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Recrutement 2018 : Georgia, Clemson et Texas déjà au top

A trois semaines du National Signing Day, les champions de conférence SEC en titre sont en excellente position pour mettre un terme à 7 ans d’hégémonie d’Alabama en formant la meilleure promotion de recrues en 2018.

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

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Pour la première fois, les programmes de football de Division I avaient l’occasion de signer des recrues bien avant le National Signing Day, fixé au 7 février 2018, à l’occasion de la « Early Signing Period ».

Ainsi, du 20 au 22 décembre, des dizaines de prospects majeurs ont signé leur lettre d’intention afin de s’assurer de leur prochaine destination et de mettre fin au processus de recrutement bien plus tôt que prévu.

On fait le point sur les signatures déjà enregistrées et sur les gros poissons encore disponibles à trois semaines du NSD.

Quarterbacks

Au milieu de l’agitation inhabituelle pour l’époque des fêtes de fin d’année, on retiendra une info cocasse : J.T. Daniels, champion national avec Mater Dei et désigné meilleur joueur du pays, a fait les démarches pour terminer le lycée avec un an d’avance et rejoindre USC alors qu’il vient de finir sa saison junior. Une belle opportunité pour celui qui était considéré comme le prospect numéro un pour 2019, avec Sam Darnold bientôt en NFL. Josh Rosen aussi a plié bagages et Chip Kelly aura du pain sur la planche ces prochaines semaines pour conserver l’accord verbal de Dorian Thompson-Robinson alors que la concurrence va s’intensifier puisque la majorité des top quarterbacks ont déjà signé quelque part. Quant à Tanner McKee, il devrait signer avec Stanford après avoir satisfait aux exigences académiques, avant de mettre le football entre parenthèses pour deux ans dans le cadre d’une mission avec son église mormone.

  1. Trevor Lawrence (Georgia) -> Clemson (Signed)
  2. Justin Fields (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. J.T. Daniels (California) -> USC
  4. Tanner McKee (California) -> ?
  5. Dorian Thompson-Robinson (Nevada) -> UCLA

Running Backs

Surfant sur sa belle saison, Georgia a fait razzia sur cette classe de prospects, avec deux des meilleurs running backs du pays, Zamir White et le frère de Dalvin Cook, James Cook. Même chose pour Miami qui s’est imposée cette année comme le meilleur programme de football du Sunshine State avec Florida State et Florida aux fraises. Les Hurricanes ont signé Lorenzo Lingard, qui devrait rapidement voir le terrain. Urban Meyer, qui a connu un recrutement agité, a tout de même sécurisé Jaelen Gill, l’un des top prospects de l’État.

  1. Zamir White (North Carolina) -> Georgia (Signed)
  2. Lorenzo Lingard (Florida) -> Miami (Signed)
  3. James Cook (Florida) -> Georgia (Signed)
  4. Jaelen Gill (Ohio) -> Ohio State (Signed)
  5. Ricky Slade (Virginia) -> Penn State (Signed)

Wide Receivers

Amon-Ra St. Brown, le petit frère d’Equanimeous, le receveur de Notre Dame qui pourrait être sélectionné au premier tour de la draft, a récemment choisi USC, où il rejoindra son quarterback à Mater Dei J.T. Daniels. En Louisiana, Ed Orgeron a obtenu la signature de Terrace Marshall, un receveur imposant qui devrait rapidement avoir de l’impact avec LSU. Devon Williams devrait s’engager avec Oregon, sauf surprise majeure. Quant aux Hurricanes, ils sont parvenus à conserver le meilleur receveur de Floride, Mark Pope, à domicile après plusieurs années de fuite des talents vers Alabama.

  1. Amon-Ra St. Brown (California) -> USC
  2. Terrace Marshall (Louisiana) -> LSU (Signed)
  3. Devon Williams (California) -> ?
  4. Justin Shorter (New Jersey) -> Penn State (Signed)
  5. Mark Pope (Florida) -> Miami (Signed)

Tight Ends

Engagé depuis un bon moment avec les Hurricanes, Brevin Jordan jouera donc en Floride à partir de l’an prochain. Une excellente pioche pour Miami avec un tight end qui court comme un running back et attrape le cuir comme un receveur. Fan de Big Ten, Jeremy Ruckert a choisi de rejoindre les Buckeyes plutôt que Michigan, qui s’est consolé avec Mustapha Muhammad. Alors que Luke Ford n’était pas censé signer sa lettre d’intention aussi vite, il a finalement décidé de rejoindre l’incroyable classe de recrutement de Georgia plutôt qu’Oklahoma.

  1. Brevin Jordan (Nevada) -> Miami (Signed)
  2. Jeremy Ruckert (New York) -> Ohio State (Signed)
  3. Luke Ford (Illinois) -> Georgia (Signed)
  4. Mustapha Muhammad (Texas) -> Michigan (Signed)
  5. Zack Kuntz (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)

Offensive Tackles

Attiré par USC, Ohio State et Clemson, Jackson Carman, l’un des top prospects de cette classe, a finalement décidé de quitter son État d’origine pour rejoindre les Tigers. Le joueur a été convaincu par Dabo Swinney qui lui a sorti qu’Urban Meyer est un has been en fin de carrière. Cade Mays, qui portait un t-shirt de Georgia sous sa chemise comme Superman porte son costume, est déjà une vedette après une vidéo virale où il chantonne « Fuck Auburn, LSU & Tennessee ». Quant à Tommy Brown, left tackle du champion national Mater Dei, il a choisi de jouer pour Nick Saban dans la SEC. Nicholas Petit-Frere doit encore visiter Florida et Alabama tandis que Jim Harbaugh organise les entraînements des Wolverines à l’école du gamin cinq étoiles pour le convaincre de choisir Michigan.

  1. Jackson Carman (Ohio) -> Clemson (Signed)
  2. Cade Mays (Tennessee) -> Georgia (Signed)
  3. Nicholas Petit-Frere (Florida) -> ?
  4. Brey Walker (Oklahoma) -> Oklahoma (Signed)
  5. Tommy Brown (California) -> Alabama (Signed)

Offensive Guards / Centers

À peine débarqué à Texas A&M, Jimbo Fisher est parvenu à signer Luke Matthews, dernier rejeton de la famille Matthews qui pond régulièrement des futurs joueurs NFL. Auparavant considéré comme l’un des meilleurs defensive tackles de cette classe, Matthew Jones est désormais vu comme le meilleur center parmi les prospects 2018. Il pourra éventuellement postuler à un rôle de titulaire avec le départ de Billy Price en NFL. Coup double pour Georgia qui garde (lol) à domicile les deux meilleurs guards du pays, Jamaree Salyer et Trey Hill.

  1. Jamaree Salyer (Georgia) -> Georgia (Signed)
  2. Trey Hill (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. Matthew Jones (C) (New York) -> Ohio State (Signed)
  4. Justin Dedich (C) (California) -> USC (Signed)
  5. Luke Matthews (Texas) -> Texas A&M (Signed)

Defensive Tackles

Engagé verbalement avec Ohio State depuis avril dernier, Taron Vincent a honoré sa parole et se pose en recrue de poids pour Urban Meyer. Encore indécis, Tyler Friday est très courtisé par Penn State, Michigan, Ohio State et Alabama. Missouri est le grand favori pour accueillir Michael Thompson, qui décidera en février. Coup de pression pour USC avec Tuli Letuligasenoa qui a choisi d’attendre pour finaliser son recrutement alors qu’on s’attendait à ce qu’il signe en décembre. Il demeure toutefois engagé verbalement avec les Trojans. Greg Emerson est attendu de pied ferme pour donner de l’impact dès le spring practice à Tennessee après avoir manqué sa saison senior au high school sur blessure.

  1. Taron Vincent (Florida) -> Ohio State (Signed)
  2. Tyler Friday (New Jersey) -> ?
  3. Michael Thompson (Missouri) -> ?
  4. Tuli Letuligasenoa (California) -> USC
  5. Greg Emerson (Tennessee) -> Tennessee (Signed)

Defensive Ends

Ces dernières années, Clemson fournit des defensive linemen NFL à un rythme effréné. De quoi attirer l’attention des meilleurs prospects, en l’occurence KJ Henry, signé au finish malgré l’intérêt d’Alabama, Virginia Tech ou USC, et Xavier Thomas, qui jouait en Floride depuis peu après avoir quitté la Caroline du Sud. Micah Parsons, joueur défensif de l’année, a choisi Penn State mais pourrait être aligné comme ILB l’an prochain par James Franklin, d’après certaines indiscrétions. Alors qu’il avait réduit ses possibilités à Alabama et Georgia, Brenton Cox a choisi les Bulldogs comme une preuve que les champions de SEC sont revenus en force sur la scène nationale.

  1. Micah Parsons (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)
  2. KJ Henry (North Carolina) -> Clemson (Signed)
  3. Xavier Thomas (Florida) -> Clemson (Signed)
  4. Brenton Cox (Georgia) -> Georgia (Signed)
  5. Stephon Wynn (South Carolina) -> Alabama (Signed)

Linebackers

Alors qu’il n’avait pas prévu de signer dès le mois de décembre, Palaie Gaoteote a finalement changé d’avis et officialisé son engagement avec USC. Le champion national avec Mater Dei Solomon Tuliaupupu devrait faire le même choix, à moins que sa visite officielle à Notre Dame l’ait convaincu de quitter la Californie. JJ Peterson a choisi les Vols il y a quelques jours, confirmant les rumeurs à propos de son intérêt pour l’embauche de Jeremy Pruitt à Tennessee. NC State peut se féliciter du recrutement de Payton Wilson, encore engagé verbalement avec North Carolina il y a peu.

  1. Palaie Gaoteote (ILB) (Nevada) -> USC (Signed)
  2. Adam Anderson (OLB) (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. JJ Peterson (OLB) (Georgia) -> Tennessee
  4. Solomon Tuliaupupu (ILB) (California) -> ?
  5. Payton Wilson (OLB) (North Carolina) -> NC State (Signed)

Cornerbacks

Pas de surprise pour Anthony Cook qui a décidé de rester au Texas. Les Longhorns sont en route pour signer la meilleure classe de defensive backs de tous les temps, avec Jalen Green également acquis à la cause de Tom Herman. Sale coup pour Chip Kelly qui a perdu l’engagement verbal d’Olaijah Griffin, qui serait désormais très intéressé par USC depuis que Jim Mora n’est plus en ville. Rejoindre les Trojans serait également l’option envisagée par Isaac Taylor-Stuart, qui demeure toutefois attentif aux offres de Tennessee, Texas A&M et Alabama. Patrick Surtain, fils de Pro Bowler, se dirigerait quant à lui vers la Louisiane et LSU.

  1. Isaac Taylor-Stuart (California) -> ?
  2. Patrick Surtain (Florida) -> ?
  3. Anthony Cook (Texas) -> Texas (Signed)
  4. Olaijah Griffin (California) -> UCLA
  5. Jalen Green (Texas) -> Texas (Signed)

Safeties

Auparavant engagé verbalement avec Ohio State, Jaiden Woodbey a finalement choisi de rejoindre Florida State lorsque Jimbo Fisher a été mis à la porte. Avec 27 offres de bourse, BJ Foster avait l’embarras du choix et il a choisi Texas, où il sera accompagné de Caden Sterns, dont la polyvalence, sur les retours notamment, sera appréciée, et DeMarvion Overshown, qui pourrait passer OLB.

  1. BJ Foster (Texas) -> Texas (Signed)
  2. Jaiden Woodbey (California) -> Florida State (Signed)
  3. Derrick Allen (Georgia) -> Notre Dame (Signed)
  4. Caden Sterns (Texas) -> Texas (Signed)
  5. DeMarvion Overshown (Texas) -> Texas (Signed)

Premier bilan des meilleures classes

C’est peu dire que Georgia a tout écrasé sur son passage. Les Bulldogs, malheureux dans la finale nationale après avoir pourtant décroché le titre de conférence SEC, ont déjà signé 6 prospects cinq étoiles et 12 quatre étoiles. Derrière, Clemson possède dans ses rangs 4 joueurs cinq étoiles, contre 3 pour Penn State et 2 pour USC et Ohio State. Les Buckeyes et Urban Meyer ont néanmoins subi plusieurs déconvenues, entre les commits qui ont choisi d’aller voir ailleurs ou les top prospects que le programme n’a pu attirer.

Texas, avec son impressionnant groupe de 6 defensive backs d’élite signés, semble de retour dans la conversation. Tom Herman a déjà fait savoir qu’il s’agit de la « nouvelle routine » à Austin. Les Longhorns sont partis pour signer une classe historique.

Dans la Pac-12, Washington et Oregon sont au coude-à-coude avec USC. L’équipe de Chris Petersen a déjà signé 19 joueurs, dont 9 quatre étoiles. Malgré le départ de Willie Taggart, les Ducks s’en sortent plus que bien avec 9 prospects quatre étoiles également. C’est plus compliqué pour UCLA, malgré l’arrivée de Chip Kelly, qui n’a pu conclure avec deux de ses cibles principales et a perdu un DE quatre étoiles en faveur de son rival local. À noter la petite forme de Stanford, actuellement hors du top 50 national, entre PurdueVirginiaNorthwestern et Pittsburgh.

Le changement de coaching a probablement perturbé le recrutement à Florida State également, alors que les Seminoles n’ont signé que 6 prospects quatre étoiles jusqu’ici. Willie Taggart a du pain sur la planche d’ici février pour signer une classe de recrutement digne du prestige de la fac de Tallahassee. D’un autre côté, belle cuvée pour Miami qui a fait main basse sur la plupart des top prospects en Floride, avec déjà 12 recrues quatre étoiles et 1 cinq étoiles signées.

Dans l’ensemble, cette période de recrutement de deux jours environ un mois et demi avant le National Signing Day a surtout profité aux programmes majeurs, qui ont pu s’assurer les services des meilleurs prospects du pays et quasiment boucler leur classe de recrutement avant même la fin de la saison. Certains coaches se sont évidemment plaints de cette période intensive, placée entre les bowls et qui perturbe le quotidien d’entraîneurs concentrés sur leur match mais qui doivent également rester en alerte vis-à-vis des recrues. Il reste toutefois bon nombre de prospects encore indécis et le NSD du 7 février prochain devrait réserver son lot de surprises habituel.

Les décisions à suivre

★★★★★ CB Patrick Surtain, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : LSU

★★★★★ OT Nicholas Petit-Frere, Tampa (FL)
Alabama, Florida, Michigan, Notre Dame, Ohio State
Le pronostic : Florida

★★★★★ WR JaMarr Chase, Metairie (LA)
Auburn, LSU, Michigan, TCU
Le pronostic : LSU

★★★★ CB Isaac Taylor-Stuart, San Diego (CA)
Alabama, Georgia, Tennessee, Texas A&M, USC
Le pronostic : USC

★★★★ CB Tyson Campbell, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Georgia, Miami (FL)
Le pronostic : Georgia

★★★★ QB Tanner McKee, Corona (CA)
Alabama, Stanford, Texas A&M, USC
Le pronostic : Stanford

★★★★ OG Penei Sewell, Saint George (UT)
Alabama, Oregon, USC
Le pronostic : Oregon

★★★★ CB Olaijah Griffin, Mission Viejo (CA)
Auburn, Tennessee, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Solomon Tuliaupupu, Santa Ana (CA)
Notre Dame, Ohio State, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Dax Hollifield, Shelby (NC)
North Carolina, Stanford, Virginia Tech
Le pronostic : Stanford

★★★★ OT William Barnes, Apopka (FL)
Auburn, Florida, Florida State, Mississippi, North Carolina
Le pronostic : Florida

★★★★ WR Jaylen Waddle, Bellaire (TX)
Alabama, Florida State, Oregon, TCU, Texas, Texas A&M
Le pronostic : Texas A&M

★★★★ WR Jacob Copeland, Pensacola (FL)
Alabama, Florida, Tennessee, Texas A&M
Le pronostic : Alabama

★★★★ DT Michael Thompson, Saint Louis (MO)
Alabama, Miami (FL), Missouri, USC
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Devon Williams, Lancaster (CA)
Oregon, USC, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ RB Harold Joiner, Birmingham (AL)
Auburn, Mississippi, UCLA
Le pronostic : UCLA

★★★★ DT Tyler Manoa, Mountain View (CA)
Oregon, UCLA, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ S Leon O’Neal, Cypress (TX)
Clemson, Georgia, Oklahoma, Texas A&M
Le pronostic : Clemson

★★★★ WR Justin Watkins, Clermont (FL)
Florida, LSU
Le pronostic : Florida

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Le français Jeffrey M’Ba choisit Auburn

Les Tigers d’Auburn poursuivent leur razzia sur les recrues venant du Junior College en obtenant la signature du prospect #1 des collèges communautaires, le français DL Jeffrey M’Ba.

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Il avait récemment réduit sa liste de cinq à trois universités (Auburn, Miami, Missouri) : le français DL Jeffrey M’Ba a donc décidé de disputer sa carrière universitaire dans la SEC avec les Tigers d’Auburn.

Un an et demi après la déception d’avoir été recalé par les Cavaliers de Virginia (ACC) en raison de résultats académiques insuffisants à sa sortie du lycée, c’est une douce revanche pour le franco-congolais.

De retour en France après son échec à Virginia, il a repris le chemin des terrains français (avec les Pionniers de Tourraine) avant de retourner aux États-Unis en passant par les collèges communautaires (équivalent des BTS/DUT en France). Son objectif : développer ses aptitudes physiques et techniques afin d’attirer l’attention des recruteurs NCAA.

Ses capacités athlétiques ont rapidement convaincu plus d’une dizaine d’universités que son avenir serait parmi l’élite du College Football tant son potentiel semble prometteur. En 2021, il a terminé sa saison avec 40 plaquages, 13.5 pour perte et 2 sacks avec Independence Community College (Kansas).

DT Jeffrey M’Ba (1,98m et 141 Kg) rejoindra donc les Tigers d’Auburn au début du mois de janvier 2022 avec la ferme intention de gagner une place de titulaire. En raison du manque de profondeur sur la ligne défensive, il pourrait avoir un impact dès la saison prochaine, au moins dans la rotation de joueurs de ligne défensive.

Avec cette signature, Auburn a donc fait le plein du côté du Junior College en obtenant également le recrutement du meilleur safety (Marqise Gilbert) et du meilleur cornerback (Keionte Scott).

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Early Signing Day 2021 : Travis Hunter signe à Jackson State, Texas A&M classé #1

Les Aggies de Texas A&M détrônent le Crimson Tide d’Alabama en assemblant la meilleure promotion d’un recrutement 2022 marqué par l’incroyable « flip » de CB Travis Hunter.

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Quelle journée ! Ce mercredi 15 décembre restera assurément dans l’Histoire du recrutement.

On s’attendait à un premier jour de la période de signature anticipée plutôt calme; la majorité des prospects les plus convoités du pays s’étant déjà engagés envers une université. Puis, tout a basculé lorsque le prospect #1 du pays, CB Travis Hunter, a pris tout le monde par surprise en se désengageant de Florida State pour rejoindre coach Deion Sanders à Jackson State.

Cette annonce a donné le coup d’envoi d’un Early Signing Day passionnant et marqué par de nombreux rebondissements qui ont animé une bataille effrénée pour le titre de meilleure promotion de recrues 2022 entre les trois cadors de la SEC : Texas A&M, Alabama et Georgia.

Voici un bilan de cette principale période de signature du recrutement 2022 :

Le séisme Travis Hunter

Véritable coup de tonnerre dans le monde du College Football : Deion Sanders et Jackson State ont écrit l’Histoire lors de ce Early Signing Day en obtenant la première signature d’un prospect 5-étoiles pour un programme FCS. Et le prospect #1 du pays qui plus est !

En se désengagement de Florida State et en signant à la surprise générale à Jackson State, CB Travis Hunter (#1 CB, #2 National) a fait le plus improbable « flip » de l’ère moderne du College Football; un choix qui pourrait avoir des conséquences importantes dans un futur proche car c’est bien le processus de recrutement dans son ensemble qui vascille désormais.

CB Travis Hunter, c’est un talent générationnel qui s’était engagé à Florida State depuis mars 2020. Certes, quelques visites à Georgia avait semé un léger doute au sujet de ses intentions mais rien ne laissait présager une telle tournure des événements. C’est alors que Deion Sanders entra en scène.

Certes, la possibilité d’être coaché par une légende au poste de cornerback ne peut pas être considéré comme négligeable dans ce choix de CB Travis Hunter. On sait également que l’influence du mouvement marxiste Black Live Matters a ravivé l’intérêt pour les HBCUs mais on ne peut pas imaginer une seule seconde que tout ceci arrive sans un contrat NIL à la clé. D’autant plus que Deion Sanders, qui vient de remporter le SWAC Championship Game au terme d’une superbe saison (bilan de 11-1), est également un employé de Barstool Sports, média controversé toujours à l’affût de bons coups médiatiques…

Le head coach vedette de Jackson State n’en est pas à son premier coup d’éclat. L’an dernier, il avait déjà réussi à obtenir les signatures de quatre prospects 4-étoiles : QB Shedeur Sanders (son fils), DL Katron Evans, WR Quaydarius Davis et WR Trevonte Rucker. En attirant CB Travis Hunter, il envoie un message au reste du pays et prend une certaine revanche face à son alma mater qui lui a préféré Mike Norvell pour le poste de head coach des Seminoles après le départ de Willy Taggart.

Alors, vraie tendance en faveur des HBCUs pour les années futures ou feu de paille autour de la personnalité de Deion Sanders ?

Texas A&M prend le pouvoir

Quel boulot de Jimbo Fisher et son staff de recruteurs ! Depuis plusieurs mois, le talent s’accumulait du côté des Aggies mais tous ces commitments, promesses d’un potentiel futur doré, devaient être confirmés par des signatures officielles. C’est chose faite. Et mieux encore, Texas A&M s’est encore renforcé en obtenant l’engagement de trois nouveaux prospects 4-étoiles.

Au final, ce sont 26 joueurs qui ont signé leur lettre d’intention dont un total de 4 prospects 5-étoiles. Avec 6 joueurs du Top 50 et 14 joueurs du Top 100, les Aggies ont frappé un grand coup et possèdent actuellement la meilleure promotion de recrues de ce cycle 2022. DL Walter Nolen (#1 DL, #2 National) et DL Gabriel Brownlow-Dindy (#4 DL, #16 National) ont rapidement confirmé leur engagement tout comme le 2ème meilleur quarterback du pays, QB Conner Weigman (#2 QB, #19 National). WR Evan Stewart (#2 WR, #6 National) a lui attendu jeudi pour réaffirmer son commitment envers les Aggies.

Mais Texas A&M a composé la meilleure classe de recrutement en 2022 grâce aux commitments de trois nouveaux prospects 4-étoiles. Le meilleur lycéen de l’État d’Arizona, DL Anthony Lucas (#7 DL, #50 National), puis le texan OL Kam Dewberry (#3 OL, #91 National) ont rejoint le campus de College Station (Texas) avant que DE Enai White (#3 DE, #27 National) choisisse Texas A&M plutôt qu’Alabama, Georgia ou Ohio State.

Enfin, Texas A&M a également obtenu la signature du meilleur tight-end du pays, TE Jake Johnson (#1 TE, #83 National) quelques jours après son decommitment de LSU. Ce dernier n’arrive pas les mains vides puisque son frère, l’ancien titulaire de LSU QB Max Johnson, a annoncé son transfert chez les Aggies dans la foulée.

Alabama et Georgia encore sur le podium

Un an après avoir assemblé la promotion la plus dense de l’Histoire, Alabama s’est montré encore très actif lors de ce Early Signing Day. Comme prévu, les prospects 5-étoiles DE Jeremiah Alexander (#1 DE, #8 National), QB Ty Simpson (#3 QB, #24 National) et RB Emmanuel Henderson (#1 RB, #30 National) ont tous les trois signé leur lettre d’intention auxquels se sont ajoutés 10 autres prospects du Top 100 dont les joueurs de ligne offensive OT Tyler Booker (#6 OT, #51 National) et OT Elijah Pritchett (#7 DL, #54 National) renforçant ainsi un secteur défaillant cette saison.

Mais le Crimson Tide a également réalisé quelques bons coups. Le prospect 4-étoiles WR Shazz Preston (#3 WR, #43 National) a préféré le campus de Tuscaloosa à LSU, puis DT Khurtiss Perry (#11 DL, #74 National) et l’ancien commit de Clemson, OLB Jihaad Campbell (#9 DE, #78 National), ont signé à Alabama avant que S Earl Little Jr (#12 S, #101 National) vienne renforcer un secteur défensif qui s’annonce encore dément dans les années futures.

Les Bulldogs ont également fait le plein en talent même si le programme d’Athens, qui occupait la 1ère place du classement national jusqu’à ce que S Kamari Wilson (#2 S, #28 National) de l’IMG Academy crée la surprise en annonçant sa signature à Florida, a été relayé à la 3ème place.

Georgia pourra quand même compter sur une cuvée 2022 exceptionnelle. Cinq prospects 5-étoiles ont signé. On attendait les confirmations de ATH Malaki Starks (#1 ATH, #14 National), CB Jaheim Singletary (#5 CB, #21 National) et DL Mykel Williams (#5 DL, #26 National). OLB Marvin Jones Jr. (#2 Edge, #22 National), qui semblait promis à Florida State, et CB Daylen Everette (#6 CB, #29 National), ancien commit de Clemson, se sont ajoutés à une promotion de recrues composée, entre autre, de 11 prospects du Top 100.

Texas is back !

Connu pour sa qualité d’excellent recruteur, Steve Sarkisian n’a pas fait mentir sa réputation. Quelle semaine pour le head coach des Longhorns !

Tout a commencé le week-end dernier lorsque l’ancien prospect 5-étoiles QB Quinn Ewers (#1 QB, #1 National en 2021) a annoncé son transfert d’Ohio State à Texas après une seule saison chez les Buckeyes (forçant d’ailleurs le départ du titulaire QB Casey Thompson via le portail des transferts). Quelques heures plus tard, le prospect 5-étoiles OT Kelvin Banks (#2 OT, #15 National) choisissait Texas après s’être désengagé d’Oregon dix jours plus tôt.

Les Longhorns ont alors réussi deux des plus beaux « flips » de cet Early Signing Day lorsque le prospect 4-étoiles CB Terrance Brooks (#8 CB, #59 National) a fait faux bond à Ohio State pour Texas avant que DE Ethan Burke (#38 Edge, #361 National) l’imite en retirant son engagement initial envers Michigan.

Au final, ce sont 17 prospects 4-étoiles qui ont signé leur lettre d’intention à Texas dont les trois joueurs texans WR Brenen Thompson (#12 WR, #82 National), S Bryan Allen Jr (#10 S, #109 National) et DL Jaray Bledsoe (#21 DL, #122 National) sans oublier QB Maalik Murphy (#11 QB, #166 National).

Grâce au phénoménal travail du coach de ligne offensive, Kyle Flood, les Longhorns vont peut-être recruter la ligne offensive la plus prometteuse de ce recrutement 2022 en signant OG Neto Umeozulu (#7 OG, #143 National) et OT Malik Agbo (#21 OT, #273 National), qui était promis à Washington, et en attendant la possible signature du prospect du Top 10, OG Devon Campbell (#1 OG, #10 National), au mois de février.

La folle journée de Florida State

Cette semaine du Early Signing Day devait être celle de la consécration d’un coach Mike Norvell qui, malgré un bilan peu reluisant bilan de 8-13 en deux saisons, venait de signer une prolongation de contrat le liant à Florida State jusqu’en 2026.

Ça s’est rapidement gâté. Dès les premières heures de ce mercredi 15 décembre, le coordinateur offensif Kenny Dillingham a accepté l’offre d’Oregon pour diriger l’attaque des Ducks. Puis, les rumeurs concernant CB Travis Hunter ont commencé à sortir…

Celui qui devait être le joyau de cette promotion de recrues 2022 et qui était engagé envers Florida State depuis mars 2020, a donc fait faux bond au Seminoles lors du plus retentissant « flip » de l’Histoire du College Football. En annonçant sa signature à Jackson State, CB Travis Hunter a jeté un froid sur le campus de Tallahassee (Florida). Et les mauvaises se sont rapidement enchainées…

Le prospect 4-étoiles WR Devaughn Mortimer (#50 WR, #336 National), pourtant élogieux envers les Seminoles, a fait un flip en direction de Louisville, puis le prospect 4-étoiles LB Tyre West (#20, #111 National) a filé vers Tennessee avant que le pass rusher 4-étoiles DE Nyjalik Kelly (#13 DE, #84 National) choisisse finalement Miami.

Pire, le prospect 5-étoiles LB Marvin Jones Jr. (#2 LB, #22 National), fils du linebacker All-American légendaire, a préféré Georgia aux Seminoles. Et la journée s’est terminée par la signature du prospect 5-étoiles S Kamari Wilson (#2 S, #28 National) à… Florida. Ouch !

Seules bonnes nouvelles : le prospect 5-étoiles S Sam McCall (#3 S, #31 National) a confirmé son commitment en signant sa lettre d’intention à Florida State malgré les appels du pied d’Alabama. Les Seminoles pourront également compter sur le prospect du Top 100, S Azareyeh Thomas (#3 ATH, #93 National) et sur quarterback de l’IMG Academy, le prospect 4-étoiles QB AJ Duffy (#8 QB, #120 National).

Les gagnants

Michigan

Dans la foulée d’une remarquable saison régulière marquée par une victoire contre le rival Ohio State suivi par un titre de champion de conférence Big Ten, les Wolverines ont connu un excellent Early Signing Day qui leur permet de s’immiscer dans le Top 10 national. Michigan est encore loin d’Ohio State mais l’écart se réduit !

Après avoir obtenu la signature du meilleur prospect de l’État d’Oregon, WR Darrius Clemons (#19 WR, #131 National), Jim Harbaugh a été hyper-actif sur la scène des « flips » en attirant tout d’abord l’ancien commit de Notre Dame, le prospect 3-étoiles WR Amorion Walker (#34 WR, #518 National), puis en renforçant son secteur défensif avec la signature de DL Derrick Moore (#12 DL, #79 National, ex-commit d’Oklahoma) et celle de S Deon Sabb (#9 S, #94 National) qui a récemment decommité de Clemson.

Michigan a également pu compter sur la confirmation de l’engagement du prospect 5-étoiles CB Will Johnson (#4 CB, #20 National) et du prospect 4-étoiles WR Tyler Morris (#16 WR, #115 National).

North Carolina

Seulement trois programmes de l’ACC terminent cette période anticipée du recrutement dans le Top 25 : Florida State, Clemson et… North Carolina ! Les Tar Heels sont classés dans le Top 10 bien loin devant les Seminoles et les Tigers.

Le coup de force de coach Mack Brown aura été de recruter le meilleur joueur de l’État de Virginia, le prospect 5-étoiles DL Travis Shaw (#2 DL, #4 National) et le meilleur joueur de l’État local de Caroline du Nord, le prospect 5-étoiles OT Zach Rice (#1 OT, #11 National).

Les Tar Heels ont d’ailleurs été intraitables à domicile en obtenant les signatures de 4 des 6 meilleurs prospects de l’État de Caroline du Nord et 4 des 5 meilleurs prospects de l’État de Virginie dont WR Andre Greene Jr (#8 WR, #65 National).

Les perdants

Oregon

Depuis l’annonce du départ de leur head coach Mario Cristobal à Miami, les Ducks ont perdu pas moins de huit commitments en à peine 15 jours : OT Kelvin Banks (#2 OT, #15 National) et OT Cameron Williams (#27 OT, #461 National) ont filé à Texas tandis que QB Tanner Bailey (#14 QB, #218 National) a choisi de rejoindre South Carolina et WR Tetairoa McMillan (#5 WR, #46 National) a surpris tout le monde en préférant Arizona à Oregon. Aïe.

De plus, seulement 7 des 12 joueurs toujous engagés envers les Ducks ont signé leur lettre d’intention au cours de cette période anticipée des signatures. On commence à sérieusement s’inquiéter du côté du campus d’Eugene…

Bien sûr, le nouvel head coach Dan Lanning ne peut en être tenu responsable mais ce changement de coaching staff pourrait durablement affecter un programme d’Oregon qui semblait devenir la référence dans la Pac-12. Les Ducks ont terminé 6ème du cycle de recrutement 2021. Ils sont actuellement classés… 46ème.

Clemson

Les Tigers sont actuellement classés 17ème avec un total de 12 joueurs signés. Depuis le départ du coordinateur défensif Brent Venables à Oklahoma, Clemson a perdu S Keon Sabb (#9 S, #94 National) parti à Michigan, LB Jihaad Campbell (#9 DE, #78 National), qui a signé à Alabama et DB Daylen Everette (#6 CB, #29 National), qui a filé à Georgia. Et Dabo Swinney ne les a pas remplacé.

Certes, Clemson a obtenu la signature de QB Cade Klubnik (#1 QB, #18 National), le meilleur quarterback de ce cycle de recrutement 2022, mais avec 9 joueurs également inscrits sur le portail des transferts, les Tigers pourraient subir un énorme contrecoups suite à ces mouvements majeurs de coaching staff. Alors que Dabo Swinney a toujours été frileux vis-à-vis du portail des transferts, il pourrait bien en avoir besoin cette année afin de garder les Tigers parmi l’élite de l’ACC.

Washington

Après avoir terminé dans le Top 5 de la Pac-12 lors des 4 derniers cycles de recrutement, Washington est actuellement classé… 12ème et bon dernier ! Les Huskies n’ont signé que 5 joueurs !

De nombreux prospects qui avaient annoncé leur engagement lorsque Jimmy Lake était encore le head coach sont revenus sur leur décision dans les derniers jours à l’image de OG Vega Ioane (#26 OG, #556 National). Le prospect 5-étoiles OT Josh Conerly Jr (#3 OT, #23 National) considère encore Washington comme une destination possible mais la tendance actuelle nous incite à penser qu’il choisira plutôt Michigan.

Le beau geste de Michigan State

Beau geste des Spartans de Michigan State qui offrent une scholarship d’honneur à Tate Myre, ce jeune quarterback du lycée d’Oxford (Michigan) tragiquement décédé lors d’une fusillade, il y a deux semaines

Le flip de « Flip »

Alors qu’il s’était engagé depuis longtemps envers le programme de Miami, le prospect 3-étoiles OT Falentha Carswell (#59 OT, #589 National) a fait faux bond à Mario Cristobal en faisant un « flip » pour Ole Miss. Son surnom : « Flip ». Les Hurricanes auraient dû se méfier…

L’émotion d’Antonio Gates

L’ancien Pro Bowler NFL Antonio Gates n’a pu retenir son émotion lorsque son fils, WR Antonio Gates Jr (#44 WR, #300 National), a annoncé sa signature officielle chez les Spartans.

Le français Jeffrey M’Ba à Auburn

Prospect #1 du Junior College, le congolais naturalisé français DL Jeffrey M’Ba (#1 DL JUCO, #289 National) a finalement choisi de rejoindre coach Bryan Harsin et les Tigers d’Auburn plutôt que Missouri et Miami.

Son arrivée renforce un secteur qui a souffert de nombreux départs dans les dernières semaines. Avec l’arrivée de CB Keionte Scott (#1 CB, #323 National) et S Marquise Gilbert (#1 S, #444 National), Auburn a fait le plein du côté du Junior College, comme en 2014 lorsque les Tigers avait recruté WR Duke Williams, DE Davonte Lambert et S Derrick Moncrief.

Top 5 des prospects non-signés

LB Harold Perkins (#1 LB, #5 National)

Le meilleur linebacker de ce recrutement 2022 est toujours disponible ! Originaire du Texas, il est capable de jouer sideline-to-sideline grâce à une vitesse folle. Régulièrement comparé à Myles Jack, il est déjà promis à Texas A&M à moins d’une surprise de dernière minute.

DL Shemar Stewart (#3 DL, #9 National)

Véritable force de la Nature, il semble né pour terroriser les quarterbacks adverses. Originaire de Florida, il est impossible de penser le voir quitter le Sunshine State. Pourtant, il pourrait bien finir à College Station, sous le maillot des Aggies de Texas A&M.

OG Devon Campbell (#1 OG, #19 National)

Dans le viseur des Longhorns depuis plusieurs mois, on ne peut imaginer que Steve Sarkisian puisse laisser filer le talent local. S’il devait signer à Texas, le programme d’Austin pourrait affirmer avoir recruté la meilleure ligne offensive de ce cycle 2022.

OT Josh Conerly (#3 OT, #23 National)

Alors qu’il était promis à Washington (son État natal), OT Josh Conerly pourrait bien faire faux aux Huskies et acceper l’offre des Wolverines de Michigan d’autant plus si le programme dirigé par Jim Harbaugh devait poursuivre son parcous en playoffs dans les prochains jours.

S Jacoby Mathews (#4 S, #36 National)

Certes, Brian Kelly a réussi à conserver le talentueux QB Walker Howard mais son coup de maître serait de faire signer le Louisianais S Jacoby Matthews dont on dit qu’il serait proche de rejoindre Alabama ou Texas A&M.

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

Direction Alabama pour DE Jeremiah Alexander

Le Crimson Tide d’Alabama enregistre l’engagement verbal de son 3ème prospect 5-étoiles du cycle de recrutement 2022 suite à l’annonce du prospect #1 au poste de EDGE, Jeremiah Alexander.

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Crédit photo : Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images

Originaire d’Alabaster (Alabama), DE/OLB Jeremiah Alexander (#1 EDGE, #16 National en 2022) a donc décidé de rester dans son État natal plutôt de déménager un peu plus au Nord, du côté de Georgia ou de Clemson qui étaient également en course pour obtenir le meilleur lycéen au poste de EDGE du cycle de recrutement 2022.

C’est via son compte Instagram que le futur joueur du Crimson Tide a communiqué son choix.

Ce n’est pas la première fois que DE/OLB Jeremiah Alexander annonce son commit à Alabama. Il l’avait déjà fait en mars 2020 devenant alors le premier prospect recruté par le Crimson Tide pour le cycle 2022 avant de faire marche-arrière au cours de l’automne dernier.

Clemson et Georgia étaient alors entrés dans la course. Gus Malzahn a également réussi à le faire venir sur le campus d’Orlando le 11 juin dernier même si les chances de Central Florida semblaient assez faibles.

En 2020, DE/OLB Jeremiah Alexander a remporté un second titre de champion de l’État d’Alabama au niveau 7A avec son lycée de Thompson High.

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Recrutement

DL J.T. Tuimoloau choisit Ohio State

Après des mois d’attente, le prospect 5-étoiles DL J.T. Tuimoloau a finalement annoncé qu’il jouera pour les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Bettina Hansen / The Seattle Times

Considéré comme le 3ème meilleur prospect au niveau national dans le classement composite de 247Sports, DL J.T. Tuimoloau était le dernier 5-étoiles encore disponible lors du cycle de recrutement 2021. Il avait également des offres d’Alabama, Oregon, USC et Washington.

Cette annonce a été faite en direct sur CBS Sports HQ, dimanche 4 juillet, jour de la Fête Nationale américaine.

Avec cet ajout majeur, Ohio State confirme sa position de #2 lors du recrutement 2021, derrière Alabama. Les Buckeyes possède la meilleure classe de recrues de la Big Ten. Après DL Jack Sawyer (#3 DL, #4 National), WR Emeka Egbuka (#1 WR, #9 National), RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et QB Kyle McCord (#5 QB, #27 National), DL J.T. Tuimoloau est le 5ème prospect 5-étoiles ajoutés à l’effectif d’un programme de Columbus (Ohio) qui en regorge déjà.

Du haut de son 1,95m, DL J.T. Tuimoloau est également un excellent basketteur même s’il ne devrait pas être aligné avec l’équipe de basket de l’université. Partout où il a joué, on a cessé de vanter ses aptitudes athlétiques qui en font un pass rusher ultra-dominant et dès le début de son processus de recrutement, il était évident qu’il serait dans le Top 5 de sa promotion.

Étant son arrivée tardive sur le campus de Columbus (il n’a notamment pas participé aux sessions de conditionnement physique du printemps), il pourrait devoir attendre quelques matchs avant de faire ses débuts sous le maillot des Buckeyes cet automne. L’écart entre le niveau lycée et l’élite de l’élite étant si important qu’il ne serait même surprenant de ne pas du tout le voir à l’oeuvre en 2021.

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