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Recrutement 2019 : la SEC toujours au top et un français à Buffalo !

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Le National Signing Day s’est tenu mercredi 6 février et il a permis à la plupart des programmes de l’élite du College Football de peaufiner leur classe de recrutement 2019. Certes, le NSD tel que nous l’avons connu par le passé n’a plus la même saveur depuis que la Early Signing Period a transformé le paysage du Recruiting en révolutionnant le processus de signature des lettres d’intention par les prospects tout juste sortis du lycée.

Alors que le NSD du mois de février était auparavant le grand rendez-vous annuel du recrutement, près de 70% des futurs étudiants-athlètes s’étaient déjà engagés avec leur future université au mois de décembre dernier… Toutefois, plusieurs événements ont marqué une journée de mercredi assez calme dans l’ensemble.

Si Alabama a terminé au sommet du classement pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide n’a pas été le seul programme à briller lors de ce recrutement 2019 dont nous vous proposons de découvrir les faits marquants ci-dessous.

Alabama de nouveau au sommet

Tuscaloosa redevient la destination préférée des meilleurs prospects du pays. Un an après avoir été détrôné par le Georgia de Kirby Smart, Nick Saban est de nouveau le big boss du recrutement. Pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide a réussi à composer la meilleure classe de recrues au niveau national malgré de nombreux départs dans le coaching staff du GOAT.
DT Antonio Alfano (#1 SDE, #5 National), OL Evan Neal (#1 OT, #7 National) et RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National), trois prospects 5 étoiles classés #1 du pays à leur poste respectif, avaient été les principales signatures du mois de décembre. Sont venus s’ajouter DT Byron Young (#8 DT, #77 National) et DT Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), deux joueurs du Top 100 recrutés dans l’État du Mississippi et de Louisiane respectivement. Les deux cornerbacks Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) et Brandon Turnage (#11 CB, #102 National) avaient eux aussi été « volés » à Texas A&M et Ole Miss, il y a deux mois.
Au total, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 sont classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Tout simplement prodigieux. On oublie presque que Nick Saban a également fait signer QB Taulia Tagovailoa (#5 QB Pro-style, #180 National), le frère de Tua que certains annoncent encore meilleur.

…mais Georgia suit de près le Crimson Tide

Les Bulldogs ont participé aux deux dernières éditions du SEC Championship Game et rien ne semble les arrêter dans leur ascension vers les sommets de la meilleure conférence du pays. Certes, Kirby Smart a perdu son statut de #1 du recrutement acquis l’an dernier mais cela n’enlève rien à l’énorme boulot réussi par le successeur de Mark Richt à la tête du programme d’Athens (Géorgie).
Georgia a d’ailleurs réussi le plus beau coup du National Signing Day en convaincant le receveur 5 étoiles WR Georgia Pickens (#4 WR, #24 National) de faire un flip en snobant Auburn pour les Bulldogs dans la dernière ligne droite. L’essentiel de la promotion des Dawgs avait été assemblé au mois de décembre lorsque les prospects 5 étoiles WDE Nolan Smith (#1 SDE, #1 National), ILB Nakobe Dean (#2 ILB, #19 National), DT Travon Walker (#3 DT, #22 National) et C Clay Webb (#1 OC, #26 National) avaient signé leur lettre d’intention. En mettant la main sur le meilleur prospect du pays (DE Nolan Smith) et sur les deux meilleurs prospects de l’Alabama (WR George Pickens, OL Clay Webb), Kirby Smart a réussi une nouvelle prouesse ! Les Dawgs avaient recruté 7 prospects 5 étoiles en 2018… l’avenir s’annonce radieux pour Georgia !

Domination toujours plus grande de la SEC

Vous n’apprendrez rien : la conférence SEC est la meilleure du pays principalement en raison de sa capacité à recruter les meilleurs prospects du pays, année après année. 2019 n’a pas dérogé à la règle.

Alabama et Georgia ont régné en maître aux deux premières places nationales et 11 des 25 meilleures promotions de l’année ont été assemblées par des programmes de la SEC. Le prospect #1 du pays, OT Nolan Smith a signé à Georgia, et 6 des 10 meilleurs prospects du pays ont également filé dans la SEC. On n’oubliait : le prospect le plus convoité du National Signing Day, OT Darnell Wright (#2 OT, #10 National), a signé à Tennessee.

Comme d’habitude, les programmes de la SEC ont su vanter l’exposition médiatique des programmes du Sud des États-Unis assurant ainsi aux jeunes prospects une visibilité maximale auprès des médias nationaux et des scouts NFL.

Texas est (vraiment) de retour

En participant au Big 12 Championship Game 2018, les Longhorns ont su créer un momentum qui s’est confirmé par l’assemblage de l’une des 5 meilleures classes de recrutement 2019. C’est assurément la meilleure promotion de Texas depuis 2012. Tom Herman a fait signer deux prospects 5 étoiles, ATH Bru McCoy (#1 ATH, #9 National) et ATH Jordan Whittington (#2 ATH, #34 National), et 5 recrues faisaient partie du Top 100 : OT Tyler Johnson (#8 OT, #58 National), ILB De’Gabriel Floyd (#3 ILB, #67 National) et WR Jake Smith (#8 WR, #49 National).
Les Longhorns ont surtout réussi à convaincre ATH Bru McCoy de demander son transfert deux mois après qu’il ait signé sa lettre d’intention à… USC ! Le meilleur athlète (ATH) de ce recrutement 2019 doit maintenant attendre une dérogation avant de pouvoir jouer pour les Longhorns dès septembre prochain. Quoiqu’il en soit, Texas termine ce recruiting 2019 avec la 3ème classe du pays pour la 2ème année d’affilée et s’affirme définitivement comme le principal candidat pour mettre un terme à la suprématie d’Oklahoma dans la Big 12. Texas is back !

Oklahoma toujours plus aérien

Si les Longhorns ont frappé un grand coup, les Sooners ne sont pas restés inactifs. Loin de là. Et ceux qui pensent que l’après-Kyler Murray sera difficile pour le programme de coach Lincoln Riley se trompent. Comme pour Texas, Oklahoma avait assemblé le core de sa promotion dès la Early Signing Period mais en ajoutant WR Jadon Haselwood (#1 WR, #4 National), signé lors du NSD, les Sooners ont fait une razzia de receveurs (WR Theo Wease, WR Trejan Bridges) en plus d’avoir recruté le meilleur quarterback dual-threat disponible : QB Spencer Rattler (#1 QB dual-threat, #11 National). Qu’on se le dise : l’attaque des Sooners ne devrait pas ralentir dans les années à venir. 16 des 24 recrues signées sont des 4 ou 5 étoiles et Oklahoma a peut-être assemblé la meilleure promotion sur le plan offensif en ajoutant TE Austin Stogner (#3 TE, #121 National).

Mario Cristobal transforme déjà Oregon

Le départ surprise de Mark Richt de Miami avait fait des vagues jusque dans l’Oregon puisque l’un des candidats potentiels pour le poste de coach des Hurricanes n’était autre que Mario Cristobal. Originaire de Floride, le coach des Ducks a la réputation d’être l’un des meilleurs recruteurs du pays et son éventuel départ d’Eugene aurait été catastrophique pour le programme d’Oregon.
Il a encore prouvé que cette réputation n’était pas usurpée en allant chercher le prospect 5-étoiles DE Kayvon Thibodeaux (#2 WDE, #2 National) en Californie sous les yeux d’Alabama et de USC, et en recrutant 5 joueurs du top 100 : CB Mykael Wright (#4 CB, #41 National), ILB Mase Funa (#4 ILB, #68 National), OT Jonah Tauanu’u (#9 OT, #63 National) et WR Mycah Pittman (#15 WR, #94 National) en plus du 2ème meilleur prospect du pays. Les Ducks ont aussi mis la main sur le meilleur joueur de ligne offensive du Junior College (JUCO) : OT Malaesala Aumavae-Laulu. Au final, Oregon termine avec la 7ème meilleure promotion de ce recrutement 2019.

Un National Signing Day sans rebondissement majeur

Le nombre de joueurs ayant signé leur lettre d’intention lors de ce National Signing Day a diminué drastiquement en raison de la Early Signing Day.

…mais par quelques flips notables

Toutefois, l’aspect dramaturgique de cette journée n’a pas disparu : plusieurs prospects ont encore fait faux bond à certains programmes envers lesquels ils s’étaient pourtant engagés verbalement depuis longtemps.

WR George Pickens d’Auburn à Georgia

Ce fût incontestablement l’un des grands moments de ce NSD ! À peu près personne ne s’attendait à ce que le meilleur receveur de l’État d’Alabama se retrouve en… Géorgie ! Le prospect 5-étoiles WR George Pickens (#4 WR, #24 National) avait pourtant annoncé son commit envers Auburn depuis l’été 2017 mais une dernière visite sur le campus d’Athens l’a convaincu de signer pour les Bulldogs de Georgia. Après WR Justyn Ross (Clemson) en 2018, c’est la 2ème année que le receveur #1 de l’Alabama fait faux bond aux deux mastodontes de l’État, Alabama et Auburn.

LB Khris Bogle d’Alabama à Florida

LB Khris Bogle avait annoncé son engagement envers Alabama lors du All-American Game de San Antonio (Texas) même si la rumeur courait qu’il pourrait se retrouver ailleurs au mois de février. Miami était pressenti et c’est effectivement en Floride qu’il a atterri… mais du côté des Gators et non des Hurricanes ! Une victoire majeure pour coach Dan Mullen.

CB Christian Williams d’Alabama à Miami

Lorsqu’il a refusé de signer sa lettre d’intention à Alabama en décembre dernier, nous avions compris que le prospect 4-étoiles CB Christian Williams (#20 CB, #160 National) avait décidé de ne pas rejoindre le Crimson Tide. Le commit du prospect 4-étoiles CB Marcus Banks (#13 CB, #127 National) à Alabama lors du All-American Game de janvier avait clos le débat. Du coup, Texas A&M et LSU, deux autres ténors de la conférence SEC revinrent plus que jamais dans la course mais Manny Diaz a coiffé tout ce beau monde en réussissant ce superbe vol du National Signing Day !

Doug Nester d’Ohio State à Virginia Tech

Cela faisait des mois que le prospect 4-étoiles OG Doug Nester (#6 OG, #106 National) s’était engagé envers Ohio State et de nombreux fans des Buckeyes attendaient tranquillement l’annonce de sa signature officielle… lorsque le joueur de ligne offensive originaire de la Virginie occidentale s’engagea finalement plus proche de chez lui, à Virginia Tech. Étant donné les nombreuses défections des dernières semaines chez les Hokies, c’est un renfort de poids pour coach Justin Fuente.

Un Français à Buffalo…

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion en signant officiellement sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football.
Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).
Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

…et un QB allemand à Virginia

Depuis juin 2018, les deux allemands OG Kariem Al Soufi (#66 OG) et QB Luke Wentz (#33 QB dual-threat) avaient annoncé leur commit verbal envers les Cavaliers de Virginia. Le National Signing Day a permis à ces deux prospects 3-étoiles des Dolphins de Paderborn (Allemagne) de confirmer cet engagement. QB Luke Wentz devient ainsi le premier quarterback européen de l’Histoire à avoir été recruté par un programme de l’élite du College Football.

Les gagnants du recrutement 2019

Florida

Marchant dans les pas de son mentor Urban Meyer, le coach de 2ème année des Gators, Dan Mullen, a terminé en force son processus de recrutement permettant ainsi à Florida de figurer dans le Top 10 National. Inquiétante en novembre dernier, la promotion de recrues 2019 des Gators avait connu un boost important lors de la Early Signing Period avec les signatures du Californien 4-étoiles CB Chris Steele (#5 CB, $42 National) et du prospect 4-étoiles de l’Alabama, OLB Mohamoud Diabate (#6 OLB, #109 National). Dan Mullen a mis une superbe touche finale à cette promo en volant LB Khris Bogle à Alabama et en signant le prospect du Top 100, CB Kaiir Elam (#6 CB, #48 National). Du coup, Florida termine avec la 9ème classe de recrues au niveau national.

Ole Miss

Avec la fin des sanctions NCAA visant les Rebels, le programme d’Oxford n’est plus suspendu de bowl et a encore démontré qu’il peut être une force majeure de la SEC dans le processus de recrutement. La matinée du National Signing Day a été marquée par le flip du prospect 3-étoiles DT LeDarrius Cox (#42 DT, #600 National) mais s’est surtout poursuivie par la confirmation de l’engagement du running back 5-étoiles RB Jerrion Ealy (#3 RB, #29 National) au nez et à la barbe de Clemson et Alabama ! Le meilleur inside linebacker du Junior College, ILB Lakia Henry a renforcé le secteur défensif et malgré un déficit d’image en raison des scandales des dernières années, Ole Miss (#22 National) termine devant le voisin Mississippi State (#24 National). Seule ombre au tableau : RB Jerrion Ealy est également un excellent joueur de baseball et il pourrait finalement ne jamais jouer pour les Rebels s’il était drafté au 1er tour lors de la draft MLB de juin prochain…

Texas A&M

Si Texas A&M (#4 National) termine juste derrière l’ennemi juré Texas (#3 National) au classement des meilleures promotions de recrues en 2019, les Aggies ont régné en maitre sur l’État du Texas puisque leurs neuf premières recrues viennent du Lone Star State. Certes, les Aggies se sont faits volés le prospect 4-étoiles CB Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) mais ils pourraient bien avoir trouvé deux titulaires dès 2019 en CB Elijah Blades (#1 CB, #4 JUCO) et CB Erick Young (#10 CB, #96 National). Avec les signatures de deux recrues 5-étoiles, DT Kenyon Green (#3 DT, #15 National) et OT DeMarvin Leal (#2 DT, #16 National), et un total de 19 prospects 4 ou 5 étoiles, la 2ème classe de recrues de Jimbo Fisher à Texas A&M est assurément une grande réussite. On suivra particulièrement le duo de safeties 4-étoiles, S Brian Williams (#6 S, #72 National) et S Demani Richardson (#7 S, #80 National).

Les perdants du recrutement 2019

Florida State

Les fans des Seminoles étaient déjà dubitatifs à l’annonce du renvoi du programme de Tallahassee de QB Deandre Francois après le transfert de QB Bailey Hockman à l’automne dernier et le flip du prospect 4-étoiles QB Sam Howell à North Carolina en décembre… ils sont tombés de leur chaise en apprenant que le prospect 4-étoiles QB Lance LeGendre (#9 QB dual-threat, #279 National) avait préféré s’engager à…. Maryland ! Ainsi, pour la 2ème année consécutive, coach Willie Taggart n’a pas réussi à signer le futur quarterback de l’équipe laissant QB James Blackman comme seule option viable au poste le plus important sur le terrain. FSU sera surement actif sur le marché des transferts… Au final, les Seminoles n’ont signé qu’un seul prospect du Top 100, CB Akeem Dent (#7 CB, #50 National), et termine à une inhabituelle 17ème place sur le plan national.

Miami

Les Hurricanes ont fait encore moins bien que leurs voisins de l’ouest de la Floride ! Certes, les Hurricanes ont connu une changement de coach soudain lorsque Mark Richt a annoncé son départ en décembre mais son successeur, Manny Diaz, est sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis 2016. L’ancien coordinateur défensif de l’équipe est connu pour ses nombreuses connections avec les lycées floridiens mais cela ne s’est pas traduit par une promotion fournie de recrues prometteuses. Miami a signé 7 prospects 4-étoiles terminant à une modeste 28ème place sur le plan national ! « The U » s’est fait voler CB Kaiir Elam (voir plus haut) par Florida et le prospect 4-étoiles ATH Mark Antony-Richards par Auburn. Le receveur 4-étoiles WR Jeremiah Payton (#10 WR, #54 National) et le flip de CB Christian Williams ont permis aux Canes d’éviter l’humiliation totale.

Louisville

En renvoyant Bobby Petrino, le 11 novembre dernier, après un début de saison catastrophique (2-8), les Cardinals avaient décidé de prendre un nouveau départ incarné par l’embauche de Scott Satterfield en provenance d’Appalachian State. Le nouveau départ n’a rien d’existant sur le plan du recrutement. Louisville termine la journée du National Signing Day avec une mince promotion de 14 recrues dont un seul prospect 4-étoiles DE Ja’Darien Boykin (#19 WDE, #318 National). Les Cards étaient régulièrement classés dans le Top 30, ils terminent 73ème sur le plan national en 2019. Ouch !

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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L’Actu Recrutement : LB Smael Mondon reste en Géorgie

Les Bulldogs de Georgia ont réussi le bon coup de la semaine en convaincant le prospect 5-étoiles LB Smael Mondon de rester dans son État natal pour effectuer sa carrière universitaire.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 10 au 17 novembre 2020.

Georgia Bulldogs

#6 au niveau national sur la classe 2021 (#1 en 2020)
#3 au niveau de la conférence (#1 en 2020)
19 commits (dont trois 5-étoiles et dix 4-étoiles)

La bataille des Blue Bloods pour Mondon est terminée

Les Dawgs ont frappé un grand coup cette semaine avec le commitment de LB Smael Mondon, 25e meilleur prospect du pays tout poste confondu. UGA a joué la carte de la proximité pour attirer le linebacker originaire de Dallas, Georgia, dans la banlieue d’Atlanta. Mondon sera donc le troisième joueur 5-étoiles à rallier Athens à la rentrée 2021, après Amarius Mims et Brock Vandagriff. Grâce à cette acquisition, Georgia double Clemson et intègre le Top 5 national.

Smael Mondon (5-étoiles, #2 OLB)

Egalement offert par : Alabama, Clemson, Ohio State, Oklahoma
Profil : 1m90 pour 100kg
Hometown : Dallas, Georgia

Adepte du track & field (100m, 200m, saut en longueur et triple saut), Mondon a des allures de potentiel premier athlete. Il a passé sa saison junior à jouer des deux côtés du ballon, tant comme linebacker que comme running back. Il devra capitaliser sur son expérience à Georgia pour améliorer ses qualités de run defender ainsi que sa lecture du jeu. Charlie Power, rédacteur chez 247Sports, l’a comparé à Jaylon Smith.

Texas Longhorns

#17 au niveau national sur la classe 2021 (#8 en 2020)
#2 au niveau de la conférence (#1 en 2020)
18 commits (dont un 5-étoiles et huit 4-étoiles)

Texas ajoute un enfant du pays

Le programme d’Austin a imité Georgia en récupérant un top Outside Linebacker originaire de sa région en la personne de Terrence Cooks. Le joueur de Shadow Creek High School sera à l’avenir associé à un autre Texan, Morice Blackwell (4-étoiles, #25 OLB), et vient s’ajouter à la liste (bien remplie) des blue-chips recrutés par Coleman Hutzler, Co-Defensive Coordinator des Longhorns

Terrence Cooks (4-étoiles, #20 OLB)

Egalement offert par : Alabama, Auburn, Georgia, Oregon
Profil : 1m88 pour 95kg
Hometown : Pearland, Texas

Cooks sort d’une incroyable saison à 15-0 avec Shadow Creek, parachevée par un state championship à l’échelon 5A au cours de laquelle il a enregistré 70 tacles et 3 fumbles forcés. Joueur rapide, physique et volontaire dans les contacts, Cooks devra progresser physiquement en ajoutant de la masse. Le linebacker comptait parmi ses derniers finalistes Georgia, LSU et Baylor, en plus de Texas.

Utah Utes

#34 au niveau national sur la classe 2021 (#29 en 2020)
#5 au niveau de la conférence (#5 en 2020)
16 commits (dont aucun 5-étoiles et trois 4-étoiles)

Utah tient le meilleur duo d’inside linebackers du pays

Utah a défié les lois du marché du recrutement de la West Coast en parvenant à arracher de sa Californie natale un prospect très en vue. Ethan Calvert était en effet jusqu’à cette semaine un des joueurs qui agitait le plus les programmes de Pac-12. Avec Calvert et Mason Tufaga, les Utes dispose donc de deux des quinze meilleurs linebackers intérieurs du pays, performance inédite dans la classe 2021.

Ethan Calvert (4-étoiles, #3 ILB)

Egalement offert par : LSU, Ohio State, Oregon, Washington
Profil : 1m90 pour 104kg
Hometown : Westlake Village, California

Participant des derniers Polynesian Bowl et Under Armour All-American Game, Calvert suivra les pas en Pac-12 de ses frères Bo (UCLA) et Josh (Washington) également linebackers intérieurs. Auparavant safety, il a réussi sa transition sur le second rideau, faisant preuve d’une très bonne mobilité pour un joueur qui culmine près de 105kg depuis peu. Il possède donc de la puissance tout en étant à l’aise avec la notion de coverage, ce qui fait de lui un prospect intéressant, possible pick de draft en round 2-3.

Michigan State Spartans

#42 au niveau national sur la classe 2021 (#44 en 2020)
#10 au niveau de la conférence (#10 en 2020)
10 commits (dont aucun 5-étoiles et trois 4-étoiles)

Benny, nouvelle tête de gondole des Spartans version 2021

Le bon coup de la semaine est signée Mel Tucker dont le programme vient d’enregistrer l’arrivée de Rayshaun Benny. Très courtisé dans la Big Ten le joueur a fait parler de lui jusque dans le sud du pays avec des offres venant également d’Arkansas, Arizona State ou encore Miami (FL). Benny constitue une bonne nouvelle pour les locaux d’East Lansing qui patinent encore niveau recrutement malgré l’élan du nouveau coaching staff.

Rayshaun Benny (4-étoiles, #15 DT)

Egalement offert par : Michigan, Notre Dame, Ohio State, Wisconsin
Profil : 1m96 pour 125kg
Hometown : Oak Park, Michigan

Benny est un lineman polyvalent qui a joué offensive tackle et defensive end lors de sa saison junior. Du fait de son mètre 96 et de son développement physique, il a glissé à l’intérieur de la ligne cette année. Il dispose d’une bonne explosivité et de bonnes qualités de bull rush.

Baby Prime rejoint papa Prime Time

Il avait fait les headlines suite à un petit workout privé avec Tom Brady cet été. QB Shedeur Sanders (4-étoiles, #14 QB pro-style), jusqu’ici commis chez les Owls de Florida Atlantic et un des deux uniques prospects 4-étoiles ou plus dans le Group of Five (l’autre étant Preston Stone, à SMU), vient de flip. Le quarterback va rejoindre son illustre père Deion, désormais head coach de Jackson State, programme de FCS engagé dans la division SWAC (composée de HBCU – Historically Black Colleges and Universities).

Malgré des offres dans le Power Five (Alabama, Florida, Georgia…), QB Shedeur Sanders avait opté pour FAU afin de disposer des meilleures chances d’être titulaire dès sa saison freshman. Avec son papa entraîneur de l’équipe, Baby Prime conservera toutes ses chances dans le Mississippi…

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L’Actu Recrutement : LSU frappe (encore) un grand coup

Quelques jours après le commitment de Sage Ryan, les Tigers de LSU obtiennent l’engagement du 2ème meilleur safety de la promotion 2021 : Derrick Davis Jr !

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 2 au 9 novembre 2020.

LSU Tigers

#3 au niveau national sur la classe 2021 (#4 en 2020)
#2 au niveau de la conférence (#3 en 2020)
22 commits (dont un 5-étoiles et quinze 4-étoiles)

Quelques jours après avoir chipé Sage Ryan (5-étoiles, #1 S) à Alabama, le programme de Baton Rouge marque à nouveau les esprits avec le commitment de Derrick Davis Jr. Avec cette arrivée, LSU peut ainsi se vantant d’avoir attiré les deux meilleurs safeties de la classe 2021. Mieux, sur cette même classe, l’équipe de Coach O dispose maintenant de quatre des cinquante meilleurs safeties du pays. Les Tigers en profitent également pour dépasser Oregon et se hisser provisoirement sur le podium national, derrière Alabama et Ohio State.

Derrick Davis Jr. (4-étoiles, #2 S)

Egalement offert par : Alabama, Clemson, Georgia, Ohio State…
Profil : 1m85 pour 88kg
Hometown : Monroeville, Pennsylvanie

Davis est un joueur physique, bon dans le man coverage. Ses qualités de course et son agressivité font de lui un possible free safety avec une bonne capacité à blitzer. Il n’hésite pas à aller au contact pour tacler et montre aussi un potentiel pour jouer au poste de nickelback.

Cincinnati Bearcats

#43 au niveau national sur la classe 2021 (#41 en 2020)
#1 au niveau de la conférence (#1 en 2020)
21 commits (dont aucun 5-étoiles et aucun 4-étoiles)

Cincinnati s’inscrit durablement dans le Top 50

Luke Fickell voit la vie en rose. Toujours invaincu en 2020 et classés dans le Top 10 de l’AP Poll, les Bearcats semblent s’être imposés comme une des powerhouses du Group of Five. Côté recrutement, Cincinnati devrait, sauf surprise de dernière minute, rééditer sa performance de l’an dernier et à nouveau finir 1er de la conférence AAC et s’immiscer dans le Top 50 national. Une performance consolidée par l’arrivée de Zeiqui Lawton, prospect originaire de West Virginia, pisté par de nombreux programmes de ACC (NC State, Louisville…).

Zeiqui Lawton (3-étoiles, #37 SDE)

Egalement offert par : Boise State, Indiana, Kentucky, Oregon…
Profil : 1m90 pour 109kg
Hometown : Charleston, West Virginia

Le footwork agile de Lawton constitue un vrai atout. Le joueur se distingue également par ses bons changements de direction, sa patience et son intelligence pour le jeu. Lawton est puissant et à l’aise en 1-v-1 contre le running back.

Stanford Cardinal

#67 au niveau national sur la classe 2021 (#21 en 2020)
#11 au niveau de la conférence (#3 en 2020)
13 commits (dont aucun 5-étoiles et un 4-étoiles)

Stanford cour-circuite les cadors

Après deux années sur le podium de Pac-12 et dans le Top 20 national, la tendance est à la baisse pour Stanford. Début novembre, le programme californien ne compte que 13 recrues. C’est d’autant plus inquiétant qu’en 2019 et 2020, le staff de David Shaw était parvenu à attirer coup sur coup cinq prospects 4-étoiles. A ce jour, Aaron Armitage, commit cette semaine avec le Cardinal, est le seul de la classe 2021. Peut-être que cette arrivée va envoyer un signal positif au marché du recrutement. Par ailleurs, Stanford se trouve dans la shortlist finale d’autres prospects bluechip y compris Ceyair Wright (4-étoiles, #5 CB) et Drew Kendall (4-étoiles, #9 OG).

Aaron Armitage (4-étoiles, #15 SDE)

Egalement offert par : LSU, Ohio State, Oklahoma, Oregon…
Profil : 1m93 pour 110kg
Hometown : Blairstown, New Jersey

Armitage est un prospect diaboliquement athlétique qui se meut à 110kg comme s’il en faisait dix de moins. Il bénéficie d’une bonne explosivité et d’un bon temps de réaction au moment du snap. Son lower-body est très développé ce qui lui offre de la puissance mais l’obligera à l’avenir à travailler sur son agilité.

Florida Gators

#7 au niveau national sur la classe 2021 (#9 en 2020)
#4 au niveau de la conférence (#6 en 2020)
13 commits (dont un 5-étoiles et quatorze 4-étoiles)

John Hevesy & les Gators tiennent leur offensive line

Sans faire trop de bruit, Florida a amassé une belle collection de prospects sur sa ligne offensive. Yousef Mugharbil vient en effet s’ajouter au OG Deyavie Hammond ancien 4-étoiles en sortie de high school en provenance d’Independence Community College, Javonte Gardner (3-étoiles, #36 OT) ou encore Jake Slaughter (3-étoiles, #10 C) auparavant engagé avec le rival Florida State. John Hevesy, Coach de l’O-Line des Gators, est à créditer pour le recrutement de chacun de ces prospects.

Yousef Mugharbil (4-étoiles, #15 OG)

Egalement offert par : Florida, North Carolina, Penn State, West Virginia…
Profil : 1m93 pour 138kg
Hometown : Murphy, North Carolina

Mugharbil dispose d’un gabarit très développé mais a pour l’instant un niveau de jeu assez inégal. Il s’agit d’un excellent run blocker mais manque encore d’expérience en pass protection. A l’avenir, il devra également progresser dans l’utilisation de ses bras et améliorer la mobilité de son haut du corps en général.

Maryland Terrapins

#26 au niveau national sur la classe 2021 (#31 en 2020)
#6 au niveau de la conférence (#6 en 2020)
19 commits (dont aucun 5-étoiles et trois 4-étoiles)

Les Terps perdent Marcus Bradley

Coup dur pour Maryland. En mai dernier, Marcus Bradley avait surpris son monde quand, courtisé par les playoffs contenders habituels, il avait choisi de rester dans un Etat natal en s’engageant avec les Terrapins. Malheureusement pour la bande de Locksley, le natif de Gaithersburg a fait volte-face cette semaine en annonçant son decommitment. Sur les réseaux, Bradley évoque la volonté de rejoindre un programme qui matcherait plus avec son style de jeu. Il a également indiqué être en contact avec Penn State, Texas A&M et Virginia Tech.

Marcus Bradley (4-étoiles, #12 DT)

Egalement offert par : Florida, Georgia, Ohio State, Oklahoma
Profil : 1m90 pour 122kg
Hometown : Murphy, North Carolina

Bradley a déjà un très bon profil athlétique. Il est également habitué à jouer dans plusieurs types de schémas : defensive end dans un front 3-4 et defensive tackle en 4-3. Il dispose d’une large détente qui lui permet de couvrir beaucoup de terrain en faisant peu de mouvements. Avec son équipe de Quince Orchard, il sort d’une saison 12-1 avec une apparition en Final Four à la clef.

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L’Actu Recrutement : un 5-étoiles à LSU, Florida et Georgia se rendent coup sur coup

LSU gâche la classe de recrutement « All-time » du Crimson Tide d’Alabama en obtenant le commit du prospect 5-étoiles S Sage Ryan.

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Crédit photo : Tigerbait

Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 26 au 2 novembre 2020.

LSU Tigers

#4 au niveau national sur la classe 2021 (#4 en 2020)
#2 au niveau de la conférence (#3 en 2020)
20 commits (dont un 5-étoiles et quatorze 4-étoiles)

LSU ouvre enfin son compteur de recrues 5-étoiles

Un temps annoncé du côté d’Alabama, Sage Ryan va finalement rester dans son Etat natal de Louisiane. Les Tigers privent de ce fait le Crimson Tide de sa 6e recrue 5-étoiles de la classe, qu’on aurait pu voir associée au CB Ga’Quincy McKinstry, locked depuis peu. Plus tôt dans la semaine, le programme de Baton Rouge avait enregistré le commitment d’un autre safety, Matthew Langlois (3-étoiles, #46 S). Langlois, également originaire de Louisiane, était précédemment engagé du côté de Kansas State.

Sage Ryan (5-étoiles, #1 S)

Egalement offert par : Alabama, Clemson, Georgia, Michigan…
Profil : 1m80 pour 88kg
Hometown : Lafayette, Louisiana

Cousin d’un certain Kevin Faulk, Sage Ryan est un athlète éprouvé : 4.45 secondes sur 40 yards, 36 inches en saut vertical… Les deux dernières saisons, il a largement contribué aux deux state championships remportés par son équipe de la Lafayette Christian Academy (26 victoires pour 1 défaite seulement entre 2018 et 2019). Joueur polyvalent capable de jouer safety et cornerback, son profil rappelle celui de Jabrill Peppers.

Deux nouveaux joueurs de ligne offensive « off the board »

Les frères ennemis de SEC East que sont Florida et Georgia continuent tranquillement leur marché. Tous deux bien ancrés dans le top 8 national pour 2021, les rivaux ont profité de la semaine passée pour renforcer leur ligne défensive. Florida a ainsi ajouté Jeremiah Williams sur le weak-side en complément de Tyreak Sapp (4-étoiles, #8 SDE) côté strong, tandis que Georgia consolide l’intérieur avec Tyrion Ingram-Dawkins qui arrive en complément de la girouette Marlin Dean (3-étoiles, #30 DT).

Jeremiah Williams (4-étoiles, #5 WDE)

Egalement offert par : Alabama, Clemson, Georgia, LSU…
Profil : 1m91 pour 102kg
Hometown : Birmingham, Alabama

Williams se situe encore dans un entre-deux physique. Pour espérer s’imposer en tant que lineman au niveau college, il devra nécessairement prendre du muscle et du poids. Contrecoup de cette situation, il est très vif, bénéficie d’une bonne qualité de pursuit et est très à l’aise en tant que second level pass rusher. Williams dispose également d’un bon instinct et d’une bonne lecture du jeu.

Tyrion Ingram-Dawkins (4-étoiles, #14 DT)

Egalement offert par : Alabama, LSU, Oklahoma, Oregon
Profil : 1m96 pour 135kg
Hometown : Gaffney, South Carolina

Ingram-Dawkins bénéficie d’une frame déjà très imposante (d’autant plus imposante qu’il aurait pris 25 kilos sur les deux dernières années). Il peut compter sur de longs bras et de grandes mains pour créer de la séparation face à l’O-Line adverse. Il possède également une bonne explosivité et un footwork fluide, précieux au moment de bull rush.  

Coastal Carolina Chanticleers

#82 au niveau national sur la classe 2021 (#99 en 2020)
#3 au niveau de la conférence (#5 en 2020)
15 commits (dont aucun 5-étoiles et aucun 4-étoiles)

Coastal Carolina : des progrès aussi hors du terrain

Premiers de Sun Belt cette saison et invaincus après 6 matches, les Chanticleers ne peuvent plus se cacher. Mieux, la dynamique de recrutement positive qui s’opère depuis quelques années semble indiquer que Coastal Carolina est un peu plus qu’un one-season wonder. Entre 2019 et 2021, le programme est en effet passé de la 121e place à la 82e place nationale (provisoirement). De même au sein de la conférence Sun Belt, il se hisse à la 3e position après avoir été 7e puis 5e. L’équipe de Jamey Chadwell avait déjà réalisé une bonne opération cette été en devançant des concurrents tels qu’Appalachian State et Cincinnati au moment de recruter Tae’Quan Johnson (3-étoiles, #109 WR). L’arrivée de Zemarion Harrell sonne donc comme une confirmation pour le programme.

Zemarion Harrell (3-étoiles, #37 OLB)

Egalement offert par : Auburn, Louisville, Pittsburgh, Tennessee…
Profil : 1m88 pour 100kg
Hometown : Virginia Beach, Virginia

Harrell est un joueur rapide et physique qui sort du lycée avec un gabarit déjà taillé pour jouer à son poste à l’échelon supérieur. Du fait de sa maturité « physique », la question est de savoir vers quel profil et position se dirigera-t-il à l’avenir : va-t-il transiter vers le poste d’outside linebacker ? Quelques centimètres en plus pourraient même lui faire entrevoir une place sur le premier rideau défensif…

Tulsa Golden Hurricane

#123 au niveau national sur la classe 2021 (#116 en 2020)
#11 au niveau de la conférence (#10 en 2020)
5 commits (dont aucun 5-étoiles et aucun 4-étoiles)

Le bon coup de Tulsa

En quête de sa première saison à plus de 4 wins depuis 2016, Tulsa est aussi dans le dur au niveau du recrutement. Pour l’instant bon dernier de AAC avec seulement 5 recrues, le Golden Hurricane est malgré tout parvenu à convaincre un des meilleurs QB undecided restant, Braylon Braxton. Le natif du Texas est probablement le meilleur prospect au poste que Tulsa soit parvenu à attirer ces dernières années. Après le départ du senior Zach Smith l’an prochain, Braxton aura malgré tout plusieurs obstacles à surmonter pour gagner sa place de titulaire, y compris les actuels sophomore et freshman Davis Brin et Roman Fuller…

Braylon Braxton (3-étoiles, #19 QB dual)

Egalement offert par : Air Force, Arizona State, Memphis, Miami (OH)…
Profil : 1m88 pour 91kg

Hometown : Frisco, Texas Suivi de près par un père coach et lui-même joueur en son temps (Ronnie Braxton, safety pour les Houston Cougars), Braylon Braxton sort d’une grosse saison junior où il a compilé 3236 yards et 45 TDs à la passe. Il dispose déjà d’un bras bien costaud et est praised pour son football IQ. Bonus, Braxton est également une menace au sol (actuellement leader de son équipe en termes de rushing yards depuis le début de sa saison senior). En ajoutant du muscle à sa frame, il devrait pouvoir aboutir à un gabarit de QB moderne de haut niveau.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : Ga’Quincy McKinstry s’engage envers Alabama

Le Crimson Tide d’Alabama reprend la 1ère place du recrutement national 2021 suite à l’engagement du meilleur prospect au poste de cornerback, Ga’Quincy McKinstry.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Les News du 20 au 26 octobre 2020.

Alabama Crimson Tide

#1 au niveau national sur la classe 2021 (#2 en 2020)
#1 au niveau de la conférence (#2 en 2020)
22 commits (dont cinq 5-stars et douze 4-stars)

McKinstry : Alabama au finish

La semaine a été avant tout marquée par l’annonce du commitment de Ga’Quincy McKinstry, meilleur cornerback du pays, ce dimanche. Alors qu’Auburn semblait tenir la corde il y a encore quelques jours, c’est finalement son rival Alabama qui décroche le gros lot. McKinstry est la cinquième recrue 5-étoiles du Crimson Tide qui en profite pour s’emparer de la première place du classement national de recrutement 2021, longtemps occupée par Ohio State. Ce recrutement est d’autant plus important que la classe d’Alabama semblait jusqu’ici « légère » en termes de defensive backs (un 4-étoiles et deux 3-étoiles). Toujours en quête d’un top Corner, Auburn et LSU sont dans la shortlist finale de Nyland Green (4-étoiles, #6 CB).

Ga’Quincy McKinstry (5-étoiles, #1 CB)

Egalement offert par : Clemson, Florida, Georgia, Oregon
Profil : 1m80 pour 78kg
Hometown : Pinson, Alabama

La grande force de McKinstry réside dans ses ball skills. Aligné comme cornerback et comme receveur lors de son année junior, il capitalise également sur sa très bonne détente verticale pour gagner ses duels. Il devra profiter de son séjour à Tuscaloosa pour développer son gabarit et ajouter du muscle et du poids pour progresser dans ses tackles. McKinstry est attendu comme un multi-year starter en college avant de passer pro peut-être suivre les pas de Marcus Peters, avec qui on le compare déjà.

Oregon Ducks

#3 au niveau national sur la classe 2021 (#11 en 2020)
#1 au niveau de la conférence (#1 en 2020)
23 commits (dont un 5-étoiles et quinze 4-étoiles)

L’impressionnante flotte aérienne des Ducks

Très performant dans son processus de scouting cette année, le programme de Eugene semble en passe de boucler son recrutement pour l’année 2021. En effet, Dont’e Thornton vient compléter un receiving core plus stacked que jamais qui compte déjà Troy Franklin (5-étoiles, #3 WR), Kyron Ware-Hudson (4-étoiles, #22 WR) ou encore Isaiah Brevard (4-étoiles, #25 WR). Avec 23 recrues et une ribambelle de blue-chips, les Ducks vont maintenant pouvoir profiter des quelques semaines avant la première deadline du signing day pour concentrer leurs dernières forces sur une poignée de gros dossiers : Korey Foreman, JT Tuimoloau, Emeka Egbuka…

Dont’e Thornton (4-étoiles, #6 WR)

Egalement offert par : Georgia, Notre Dame, Ohio State, Penn State
Profil : 1m93 pour 84kg
Hometown : Baltimore, Maryland

Thornton est un receveur au physique longiligne qui justifie également d’une expérience en athlétisme (100m, saut en hauteur, saut en longueur…). Il possède une bonne explosivité qui lui donne un avantage au moment du release face à son vis-à-vis défensif. Sa taille lui permet d’être une menace dans la redzone. Tout comme McKinstry, Thornton devrait maintenant tâcher de développer sa frame, notamment au niveau de l’upper body pour mieux tenir dans les contacts.

Arizona State Sun Devils

Que se passe-t-il donc à Tempe ?

Arizona State a récemment affolé le marché du recrutement avec pas moins de cinq joueurs qui ont decommit du programme entre le vendredi 16 et le samedi 22 octobre dernier.

Cette liste inclue des joueurs très courtisés tels que Caleb Banks (3-étoiles, #58 SDE) et Garrett Gillette (3-étoiles, #65 TE). En conséquent, ASU a perdu une dizaine de place au classement du recrutement national 2021 et se retrouve également 5e de Pac-12, derrière Oregon, USC, Cal et Washington.

Il semblerait que les Sun Devils soient à l’initiative de ces départs, puisqu’ils auraient en fait retiré à ces prospects leur offre de scholarship afin de dégraisser leur pool de recrues, dans l’espoir d’en attirer de meilleures d’ici le signing day. Cette opération leur aura permis de passer de 21 à 16 commits. A ce jour, le programme de Tempe est bien placé pour recruter des prospects tels que Ceyair Wright (4-étoiles, #5 CB) et Erick Cade (3-étoiles, #55 OT).

Mississippi State Bulldogs

#27 au niveau national sur la classe 2021 (#28 en 2020)
#9 au niveau de la conférence (#10 en 2020)
20 commits (dont aucun 5-étoiles et trois 4-étoiles)

Juco : Deshawn Page restera dans le Mississippi

En manque d’attractivité face à ses adversaires de SEC, l’équipe de Starkville continue de capitaliser sur des prospects issus de JUCO pour compléter son effectif. Après avoir attiré la paire de Mississippi Gulf Coast CC composée de Cortez Eatmon (3-étoiles, CB) et Navonteque Strong (3-étoiles, ILB), le programme de Mike Leach est allé puiser chez le voisin East Mississippi CC pour récupérer DeShawn Page, également linebacker intérieur. Page, par ailleurs courtisé par plusieurs équipes de Big 12, avait commit auprès de Texas Tech cet été, avant de finalement changer d’avis début octobre et Kansas State en mai pour decommit seulement une semaine plus tard…

DeShawn Page (3-étoiles, ILB)

Egalement offert par : Kansas State, Oklahoma State, Texas Tech, Washington State…
Profil : 1m88 pour 102kg
Hometown : Knoxville, Tennessee

Jusqu’ici essentiellement linebacker intérieur, le développement physique de Page suggère un possible replacement à l’extérieur à l’avenir, bien qu’il ait déjà joué en position de Sam et de Will par le passé. Ses 36 tackles avec les Lions d’EMCC la saison dernière témoignent de son agressivité et de sa volonté d’aller au contact. Au vue de son expérience en JUCO, Page pourrait avoir un rôle à jouer chez les Dawgs dès l’année prochaine.

Texas Tech Red Raiders

#72 au niveau national sur la classe 2021 (#48 en 2020)
#9 au niveau de la conférence (#7 en 2020)
10 commits (dont aucun 5-étoiles et deux 4-étoiles)

Les Red Raiders continuent leur bon recrutement offensif

Englués dans la partie basse de Big 12 depuis quelques années maintenant, les Red Raiders peinent à attirer des high profiles. Pour autant, Matt Wells peut se targuer du recrutement de quelques pièces intéressantes, notamment du côté de l’offense. TTU a par exemple sécurisé les services de son quarterback du futur Behren Morton (4-étoiles, #11 Pro-style) ainsi que du prometteur Jerand Bradley (4-étoiles, #54 WR). S’ajoute désormais à cela Cam’Ron Valdez, par ailleurs originaire du lone-star star, comme ses deux nouveaux compères.

Cam’Ron Valdez (3-étoiles, #18 RB)

Egalement offert par : Michigan, Minnesota, Oklahoma State, Ole Miss
Profil : 1m78 pour 86kg
Hometown : Rockdale, Texas

Joueur trois-étoiles-et-demi bien coté, Valdez a compilé 2,800 yards et 43 touchdowns au sol sur ses deux dernières années en high school. Il présente un très bon footwork mais a tendance à multiplier les mouvements superflus. Bien que présentant un bon potentiel pour le college football, Valdez semble néanmoins limité par sa taille pour espérer atteindre un gabarit d’élite.

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