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Preview 2019 : UCLA Bruins

Chip Kelly continue d’imposer sa marque sur un programme de UCLA qui peut prétendre à un bowl en 2019 grâce à l’émergence du duo QB Dorian Thompson-Robinson / RB Joshua Kelley.

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UCLA Bruins

Conférence Pac-12

Division South

En 2018 : 3-9, 3-6 Pac-12.
Head Coach : Chip Kelly, 2ème année (3-9) – Résultats en carrière: 49-16.
Coordinateur offensif : Justin Frye.
Coordinateur défensif : Jerry Azzinaro.
Titulaires de retour : 18, 8 en attaque, 9 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Wilton Speight, TE Caleb Wilson, LT Andre James, SS Adarius Pickett, P Stefan Flintoft.
Joueurs à suivre : QB Dorian Thompson-Robinson, RB Joshua Kelley, WR Demetric Felton, TE Devin Asiasi, LT Sean Rhyan, C Boss Tagaloa, DE Osa Odighizuwa, LB Krys Barnes, LB Keisean Lucier-South, CB Darnay Holmes, FS Quentin Lake.

Il y a un an, UCLA faisait office d’attraction majeure dans le college football suite à l’embauche de Chip Kelly, de retour sur les terrains universitaires après un passage en NFL, à Philadelphie, puis San Francisco. L’engouement des fans était palpable autour de l’arrivée d’un coach qui a retourné la Pac-12 pendant plusieurs années avec Oregon, pour un bilan de 46-7 chez les Ducks.

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Néanmoins, un affreux bilan de cinq défaites après les cinq premières rencontres de la saison 2018 a vite confronté les Bruins à la terrible réalité d’un programme de football embourbé depuis des années dans la médiocrité. Les manques de talent, d’expérience et de profondeur d’effectif ont conduit UCLA à boucler l’année avec trois victoires seulement pour neuf défaites.

Il faut dire que Chip Kelly avait hérité à Oregon d’un programme en bonne santé, là où l’équipe de Westwood a besoin d’une reconstruction totale. Le coordinateur défensif Jerry Azzinaro prévoyait d’aligner une défense agressive et dominante mais il a dû faire avec l’un des pires pass rushes du pays et une défense aérienne misérable. De manière générale, de nombreuses pénalités, des performances bas de gamme en couverture sur les équipes spéciales et l’absence de big plays en attaque ont eu raison d’un groupe très jeune et inexpérimenté. Sans compter sur un recrutement en-dessous des standards, dans l’ombre des cadres de la conférence comme USC ou Oregon, mais aussi Oklahoma ou Alabama qui font allègrement leur shopping en Californie. Toutefois, la voie empruntée par Chip Kelly et son staff semble être la bonne après seulement un an à la tête des Bruins.

L’ancien coach des Ducks a choisi de nommer Justin Frye à un poste de coordinateur offensif qu’il occupait lui-même en 2018. Une belle manière de récompenser l’excellent travail effectué par Frye avec la ligne offensive l’an dernier, en progression constante tout au long de la saison. Avec 18 titulaires de retour, soit le plus grand total en Pac-12, et malgré la jeunesse d’un effectif qui manque peut être encore de maturité, UCLA semble sur le chemin pour retrouver le succès et redorer le blason d’une équipe qui joue les faire-valoir dans sa conférence depuis trop longtemps.

Attaque

La stratégie offensive de Chip Kelly reposait à Oregon sur la mobilité du quarterback, avec Darron Thomas et Marcus Mariota, mais encore faut-il disposer des joueurs adéquats. L’an passé, le freshman QB Dorian Thompson-Robinson (112/194, 1 311 yds, 7 TD, 4 int) n’a pas beaucoup porté le ballon, ni son remplaçant Wilton Speight, propulsé titulaire en fin de saison suite à la blessure du jeune quarterback. Ce dernier a quitté Westwood et le premier devrait retrouver un statut de titulaire; précis et intelligent, son irrégularité pourrait cependant lui coûter sa place avec la concurrence de QB Austin Burton, auteur d’un spring camp solide, et surtout de QB Colson Yankoff, transféré de Washington mais pas encore déclaré éligible pour jouer avec les Bruins.

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L’escouade de receveurs ne sera pas forcément la plus redoutable de la conférence, avec le senior WR Theo Howard (51 réceptions, 677 yards, 4 TD) en figure de proue. L’ancien top prospect n’a jamais confirmé le potentiel entrevu mais il fera une cible viable pour le QB des Bruins, quel qu’il soit. Le départ du tight end Caleb Wilson pour la NFL devrait profiter à l’imposant WR Chase Cota (13 réceptions, 168 yards) qui deviendra probablement la cible principale dans la red zone. WR Kyle Phillips (6 réceptions, 31 yards) est également attendu au tournant comme l’un des titulaires, avec le transfuge de JUCO WR Jaylen Erwin en embuscade mais surtout WR Demetric Felton (20 réceptions, 207 yards, 1 TD), utilisé comme slot receiver mais également aligné dans le backfield comme running back au printemps. Sans oublier l’importance prépondérante des tight ends dans le système mis en place par Chip Kelly : TE Devin Asiasi (6 réceptions, 130 yards, 1 TD), ancienne recrue cinq étoiles à Michigan, sera la star d’un groupe qui compte notamment un ancien quarterback, TE Matt Lynch et un true freshman, TE Michael Martinez.

Avec l’incertitude au poste de quarterback, c’est le jeu au sol qui sera mis en avant avec le retour du phénomène RB Joshua Kelley (225 courses, 1 243 yards, 12 TD, 27 réceptions, 193 yards). Transféré d’UC Davis l’an dernier, il est rapidement devenu une pierre angulaire du système offensif de UCLA, avec 289 yards contre USC notamment; Kelley est également un joueur précieux pour bloquer dans le jeu de passe et une cible sûre puisqu’il a terminé troisième de l’équipe au nombre de réceptions en 2018. Tout ça derrière une ligne offensive en chantier. Avec RB Martell Arby (187 yards, 1 TD) et l’explosif RB Kameir Allen dans la rotation, le jeu de course devrait ainsi être la principale force offensive des Bruins.

Surtout avec une OL en progression constante depuis un an et qui s’assure une certaine stabilité cette année : quatre des cinq titulaires sont de retour. De quoi envisager l’avenir à court terme plus sereinement après des années et des années de galère ; le front five a encaissé 32 sacks en 2018 mais a montré des signes de progression sous l’égide de Justin Frye, désormais offensive coordinator, responsable du développement de l’escouade. C Boss Tagaloa sera le seul senior de la ligne; DT en 2017, sa première saison comme center l’an passé a permis à la ligne d’évoluer constamment.

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LG Michael Alves, RG Chris Murray et RT Jake Burton reprendront également leur rôle sur la ligne, rejoints cet été par la recrue OT Sean Rhyan, joyau de la classe de recrutement 2019 de UCLA, qui est déjà promis au statut de titulaire à gauche. La profondeur pourrait néanmoins poser problème avec des joueurs inexpérimentés et pas forcément des plus talentueux, comme les trois walk-ons C Sam Marrazzo, OT Lucas Gramlick et OT Luke Young. La capacité de Frye à faire progresser ses joueurs sera salutaire, et il faudra compter sur OG Baraka Beckett et OG Jon Gaines pour disposer d’un temps de jeu conséquent.

Défense

L’attaque n’était pas l’unique problème d’une équipe qui a encaissé 445 yards et 34 points en moyenne par match l’an dernier. Si la défense aérienne était à la rue, la défense contre la course était encore pire. De nombreux joueurs sont de retour en 2019, bien qu’il soient dans l’ensemble très jeunes. C’est le cas du secondary notamment, au sein de laquelle aucun senior ne sera aligné. CB Darnay Holmes (48 plaquages, 11 passes défendues, 2 fumbles forcés, 3 INT, 1 TD) sera le phare d’un groupe qui devrait montrer des signes de progression importants malgré le départ du safety Adarius Pickett. L’ancien leader des Bruins sera remplacé au poste par SS Stephen Blaylock (22 plaquages), l’une des vedettes du spring practice. CB Elijah Gates (39 plaquages, 5 passes défendues, 1 INT) et FS Quentin Lake (67 plaquages, 5 passes défendues, 2 INT) reprendront leur rôle en équipe première, le second étant très attendu après une saison 2018 où il a fait étalage de ses qualités de vision et de réaction, terminant meilleur plaqueur parmi les defensive backs. Il faudra surveiller CB Patrick Jolly, blessé toute la saison dernière, et FS Kenny Churchwell, tous deux véritables sensations pendant le spring game.

Le secondary aura cependant besoin d’un pass rush bien plus efficace pour briller cette saison. L’an dernier, les Bruins ont terminé à la 119e place nationale en terme d’efficacité pour mettre la pression au quarterback, avec seulement 1.25 sack par match. UCLA cherchera à profiter d’une présence bien moins occasionnelle dans le backfield adverse pour faire mieux défensivement. Là encore, le front three sera très jeune, avec un seul senior si DE Jason Harris est déclaré éligible après son transfert en provenance d’Illinois State. DE Osa Odighizuwa (29 plaquages, 6 pour perte, 3 sacks) pourrait émerger comme leader du groupe, sans oublier l’imposant DE Atonio Mafi (17 plaquages), sophomore mais déjà expérimenté avec un temps de jeu conséquent lors de sa campagne freshman. DE Datona Jackson, transféré d’un community college du sud de la Californie, viendra prêter main forte au pass rush. Enfin, le centre de la ligne défensive devrait être occupé par DT Martin Andrus (18 plaquages), probable titulaire à moins que DT Tyler Manoa (25 plaquages) n’émerge durant le fall camp.

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Leader des Bruins en sacks avec seulement quatre unités en 2018, LB Keisean Lucier-South (46 plaquages, 11.5 pour perte, 4 sacks, 6 passes défendues, 1 INT, 1 TD) était attendu comme la principale attraction défensive cette année mais ses difficultés académiques l’ont écarté de l’équipe plus de la moitié du spring practice et il manquera l’ouverture de la saison. Chip Kelly espère récupérer son défenseur vedette après le troisième match de l’année mais rien n’est assuré pour l’heure. L’escouade des linebackers est cependant la mieux fournie avec plusieurs vétérans, notamment LB Krys Barnes (85 plaquages, 10 pour perte, 1 sack, 1 INT) et LB Josh Woods, de retour après une saison blanche pour cause de blessure à la jambe en 2018. Les deux joueurs devraient occuper les postes à l’intérieur, avec LB Odua Isibor (25 plaquages, 1 sack) et l’ancien prospect quatre étoiles LB Elijah Wade en concurrence cet été (après des performances décevantes au printemps) pour un poste de titulaire à l’extérieur. Woods pourrait néanmoins remplacer Lucier-South en attendant le retour du pass rusher et LB Tyree Thompson (55 plaquages, 6 pour perte) serait ainsi aligné comme ILB.

Équipes spéciales

Le coach des tight ends Derek Sage occupera désormais une seconde fonction, celle de gérer les équipes spéciales après une campagne 2018 catastrophique dans l’exercice de la couverture sur les retours de coups de pied adverses. Il pourra compter un an de plus sur l’efficace K J.J. Molson, auréolé d’une Pac-12 Honorable Mention l’an dernier avec 100% de ses field goals réussis dans les 40 yards. Le frère de l’ancienne gloire de Westwood Anthony Barr, K Nick Barr-Mira, récemment arrivé dans l’équipe, assurera l’intérim en cas de besoin et devrait reprendre le flambeau l’an prochain après le départ de Molson. Le départ du punter Stefan Flintoft est un coup dur mais il sera remplacé par P Wade Lees, transfuge de Maryland, un joueur aux statistiques similaires lorsqu’il évoluait avec les Terrapins.

Darnay Holmes sera probablement aligné sur retours de punt et de kickoff, le defensive back ayant notamment inscrit un touchdown l’an passé dans l’exercice. Kyle Phillips et Demetric Felton seront logiquement mis à contribution en special teams puisqu’ils faisaient partie des joueurs impliqués l’an dernier.

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Calendrier

Les Bruins ne pourront pas compter sur un calendrier clément cette saison puisqu’ils démarreront l’année avec des rencontres à Cincinnati, qui les a battu en 2018 au Rose Bowl Stadium, contre San Diego State, vainqueur de Stanford en 2017, contre Oklahoma, qui a écrasé UCLA l’an dernier par quatre touchdowns d’écart, et à Washington State, qui a bouclé l’exercice dernier avec onze victoires pour la première fois de son histoire. Sans oublier des déplacements à Arizona, face à Khalil Tate, Stanford, qui reste sur onze victoires consécutives face aux Bruins, Utah et USC. Chip Kelly pourra se consoler avec l’absence de Washington et Oregon au calendrier, et une seule rencontre à disputer hors de Californie après fin septembre.

Match-clé
@ USC, le 23 novembre
La rivalité historique entre UCLA et USC transcende généralement les joueurs et le résultat n’est jamais acquis avant la rencontre. L’an dernier, les Bruins ont terrassé les Trojans au Rose Bowl Stadium pour signer leur troisième et ultime victoire de 2018. Chip Kelly est donc à 1-0 face à Clay Helton, le coach de USC dont le départ pourrait être acté par une nouvelle défaite face à UCLA cette année. Une seconde victoire consécutive enverrait également un signal fort aux recrues locales et à la South Division de Pac-12.

Conclusion

Chip Kelly a rapidement compris que la reconstruction du programme de football à UCLA prendrait plus de temps que prévu. Avec une attaque anémique et une défense abominable, c’est toutes les fondations de l’équipe qui ont besoin d’être renforcées. Les deux classes de recrutement bouclées par l’ancien coach d’Oregon ont déjà permis d’apporter du sang neuf à des postes importants, en particulier sur les lignes offensive et défensive ainsi qu’en secondary. L’inexpérience demeure une inquiétude majeure mais la South Division n’est pas la plus dangereuse en Pac-12 et la fac de Los Angeles devrait faire meilleure figure que l’an passé avec une cinquième et avant-dernière place dans la division.

Les Bruins connaitront probablement une belle progression cette année avec une attaque soutenue par une ligne offensive enfin stabilisée et un jeu de course féroce, bien que le poste de QB demeure une interrogation. UCLA pourrait encore connaître un début de saison compliqué avec un calendrier difficile et un effectif jeune en rodage. Dans l’ensemble, les préoccupations qui entourent l’équipe font penser que les Bruins n’iront pas chercher plus que six ou sept victoires, ce qui leur permettrait néanmoins de disputer leur premier bowl avec Chip Kelly à la barre, ce qui représenterait une belle évolution après une saison 2018 bouclée à 3-9. L’opinion générale reste néanmoins qu’il faudra attendre au minimum 2020 pour que l’équipe trouve son rythme de croisière et ne devienne une menace tangible en South Division, et peut être même en Pac-12 si l’ancien coach d’Oregon retrouve le succès qu’il avait rencontré à Eugene.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.4

Résumé

Points forts :
– Un jeu au sol émergent.
– Des linebackers polyvalents.

Points faibles :
– Un groupe de receveur peu fourni derrière Theo Howard.
– Une ligne offensive en construction.
– Un pass rush inexistant.

Prédiction : 6-6, 5-4 Pac-12

Trailer

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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