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Recrutement 2018 : Georgia, Clemson et Texas déjà au top

A trois semaines du National Signing Day, les champions de conférence SEC en titre sont en excellente position pour mettre un terme à 7 ans d’hégémonie d’Alabama en formant la meilleure promotion de recrues en 2018.

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

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Pour la première fois, les programmes de football de Division I avaient l’occasion de signer des recrues bien avant le National Signing Day, fixé au 7 février 2018, à l’occasion de la « Early Signing Period ».

Ainsi, du 20 au 22 décembre, des dizaines de prospects majeurs ont signé leur lettre d’intention afin de s’assurer de leur prochaine destination et de mettre fin au processus de recrutement bien plus tôt que prévu.

On fait le point sur les signatures déjà enregistrées et sur les gros poissons encore disponibles à trois semaines du NSD.

Quarterbacks

Au milieu de l’agitation inhabituelle pour l’époque des fêtes de fin d’année, on retiendra une info cocasse : J.T. Daniels, champion national avec Mater Dei et désigné meilleur joueur du pays, a fait les démarches pour terminer le lycée avec un an d’avance et rejoindre USC alors qu’il vient de finir sa saison junior. Une belle opportunité pour celui qui était considéré comme le prospect numéro un pour 2019, avec Sam Darnold bientôt en NFL. Josh Rosen aussi a plié bagages et Chip Kelly aura du pain sur la planche ces prochaines semaines pour conserver l’accord verbal de Dorian Thompson-Robinson alors que la concurrence va s’intensifier puisque la majorité des top quarterbacks ont déjà signé quelque part. Quant à Tanner McKee, il devrait signer avec Stanford après avoir satisfait aux exigences académiques, avant de mettre le football entre parenthèses pour deux ans dans le cadre d’une mission avec son église mormone.

  1. Trevor Lawrence (Georgia) -> Clemson (Signed)
  2. Justin Fields (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. J.T. Daniels (California) -> USC
  4. Tanner McKee (California) -> ?
  5. Dorian Thompson-Robinson (Nevada) -> UCLA

Running Backs

Surfant sur sa belle saison, Georgia a fait razzia sur cette classe de prospects, avec deux des meilleurs running backs du pays, Zamir White et le frère de Dalvin Cook, James Cook. Même chose pour Miami qui s’est imposée cette année comme le meilleur programme de football du Sunshine State avec Florida State et Florida aux fraises. Les Hurricanes ont signé Lorenzo Lingard, qui devrait rapidement voir le terrain. Urban Meyer, qui a connu un recrutement agité, a tout de même sécurisé Jaelen Gill, l’un des top prospects de l’État.

  1. Zamir White (North Carolina) -> Georgia (Signed)
  2. Lorenzo Lingard (Florida) -> Miami (Signed)
  3. James Cook (Florida) -> Georgia (Signed)
  4. Jaelen Gill (Ohio) -> Ohio State (Signed)
  5. Ricky Slade (Virginia) -> Penn State (Signed)

Wide Receivers

Amon-Ra St. Brown, le petit frère d’Equanimeous, le receveur de Notre Dame qui pourrait être sélectionné au premier tour de la draft, a récemment choisi USC, où il rejoindra son quarterback à Mater Dei J.T. Daniels. En Louisiana, Ed Orgeron a obtenu la signature de Terrace Marshall, un receveur imposant qui devrait rapidement avoir de l’impact avec LSU. Devon Williams devrait s’engager avec Oregon, sauf surprise majeure. Quant aux Hurricanes, ils sont parvenus à conserver le meilleur receveur de Floride, Mark Pope, à domicile après plusieurs années de fuite des talents vers Alabama.

  1. Amon-Ra St. Brown (California) -> USC
  2. Terrace Marshall (Louisiana) -> LSU (Signed)
  3. Devon Williams (California) -> ?
  4. Justin Shorter (New Jersey) -> Penn State (Signed)
  5. Mark Pope (Florida) -> Miami (Signed)

Tight Ends

Engagé depuis un bon moment avec les Hurricanes, Brevin Jordan jouera donc en Floride à partir de l’an prochain. Une excellente pioche pour Miami avec un tight end qui court comme un running back et attrape le cuir comme un receveur. Fan de Big Ten, Jeremy Ruckert a choisi de rejoindre les Buckeyes plutôt que Michigan, qui s’est consolé avec Mustapha Muhammad. Alors que Luke Ford n’était pas censé signer sa lettre d’intention aussi vite, il a finalement décidé de rejoindre l’incroyable classe de recrutement de Georgia plutôt qu’Oklahoma.

  1. Brevin Jordan (Nevada) -> Miami (Signed)
  2. Jeremy Ruckert (New York) -> Ohio State (Signed)
  3. Luke Ford (Illinois) -> Georgia (Signed)
  4. Mustapha Muhammad (Texas) -> Michigan (Signed)
  5. Zack Kuntz (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)

Offensive Tackles

Attiré par USC, Ohio State et Clemson, Jackson Carman, l’un des top prospects de cette classe, a finalement décidé de quitter son État d’origine pour rejoindre les Tigers. Le joueur a été convaincu par Dabo Swinney qui lui a sorti qu’Urban Meyer est un has been en fin de carrière. Cade Mays, qui portait un t-shirt de Georgia sous sa chemise comme Superman porte son costume, est déjà une vedette après une vidéo virale où il chantonne « Fuck Auburn, LSU & Tennessee ». Quant à Tommy Brown, left tackle du champion national Mater Dei, il a choisi de jouer pour Nick Saban dans la SEC. Nicholas Petit-Frere doit encore visiter Florida et Alabama tandis que Jim Harbaugh organise les entraînements des Wolverines à l’école du gamin cinq étoiles pour le convaincre de choisir Michigan.

  1. Jackson Carman (Ohio) -> Clemson (Signed)
  2. Cade Mays (Tennessee) -> Georgia (Signed)
  3. Nicholas Petit-Frere (Florida) -> ?
  4. Brey Walker (Oklahoma) -> Oklahoma (Signed)
  5. Tommy Brown (California) -> Alabama (Signed)

Offensive Guards / Centers

À peine débarqué à Texas A&M, Jimbo Fisher est parvenu à signer Luke Matthews, dernier rejeton de la famille Matthews qui pond régulièrement des futurs joueurs NFL. Auparavant considéré comme l’un des meilleurs defensive tackles de cette classe, Matthew Jones est désormais vu comme le meilleur center parmi les prospects 2018. Il pourra éventuellement postuler à un rôle de titulaire avec le départ de Billy Price en NFL. Coup double pour Georgia qui garde (lol) à domicile les deux meilleurs guards du pays, Jamaree Salyer et Trey Hill.

  1. Jamaree Salyer (Georgia) -> Georgia (Signed)
  2. Trey Hill (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. Matthew Jones (C) (New York) -> Ohio State (Signed)
  4. Justin Dedich (C) (California) -> USC (Signed)
  5. Luke Matthews (Texas) -> Texas A&M (Signed)

Defensive Tackles

Engagé verbalement avec Ohio State depuis avril dernier, Taron Vincent a honoré sa parole et se pose en recrue de poids pour Urban Meyer. Encore indécis, Tyler Friday est très courtisé par Penn State, Michigan, Ohio State et Alabama. Missouri est le grand favori pour accueillir Michael Thompson, qui décidera en février. Coup de pression pour USC avec Tuli Letuligasenoa qui a choisi d’attendre pour finaliser son recrutement alors qu’on s’attendait à ce qu’il signe en décembre. Il demeure toutefois engagé verbalement avec les Trojans. Greg Emerson est attendu de pied ferme pour donner de l’impact dès le spring practice à Tennessee après avoir manqué sa saison senior au high school sur blessure.

  1. Taron Vincent (Florida) -> Ohio State (Signed)
  2. Tyler Friday (New Jersey) -> ?
  3. Michael Thompson (Missouri) -> ?
  4. Tuli Letuligasenoa (California) -> USC
  5. Greg Emerson (Tennessee) -> Tennessee (Signed)

Defensive Ends

Ces dernières années, Clemson fournit des defensive linemen NFL à un rythme effréné. De quoi attirer l’attention des meilleurs prospects, en l’occurence KJ Henry, signé au finish malgré l’intérêt d’Alabama, Virginia Tech ou USC, et Xavier Thomas, qui jouait en Floride depuis peu après avoir quitté la Caroline du Sud. Micah Parsons, joueur défensif de l’année, a choisi Penn State mais pourrait être aligné comme ILB l’an prochain par James Franklin, d’après certaines indiscrétions. Alors qu’il avait réduit ses possibilités à Alabama et Georgia, Brenton Cox a choisi les Bulldogs comme une preuve que les champions de SEC sont revenus en force sur la scène nationale.

  1. Micah Parsons (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)
  2. KJ Henry (North Carolina) -> Clemson (Signed)
  3. Xavier Thomas (Florida) -> Clemson (Signed)
  4. Brenton Cox (Georgia) -> Georgia (Signed)
  5. Stephon Wynn (South Carolina) -> Alabama (Signed)

Linebackers

Alors qu’il n’avait pas prévu de signer dès le mois de décembre, Palaie Gaoteote a finalement changé d’avis et officialisé son engagement avec USC. Le champion national avec Mater Dei Solomon Tuliaupupu devrait faire le même choix, à moins que sa visite officielle à Notre Dame l’ait convaincu de quitter la Californie. JJ Peterson a choisi les Vols il y a quelques jours, confirmant les rumeurs à propos de son intérêt pour l’embauche de Jeremy Pruitt à Tennessee. NC State peut se féliciter du recrutement de Payton Wilson, encore engagé verbalement avec North Carolina il y a peu.

  1. Palaie Gaoteote (ILB) (Nevada) -> USC (Signed)
  2. Adam Anderson (OLB) (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. JJ Peterson (OLB) (Georgia) -> Tennessee
  4. Solomon Tuliaupupu (ILB) (California) -> ?
  5. Payton Wilson (OLB) (North Carolina) -> NC State (Signed)

Cornerbacks

Pas de surprise pour Anthony Cook qui a décidé de rester au Texas. Les Longhorns sont en route pour signer la meilleure classe de defensive backs de tous les temps, avec Jalen Green également acquis à la cause de Tom Herman. Sale coup pour Chip Kelly qui a perdu l’engagement verbal d’Olaijah Griffin, qui serait désormais très intéressé par USC depuis que Jim Mora n’est plus en ville. Rejoindre les Trojans serait également l’option envisagée par Isaac Taylor-Stuart, qui demeure toutefois attentif aux offres de Tennessee, Texas A&M et Alabama. Patrick Surtain, fils de Pro Bowler, se dirigerait quant à lui vers la Louisiane et LSU.

  1. Isaac Taylor-Stuart (California) -> ?
  2. Patrick Surtain (Florida) -> ?
  3. Anthony Cook (Texas) -> Texas (Signed)
  4. Olaijah Griffin (California) -> UCLA
  5. Jalen Green (Texas) -> Texas (Signed)

Safeties

Auparavant engagé verbalement avec Ohio State, Jaiden Woodbey a finalement choisi de rejoindre Florida State lorsque Jimbo Fisher a été mis à la porte. Avec 27 offres de bourse, BJ Foster avait l’embarras du choix et il a choisi Texas, où il sera accompagné de Caden Sterns, dont la polyvalence, sur les retours notamment, sera appréciée, et DeMarvion Overshown, qui pourrait passer OLB.

  1. BJ Foster (Texas) -> Texas (Signed)
  2. Jaiden Woodbey (California) -> Florida State (Signed)
  3. Derrick Allen (Georgia) -> Notre Dame (Signed)
  4. Caden Sterns (Texas) -> Texas (Signed)
  5. DeMarvion Overshown (Texas) -> Texas (Signed)

Premier bilan des meilleures classes

C’est peu dire que Georgia a tout écrasé sur son passage. Les Bulldogs, malheureux dans la finale nationale après avoir pourtant décroché le titre de conférence SEC, ont déjà signé 6 prospects cinq étoiles et 12 quatre étoiles. Derrière, Clemson possède dans ses rangs 4 joueurs cinq étoiles, contre 3 pour Penn State et 2 pour USC et Ohio State. Les Buckeyes et Urban Meyer ont néanmoins subi plusieurs déconvenues, entre les commits qui ont choisi d’aller voir ailleurs ou les top prospects que le programme n’a pu attirer.

Texas, avec son impressionnant groupe de 6 defensive backs d’élite signés, semble de retour dans la conversation. Tom Herman a déjà fait savoir qu’il s’agit de la « nouvelle routine » à Austin. Les Longhorns sont partis pour signer une classe historique.

Dans la Pac-12, Washington et Oregon sont au coude-à-coude avec USC. L’équipe de Chris Petersen a déjà signé 19 joueurs, dont 9 quatre étoiles. Malgré le départ de Willie Taggart, les Ducks s’en sortent plus que bien avec 9 prospects quatre étoiles également. C’est plus compliqué pour UCLA, malgré l’arrivée de Chip Kelly, qui n’a pu conclure avec deux de ses cibles principales et a perdu un DE quatre étoiles en faveur de son rival local. À noter la petite forme de Stanford, actuellement hors du top 50 national, entre PurdueVirginiaNorthwestern et Pittsburgh.

Le changement de coaching a probablement perturbé le recrutement à Florida State également, alors que les Seminoles n’ont signé que 6 prospects quatre étoiles jusqu’ici. Willie Taggart a du pain sur la planche d’ici février pour signer une classe de recrutement digne du prestige de la fac de Tallahassee. D’un autre côté, belle cuvée pour Miami qui a fait main basse sur la plupart des top prospects en Floride, avec déjà 12 recrues quatre étoiles et 1 cinq étoiles signées.

Dans l’ensemble, cette période de recrutement de deux jours environ un mois et demi avant le National Signing Day a surtout profité aux programmes majeurs, qui ont pu s’assurer les services des meilleurs prospects du pays et quasiment boucler leur classe de recrutement avant même la fin de la saison. Certains coaches se sont évidemment plaints de cette période intensive, placée entre les bowls et qui perturbe le quotidien d’entraîneurs concentrés sur leur match mais qui doivent également rester en alerte vis-à-vis des recrues. Il reste toutefois bon nombre de prospects encore indécis et le NSD du 7 février prochain devrait réserver son lot de surprises habituel.

Les décisions à suivre

★★★★★ CB Patrick Surtain, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : LSU

★★★★★ OT Nicholas Petit-Frere, Tampa (FL)
Alabama, Florida, Michigan, Notre Dame, Ohio State
Le pronostic : Florida

★★★★★ WR JaMarr Chase, Metairie (LA)
Auburn, LSU, Michigan, TCU
Le pronostic : LSU

★★★★ CB Isaac Taylor-Stuart, San Diego (CA)
Alabama, Georgia, Tennessee, Texas A&M, USC
Le pronostic : USC

★★★★ CB Tyson Campbell, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Georgia, Miami (FL)
Le pronostic : Georgia

★★★★ QB Tanner McKee, Corona (CA)
Alabama, Stanford, Texas A&M, USC
Le pronostic : Stanford

★★★★ OG Penei Sewell, Saint George (UT)
Alabama, Oregon, USC
Le pronostic : Oregon

★★★★ CB Olaijah Griffin, Mission Viejo (CA)
Auburn, Tennessee, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Solomon Tuliaupupu, Santa Ana (CA)
Notre Dame, Ohio State, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Dax Hollifield, Shelby (NC)
North Carolina, Stanford, Virginia Tech
Le pronostic : Stanford

★★★★ OT William Barnes, Apopka (FL)
Auburn, Florida, Florida State, Mississippi, North Carolina
Le pronostic : Florida

★★★★ WR Jaylen Waddle, Bellaire (TX)
Alabama, Florida State, Oregon, TCU, Texas, Texas A&M
Le pronostic : Texas A&M

★★★★ WR Jacob Copeland, Pensacola (FL)
Alabama, Florida, Tennessee, Texas A&M
Le pronostic : Alabama

★★★★ DT Michael Thompson, Saint Louis (MO)
Alabama, Miami (FL), Missouri, USC
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Devon Williams, Lancaster (CA)
Oregon, USC, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ RB Harold Joiner, Birmingham (AL)
Auburn, Mississippi, UCLA
Le pronostic : UCLA

★★★★ DT Tyler Manoa, Mountain View (CA)
Oregon, UCLA, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ S Leon O’Neal, Cypress (TX)
Clemson, Georgia, Oklahoma, Texas A&M
Le pronostic : Clemson

★★★★ WR Justin Watkins, Clermont (FL)
Florida, LSU
Le pronostic : Florida

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Recrutement

Direction Alabama pour DE Jeremiah Alexander

Le Crimson Tide d’Alabama enregistre l’engagement verbal de son 3ème prospect 5-étoiles du cycle de recrutement 2022 suite à l’annonce du prospect #1 au poste de EDGE, Jeremiah Alexander.

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Crédit photo : Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images

Originaire d’Alabaster (Alabama), DE/OLB Jeremiah Alexander (#1 EDGE, #16 National en 2022) a donc décidé de rester dans son État natal plutôt de déménager un peu plus au Nord, du côté de Georgia ou de Clemson qui étaient également en course pour obtenir le meilleur lycéen au poste de EDGE du cycle de recrutement 2022.

C’est via son compte Instagram que le futur joueur du Crimson Tide a communiqué son choix.

Ce n’est pas la première fois que DE/OLB Jeremiah Alexander annonce son commit à Alabama. Il l’avait déjà fait en mars 2020 devenant alors le premier prospect recruté par le Crimson Tide pour le cycle 2022 avant de faire marche-arrière au cours de l’automne dernier.

Clemson et Georgia étaient alors entrés dans la course. Gus Malzahn a également réussi à le faire venir sur le campus d’Orlando le 11 juin dernier même si les chances de Central Florida semblaient assez faibles.

En 2020, DE/OLB Jeremiah Alexander a remporté un second titre de champion de l’État d’Alabama au niveau 7A avec son lycée de Thompson High.

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DL J.T. Tuimoloau choisit Ohio State

Après des mois d’attente, le prospect 5-étoiles DL J.T. Tuimoloau a finalement annoncé qu’il jouera pour les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Bettina Hansen / The Seattle Times

Considéré comme le 3ème meilleur prospect au niveau national dans le classement composite de 247Sports, DL J.T. Tuimoloau était le dernier 5-étoiles encore disponible lors du cycle de recrutement 2021. Il avait également des offres d’Alabama, Oregon, USC et Washington.

Cette annonce a été faite en direct sur CBS Sports HQ, dimanche 4 juillet, jour de la Fête Nationale américaine.

Avec cet ajout majeur, Ohio State confirme sa position de #2 lors du recrutement 2021, derrière Alabama. Les Buckeyes possède la meilleure classe de recrues de la Big Ten. Après DL Jack Sawyer (#3 DL, #4 National), WR Emeka Egbuka (#1 WR, #9 National), RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et QB Kyle McCord (#5 QB, #27 National), DL J.T. Tuimoloau est le 5ème prospect 5-étoiles ajoutés à l’effectif d’un programme de Columbus (Ohio) qui en regorge déjà.

Du haut de son 1,95m, DL J.T. Tuimoloau est également un excellent basketteur même s’il ne devrait pas être aligné avec l’équipe de basket de l’université. Partout où il a joué, on a cessé de vanter ses aptitudes athlétiques qui en font un pass rusher ultra-dominant et dès le début de son processus de recrutement, il était évident qu’il serait dans le Top 5 de sa promotion.

Étant son arrivée tardive sur le campus de Columbus (il n’a notamment pas participé aux sessions de conditionnement physique du printemps), il pourrait devoir attendre quelques matchs avant de faire ses débuts sous le maillot des Buckeyes cet automne. L’écart entre le niveau lycée et l’élite de l’élite étant si important qu’il ne serait même surprenant de ne pas du tout le voir à l’oeuvre en 2021.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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