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Preview 2018 : Boise State de retour au sommet du Group of Five ?

Absent d’un bowl du Nouvel An depuis 2014, le programme de l’Idaho semble avoir toutes les armes en main pour retrouver son statut de #1 du Group of Five.

Crédit photo : Sam Morris/Las Vegas News

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Si le Group of Five, composé des conférences AAC, MAC, Mountain West, USA et Sun Belt n’a qu’une seule place réservée dans un bowl du Nouvel An depuis la création des playoffs en 2014, il a su en tirer profit avec 3 victoires pour 1 seule défaite.

Boise State (Mountain West) avait battu Arizona lors du Fiesta Bowl 2014 avant que Houston (AAC) ne fasse tomber Florida State lors du Peach Bowl 2015. L’année suivante, Western Michigan (MAC) a chuté face à Wisconsin à l’occasion du Cotton Bowl 2016, puis Central Florida (AAC) a terrassé Auburn lors du dernier Peach Bowl. Du coup, plus personne n’ose se moquer d’un Group of Five capable de renverser les cadors du Power Five (ACC, Big Ten, Big 12, Pac-12, SEC).

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Le succès des Knights de Central Florida l’an dernier leur garantit-il de récidiver en 2018 ? Le retour de QB McKenzie Milton leur fera un grand bien mais la transition entre coach Scott Frost (parti à Nebraska) et Josh Heupel (arrivé de Missouri) sera un vrai défi pour le programme floridien.

Les Owls de Florida Atlantic de coach Lane Kiffin et les Tigers de Memphis seront également à surveiller même si le manque de profondeur en font des candidats négligés.

Ainsi, les Broncos de Boise State et leur effectif expérimenté sans vrais carences paraissent en excellente position pour retrouver leur place au sommet. Neuf titulaires en défense sont de retour et l’attaque sera encore menée par le duo QB Brett Rypien/RB Alexander Mattison. Il se pourrait que Boise State chute une fois cette saison (à Oklahoma State ?) mais ce sont bien les Broncos qui débuteront cette campagne 2018 avec le statut de favori pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An.

À moins de deux mois du coup d’envoi de la saison 2018 de College Football, on vous propose un tour d’horizon des forces en présence et nos prédictions dans les 5 conférences du Group of Five.

Prédictions par conférence

Conférence American : Central Florida Knights

Non, ils n’ont pas été les vrais champions nationaux l’an passé mais en terminant invaincus avec un bilan de 13-0 et en battant Auburn lors du Peach Bowl, les Knights de Central Florida ont réussi la meilleure performance de la courte Histoire d’une conférence AAC qui a brillé en 2017 avec 7 équipes invitées à des bowls et 3 programmes dans le Top 25 final de la saison (autant que la Pac-12 et la Big 12). Jamais l’AAC n’avait connu pareil accomplissement.
Une question est sur toutes les lèvres : les Knights peuvent-ils rééditer un tel exploit malgré le départ de Scott Frost ? Certes, le nouveau coach principal, Josh Heupel (ex-coordinateur offensif de Missouri), hérite du meilleur quarterback du Group of Five, QB Milton McKenzie, et du meilleur coureur de la conférence, RB Adrien Killins, mais la défense a perdu de nombreuses armes parties en NFL dont le leader, LB Shaquem Griffin. De plus, UCF possède un calendrier infernal (North Carolina et Pitt en match inter-conférences et déplacement à Memphis et South Florida). Si les Knights restent favoris dans l’AAC, la route d’une nouvelle campagne invaincue sera assurément semée d’embûches.

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Dans la division East, South Florida est orphelin de QB Quinton Flowers et LB Auggie Sanchez mais les Bulls restent les plus sérieux concurrents des Knights à moins que l’excellente fin de saison de QB Frank Nutile à Temple ne présage d’une surprenante saison des Owls.
La division West semble plus ouverte que jamais. Memphis, tenant du titre, a perdu QB Riley Ferguson et WR Anthony Miller. Toutefois, pour sa 3ème saison à la tête des Tigers, coach Mike Norvell pourra compter sur une défense expérimentée et sur les électriques RB Darrell Henderson et KR Tony Pollard. Houston a réussi une intersaison de rêve en récupérant plusieurs grad transfers (QB Quinten Dormady, RB Terence Williams, LB Darrion Owens, S Deontay Anderson, CB Nick Watkins). Si cet assemblage de talent réussit à se fondre dans le collectif, les Cougars pourraient retrouver leur statut de meilleur programme du Group of Five perdu en 2015. On surveillera également Navy et son attaque « triple-option » menée par le playmaker QB Malcolm Perry ainsi que SMU et son quarterback au bras canon, QB Ben Hicks.

Nos prédictions
Division West Division East
Memphis Central Florida
Houston South Florida
Southern Methodist Temple
Navy Cincinnati
Tulane Connecticut
Tulsa East Carolina

Conférence USA : Florida Atlantic Owls

Et si la conférence USA envoyait un de ses membres dans un bowl du Nouvel An ? Oui, vous avez bien lu ! En une seule saison, coach Lane Kiffin a transformé le programme moribond de Florida Atlantic (3-9 en 2016) en une redoutable machine offensive. Les Owls ont remporté leurs 10 derniers matchs de la saison passée par un écart moyen de 21 points ! Ils ont terrassé North Texas, 41-17, en finale de conférence avant d’atomiser, 50-3, les vice-champions de la MAC, Akron, lors du Boca Raton Bowl. Boom ! Avec le retour de 15 titulaires dont le MVP de la conférence, RB Devin Singletary, et le prospect NFL, LB Azeez Al-Shaair, Florida Atlantic est le grand favori pour conserver son titre de champion de C-USA. Les Owls tenteront de frapper un grand coup dès le match d’ouverture de la saison lors d’un déplacement à… Oklahoma. Puis, ils pourraient s’affirmer comme de sérieux candidats à un bowl du Nouvel An à l’occasion du court voyage à Central Florida, le 21 septembre. Si les Owls sortent invaincus de ce mois de septembre, la voie sera royale pour un bilan de 13-0.

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Toutefois, leurs plus sérieux concurrents seront dans leur propre division East d’une conférence USA clairement déséquilibrée. QB Brent Stockstill est de retour de blessure pour mener l’attaque de Middle Tennessee. Les Blue Raiders tenteront de se qualifier pour un 4ème bowl consécutif. A Marshall, le duo QB Alex Thomson/WR Tyre Brady pourrait mettre le feu chaque semaine. La Thundering Herd a une occasion en or de réussir un upset lors d’un de ses deux matchs inter-conférences face à South Carolina et NC State.
Dans la division West, on peut s’attendre à un duel entre North Texas et Louisiana Tech dont l’issue pourrait se jouer dès le 29 septembre lors du match joué à Denton (Texas) entre les deux équipes. Le Mean Green mené par le meilleur quarterback de la conférence, QB Mason Fine, peut compter sur le retour de 15 titulaires qui ont parfaitement assimilé les systèmes de coach Seth Littrell l’an passé. Les Bulldogs possèdent le meilleur pass-rusher de la conférence, DL Jaylon Ferguson, et ils miseront avant tout sur leur défense opportuniste (19 interceptions en 2017) pour rester dans la course.

Nos prédictions
Division West Division East
North Texas Florida Atlantic
Louisiana Tech Middle Tennessee
Southern Mississippi Marshall
UAB Florida International
Texas-San Antonio Western Kentucky
Rice Old Dominion
Texas-El Paso Charlotte

Conférence MAC : Ohio Bobcats

Réputée pour ses attaques de Feu des dernières saisons, la conférence MAC pourrait être dominée par ses défenses en 2018 en raison du départ de nombreux talents offensifs. Et à l’inverse des années précédentes, il n’y a aucun favori au coup d’envoi de cette nouvelle saison.
Dans la division West, Northern Illinois possède suffisamment de talent pour jouer une 7ème finale de conférence en 9 ans. Avec le All-American DE Sutton Smith à la baguette, les Huskies accueilleront leurs principaux concurrents (Ohio, Toledo) dans leur Huskie Stadium pour régner sur la MACtion… s’ils sortent vivants d’un mois de septembre dantesque (à Iowa, Utah, à Florida State). NIU devra écarter le champion de conférence en titre, Toledo, et son tandem de receveurs magiques (WR Diontae Johnson/WR Cody Thompson). Orphelins de QB Logan Woodside, les Rockets devront rapidement développer un quarterback au risque de se voir dépasser par des Broncos de Western Michigan ambitieux depuis le retour de blessure de QB Jon Wassink.

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La division East pourrait être plus spectaculaire offensivement que celle de l’ouest. Les trois meilleurs quarterbacks de la conférence s’y affronteront (QB Nathan Rourke à Ohio, QB Gus Ragland à Miami et QB Tyree Jackson à Buffalo). On devrait d’ailleurs voir un duel à trois entre Ohio, Buffalo et Miami (Ohio) pour le titre de champion de division. Si la défense parvient à élever son niveau de jeu, les Bobcats pourraient participer à leur première finale de conférence depuis… 1968 ! A Buffalo, la présence de WR Anthony Johnson donne de grands espoirs à un programme qui avait la meilleure attaque aérienne de la conférence l’an passé et qui a participé au 3ème bowl de son Histoire en 2017. Miami (Ohio) devra être plus solide mentalement pour rebondir après une saison dernière décevante. Akron ne semble pas armé pour rééditer son exploit de 2017.

Nos prédictions
Division West Division East
Northern Illinois Ohio
Toledo Buffalo
Western Michigan Miami (Ohio)
Central Michigan Akron
Eastern Michigan Bowling Green
Ball State Kent State

Conférence Mountain West : Boise State Broncos

Trois saisons sans titre de conférence. Une éternité pour des Broncos de Boise State qui ont mis fin à cette « disette » en 2017. Avec 18 titulaires de retour, la troupe de coach Bryan Harsin sera encore le grand favori pour conserver son titre de champion de la Mountain West. Ces Broncos pourront compter sur le meilleur backfield offensif de la conférence (QB Brett Rypien/RB Alexander Mattison) et sur une défense de fer menée par DL David Moa, DL Curtis Weaver et DB Tyler Horton. Le match du 15 septembre à Oklahoma State devrait être décisif dans la course à une saison parfaite.

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Derrière Boise State, les prétendants dans la division Mountain ne seront pas nombreux. Wyoming a souffert du départ pour la NFL de son leader offensif, QB Josh Allen. Les Cowboys de coach Craig Bohl miseront tout sur leur défense suffocante dirigée par le senior DB Andrew Wingard. Avec une équipe expérimentée, Utah State visera le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2014 tandis que Colorado State de coach Mike Bobo est en mode reconstruction.
Sous les ordres de coach Jeff Tedford, Fresno State a créé la sensation l’an passé en faisant un bond de 9 victoires qui ont permis aux Bulldogs de mettre la main sur le titre de division West. QB Marcus McMaryion et WR KeeSean Johnson seront fidèles au poste pour jouer une 3ème finale de conférence en 5 ans. San Diego State doit remplacer RB Rashaad Penny. Un vrai casse-tête pour des Aztecs qui ne seront pas favoris dans leur division pour la première fois depuis 2014. Nevada et UNLV ne devraient pas pouvoir se mêler à la lutte, ni Hawaii et San Jose State dont la saison 2018 s’annonce très longue.

Nos prédictions
Division West Division Mountain
Fresno State Boise State
San Diego State Utah State
UNLV Wyoming
Nevada Colorado State
Hawaii Air Force
San Jose State New Mexico

Conférence Sun Belt : Troy Trojans

Terminés les co-champions. En créant deux divisions East et West et pour la première fois de son Histoire une finale de conférence, la conférence Sun Belt vivra une petite Révolution en 2018. Ce qui ne changera pas : Appalachian State, Arkansas State et Troy seront aux avants postes.
Dans sa division West, Arkansas State est seul au monde avec son quatuor offensif QB Justice Hansen/RB Warren Wand/WR Justin McInnis/WR Dahu Green. Hormis un déplacement à Alabama, les Red Wolves ont une voie royale pour atteindre le plateau des 10 victoires.

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Dans la division East, tout se jouera probablement le 24 novembre lors du choc Appalachian State-Troy. Les Mountaineers d’Appalachian State, si solides en défense, devront faire le deuil de QB Taylor Lamb. RB Jalin Moore sera surement leur fer de lance. Comme l’an passé, Troy sera redoutable défensivement avec la présence de DE Hunter Reese, DL Trevon Sanders, LB Tron Folsom et DB Blace Brown.

Nos prédictions
Division West Division East
Arkansas State Troy
Louisiana-Monroe Appalachian State
Louisiana Georgia State
South Alabama Georgia Southern
Texas State Coastal Carolina
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Les 5 joueurs à suivre

DL Ed Oliver, Houston

Depuis son arrivée au niveau NCAA en 2016, cet ancien prospect 5-étoiles n’a pas failli à sa réputation en devenant l’un des joueurs défensifs les plus dominants de sa génération. Il débutera son année junior en ayant déjà réussi 39.5 plaquages pour perte, 10.5 sacks tout en ayant provoqué 5 fumbles. Un monstre. Certains observateurs de la NFL en font déjà leur favori pour le pick #1 de la draft 2019.

QB McKenzie Milton, Central Florida

L’ancien coordinateur offensif de Missouri, Josh Heupel, va hériter de nombreux talents à son arrivée à UCF comme successeur de Scott Frost. L’un de ces talents n’est autre que le meilleur quarterback du Group of Five : l’hawaiien McKenzie Milton, auteur d’une moyenne par match de 357.7 yards à la passe et d’un total de 45 TD.

RB Devin Singletary, Florida Atlantic

Il n’a jamais aussi bien porté son surnom (« Motor ») que l’an passé. Avec 1920 yards au sol pour un total hallucinant de 32 TD (3ème meilleure performance de l’Histoire de l’élite du College Football), il a été le catalyseur de l’attaque débridée de FAU en 2017.

DE Sutton Smith, Northern Illinois

Recruté par les Huskies au poste de… running back, c’est de l’autre côté du ballon qu’il a connu une explosion exceptionnelle suite à une saison redshirt freshman. Ascension si spectaculaire qu’en deux saisons à DeKalb (Illinois), il est devenu l’un des plus prometteurs pass-rushers du pays. 29.5 plaquages pour perte et 14 sacks en 2017. Ahurissant

QB Brett Rypien, Boise State

Après trois saisons à la tête de l’attaque des Broncos, il est devenu le leader incontestable d’une équipe de Boise State candidate à une participation à un bowl du Nouvel An en 2018. Sélectionné dans les équipes All-Mountain West lors de ces trois premières saison NCAA, il a accumulé 9876 yards à la passe pour 60 TD depuis son arrivée dans l’Idaho.

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Les 5 matchs à ne pas manquer

Florida Atlantic @ Oklahoma, le 1er septembre

La défense en reconstruction des Sooners fera face à un sérieux test lors de ce match d’ouverture de la saison 2018 à l’occasion de la réception des Owls de Florida Atlantic et leur attaque explosive dirigée par coach Lane Kiffin. Écarté du programme de Norman (Oklahoma) lors de l’intersaison, le prospect 4 étoiles QB Chris Robison a rebondi ironiquement à… Florida Atlantic. On sent un #UpsetAlert à plein nez.

Boise State @ Oklahoma State, le 15 septembre

Premier match d’une série aller-retour qui verra les Cowboys faire le déplacement à Boise, en 2021. Les Broncos débutent cette saison 2018 avec une équipe expérimentée et des ambitions élevées. La troupe de coach Bryan Harsin essayera de frapper un grand coup face à une équipe d’Oklahoma State en quête d’identité suite à de nombreux départs dont ceux de QB Mason Rudolph et WR James Washington.

Florida Atlantic @ Central Florida, le 22 septembre

Une semaine après un dangereux déplacement à North Carolina, les Knights n’auront que 6 jours pour se préparer à ce choc du vendredi soir face à Florida Atlantic. On peut s’attendre à un des matchs les plus divertissant de la saison entre deux attaques rapides et explosives. Il se pourrait aussi que le perdant soit écarté de la course à un bowl du Nouvel An entre ces deux favoris dans leur conférence respective.

Central Florida @ Memphis, le 13 octobre

Les Knights ont balayé les Tigers l’an passé… mais les deux matchs, dont la finale de conférence AAC, s’étaient déroulés sur le campus d’Orlando (Floride). Cette saison, Memphis reçoit Central Florida au Liberty Bowl. Un match qui pourrait faire mal à UCF.

Fresno State @ Boise State, le 10 novembre

Les deux équipes ont remporté chacun un des deux matchs qui les a vu s’opposer l’an dernier. Fresno State a battu Boise State en Californie lors de l’ultime semaine de la saison régulière avant que les Broncos ne s’imposent en finale de conférence Mountain West 7 jours plus tard. Tout indique que ces deux programmes pourraient encore une fois jouer le titre de conférence en 2018.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

Publié

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Lire la suite

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Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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Preview

Jour de match : le programme de la week 5 dans la FCS

Présentation de la week 5 de la saison FCS de printemps qui verra notamment s’affronter les Colonels de #7 Nicholls State et les Bearkats de #12 Sam Houston State dans le Game of the Week.

Publié

le

Crédit photo : Misty Leigh McElroy

Les conférences Big South, Pioneer et Patriot donnent le coup d’envoi de leur calendrier à l’occasion d’une 5ème semaine marquée par 4 affrontements entre équipes classées.

Dans la conférence Southland, #7 Nicholls se déplace à #12 Sam Houston State dans ce qui sera le Game of the Week. Malheur au vaincu dans ce duel entre deux des trois prétendants au titre de conférence (avec Incarnate Word).

Dans la conférence Missouri Valley, #4 Northern Iowa sera en déplacement à #10 Southern Illinois lors d’un choc du Top 10 tandis que #5 North Dakota State continuera son opération « Rédemption » face à #22 Illinois State.

On surveillera également le match entre #2 Weber State et une équipe de #23 UC Davis qui vient de remporter une victoire surprise à Idaho.

WR Ife Adeyi, Sam Houston State – Crédit photo : SHS Athletic

Pour tout savoir de la week 5 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#7 Nicholls (2-0) @ #12 Sam Houston (1-0)

Où ? Elliott T. Bowers Stadium, Huntsville, Texas
Quand ? Samed 13 mars à 19h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Explosion offensive attendue entre les deux ténors de la Southland Conference ! Le quarterback des Colonels de #7 Nicholls, QB Lindsey Scott Jr tourne à une moyenne de 308 yards dans les airs depuis le début de la saison et a déjà réussi 12 passes de TD. Il pourra également compter que le phénoménal running back Julien Gums, auteur de près de 200 yards au sol la semaine dernière. QB Eric Schmid sera encore et toujours à la baguette de l’attaque des Bearkats de #12 Sam Houston State, deux semaines après avoir lancé 512 yards dans une victoire 43-38 de SHSU face à Southeastern Louisiana. Amateur de match débridé, cette rencontre est faite pour vous. Le vainqueur fera un grand pas vers le titre de champion de conférence Southland que #7 Nicholls a remporté lors des deux dernières saisons.
Pronostic : Nicholls 45, Sam Houston State 42.

Benny Sapp III, Northern Iowa – Crédit photo : Jason Rubin

Samedi 13 mars 2021

À partir de 18h00

#4 Northern Iowa (2-1) @ #10 Southern Illinois (3-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 13 mars à 13h00 (19h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Deux semaines après avoir mis un terme à la série de 39 victoires consécutives du Bison de North Dakota State, #10 Southern Illinois défie un autre prétendant au titre national dans son Saluki Stadium de Carbondale. Face à l’une des meilleures défenses du pays (1 TD accordé par la défense de UNI en 10 quart-temps) menée par le MVFC Player of the week 4, LB Jonathan Cuvelier, QB Nik Baker devra réussir le match parfait pour permettre aux Salukis de rester dans la course à une première participation aux FCS Playoffs depuis 2009.
Pronostic : Northern Iowa 20, Southern Illinois 16.

Autres matchs à partir de 18h00

#13 Albany @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball.
– Stony Brook @ #19 Delaware à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball.
– Morehead State @ Presbyterian à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+.
– Holy Cross @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+.
– Valparaiso State @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube.
#3 North Dakota @ Western Illinois à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Rhode Island @ #6 Villanova à 13h00 (19h00 en France) sur FloFootball.
– Charleston Southern @ #9 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
#20 Wofford @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– The Citadel @ Western Carolina à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Davidson @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Richmond @ Elon à 13h00 (19h00 en France) sur FloFootball.
#15 Furman @ East Tennessee State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– The Citadel @ Western Carolina à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Lamar @ McNeese State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+.
– Mercer @ VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+.
– Missouri State @ #21 South Dakota à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+.
– San Diego @ Drake à 14h00 (20h00 en France) sur Bulldog Vision.
– Delaware State @ South Carolina State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN3.

RB Josh Davis, Weber State – Crédit photo : Owen Yancher, WSU Athletics

À partir de 21h00

#23 UC Davis (1-0) @ #2 Weber State (1-0)

Où ? Stewart Stadium, Ogden, Utah
Quand ? Samedi 13 mars à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les deux équipes ont démarré la saison avec une certaine incertitude au poste de quarterback. Et pourtant, Wildcats et les Aggies ont déjà trouvé leur leader offensif après seulement un match. QB Bronson Barron (Weber State) a réussi 4 passes de TD face à Idaho State pour sa première rencontre depuis la fin de l’année 2017. De son côté, le junior QB Hunter Rodrigues a également frappé fort en offrant une victoire surprise à #23 UC Davis grâce à 3 passes de TD réussies au Kibbie Dome. L’affrontement à distance entre ces deux quarterbacks prometteurs s’annonce passionnant tout comme celui entre les deux meilleurs running backs de la FCS en activité, Josh Davis (107.1 yards au sol en moyenne par match, Weber State) et RB Ulonzo Gilliam (119.7 yards au sol en moyenne par match, UC Davis).
Pronostic : Weber State 31, UC Davis 20.

#22 Illinois State (0-2) @ #5 North Dakota State (3-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 13 mars à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+.
Humilié à #10 Southern Illinois le 27 février dernier, le Bison de #5 North Dakota State a parfaitement rebondi à Missouri State en s’imposant 25-0. Les triple champions nationaux FCS accueillent une décevante équipe de #22 Illinois State toujours à la recherche de sa 1ère victoire en 2021 après deux défaites subie contre #21 South Dakota et #3 North Dakota. Un succès de QB Bryce Jefferson et des Redbirds du côté de Fargo pourrait recheter ce début de saison manqué et remettre ISU dans la course aux FCS Playoffs. Face à la solide défense des Redbirds, QB Zeb Noland devra monter son niveau de jeu d’un cran car l’attaque au sol du Bison pourrait faire face à sa plus sérieuse opposition de ce début de saison.
Pronostic : North Dakota State 23, Illinois State 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Youngstown State @ #8 South Dakota State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Southern Utah @ Cal Poly à 15h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
– Colgate @ Lafayette à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Prairie View A&M @ Grambling State à 16h00 (22h00 en France)

Matchs à partir de 00h00

#16 Eastern Washington @ Idaho State à 18h00 (00h00 en France) sur PlutoTV
– Northwestern State @ #18 Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Tarleton State @ Dixie State à 21h00 (03h00 en France) sur Youtube

WR Warren Newman, Jackson State – Crédit photo : Jackson State Athletics

Dimanche 14 mars 2021

À partir de 17h00

#10 Jacksonville State (5-1) @ Tennessee-Martin (1-1)

Où ? Graham Stadium, Martin, Tennessee
Quand ? Dimanche 14 mars à 14h00 (19h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
Les Gamecocks de #10 Jacksonville State viennent d’enchainer 5 victoires consécutives et l’écart de niveau entre les deux équipes ne donne pas beaucoup d’espoir d’une éventuelle surprise. QB Zion Webb et le jeu au sol de JSU semblent inarrêtables et rien indique que les Skyhawks ont le talent pour créer la surprise.
Pronostic : Jacksonville State 41, Tennessee-Martin 13

Autres matchs à partir de 18h00

– Duquesne @ Wagner à 12h00 (17h00 en France) sur NEC Front Row
– Long Island @ Sacred Heart à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN3
– Bryant @ Merrimack à 13h00 (18h00 en France) sur NEC Front Row
– Eastern Illinois @ Tennessee State à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Murray State @ Tennessee Tech à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

À partir de 20h00

Mississippi Valley State (0-0) @ Jackson State (2-0)

Où ? Mississippi Veterans Memorial Stadium, Jackson, Mississippi
Quand ? Dimanche 14 mars à 15h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? ESPN2
Deux matchs, deux victoires pour Coach Prime et les Tigers de Jackson State qui viennent de réussir un exploit en s’imposant à Grambling grâce à une fantastique performance de RB Tyson Alexander (184 yards au sol) et de QB Jalen Jones (6 passes de TD en 2 matchs). Les Delta Devils sont dirigés par un ancien étudiant de Jackson State. Mauvaise nouvelle : ils ont terminé avec un bilan de 2-9 en 2019 et semblent sur une trajectoire à l’opposé de celle des Tigers. Pour ne rien arranger, Mississippi Valley State jouera son premier match depuis novembre 2019…
Pronostic : Jackson State 38, Mississippi Valley State 17

Autres matchs à partir de 20h00

– Austin Peay @ Southeast Missouri à 15h00 (20h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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