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Preview 2019 : Florida Gators

Après avoir redressé la situation des Gators en une seule saison, Dan Mullen compte sur QB Feleipe Franks et un effectif ultra-talentueux pour faire tomber l’ogre de la SEC East, les Bulldogs de Georgia.

Crédit photo : Allison Curry, Florida Gators

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Florida Gators

Conférence SEC

Division East

En 2018 : 10-3, 5-3 SEC. Victoire 41-15 contre Michigan au Peach Bowl.
Head Coach : Dan Mullen, 2ème année (10-3) – Résultats en carrière: 79-49.
Coordinateur offensif : Billy Gonzales et John Hevesy.
Coordinateur défensif : Todd Grantham.
Titulaires de retour : 16, 7 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Jordan Scarlett, LT Martez Ivey, RT Jawaan Taylor, DE CeCe Jefferson, LB Jachai Polite, LB Vosean Joseph, FS Chauncey Gardner-Johnson.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, WR Josh Hammond, LT Stone Forsythe, DE Jabari Zuniga, DE Jonathan Greenard, LB David Reese, CB CJ Henderson, CB Marco Wilson.

Il n’y a pas grand chose à dire sur la décennie écoulée : ces Florida Gators végètent depuis le départ du phénomène Tim Tebow et du coach Urban Meyer, en 2010. Tout de même deux titres de division, en 2015 et 2016, avant de se faire piétiner à chaque fois en finale de conférence SEC contre Alabama. Will Muschamp puis Jim McElwain n’ont pas su remettre au premier plan le programme de football de Gainesville (Floride), désormais aux mains de Dan Mullen depuis l’année dernière.

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Le second coach le plus victorieux de l’histoire de Mississippi State a déjà conduit Florida à une saison de dix victoires en l’espace d’un an, et une victoire démonstrative face à Michigan au Peach Bowl. Mullen n’est pas un inconnu à Gainesville : c’est lui qui occupait le rôle de coordinateur offensif il y a dix ans, dirigeant l’attaque durant deux finales nationales et faisant de Tebow un vainqueur du Heisman Trophy.

L’objectif de Florida en l’embauchant était clair : former un bon quarterback et remettre le programme de football sur le devant de la scène. Après seulement un an, le coach a bien avancé et semble en phase avec les ambitions. À tel point que les Gators font office de favoris avec Georgia pour le titre de division et une place en finale de SEC, potentiellement synonyme de qualification pour les playoffs.

Avec une équipe sans véritable point faible, aussi bien en attaque qu’en défense, un coaching staff expérimenté dans sa 2ème année et le momentum d’une saison 2018 miraculeuse, Florida s’affirme déjà comme un client sérieux au niveau national.

Attaque

S’il y a bien un joueur qui a profité de l’arrivée du génie offensif Dan Mullen, c’est QB Feleipe Franks (188/322, 2 457 yds, 24 TD, 6 INT), dont le développement a surpris tout le monde l’an dernier. Titulaire depuis 2017 au détriment de Malik Zaire et Luke Del Rio, il a bouclé l’exercice 2018 comme MVP du Peach Bowl. Redoutable dans le jeu court, on peut s’attendre à une progression cette année dans le jeu en profondeur, pour un joueur qui commet peu d’erreurs. Seul point d’interrogation : comment sera-t-il protégé derrière une ligne offensive presque toute neuve après le départ de quatre titulaires ?

LT Stone Forsythe sera le joueur à surveiller, alors qu’il était auparavant le remplaçant de Martez Ivey. Le départ précoce de Jawaan Taylor pour la NFL a également laissé un vide à droite, déjà comblé par le vétéran RT Sean Delance. Le seul titulaire de retour, C Nick Buchanan, permettra de solidifier l’intérieur d’une ligne aux fondations nouvelles. Cette OL devrait assurer l’essentiel, avec une bonne rotation, et sera testée dès le premier match face à la redoutable ligne défensive de Miami. Il s’agit de faire aussi bien qu’en 2018, avec le jeu offensif des Gators articulé autour de la course.

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Le backfield est plus que solide, avec le retour de RB Lamical Perine (826 yards au sol, 7 TD), déjà titulaire au sein d’une escouade de coureurs qui a fait un gros travail l’an dernier. La perte de Jordan Scarlett devrait rapidement être compensée par RB Dameon Pierce (424 yards au sol, 2 TD), sophomore prêt à passer au stade supérieur. Avec une rotation composée de RB Iverson Clement, RB Malik Davis et de la recrue RB Nayquan Wright, les Gators devraient encore courir beaucoup. Le polyvalent WR Kadarius Toney (25 réceptions, 260 yards, 1 TD, 240 yards au sol, 1 TD sur passe) pourrait même apporter sa pierre à l’édifice avec quelques courses inattendues à l’occasion, voire même une passe après son TD réussi par les airs l’an dernier. Son rôle principal sera néanmoins celui de receveur et il pourrait vite devenir indispensable à un quarterback qui aime les tracés courts grâce à sa vitesse électrisante.

Franks pourra également s’appuyer sur les vétérans WR Van Jefferson (35 réceptions, 503 yards, 6 TD), sa cible principale en 2018, et WR Trevon Grimes (26 réceptions, 364 yards, 2 TD), les deux têtes d’affiche de l’escouade aérienne. WR Josh Hammond (28 réceptions, 369 yards, 4 TD) et WR Freddie Swain (14 réceptions, 265 yards, 5 TD) seront principalement à la réception comme slot receivers. Enfin, si les tight ends n’avaient pas beaucoup servi à la réception la saison passée, il devrait en être autrement avec le développement de TE Lucas Kroll et du jeune TE Kyle Pitts (3 réceptions, 73 yards, 1 TD). C’est un groupe sans réelle faiblesse apparente qui sera donc chargé de marquer des points, à moins que la ligne offensive ne tarde à trouver son rythme.

Défense

Florida a réussi à conserver son coordinateur défensif Todd Grantham malgré des appels insistants du côté de la NFL et des Cincinnati Bengals. Dans la même continuité tactique, les sept titulaires de retour retrouveront l’agressive défense 3-4 basée sur un front three robuste avec deux safeties en profondeur. La majorité des défenseurs de 2018 est en place, malgré quelques pertes.

La ligne défensive semble increvable, avec un tandem sur les extérieurs composé de DE Jabari Zuniga (45 plaquages, 11 pour perte, 6.5 sacks), futur joueur NFL et Preseason First-Team All-SEC, et de DE Jeremiah Moon (31 plaquages, 1.5 sack), vétéran prêt à monter en grade pour remplacer Jachai Polite. Le pass rush pourrait ainsi être redoutable, avec l’apport de LB Amari Burney (12 plaquages), reconverti après avoir évolué comme safety par le passé, et surtout de LB Jonathan Greenard (48 plaquages, 15.5 pour perte, 7 sacks en 2017), transféré de Louisville avec son talent et son expérience.

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À l’intérieur de la ligne défensive, l’ancien transfuge de West Virginia DT Adam Shuler (39 plaquages) occupera l’espace, pour sa 2ème année dans le système de Grantham. Chez les linebackers, la perte de Vosean Joseph, meilleur plaqueur en 2018 et véritable force au milieu, sera difficile à compenser mais LB David Reese (77 plaquages) devrait reprendre le flambeau de leader alors qu’il était le dauphin de Joseph au classement des plaquages.

Le secondary n’aura pas de mal à rebondir malgré le départ de Chauncey Gardner-Johnson pour la NFL, avec les retours de six joueurs ayant été titularisés au minimum cinq fois l’an dernier. Le junior CB CJ Henderson (38 plaquages, 5 pour perte, 3 sacks, 2 fumbles forcés, 2 INT) est considéré comme l’un des meilleurs cornerbacks du pays et pourrait donc être la prochaine perle NFL d’une fac qui aime se faire appeler « DBU ». CB Marco Wilson (34 plaquages, 10 passes défendues en 2017) revient d’une blessure au genou mais occupera évidemment un rôle de titulaire. Le départ précoce de la recrue cinq étoiles Chris Steele (à USC) ne devrait pas même handicaper la rotation tant l’effectif est fourni. NB Trey Dean (26 plaquages, 6 passes défendues, 1 INT) est un joueur solide, de même que la paire FS Donovan Stiner (49 plaquages, 2 INT) et SS Jeawon Taylor (64 plaquages), avec SS Brad Stewart (41 plaquages, 2 INT, 1 TD) et FS Shawn Davis (22 plaquages) en remplaçants. Le secondary devrait s’en sortir aussi bien en 2019, associé à un pass rush cauchemardesque qui devrait faire de la défense de Florida une muraille difficile à transpercer.

Équipes spéciales

Le jeu de coup de pied sera l’une des grandes forces des Gators en 2019. K Evan McPherson a été le meilleur freshman du pays avec une moyenne de 89.5% sur FG (17/19). Le senior P Tommy Townsend a également terminé la saison passée avec une formidable ligne de stats (45.4 yards en moyenne par punt). PR Freddie Swain reprendra le rôle de punt returner après ses solides performances dans le domaine l’an dernier tandis que le receveur KR Kadarius Toney pourrait donner un coup de main pour que les Gators s’affirment plus dans les retours.

Calendrier

Comme chaque année, les calendriers au sein de la SEC sont brutaux, et Florida n’échappe pas à la règle, même en division East. Les Gators ne se simplifient pas la tâche non plus avec les rivaux floridiens de Miami au programme en ouverture de la saison. La féroce DL des Canes pourrait bien poser problème à la nouvelle OL de Dan Mullen. Florida a prévu deux cupcakes pour souffler, UT Martin et Towson (FCS), et recevra tout de même Tennessee, Auburn, Vanderbilt et Florida State, même si les Gators ont largement les ressources pour gagner chacune de ces rencontres. Ce qui sera déjà plus compliqué sur la route avec Kentucky, LSU, South Carolina et Missouri, et à Jacksonville en terrain neutre contre Georgia.

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Match-clé
contre Georgia (à Jacksonville, Floride), le 2 novembre
Ce n’est pas pour rien que les Bulldogs ont été désignés favoris pour la première place de la division East d’après les votes des médias. Le champion régnant reste pourtant sur deux revers bouleversants, en finale de conférence SEC contre Alabama et au Sugar Bowl contre Texas. Florida devra néanmoins se méfier d’une équipe efficace, dans ce qui ressemble à une petite finale de division entre les deux favoris. Les Gators restent sur deux revers face à Georgia et auront probablement à cœur de prendre une revanche alors que la défaite contre les Bulldogs en 2018 avait mis fin à leurs espoirs pour la SEC East.

Conclusion

En l’espace d’une saison, Dan Mullen a rappelé à tout Gainesville qu’il était l’un des grands artisans de la période dorée des Gators entre 2008 et 2010. En l’espace d’une saison, le coach a imposé son style, changé la culture d’une équipe qui piétinait, transformé un quarterback et atteint le plateau des dix victoires. Avec la plupart des titulaires de retour et une défense aux allures de forteresse, avec son pass rush de haut niveau et un secondary parmi les meilleurs du pays, Florida devrait continuer sur sa lancée de 2018, et probablement représenter un opposant farouche à Georgia dans la course au titre de division SEC East.

Évidemment, le calendrier sera à la hauteur des ambitions des Gators, qui veulent redevenir un poids lourd de la conférence SEC et qui sont bien partis pour y arriver. LSU ou Missouri sur la route et Georgia sur terrain neutre seront des adversaires coriaces, avec les deux derniers en quête d’un titre de division.

En 2018, Dan Mullen est devenu le troisième coach seulement, avec Clark Shaughnessy à Stanford en 1940 et Gus Malzahn à Auburn en 2013, à conduire pour sa première année une équipe de Power 5 à dix victoires après une saison où elle en avait gagné moins de cinq. Même s’il n’a pas Tim Tebow avec lui, le coach pourra compter sur un groupe complet, avec plusieurs stars prêtes à émerger, fourni et talentueux, capable de faire du bruit en Floride et dans le reste du pays.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.3

Résumé

Points forts :
– Profondeur en attaque.
– Deux premiers rideaux défensifs intimidant.
– Un duo de cornerbacks explosifs.

Points faibles :
– 4 nouveaux titulaires sur la ligne offensive
– Des running backs fragiles.

Prédiction : 10-2, 6-2 SEC

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Jour de match : le programme de la week 7

Publié

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

À une semaine du coup d’envoi de la saison dans la conférence Big Ten, cette week 7 sera dominée par l’affrontement très attendu entre deux des trois meilleures équipes du pays : #2 Alabama vs #3 Georgia.

Ce choc de la SEC sera le seul match du week-end entre équipes classées. Ça sent bon l’Upset Alert ! Dans l’ACC, #1 Clemson sera en déplacement à Georgia Tech tandis que #5 Notre Dame reçoit Louisville et #5 North Carolina accueille Florida State. Boston College se déplace à #23 Virginia Tech.

Un seul match dans la conférence Big 12 cette semaine, entre West Virginia et Kansas.

Podcast

 

Mais l’autre choc de la semaine aura lieu à Memphis où les Tigers acceuillent les Knights de Central Florida dans un match déjà couperêt pour ces deux prétendants au titre de conférence American.

Pour tout savoir de la week 7, suivez-le guide !

Alabama vs Georgia – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

L’affiche de la semaine

#3 Georgia (3-0) @ #2 Alabama (3-0)

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Quand ? Samedi 17 octobre à 20h00 (02h00 en France)

Indiscutablement l’affiche de la semaine et l’un des matchs de l’année entre ces deux rivaux de la SEC. Bien sûr, l’impact de l’absence de Nick Saban sur la sideline du Crimson Tide pourrait être très couteux pour une équipe de #2 Alabama qui sera dirigée par le coordinateur offensif Steve Sarkisian pour ce choc de Titans. Face-à-face, la meilleure attaque du pays (Alabama) et la meilleure défense du pays (Georgia). La vraie question de ce match : QB Stetson Bennett et l’attaque des Bulldogs seront-ils capables de marquer suffisamment de points face à la défense poreuse de #2 Alabama pour donner à coach Kirby Smart une première victoire face au Crimson Tide ? Pas sûr.
Pronostic : Alabama 38, Georgia 27.

QB Shane Buechele, SMU – Crédit photo : Tim Heitman-USA TODAY Sports

Vendredi 16 octobre 2020

À partir de 00h00

#17 SMU (4-0) @ Tulane (1-2)

Où ? Yulman Stadium, La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Quand ? Vendredi 17 octobre 2020 à 18h00 (00h00 en France)

Les Mustangs de #17 SMU sont inarrêtables depuis le début de la saison que ce soit en attaque avec QB Shane Buechele et en défense avec le français DE Junior Aho. Malgré la perte sur blessure de WR Reggie Roberson et RB TJ McDaniel, les texans semblent avoir un tel momentum qu’il est peu envisageable de les voir s’incliner à La Nouvelle-Orléans face à la Green Wave.
Pronostic : SMU 38, Tulane 20.

#17 Brigham Young (4-0) @ Houston (1-2)

Où ? TDECU Stadium, Houston, Texas
Quand ? Vendredi 17 octobre 2020 à 21h30 (03h30 en France)

Les Cougars de #17 Brigham Young ont fait un début de saison convaincant mais ce déplacement à Houston sera probablement leur test le plus difficile depuis septembre dernier bien que les texans n’aient joué qu’un seul match. BYU peut compter sur le retour de plusieurs joueurs pour ce match et QB Zach Wilson a une nouvelle occasion de démontrer qu’il est l’un des meilleurs quarterbacks du pays.
Pronostic : Brigham Young 37, Houston 30.

RB Travis Etienne, Clemson – Créfit photo : Mike Comer, Getty Images

Samedi 17 octobre 2020

À partir de 18h00

#1 Clemson (4-0) @ Georgia Tech (2-2)

Où ? Bobby Dodd Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 17 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Les champions de conférence ACC en titre n’ont laissé aucune chance à Miami il y a une semaine. QB Trevor Lawrence et les Tigers de #1 Clemson rendent visite ce week-end aux jeunes Yellow Jackets qui restent sur une belle victoire face à Louisville. L’écart de talent entre les deux équipes ne laissent que peu d’espoir à Georgia Tech malgré l’éclosion accélérée du true freshman QB Jeff Sims.
Pronostic : Clemson 42, Georgia Tech 13.

Louisville (1-3) @ #5 Notre Dame (3-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 17 octobre à 14h30 (20h30 en France)

Début de saison réussie pour une équipe de #5 Notre Dame qui revient avec un effectif complet après 3 semaines d’arrêt forcé en raison d’une éclosion de cas de Covid au sein du programme de South Bend. L’horrible défense de Louisville (8.0 yard par jeu contre Georgia Tech !?!) ne devrait pas être en mesure de ralentir un jeu au sol des Fighting Irish qui monte en puissance. RB Kyren Williams et RB Chris Tyree pourraient ainsi accumuler les yards dans ce match. Le seul espoir des Cardinals ? Une performance monstrueuse de leur leader offensif, RB Javian Hawkins.
Pronostic : Notre Dame 45, Louisville 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– Pittsburgh @ #13 Miami (18h00 en France)
– #15 Auburn @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Kentucky @ #18 Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Liberty @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– UTSA @ Army à 13h30 (19h30 en France)
– Western Kentucky @ UAB à 13h30 (19h30 en France)

Memphis vs UCF – Crédit photo : Aileen Parilla

À partir de 21h30

Central Florida (2-1) @ Memphis (1-1)

Où ? Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Quand ? Samedi 17 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Lors de la publication du calendrier 2020, on s’attendait à voir ces deux équipes classées au moment du coup d’envoi de ce match. UCF a sombré à domicile face à Tulsa tandis que Memphis n’a rien pu faire pour arrêter des Mustangs de SMU en plein boom. Toutefois, on retrouvera face-à-face, deux des meilleurs quarterbacks de la conférence American : QB Brady White (Memphis) et QB Dillon Gabriel (Central Florida). L’avantage du terrain est quelque peu usurpé en cette année de pandémie mais les Tigers n’ont plus perdu à domicile depuis 2 ans.
Pronostic : Memphis 34, Central Florida 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– #11 Texas A&M @ #11 Mississippi State à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ North Carolina State à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss @ Arkansas à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia @ Wake Forest à 16h00 (22h00 en France)
– Marshall @ Louisiana Tech à 18h00 (00h00 en France)

QB Sam Howell, North Carolina – Crédit photo : Dakota Moyer/Chapelboro.com

À partir de 01h00

#5 North Carolina (3-0) @ Florida State (1-3)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Avec la titularisation de QB Jordan Travis, l’attaque des Seminoles de Florida State a retrouvé un peu d’espoir après une performance emcourageante face à #4 Notre Dame et elle pourrait profiter d’une défense de #5 North Carolina perméable pour bousculer le #5 du pays. Toutefois, QB Sam Howell et l’armada offensive des Tar Heels représentent surement un trop gros défi pour une défense de Florida State décevante jusque-là. À noter que WR Tamorrion Terry (Florida State) sera absent pour ce match.
Pronostic : North Carolina 34, Florida State 20.

Boston College (3-1) @ #23 Virginia Tech (2-1)

Où ? Lane Stadium/Worsham Field, Blacksburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Avec un bilan de 3-1, les Eagles de Boston College sont la belle histoire de ce début de saison dans l’ACC. Cependant, QB Phil Jurkovec, WR Zay Flowers et Co. seront opposés dans ce match à une défense des Hokies de #23 Virginia Tech qui va récupérer plusieurs joueurs-clés en défense. Autre clé de cette rencontre : les Eagles seront-ils capables de stopper l’attaque explosive de Virginia Tech emmenée par RB Khalil Herbert ?
Pronostic : Virginia Tech 38, Boston College 27.

Résultats

– #21 Louisiana 27, Coastal Carolina 30
– Arkansas State 59, Georgia State 52

Matchs annulés

– #7 Oklahoma State @ Baylor
– #8 Cincinnati @ Tulsa
– LSU @ #10 Florida
– Vanderbilt @ Missouri
– Florida International @ Charlotte
– Southern Miss @ UTEP

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 6

Pour tout savoir sur les enjeux, les matchs importants et les joueurs à observer lors de cette 6ème semaine de la saison 2020 de College Football, suivez le guide !

Publié

le

Crédit photo : USA Today

Alors qu’on attend avec impatience le coup d’envoi de la saison dans les conférences Big Ten et Pac-12, les conférences ACC et SEC seront à l’honneur lors d’une week 6 également marquée par le toujours très attendu Red River Showdown entre #22 Texas et Oklahoma.

Quatre duels entre équipes classées sont au programme de cette semaine à commencer par le choc entre #1 Clemson et #7 Miami dans ce qui pourrait bien être une répétition avant l’ACC Championship Game du mois de décembre prochain. Les Tigers n’ont plus affronté d’équipe de l’ACC aussi bien classée depuis le fameux match Clemson-Louisville 2016 entre Deshaun Watson et Lamar Jackson. De leur côté, QB Sam Howell et #8 North Carolina tenteront de repousser une étonnante équipe de #19 Virginia Tech.

Dans la SEC, on surveillera si le duo K2K fonctionne encore à merveilles lors du voyage périlleux (ou pas) de #4 Florida à #21 Texas A&M tandis que #14 Tennessee tentera de prolonger sa série de victoires consécutives à 9 lors d’un difficile déplacement à #3 Georgia. L’affrontement entre les deux coachs, Nick Saban (Alabama) et Lane Kiffin (Ole Miss), sera également l’une des attractions de la semaine.

Pour tout savoir de la week 6, suivez-le guide !

Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

L’affiche de la semaine

#7 Miami (3-0) @ #1 Clemson (3-0)

Où ? Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 10 octobre à 19h30 (01h30 en France)

Premier véritable choc de la saison dans l’ACC entre deux équipes invaincues et prétendantes à une place en finale de conférence. Face-à-face les deux meilleurs quarterbacks de la conférence. Arrivé de Houston via un grad transfer, le junior QB D’Eriq King (736 yards, 6 TD et 157 yards au sol, 1 TD) a parfaitement réussi sa transition vers le Power Five menant superbement l’attaque des Hurricanes depuis le début de la saison. Quant à QB Trevor Lawrence (848 yards, 7 TD et 3 TD au sol), il semble plus que jamais assuré du 1st pick de la draft NFL 2021 en raison de ses formidables performances en 2020. Sur le terrain, on retrouvera également RB Cam’Ron Harris (Miami) et RB Travis Etienne (Clemson), deux running backs capables de faire basculer le momentum d’un match sur un seul big play offensif. Autre similitude entre les deux équipes : une défense agressive avec un pass rush dominant. La clé du match sera peut-être la fameuse Turnover Chain : #7 Miami ne pourra probablement créer la surprise qu’en remportant la bataille des turnovers. Les Tigers ont gagné les deux derniers matchs sur un score combiné de… 92-3. Ce devrait être beaucoup plus serré en ce samedi soir. À noter qu’il s’agit du premier match entre équipes du Top 10 joué au Memorial Stadium de Clemson depuis 2016.
Pronostic : Clemson 34, Miami 23.

Tulane vs Houston – Crédit photo : Gerald Herbert, AP

Jeudi 8 octobre 2020

À partir de 01h00

Tulane (2-1) @ Houston (0-0)

Où ? TDECU Stadium, Houston, Texas
Quand ? Jeudi 8 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ils n’y croyaient plus mais après 5 matchs annulés/reportés, les Cougars de Houston vont enfin débuter leur saison 2020 en recevant la Green Wave. Ce sera également une première titularisation pour le freshman QB Michael Pratt (Tulane) qui a pris la succession d’un QB Keon Howard décevant. À noter que Tulane a perdu son leader offensif RB Tyjae Spears pour l’intégralité de la saison.
Pronostic : Houston 24, Tulane 20.

Louisville vs Georgia Tech – Crédit photo : Joe Robbins, Getty Images

Vendredi 9 octobre 2020

À partir de 01h00

Louisville (1-2) @ Georgia Tech (1-2)

Où ? Bobby Dodd Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Vendredi 10 octobre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Après des débuts prometteurs lors de leur match d’ouverture respectif, ces deux équipes sont rentrées dans le rang s’inclinant deux fois consécutivement lors des dernières semaines. L’objectif sera donc le même pour les Cardinals et les Yellow Jackets : se relancer dans cette saison 2020 pour ne pas sombrer dans la morosité et être forcé de revoir ses ambitions à la baisse. Blessé lors du dernier match à Pittsburgh, le quarterback de Louisville, QB Malik Cunningham (757 yards, 7 TD, 5 INT), sera bien présent aux côtés des playmakers RB Javian Hawkins et WR Tutu Atwell. Face aux errances défensives des Cardinals, le true freshman QB Jeff Sims a une excellente opportunité de briller devant les caméras d’ESPN, en primetime. Ce sera seulement la 2ème opposition de l’Histoire entre ces deux programmes; Louisville s’était imposé 66-31.
Pronostic : Georgia Tech 24, Louisville 21.

Auburn vs Texas A&M – Crédit photo : Stuart Villanueva

Samedi 10 octobre 2020

À partir de 18h00

#4 Florida (2-0) @ #21 Texas A&M (1-1)

Où ? Kyle Field, College Station, Texas
Quand ? Samedi 10 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Dominant depuis le début de la saison, les Gators ont confirmé la hype de l’été en s’imposant successivement à domicile face à Ole Miss et South Carolina. #4 Florida tentera donc de préserver son invincibilité dans ce match crossover face à une équipe de #13 Texas A&M qui voudra rebondir après sa lourde défaite à Alabama en week 5. Martyrisée par l’attaque du Crimson Tide (435 yards accordés à QB Mac Jones), la défense des Aggies saura-t-elle ralentir le phénoménal duo QB Kyle Trask / TE Kyle Pitts ? Le quarterback Kellen Mond (Texas A&M) est-il capable d’être constant sur l’ensemble d’un match ? Probablement les principales clés de ce match.
Pronostic : Florida 38, Texas A&M 23.

#22 Texas (2-1) vs Oklahoma (1-2)

Où ? Cotton Bowl, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 10 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Quelque soit les circonstances, le Red River Showdown est toujours un événement immanquable au cours d’une saison de College Football. Les deux équipes ont vu leurs espoirs de playoffs partir en fumée en raison de performances décevantes depuis le début de la saison. Dans un Cotton Bowl qui sera vide de spectateurs, #22 Texas et Oklahoma savent que le perdant sera très probablement écarté de la course à une place en finale de conférence Big 12. Cette saison, Longhorns et Sooners ont surtout brillé par l’efficacité de leur attaque et par les errances d’un secteur défensif inquiétant. Shootout en perspective ! L’expérience de QB Sam Ehlinger (Texas) pourrait être un facteur déterminant face l’inexpérience d’un QB Spencer Rattler qui jouera son premier Red River Showdown comme titulaire.
Pronostic : Texas 44, Oklahoma 41.

#19 Virginia Tech (2-0) @ #8 North Carolina (2-0)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 10 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Duel d’équipes invaincues au Kenan Stadium. Face à la meilleure attaque au sol de l’ACC (Virginia Tech), l’une des meilleures défenses contre la course du pays (North Carolina). Le matchup entre RB Khalil Herbert (312 yards au sol, 3 TD) et LB Chazz Surratt (17 plaquages, 3 sacks) sera l’une des clés du match. Ralenti dans sa préparation par une quarantaine préventive, QB Herndon Hooker pourrait faire ses débuts au sein de l’attaque des Hokies. L’an passé, #19 Virginia Tech s’était imposé à domicile, 43-41… après 6 prolongations (record de l’ACC) !
Pronostic : North Carolina 27, Virginia Tech 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– Missouri @ #17 LSU (18h00 en France)
– North Carolina State @ Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– South Carolina @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– Duke @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel (FCS) @ Army à 12h00 (18h00 en France)

Georgia vs Tennessee – Crédit photo : Dale Zanine-USA TODAY Sports

À partir de 21h30

#14 Tennessee (2-0) @ #3 Georgia (2-0)

Où ? Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Quand ? Samedi 10 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Vainqueurs de ses huit derniers matchs, les Volunteers de #14 Tennessee ont pris gout à la victoire et se mettent à croire, avec raisons, qu’ils peuvent jouer un rôle dans la lutte pour le titre de division SEC East que les Bulldogs de #3 Georgia ont remporté lors des trois dernières saisons. La meilleure ligne offensive de la SEC (Tennessee) face au meilleur pass rush de la SEC (Georgia) : la bataille dans les tranchées sera assurément décisive. Mais pour s’en sortir, #14 Tennessee devra être capable de ralentir le jeu au sol de Bulldogs dominant face à Auburn, il y a une semaine. Ce sera le 50ème match entre ces deux équipes de la SEC. Georgia mène la série 24-23-2.
Pronostic : Georgia 24, Tennessee 17.

#2 Alabama (2-0) @ Ole Miss (2-0)

Où ? Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Quand ? Samedi 10 octobre à 19h30 (01h30 en France)

Nick Saban contre Lane Kiffin. Tout est dit.
Pronostic : Alabama 48, Ole Miss 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– UTSA @ #15 Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ #24 Iowa State à 15h30 (21h30 en France)
– Arkansas @ #13 Auburn à 16h00 (22h00 en France)
– Pittsburgh @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ Texas Christian à 16h00 (22h00 en France)
– Middle Tennessee @ Florida International à 16h00 (22h00 en France)
– Florida Atlantic @ Southern Miss à 16h00 (22h00 en France)

Notre Dame vs Florida State – Crédit photo : Paul Sancya / AP

À partir de 01h00

Florida State (1-2) @ #5 Notre Dame (2-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 10 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Florida State est en plein chaos. Battus par Georgia Tech à domicile, puis humiliés à #7 Miami, les Seminoles ont retrouvé le chemin de la victoire face à Jacksonville State (FCS). Ils ont également trouvé le quarterback titulaire, QB Jordan Travis (ex-Louisville), auteur de 5 TDs la semaine passée. Mais ce ne sera peut-être pas suffisant face à une équipe de #5 Notre Dame puissante et en pleine confiance même si les Fighting Irish n’ont pas joué depuis trois semaines en raison de cas de covid qui les ont obligé de reporter leur match face à Wake Forest. Un exploit des Seminoles passera forcément par une solide performance défensive… pendant 60 minutes. Ce sera le 10ème match entre ces deux rivaux des années 90. Florida State mène la série 6-3 mais #5 Notre Dame a remporté le dernier match 42-13, en 2018.
Pronostic : Notre Dame 38, Florida State 17.

Autres matchs à partir de 01h00

– Mississippi State @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– UTEP @ Louisiana Tech à 19h30 (01h30 en France)
– Marshall @ Western Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Charlotte @ North Texas à 20h00 (02h00 en France)

Matchs annulés

– Coastal Carolina @ #23 Louisiana

Bonne semaine à tous !

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Preview

Jour de match : le programme de la week 5

Pour tout savoir sur les enjeux, les matchs importants et les joueurs à observer lors de cette 5ème semaine de la saison 2020 de College Football, suivez le guide !

Publié

le

Crédit photo : Frank Ramirez, Daily Helmsman

Le retour triomphal de la conférence SEC nous a apporté un peu de normalité dans cette époque qui n’en a plus. Cette semaine encore, la conférence du Sud des États-Unis sera à l’honneur avec notamment le choc #4 Georgia vs #7 Auburn, déjà décisif dans la course aux playoffs.

18 équipes classées sont en piste lors de cette 5ème semaine également marquée par l’affrontement annuel entre #2 Alabama et #13 Texas A&M.

#18 Oklahoma (à Iowa State) et #20 LSU (à Vanderbilt) tenteront de rebondir après leur défaite surprise à domicile respectivement face à Kansas State et #16 Mississippi State. On gardera d’ailleurs un oeil attentif sur QB KJ Costello et les Bulldogs dont les 623 yards à la passe réussis face aux champions nationaux en titre sont encore dans les mémoires.

QB Trevor Lawrence et #1 Clemson sont également de sortie pour un remake de l’ACC Championship Game 2019, face à Virginia.

Suivez-le guide !

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Crédit photo : Kevin C. Cox, Getty Images

L’affiche de la semaine

#7 Auburn (1-0) @ #4 Georgia (1-0)

Où ? Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Quand ? Samedi 3 octobre à 19h30 (01h30 en France)

Déjà un match avec des implications dans la lutte pour une place en College Football Playoff entre ces deux mastodontes de la conférence SEC. Un point commun entre ces deux équipes : elles ont débuté la saison par une performance moyenne (en attaque) malgré leur victoire respective. QB Bo Nix a confirmé qu’il a trouvé sa cible #1 en WR Seth Williams mais le jeu au sol a laissé à désirer face à Kentucky. RB Shaun Shivers devra aider son quarterback au risque que l’attaque des Tigers deviennent unidimensionnelle. À Georgia, les interrogations se situent au poste de quarterback. Après l’échec de la titularisation de QB D’Wan Mathis, l’ancien walk-on QB Stetson Bennett IV a permis aux Bulldogs de repartir d’Arkansas avait un succès… mais QB JT Daniels (ex-USC) est désormais opérationnel après avoir obtenu le feu vert du staff médical de #4 Georgia. Quoiqu’il en soit, ce sera probablement par la défense que la victoire se construira dans ce match entre deux des meilleures escouades défensives du pays.
Pronostic : Auburn 20, Georgia 17.

Vendredi 2 octobre 2020

À partir de 03h00

Louisiana Tech (2-0) @ #22 Brigham Young (2-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Vendredi 2 octobre 2020 à 21h00 (03h00 en France)

Dominants dans le jeu au sol et défense, les Cougars de #18 Brigham Young n’ont pas encore trouvé un adversaire à leur taille depuis le début de la saison (51.5 points et 622 yards offensifs par match). La défense de Louisiana Tech sera-t-elle la première à pouvoir ralentir QB Zach Wilson, RB Tyler Allgeier et RB Lopini Katoa ? Les Bulldogs possèdent en RB Israel Tucker et RB Justin Henderson un duo de running backs capable de gagner la bataille du chronomètre pour une équipe de Louisiana Tech qui a cepandant davantage l’habitude de passer par les airs. À noter qu’il s’agira de la toute première rencontre de l’Histoire entre ces deux programmes
Pronostic : Brigham Young 38, Louisiana Tech 24.

Autres matchs à partir de 01h00

  • Campbell (FCS) @ West Forest à 19h00 (01h00)
Crédit photo : Candi Bolden – Star-Telegram

Samedi 3 octobre 2020

À partir de 18h00

Texas Christian (0-1) @ #9 Texas (2-0)

Où ? DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Quand ? Samedi 3 octobre à 12h00 (18h00 en France)

L’an passé, QB Sam Ehlinger avait sombré à Fort Worth se faisant intercepter à 4 reprises lors d’une défaite 27-37 des Longhorns sur le terrain des Horned Frogs. Le quarterback de Texas aura à coeur de prendre une revanche une semaine après sa fin de match mémorable face à Texas Tech. La défense des Longhorns deva être nettement plus efficace dans tous les secteurs de jeu afin de limiter l’impact d’un QB Max Duggan virevoltant face à Iowa State lors de la week 4. La défense des Horned Frogs a les arguments pour tenir tête à une équipe de Texas qui a l’occasion d’assoir sa domination sur la Big 12 avec une victoire convaincante.
Pronostic : Texas 34, Texas Christian 24.

South Carolina (0-1) @ #3 Florida (1-0)

Où ? Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 3 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Il y a une semaine, le duo QB Kyle TraskTE Kyle Pitts a renversé la défense d’Ole Miss. Ils feront face à davantage de résistance face à une escouade défensive des Gamecocks bien plus solide. Toutefois, le résultat devrait être le même : l’attaque de South Carolina est encore en rodage et les Gators semblent avoir trop de playmakers des deux côtés du ballon pour être mis en difficulté plus qu’une mi-temps.
Pronostic : Florida 31, South Carolina 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Missouri @ #21 Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ #24 Pittsburgh à 12h00 (18h00 en France)
– Baylor @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Arkansas State @ Coastal Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– East Carolina @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– UTSA @ UAB à 12h30 (18h30 en France)
– Abilene Christian (FCS) @ Army à 13h30 (19h30 en France)

Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 21h30

#13 Texas A&M (1-0) @ #2 Alabama (1-0)

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Floride
Quand ? Samedi 3 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Auto-proclamé challenger #1 d’Alabama dans la division SEC West, #13 Texas A&M est entré par la petite porte dans cette saison 2020 après avoir battu Vanderbilt in extremis. QB Kellen Mond a connu des débuts poussifs face aux Commodores. La tâche sera beaucoup plus difficile face à une équipe du Crimson Tide impressionnante à Missouri il y a une semaine. QB Mac Jones, RB Najee Harris et WR Jaylen Waddle semblent déjà en forme de mi-saison. Inquiétant pour des Aggies qui n’ont plus battu #2 Alabama depuis l’époque Johnny Manziel, en 2012.
Pronostic : Alabama 42, Texas A&M 17.

#25 Memphis (1-0) @ SMU (3-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 3 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Affrontement très attendu entre deux prétendants au titre de champion de conférence AAC. Les Mustangs de SMU du français DE Junior Aho ont démarré la saison en force avec un bilan de 3-0 et 115 points inscrits lors des deux derniers matchs. De leur côté, les Tigers de #25 Memphis n’ont pas joué depuis leur victoire face à Arkansas State, le 5 septembre dernier. Face-à-face deux des quarterbacks les plus expérimentés et prolifiques de l’élite du College Football : QB Brady White (Memphis) et QB Shane Buechele (SMU). Ces deux-là possèdent une armada de playmakers autour d’eux pour mettre le feu à un match qui devrait être riche en points. L’opportunisme de la défense des Mustangs pourrait faire la différence.
Pronostic : SMU 38, Memphis 34.

Autres matchs à partir de 21h30

– #12 North Carolina @ Boston College à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ #15 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
– #17 Oklahoma State @ Kansas à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Central Arkansas (FCS) @ North Dakota State (FCS) à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia Tech @ Duke à 16h00 (22h00 en France)
– Ole Miss @ Kentucky à 16h00 (22h00 en France)
– Jacksonville State (FCS) @ Florida State à 16h00 (22h00 en France)
– Western Kentucky @ Middle Tennessee à 17h00 (23h00 en France)
– Air Force @ Navy à 18h00 (00h00 en France)

Crédit photo : Reese Strickland-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#18 Oklahoma (1-1) @ Iowa State (1-1)

Où ? MidAmerican Energy Field at Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Quand ? Samedi 3 octobre à 19h30 (01h30 en France).

Une semaine après leur défaite à domicile face à leur bête noire, Kansas State, les Sooners de #18 Oklahoma de QB Spencer Rattler renteront de rebondir à Iowa State face à des Cyclones qui avaient failli s’imposer à Norman l’an dernier après une 2ème mi-temps épique. QB Brock Purdy et RB Breece Hall tiennent l’occasion d’une revanche face à une escouade défensive en plein doute. Le talent est du côté des Sooners. L’expérience est du côté des Cyclones. Faites vos jeux !
Pronostic : Iowa State 34, Oklahoma 31.

Virginia (1-0) @ #1 Clemson (2-0)

Où ? Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 3 octobre à 20h00 (02h00 en France).

Sous la direction de coach Bronco Mendenhall, Virginia est l’un des programmes de l’ACC qui a lui plus progressé ces dernières années. Les Cavaliers sont d’ailleurs champion en titre de la division ACC Coastal. Ce match est donc une revanche du dernier ACC Championship Game que Clemson avait remporté… 62-17 en décembre 2019 ! La marche semble encore trop haute pour le quarterback sophomore QB Brennan Armstrong face à QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne and Co.
Pronostic : Clemson 45, Virginia 17.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tulsa @ #11 Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #20 LSU @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Southern Miss @ North Texas à 19h30 (01h30 en France)

Matchs annulés

– Rice @ Marshall
– Troy @ South Alabama

Bonne semaine à tous !

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Preview

Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de conférence SEC convoité par les habituels Alabama, Georgia, Auburn… et Florida !

Publié

le

Crédit photo : Mitchell Scaglione

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence SEC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence SEC à l’aube de cette saison 2020 :

Alabama Crimson Tide
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Tennessee Volunteers
Texas A&M Aggies

Podcast

 

Nos prédictions

Division East

WR George Pickens, Georgia Bulldogs – Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

1. Georgia Bulldogs

En 2019 : 12-2, 7-1 SEC. Champion de division.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Florida, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, RB Brian Herrien, OT Andrew Thomas, G Solomon Kindley, S J.R. Reed, K Rodrigo Blankenship.
Joueurs à suivre : QB J.T. Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, NT Jordan Davis, LB Nakobe Dean, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell, S Richard LeCounte.
Future star : OT Broderick Jones.

Depuis le retour au bercail de coach Kirby Smart à Georgia, les Bulldogs semblent devenus une place imprenable de la division Est. Trois qualifications en finale de conférence et une finale nationale disputée : le programme d’Athens fait toujours figure d’épouvantail, malgré la progression continue de Florida. Le quarterback Jake Fromm est parti, mais les ‘Dawgs ont mis les moyens pour le remplacer, en récupérant QB Jamie Newman de Wake Forest (qui a finalement décider de ne pas jouer en 2020 pour se concentrer sur la draft NFL), et surtout QB J.T. Daniels en provenance de USC. Si ce dernier trouve son rythme de carburation, l’entente avec WR George Pickens et la complémentarité avec un backfield fourni, mené par le revenant RB Zamir White, s’annonce explosive. Si l’attaque est prometteuse, la défense est déjà la force incontestable, avec la meilleure défense de première division, en termes de points concédés en 2019. Pour bien faire les choses, Georgia n’a pas connu un turnover habituel dans cette escouade et peut compter sur le retour d’au moins 8 titulaires. De quoi faire des étincelles … et retourner en playoffs ?

2. Florida Gators

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 7 novembre
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, DE Jabari Zuniga, DE Jonathan Greenard, CB C.J. Henderson.
Joueurs à suivre : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, TE Kyle Pitts, DE Zackary Carter, DT Tedarrell Slaton, LB Ventrell Miller, CB Marco Wilson, CB Kair Elam, S Shawn Davis.
Future star : DT Gervon Dexter.

Le retour de l’ancien coordinateur Dan Mullen a été une bénédiction pour Florida, surtout offensivement. Mais paradoxalement, les Gators ne parviennent plus à retourner en finale de conférence. Le retard sur Georgia a de quoi être rattrapé au vu du talent global de l’équipe. La défense de Todd Grantham s’annonce comme souvent rapide et appliquée, étant désormais emmenée par les deux stars au poste de cornerback, CB Marco Wilson et CB Kair Elam. Du renouvellement a bien eu lieu sur le front-7, mais avec des prospects comme DE Zachary Carter, DE/LB Jeremiah Moon, DT Teddarell Slaton, DE Brenton Cox (transfuge de Georgia …) ou LB Mohamoud Diabate, les pensionnaires de Gainesville ont de la ressource dans ce domaine. En attaque, QB Kyle Trask semble être le quarterback régulier dont avait besoin l’équipe, et voit débarquer l’ancien de Penn State, WR Justin Shorter pour épauler WR Trevon Grimes, WR Jacob Copeland ou son joujou préféré, TE Kyle Pitts. Il faudra clairement de la discipline sur le long-terme, dans un calendrier exclusivement SEC, et de l’intensité au moment de croiser Georgia à Jacksonville.

QB Kyle Trask, Florida – Crédit photo : Kim Klement – USA Today Sports

3. Kentucky Wildcats

En 2019 : 8-5, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Missouri, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : WR Lynn Bowden, G Logan Stenberg, LB Kash Daniel.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Future star : RB Travis Tisdale.

Mark Stoops fait décidément des miracles du côté de Lexington. Sur un campus où le football n’est clairement pas le focus premier, le head coach des Wildcats s’est parfaitement adapté à la malchance en 2019. En repositionnant son receveur supersonique Lynn Bowden au poste de quarterback, Kentucky a sauvé sa saison et s’est qualifié pour la quatrième fois de suite en bowl. Cette année, QB Terry Wilson est de retour derrière le centre et, malgré une escouade de receveurs bien moins glamour, sera difficile à arrêter, avec le duo de coureurs RB Asim Rose-RB Kavosiey Smoke. L’escouade défensive est souvent le maillot fort à Kentucky ces dernières années et 2020 ne devrait pas faire exception à la règle. Un temps dans l’ombre du Jaguar Josh Allen, LB Boogie Watson est attendu pour pleinement exploser après une saison correcte à 6 sacks et demi.

4. Tennessee Volunteers

En 2019 : 8-5, 5-3 SEC.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : vs. Kentucky, le 17 octobre
Joueurs-clés partis : RB Tim Jordan, WR Jauan Jennings, WR Marquez Callaway, NT Emmitt Gooden, LB Daniel Bituli, S Nigel Warrior.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, G Trey Smith, C Brandon Kennedy, DL Aubrey Solomon, LB Henry To’oto’o, CB Bryce Thompson, S Jaylen McCullough.
Future star : QB Harrison Bailey.

Capable de rebondir, l’an passé, malgré un début de saison calamiteux, Tennessee doit prouver que le regain de forme est net et sur la durée. Malgré les habituels départs pour des raisons extra-sportives (Tim Jordan, Emmitt Gooden), les Vols compteront sur le retour d’un QB Jarrett Guarantano encore inconstant mais sujet à un certain développement. L’émergence du jeune loup RB Eric Gray pourrait faire le plus grand bien derrière une ligne terriblement impressionnante er renforcée par OL Cade Mays, transfuge de Georgia éligible dès 2020. En défense, le run stop sera à n’en pas douter costaud, avec le nouveau taulier LB Henry To’oto’o et la profondeur de la ligne défensive. Mais le pass rush sera non négligeable pour ne pas trop exposer Tennessee pour une conférence toujours plus axée sur les airs.

LB Henry To’oto’o, Tennessee – Crédit photo : Tennessee Athletics

5. South Carolina Gamecocks

En 2019 : 4-8, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Tennessee, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, DE D.J. Wonnum, DT Javon Kinlaw, LB T.J. Brunson.
Joueurs à suivre : QB Collin Hill, QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DL Zacch Pickens, DE Aaron Sterling, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu.
Future star : RB MarShawn Lloyd.

Will Muschamp joue gros pour sa cinquième année sur le campus de Columbia. Comme toujours, ce spécialiste défensif fait de ce côté-là du ballon un point fort indéniable, et avec un secondary de qualité et une ligne défensive renforcée par les recrutements de DT Zacch Pickens l’an passé et DL Jordan Burch cette intersaison, les Gamecocks ne seront pas toujours une équipe bonne à prendre. Reste l’éternelle question de l’attaque. Le chantier est tel que l’ancien head coach de Colorado State, Mike Bobo, a rallié la Caroline. L’objectif : développer efficacement un QB Ryan Hillinski plus que sur courant alternatif en 2019 et qui perd son meilleur receveur de l’an passé, Bryan Edwards. QB Collin Hill pourrait lui prendre sa place en cas de défaillance. Quid aussi du backfield, où Rico Dowdle a fini son cursus et où la future pépite annoncée, MarShawn Lloyd, est déjà out saison pour problème de blessure.

6. Missouri Tigers

En 2019 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : QB Kelly Bryant, TE Albert Okwuegbunam, OL Trystan Colon-Castillo, OT Yasir Durant, DT Jordan Elliott, LB Cale Garrett, CB DeMarkus Acy.
Joueurs à suivre : QB Shawn Robinson, RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Future star : CB Chris Shearin.

Après quatre ans à la tête des Tigers, et un bilan de 25-25, dont 13-19 en intra-conférence, coach Barry Odom a été remercié. Et Missouri est prêt à recharger les batteries, sous la coupe de l’ancien technicien d’Appalachian State, Eli Drinkwitz. Le spécialiste offensif va d’ailleurs devoir faire cohabiter deux nouvelles recrues du campus, l’ancien de TCU QB Shawn Robinson et l’ex-go-to-guy de Virginia Tech, WR Damon Hazelton. Pour faciliter leurs automatismes, le duo de coureurs RB Larry Roundtree-RB Tyler Badie (1 286 yards, 12 TD à eux deux l’année dernière) ne sera pas de trop. En défense, des playmakers sont là sur le run stop, à commencer par le polyvalent LB Nick Bolton, mais le doute subsiste sur le premier rideau et notamment sur le pass rush.

RB Larry Rountree, Missouri – Crédit photo : Seattle Times

7. Vanderbilt Commodores

En 2019 : 3-9, 1-7 SEC.
Prédiction : 0-10.
Match décisif : vs. South Carolina, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Riley Neal, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, TE Jared Pinkney.
Joueurs à suivre : WR Cam Johnson, DL Dayo Odenyigbo, LB Dimitri Moore, S Tae Daley.
Future star : DL Daevion Davis.

Que peut décemment espérer Vanderbilt, dans une saison 100% SEC ? Si les bases défensives posées par coach Derek Mason ont de quoi permettre à cette équipe de voler des ballons, le niveau exécrable de l’attaque pourrait être fatal au coach principal, qui joue sa tête chez les Commodores. Les pertes des importants Ke’Shawn Vaughn et Kalija Lipscomb ont de quoi être compensées par RB Jamauri Wakefield et WR Cam Johnson, mais avec un quarterback true freshman, QB Ken Seals, et une ligne offensive qui vient de perdre son meilleur élément (Devin Cochran parti à Georgia Tech), le bateau risque fort de tanguer sous la pression adverse.

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2019 : 11-2, 6-2 SEC.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : vs. Auburn, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Jedrick Wills, DL Raekwon Davis, LB Anfernee Jennings, LB Terrell Lewis, S Xavier McKinney.
Joueurs à suivre : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, DL LaBryan Ray, DL Christian Barmore, NT DJ Dale, LB Christian Harris, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Future star : QB Bryce Young.

Avec cinq titres nationaux sur les onze dernières années, le dernier en 2017, Alabama est toujours la force incontestable de la conférence, même après avoir raté pour la toute première fois le carré des playoffs. Qu’importe : les recrutements XXL et le fait d’avoir lancé tôt des espoirs pour cause d’hécatombes de blessure permet au Tide d’avoir un groupe arrivé à maturité et qu’il sera dur de manoeuvrer. Propulsé titulaire en fin de campagne 2019, suite à la blessure à la hanche de Tua Tagovailoa, QB Mac Jones est parti pour avoir les clés de l’attaque et peut compter sur un excellent duo de receveurs, la menace profonde WR DeVonta Smith et l’explosif WR Jaylen Waddle. Devenue une force aérienne ces derniers mois, ‘Bama pourrait toutefois s’appuyer sur sa pépite RB Najee Harris pour dominer ses adversaires. Présenté comme un coureur lourd, le senior a démontré une incroyable polyvalence et une capacité à sortir efficacement du backfield. Après Mark Ingram et Derrick Henry, il est un nouveau coureur de Tuscaloosa candidat légitime au titre de Heisman Trophy. En défense, le retour de blessure de LB Dylan Moses va faire le plus grand bien et son association avec la future star LB Christian Harris fait saliver. D’autant qu’Alabama compose avec une des lignes défensives les plus complètes et intimidantes de première division. De quoi éviter une deuxième année sans finale de conférence, ce que n’a plus connu le programme depuis 2011.

RB Najee Harris, Alabama – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

2. Auburn Tigers

En 2019 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-2.
Match décisif : @ Alabama, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : OT Prince Tega Wanogho, OT Jack Driscoll, DE Marlon Davidson, DE Nick Coe, DT Derrick Brown, CB Noah Igbinoghene, CB Javaris Davis, S Jeremiah Dinson, S Daniel Thomas.
Joueurs à suivre : QB Bo Nix, RB D.J. Williams, WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, C Nick Brahms, DE Big Kat Bryant, LB Owen Pappoe, LB Zakoby McClain, LB KJ Britt, CB Roger McCreary, S Smoke Monday.
Future star : RB Tank Bigsby.

Au pied du mur en début de saison passée, Auburn a repris du poil de la bête grâce à l’étonnante maturité de son désormais sophomore QB Bo Nix. Pouvant compter sur le trio de receveurs WR Seth WilliamsWR Anthony SchwartzWR Eli Stove, il est espéré sur la pente ascendante en 2019. Il faudra tout de même surveiller une ligne offensive qui renouvelle quasiment tous les titulaires et un comité de coureurs qui doit se retrouver un taulier. En défense, la ligne défensive et le secondary font aussi pas mal peau neuve, mais le talent est tel, à l’image de son groupe de linebackers, que l’escouade de Kevin Steele a de quoi freiner durablement pas mal de places fortes de la conférence.

3. Texas A&M Aggies

En 2019 : 8-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Florida, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Kendrick Rogers, WR Quartney Davis, DT Justin Madubuike, CB Charles Oliver.
Joueurs à suivre : QB Kellen Mond, RB Isaiah Spiller, WR Jhamon Ausbon, TE Jalen Wydermyer, G Kenyon Green, DL DeMarvin Leal, LB Anthony Hines, LB Buddy Johnson, S Demani Richardson, S Leon O’Neal.
Future star : CB Jaylon Jones.

Pour sa troisième année sur le campus de College Station, coach Jimbo Fisher se doit de faire passer un palier significatif à ses hommes. Il faut dire qu’avec 17 titulaires de retour, dont QB Kellen Mond, derrière le centre pour sa quatrième saison, A&M a des arguments pour regarder pas mal de rivaux dans les yeux. Offensivement, le programme texan s’est enfin trouvé un running back performant, avec RB Isaiah Spiller, et avec d’autres menaces aériennes que WR Jhamon Ausbon (qui ne jouera pas avec les Aggies cette saison), les Aggies pourraient devenir une machine à points. En défense, le coordinateur Mike Elko continue d’avancer ses pions et d’homogénéiser une ligne défensive avec pas mal de rotations et une escouade de linebackers prometteuse, avec le duo de plaqueurs patentés LB Anthony HinesLB Buddy Johnson. Longtemps un point noir de l’équipe, le poste de cornerback est impatient d’accueillir dans ses rangs le true freshman CB Jaylon Jones, présenté comme un futur phénomène.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Auburn Athletics

4. LSU Tigers

En 2019 : 15-0, 8-0 SEC.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : vs. Alabama, le 14 novembre
Joueurs-clés partis : QB Joe Burrow, RB Clyde Edwards-Helaire, WR Justin Jefferson, G Damien Lewis, C Lloyd Cushenberry, DL Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Patrick Queen, LB Jacob Phillips, CB Kristian Fulton, S Grant Delpit, DB Kary Vincent.
Joueurs à suivre : QB Myles Brennan, WR Terrace Marshall, C Chasen Hines, DT Tyler Shelvin, LB Damone Clark, CB Derek Stingley, S JaCoby Stevens.
Future star : WR Kayshon Boutte.

Gueule de bois à venir ? Tout simplement irrésistible en 2019, sur la route d’un championnat national de haute volée, LSU attaque ce nouvel exercice dans le doute. La faute à un exil massif, symbolisé par les départs vers la NFL des stars offensives Joe Burrow et Clyde Edwards-Helaire. En attaque, les ingrédients restent globalement là pour faire une bonne recette. Au junior QB Myles Brennan de ne pas foirer la cuisson. Pour lui mettre encore un peu plus de pression sur les épaules, WR Ja’Marr Chase a décidé de renoncer à la saison 2020 pour se concentrer sur la draft NFL 2021. Quant au backfield offensif, il présente un comité excitant sur le papier avec RB Chris Curry et les deux recrues 5 étoiles RB Tyrion Davis-Price et RB John Emery. Le chantier est plus conséquent en défense, avec le départ du coordinateur Dave Aranda vers Baylor. Bo Pelini, ancien de la maison, reprend du service et repart avec un système 4-3 qui nécessitera sans doute un temps d’adaptation, surtout sur le pass rush.

5. Ole Miss Rebels

En 2019 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : vs. Mississippi State, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : RB Scottie Phillips, DT Josiah Coatney, DT Benito Jones, S Myles Hartsfield.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, G Ben Brown, LB Mohamed Sanogo.
Future star : OT Nik Broeker.

S’il a réussi à maintenir le programme à flot, au lendemain des sanctions liés aux pots-de-vin de la mandature Hugh Freeze, Matt Luke a été remercié après trois saisons pleines. Il faut dire que l’opportunité d’avoir Lane Kiffin comme head coach était trop tentante du côté d’Oxford. L’ancien technicien des Oakland Raiders (NFL) doit bonifier un secteur offensif qui a de la matière sur le papier. A commencer par RB Jerrion Ealy, recrue star arrachée aux grosses écuries nationales l’an passé. Dans les airs, là où il est le plus attendu, Kiffin compose avec un duo de quarterbacks ayant déjà disputé régulièrement des snaps : le pocket passer QB Matt Corral, blessé en début de campagne 2019, et le feu-follet QB/RB John Rhys Plumlee. L’heureux élu devra s’appuyer sur un corps de receveur trop orphelin d’AJ Brown et DK Metcalf et désormais trop dépendant de WR Elijah Moore (quasiment autant de yards, 850, que toutes les autres cibles de l’équipe l’année passée). En défense, la route s’annonce bien plus longue, malgré un groupe de linebackers plein de promesse, mais qui risque de faire sans le rusher LB Sam Williams, impliqué dans des affaires judiciaires pendant l’intersaison et suspendu jusqu’à nouvel ordre.

RB Jerrion Ealy, Ole Miss – Crédit photo : Thomas Graning, AP

6. Mississippi State Bulldogs

En 2019 : 6-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 3-7.
Match décisif : @ Ole Miss, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : C Darryl Williams, DL Fabien Lovett, LB Willie Gay, CB Cameron Dantzler, S Brian Cole.
Joueurs à suivre : QB KJ Costello, RB Kylin Hill, DE Kobe Jones, DT Nathan Pickering, LB Erroll Thompson, S CJ Morgan.
Future star : OT Charles Cross.

Réputés pour leur défense ces dernières années, les Bulldogs de Mississippi State sont sur le point de subir une détonnante transformation. Car en engageant le dogmatique Mike Leach et son attaque Air Raid à tout va, le programme de Starkville est prêt à mettre le feu aux poudres dans la conférence. L’arrivée de QB K.J. Costello, transfuge de Stanford, après une année loin des terrains pour cause de blessure, s’inscrit en ce sens. Mississippi State comptera tout de même sur l’un des running backs les plus appliqués de la SEC, avec le retour du senior RB Kylin Hill, annoncé au deuxième tour de la prochaine draft, et qui pourrait profiter d’un style plus aérien pour démontrer toute sa valeur dans ce domaine. Qu’attendre de la défense ? Bonne question, car la reconstruction sera aussi d’ampleur, le nouveau coordinateur Zach Arnett passant d’un système 4-3 à 3-3-5. Les pièces sont intéressantes (poste de safety profond, Erroll Thompson en linebacker star, le duo DT Nathan Pickering-DT Jaden Crumedy sur le premier rideau) mais le cocktail, au vu de l’intersaison tronquée, pourrait avoir un goût très fade.

7. Arkansas Razorbacks

En 2019 : 2-10, 0-8 SEC.
Prédiction : 1-9.
Match décisif : @ Missouri, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : TE Cheyenne O’Grady, DL McTelvin Agim, LB De’Jon Harris, S Kamren Curl.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, C Ty Clary, LB Bumper Pool, S James Foucha.
Future star : DB Jalen Catalon.

Troisième formation à entamer un virage drastique dans la division : Arkansas qui panse ses plaies après l’affreux passage de Chad Morris comme head coach. Ancien coach de ligne offensive à Georgia, coach Sam Pittman arrive pour apporter dans un premier temps une intensité dans les tranchées et espèrera la rédemption de QB Feleipe Franks, capable de bons passages à Florida mais qui reste sur une année quasi-blanche pour cause de blessures. Avec RB Rakeem Boyd et un corps de receveurs intéressant, l’objectif sera de rendre la transition la moins douloureuse possible. D’autant que la défense perd pas mal de cadres d’impact, surtout sur le front-7.

Calendrier

La conférence SEC est composée de deux divisions de 7 équipes (East et West) qui joueront exceptionnellment cette saison (en raison de la pandémie de coronavirus) chacune 10 matchs intra-conférence.

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence SEC
Source : SECSports.com

Match de l’année

Alabama vs Auburn

Où ? Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa (Alabama).
Quand ? Samedi 28 novembre 2020.

C’est toujours un rendez-vous incontournable, avec des matches à rebondissement, notamment sur la dernière décennie. Le « Camback » de 2010, le « Kick Six » de 2013 et dernièrement l’upset des Tigers pour écarter Alabama des playoffs dans un succès au bout du suspense 48-45, marqué par le field goal de Joseph Bulovas sur le poteau. Capables d’enquiquiner le Tide, au Jordan-Hare Stadium, les joueurs de Gus Malzahn s’attendent à une opposition toute autre à Tuscaloosa, où les hommes en bleu n’ont gagné qu’une fois sur leurs six derniers déplacements. Depuis 2012, Alabama prend d’ailleurs un malin plaisir à mettre au supplice la défense adverse sur ses terres, à l’image du cinglant 49-0 de cette saison-là. Dans cette haine locale, qui pourrait décider du vainqueur de la division Ouest et du ticket pour la finale de conférence, tous les coups seront permis.

Champion et trophées

Champion 2020 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Najee Harris, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Bo Nix, Auburn.
Meilleur joueur défensif : CB Derek Stingley, LSU.
Freshman de l’année : WR Demond Demas, Texas A&M.

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