USC a dû se battre mais Jack Sears sera bien un Trojan après avoir été engagé verbalement avec Duke en 2016.

  1. Davis Mills (Georgia) -> Stanford
  2. Tua Tagovailoa (Hawaii) -> Alabama
  3. Hunter Johnson (Indiana) -> Clemson
  4. Kellen Mond (Florida) -> Texas A&M
  5. Jack Sears (California) -> USC

Running Backs

Il n’existe pas réellement de consensus pour le titre officieux de meilleur running back de cette classe. Alors que Najee Harris est surtout un phénomène athlétique, il faudra attendre avant de savoir s’il est aussi un bon joueur de football. Stephen Carr fait partie de la discussion et est déjà considéré comme le running back avec les mains les plus fiables pour recevoir le ballon hors du backfield. Quarterback au lycée, Cam Akers pourrait prendre la relève de Dalvin Cook chez les Seminoles avec ses formidables qualités de coureur.

  1. Najee Harris (California) -> Alabama
  2. Cam Akers (Mississippi) -> Florida State
  3. Stephen Carr (California) -> USC
  4. Khalan Laborn (Virginia) -> Florida State
  5. J.K. Dobbins (Texas) -> Ohio State

Wide Receivers

Donovan Peoples-Jones a déjà rejoint Michigan au début du semestre et est donc déjà un Wolverine. Ce qui devrait faire de Trevon Grimes, l’un des receveurs les plus dangereux de cette classe, l’un de ses rivaux puisqu’il semble décidé à rejoindre Ohio State. Le prospect cinq étoiles Joseph Lewis devrait quant à lui choisir USC pour rester dans son État d’origine.

  1. Donovan Peoples-Jones (Michigan) -> Michigan
  2. Trevon Grimes (Florida) -> Ohio State
  3. Joseph Lewis (California) -> ?
  4. Tee Higgins (Tennessee) -> Clemson
  5. Jerry Jeudy (Florida) -> Alabama

Tight Ends

Le meilleur tight end de cette classe, Colby Parkinson, est engagé verbalement avec Stanford depuis décembre 2015 et n’a jamais semblé vouloir jouer ailleurs. Après une saison médiocre, Notre Dame s’adjuge tout de même deux prospects de luxe avec Brock Wright et Cole Kmet. Washington a pu retenir Hunter Bryant dans son État d’origine, de même que Michigan State avec Matt Dotson face à la concurrence des cadors de la Big Ten.

  1. Colby Parkinson (California) -> Stanford
  2. Brock Wright (Texas) -> Notre Dame
  3. Hunter Bryant (Washington) -> Washington
  4. Cole Kmet (Illinois) -> Notre Dame
  5. Matt Dotson (Ohio) -> Michigan State

Offensive Tackles

Stanford est pourvoyeur d’excellents offensive linemen pour la NFL depuis plusieurs années et les prospects n’y sont pas insensibles. Le Cardinal a réussi à attirer les deux meilleurs offensive tackles de cette classe, Foster Sarell et Walker Little, deux joueurs qu’on attendait plutôt à Washington et à Texas respectivement. Évidemment, Alabama n’est jamais loin derrière et a recruté Alex Leatherwood, possible remplacement pour Cam Robinson. D’après certaines rumeurs, Austin Jackson serait un silent commit pour USC et l’annonce de son recrutement pourrait arriver à n’importe quel moment.

  1. Foster Sarell (Washington) -> Stanford
  2. Walker Little (Texas) -> Stanford
  3. Alex Leatherwood (Florida) -> Alabama
  4. Isaiah Wilson (New York) -> Georgia
  5. Austin Jackson (Arizona) -> ?

Offensive Guards / Centers

Urban Meyer est un recruteur agressif et le prouve une fois de plus en s’assurant les services de Wyatt Davis, un prospect originaire de Californie. Ohio State pourra aussi compter sur Josh Myers pour conserver une ligne offensive solide ces prochaines années. Avec le départ de Mason Cole pour la NFL, Cesar Ruiz aura éventuellement une opportunité de s’imposer au sein de la ligne offensive de Michigan en tant que center.

  1. Wyatt Davis (California) -> Ohio State
  2. Josh Myers (Ohio) -> Ohio State
  3. Cesar Ruiz (C) (Florida) -> Michigan
  4. Austin Deculus (Texas) -> LSU
  5. Netori Johnson (Georgia) -> Georgia

Defensive Tackles

Les trois meilleurs defensive tackles du pays n’ont toujours pas choisi leur destination ; ils ont tous les trois prévu d’attendre le National Signing Day pour annoncer leur décision. Marlon Tuipulotu a provoqué un tremblement de terre en se désengageant de Washington pour choisir USC, un mouvement qui pourrait avoir des conséquences alors que les deux programmes apparaissent comme les deux favoris pour le titre de Pac-12 en 2017.

  1. Marvin Wilson (Texas) -> ?
  2. Aubrey Solomon (Georgia) -> ?
  3. Jay Tufele (Utah) -> ?
  4. Tyler Shelvin (Louisiana) -> LSU
  5. Marlon Tuipulotu (Oregon) -> USC

Defensive Ends

Considéré comme le meilleur pass rusher du pays, et de loin, Jaelan Phillips n’a jamais réellement laissé planer le doute sur sa destination. Engagé verbalement avec les Bruins depuis des mois, il a déjà commencé le semestre à UCLA et ne devrait donc pas jouer ailleurs, sauf retournement de situation incongru comme il en arrive parfois. Le suspense devrait être de courte durée concernant LaBrian Ray qui semble complètement décidé à jouer pour le Tide. Belle pêche pour Iowa qui devrait s’assurer les services du prospect cinq étoiles A.J. Epenesa si tout se déroule comme prévu.

  1. Jaelan Phillips (California) -> UCLA
  2. LaBrian Ray (Alabama) -> ?
  3. Josh Kaindoh (Florida) -> Florida State
  4. Chase Young (Maryland) -> Ohio State
  5. A.J. Epenesa (Illinois) -> Iowa

Linebackers

Michigan continue son recrutement sans frontières avec deux des meilleurs linebackers du pays, dénichés respectivement en Floride et dans le New Jersey. Mais Oklahoma a également réussi un joli coup en allant chercher Jacob Phillips dans le territoire de la SEC, de même qu’Ohio State au Texas pour Baron Browning.

  1. Jacob Phillips (Tennessee) -> Oklahoma
  2. Baron Browning (Texas) -> Ohio State
  3. Dylan Moses (Florida) -> Alabama
  4. Jordan Anthony (Florida) -> Michigan
  5. Drew Singleton (New Jersey) -> Michigan

Cornerbacks

Il n’y aura pas de suspense pour la signature de Lamont Wade puisqu’il a déjà commencé les cours à Penn State. Il y en aura cependant un peu plus avec Deommodore Lenoir, qui n’a toujours pas annoncé sa décision mais qui serait un silent commit pour Oregon d’après certaines rumeurs. Darnay Holmes, prospect cinq étoiles, a donné son accord verbal à UCLA au cours du US Army All-American Bowl il y a peu.

  1. Jeffrey Okudah (Texas) -> Ohio State
  2. Darnay Holmes (California) -> UCLA
  3. Lamont Wade (Pennsylvania) -> Penn State
  4. Deommodore Lenoir (California) -> ?
  5. Shaun Wade (Florida) -> Ohio State

Safeties

Les Bulldogs ont réussi un coup de maître en sécurisant deux des meilleurs safeties de cette classe, tous deux originaires de Géorgie. À l’Ouest, si le suspense a duré longtemps, Bubba Bolden a finalement choisi les Trojans il y a peu alors que Washington était également à fond sur le dossier. En revanche, Devon Hunter n’a surpris personne en s’engageant avec Virginia Tech il y a quelques jours tant son recrutement semblait acquis pour les Hokies.

  1. JaCoby Stevens (Tennessee) -> LSU
  2. Richard LeCounte III (Georgia) -> Georgia
  3. Devon Hunter (Virginia) -> Virginia Tech
  4. Bubba Bolden (Nevada) -> USC
  5. Deangelo Gibbs (Georgia) -> Georgia

 

Les décisions à suivre

★★★★★ DT Marvin Wilson, Episcopal (Houston, TX) – #6
LSU, Florida State, Oklahoma, Ohio State
Le pronostic : Ohio State

★★★★★ DT Aubrey Solomon, Lee County (Leesburg, GA) – #25
Michigan, USC
Le pronostic : Michigan

★★★★★ DE LaBrian Ray, James Clemens (Madison, AL) – #26
Alabama, Florida, Tennessee
Le pronostic : Alabama

★★★★★ WR Joseph Lewis, Hawkins (Los Angeles, CA) – #31
Nebraska, USC, Oklahoma, Oregon
Le pronostic : USC

★★★★ OT Austin Jackson, North Canyon (Phoenix, AZ) – #35
USC, Arizona State, Washington
Le pronostic : USC

★★★★ DE K’Lavon Chaisson, North Shore (Houston, TX) – #37
Texas, LSU, Baylor, Oklahoma
Le pronostic : Texas

★★★★ DT Jay Tufele, Bingham (South Jordan, UT) – #41
Utah, USC
Le pronostic : USC

★★★★ WR Jeff Thomas, East St. Louis (East St. Louis, IL) – #40
Illinois, Louisville, Miami (FL), Oregon
Le pronostic : Miami (FL)

★★★★ WR DeVonta Smith, Amite (Amite, LA) – #64
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : Alabama

★★★★ CB Deommodore Lenoir, Salesian (Los Angeles, CA)
Oregon, Nebraska, Mississippi State
Le pronostic : Oregon

★★★★ LB Willie Gay, Starkville (Starkville, MS) – #73
LSU, Michigan, Mississippi State, Mississippi
Le pronostic : Mississippi State

★★★★ LB Levi Jones, Westlake (Austin, TX) – #92
Florida State, USC, Texas A&M
Le pronostic : USC

★★★★ CB Chevin Calloway, Bishop Dunne (Dallas, TX) – #143
Arkansas, Iowa, Texas
Le pronostic : Arkansas

★★★★ WR Danny Davis, Springfield (Springfield, OH) – #219
Kentucky, Cincinnati, Michigan State, Ohio State, West Virginia
Le pronostic : West Virginia

★★★★ ATH (WR/CB) Greg Johnson, Hawkins (Los Angeles, CA) – #102
USC, Nebraska
Le pronostic : USC

★★★★ WR James Robinson, Lakeland (Lakeland, FL) – #114
Florida, Clemson, Ohio State, Oklahoma
Le pronostic : Florida

★★★★ DE Jarez Parks, Sebastian River (Sebastian, FL) – #93
Alabama, Florida, Florida State, North Carolina
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Nico Collins, Clay-Chalkville (Pinson, AL) – #136
Michigan, Georgia, Alabama, LSU, Auburn
Le pronostic : Georgia

★★★★ S Chaz Ah You, Timpview (Provo, UT) – #154
BYU, UCLA, Utah
Le pronostic : BYU

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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Recrutement

National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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Recrutement

All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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