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Preview 2017 : conférence SEC

Menacée par l’ACC et la Big Ten depuis quelques saisons, la SEC retrouvera-t-elle son statut de meilleure conférence de l’élite du College Football avec le 5ème titre en 8 ans du Crimson Tide d’Alabama ?

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Prédictions 2017 dans la conférence SEC

Champion 2017 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Derrius Guice, LSU.
Meilleur joueur offensif : QB Jalen Hurts, Alabama.
Meilleur joueur défensif : DE Marcell Frazier, Missouri.
Freshman de l’année : WR Jerry Jeudy, Alabama.
Prospects NFL à suivre : DL McTelvin Agim (Arkansas), WR Antonio Callaway (Florida), RB Nick Chubb (Georgia), CB Duke Dawson (Florida), QB Jacob Eason (Georgia), DB Minkah Fitzpatrick (Alabama), LB Shaun Dion Hamilton (Alabama), DE Da’Shawn Hand (Alabama), S Ronnie Harrison (Alabama), DE Marquis Haynes (Ole Miss), OL Martez Ivey (Florida), CB Dante Jackson (LSU), WR Jauan Jennings (Tennessee), LB Jordan Jones (Kentucky), LB Arden Key (LSU), S Todd Kelly Jr. (Tennessee), WR Christian Kirk (Texas A&M), DL Rashard Lawrence (LSU), LB Skai Moore (South Carolina), RB Kamryn Pettway (Auburn), C Frank Ragnow (Arkansas), WR Calvin Ridley (Alabama), S Dominick Sanders (Georgia), RB Bo Scarbrough (Alabama), QB Jarrett Stidham (Auburn), DL Trenton Thompson (Georgia).

Du 9 août au 22 août 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Arkansas Razorbacks.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Ole Miss Rebels.
Tennessee Volunteers.
Texas A&M Aggies.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Alabama, seul au monde ?

Comme chaque année, Alabama doit composer avec l’exode massif de ses joueurs vers la NFL. Une dizaine de titulaires a quitté le campus de Tuscaloosa, mais le Crimson Tide peut voir venir, grâce à ses excellentes classes de recrutement successives. Depuis 2013, le programme de Nick Saban n’a plus été détrôné de sa division et cela pourrait difficilement changer en 2017.

La défense en a déjà écœuré près d’un avec 16 interceptions et 7 touchdowns défensifs enregistrés l’an passé. Il faudra donc avoir un quarterback suffisamment solide pour faire tomber ‘Bama, et ce n’est pas un hasard si Chad Kelly et Johnny Manziel ont été les rares à réussir pareil exploit.

Sur le papier, un rival de division peut très bien surprendre Alabama sur une rencontre. Mais se montrer aussi régulier qu’un tel rouleau supérieur est sans doute une toute autre mission.

Dans un mouchoir de poche

Derrière Alabama, en revanche, la lutte s’annonce acharnée. Si on met de côté les deux programmes de Mississippi, le premier pour ses problèmes extra-sportifs (voir ci-après), le deuxième pour ses classes de recrutement moins attractives, elles sont quatre formations à pouvoir jouer des coudes pour décrocher quand même un bowl majeur : Arkansas, Auburn, LSU et Texas A&M, des programmes affichant des qualités différentes et qui rendent leur future confrontation imprévisible.

Auburn et Arkansas semblent avoir les attaques les mieux équilibrées, et surtout les quarterbacks les plus efficaces dès 2017. LSU a sans doute le crédit de la meilleure défense, notamment derrière son pass rush et son impressionnant talent sur le backfield défensif. Les Aggies sont plus en retrait mais sont aussi plus mystérieux, avec l’énigme du nouveau quarterback et l’interrogation quant au futur successeur de Myles Garrett. En 2016, Auburn avait coiffé tout le monde au poteau pour décrocher une place au Sugar Bowl. Bis repetita en 2017 ?

Ole Miss, la gueule de bois ?

L’un des feuilletons de l’intersaison au sein de la SEC aura bien sûr été la situation des Rebels d’Ole Miss. Déjà concerné par de possibles sanctions, après la révélation de pots-de-vin délivrés à de futures recrues, le programme a aussi poussé Hugh Freeze à la démission fin juillet. La faute du technicien ? Avoir contacté un service d’escort-girl par le biais d’un téléphone de l’université. Le co-coordinateur offensif Matt Luke prend les rênes dans la panique et devra permettre aux Rebels de sauver la face avant de connaitre les sanctions de la NCAA quant au recrutement illégal. Dans cette optique, Ole Miss a déjà montré patte blanche en se privant de bowl en fin de saison. Suffisant pour relever la tête en saison régulière ? Rien n’est moins sûr …

A l’Est, rien de nouveau ?

Des statistiques assez trompeuses. Si Florida est le co-détenteur du plus grand nombre de victoires en finale de conférence SEC, la division Est n’est plus maitresse de l’événement depuis bien longtemps. Depuis les Gators, justement, en 2008, toutes les finales de conférence ont été remportées par des équipes de l’Ouest, Alabama, Auburn et LSU. Pire, hormis l’exercice 2012 et l’incroyable fin de match entre Alabama et Georgia, les finales ont trop souvent été à sens unique, montrant clairement la différence entre les deux divisions de la SEC.

Nul ne sait encore si Georgia, Florida ou Tennessee seront plus à la hauteur du champion de l’Ouest, mais les trois larrons devront se livrer une belle passe d’armes pour espérer retrouver un bowl majeur. Depuis 2009, jamais le vainqueur de la division Est et finaliste de conférence n’a disputé un tel événement, le deuxième de l’Ouest lui étant très souvent préféré.

Lutte de quarterbacks

Si la conférence SEC reste encore assez intrigante, c’est aussi en raison des nombreuses questions posées autour du poste de quarterback. Trois programmes peinent toujours à nommer leur futur titulaire à ce poste, et non des moindres.

Tennessee est le cas le plus emblématique, pour désigner le successeur de Joshua Dobbs. Le pocket passer QB Quinten Dormady et le joueur double-menace QB Jarrett Guarantano se tirent la bourre mais leurs styles de jeu complémentaires pourraient les conduire à partager du temps de jeu en première semaine à Georgia Tech.

A Texas A&M, les sagas liées aux quarterbacks titulaires sont devenues monnaie courante. Le départ de QB Trevor Knight place trois hommes sur la ligne de départ : le senior QB Jake Hubenak et les deux freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Une bataille que l’on espère plus concluante qu’il y a deux ans entre QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Titulaires coup sur coup, les deux hommes avaient finalement décidé d’aller voir ailleurs, le premier à Houston, le deuxième à Oklahoma.

Enfin, Kentucky aura aussi un dilemme à gérer, même si QB Drew Barker a la stature d’un starter. Sa blessure de 2016 a placé Stephen Johnson aux commandes mais il devrait assez vite récupérer son bien. Si aucune remise en question n’est officielle, la situation du poste à LSU, avec QB Danny Etling, à Florida, avec QB Feleipe Franks, ou encore à Vanderbilt, avec QB Kyle Shurmur, parait loin d’être ficelée, ce qui devrait nous réserver de belles batailles lors des camps d’entrainement.

Nos prédictions

Division East

1. Georgia Bulldogs

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Florida, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Isaiah McKenzie, OL Greg Pyke, DB Maurice Smith.
Joueurs à suivre : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, DE Trenton Thompson, LB Lorenzo Carter, LB Roquan Smith, CB Deandre Baker, S Dominick Sanders.
Future star : OT Isaiah Oliver.

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Peu d’équipes ont connu une stabilité comparable à celle des Georgia Bulldogs pendant l’intersaison. Pour sa deuxième année à la tête du programme d’Athens, Kirby Smart peut compter sur un effectif quasi-identique et une défense expérimentée aux dents longues. Sa principale problématique devrait concerner l’attaque, où QB Jacob Eason doit poursuivre sa progression à la passe et surtout trouver enfin sa cible préférentielle. Pour lui laisser un peu de temps dans cette tâche, le duo RB Nick Chubb – RB Sony Michel devrait faire le show à la course…

2. Florida Gators

En 2016 : 8-3, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 6-2 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : OT David Sharpe, DT Caleb Brantley, DT Joey Ivie, LB Jarrad Davis, LB Alex Anzalone, CB Teez Tabor, CB Quincy Wilson, S Marcus Maye.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, QB Malik Zaire, RB Jordan Scarlett, WR Antonio Callaway, C T.J. McCoy, DL CeCe Jefferson, CB Duke Dawson, S Nick Washington.
Future star : CB Marco Wilson.

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Principale force des Gators ces dernières années, la défense a pris un petit coup au moral pendant l’intersaison. Entre une cascade de départs vers la NFL, la toute récente blessure pour la saison du safety Marcell Harris et la nomination du coordinateur Geoff Collins en tant que head coach de Temple, les nouvelles ne sont pas idéales, mais les jeunes pousses se distinguent déjà, à l’image de DL CeCe Jefferson et CB Duke Dawson.
Hormis ce turnover, coach Jim McElwain devra enfin trouver son quarterback d’impact, après les échecs (plus ou moins) relatifs Treon Harris, Will Grier, Luke Del Rio et Austin Appleby. Le freshman QB Feleipe Franks a les épaules pour endosser cette responsabilité, épaulé par l’explosive cible WR Antonio Callaway et le robuste RB Jordan Scarlett dans le backfield offensif.

3. Tennessee Volunteers

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Joshua Dobbs, RB Jalen Hurd, RB Alvin Kamara, WR Josh Malone, DE Derek Barnett, LB Jalen Reeves-Maybin, CB Cameron Sutton.
Joueurs à suivre : RB John Kelly, WR Jauan Jennings, DE Jonathan Kongbo, DT Kendal Vickers, LB Darrin Kirkland, S Todd Kelly Jr., DB Rashaad Gaulden, DB Micah Abernathy.
Future star : OT Trey Smith.

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Si le turnover n’a pas été drastique pendant l’intersaison, les Tennessee Volunteers vont devoir composer avec la perte de joueurs cadres, comme Joshua Dobbs, Alvin Kamara ou Derek Barnett. Une mauvaise nouvelle pour coach Butch Jones, dont le poste ne parait pas le plus sécurisé de première division universitaire.
Il serait tout de même injuste d’exclure d’office le programme d’une finale de conférence, de par le talent du roster et les quelques ajustements largement correctibles. La ligne offensive a par exemple été renforcée par le tackle true freshman Trey Smith et un nouveau préparateur physique est arrivé à Knoxville pour régler les cascades de blessure de l’an passé.

4. South Carolina Gamecocks

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Marquavious Lewis, DE Darius English, LB T.J. Holloman.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, WR Deebo Samuel, TE Hayden Hurst, LB Skai Moore, CB Jamarcus King.
Future star : DE Dennis Wonnum.

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Viré de Florida pour des soucis offensifs, et ce malgré une bonne défense, Will Muschamp connait des fortunes diverses depuis ses débuts à South Carolina. Sous ses ordres, en 2016, l’attaque a vu éclore une meute de jeunes freshmen, dans le sillage du quarterback Jake Bentley.
Si les nouvelles pépites offensives confirment, les Gamecocks seront à suivre de très près. L’ancien coordinateur de Texas a toujours su développer ses défenses et pourra en plus compter sur le retour de l’excellent LB Skai Moore, gêné par les blessures l’an dernier. De quoi faire du programme de Columbia un véritable poil-à-gratter…

5. Kentucky Wildcats

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 3-5 SEC.
Match décisif : vs. Louisville, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Boom Williams, WR Jeff Badet, DE Courtney Miggins.
Joueurs à suivre : RB Benny Snell, DE Denzil Ware, LB Jordan Jones, LB Courtney Love.
Future star : WR Tavin Richardson.

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Extrêmement respecté sur les parquets de basket, le programme de Kentucky souffre de la comparaison en football. Mais depuis l’arrivée de coach Mark Stoops aux commandes, difficile de vraiment dénigrer des Wildcats qui progressent constamment.
Capable de développer sa défense petit à petit, à l’image des tauliers LB Jordan Jones et LB Courtney Love, le head coach a su garder une attaque constante malgré la blessure de QB Drew Barker en 2016. Au sol, peu d’inquiétude également, car si « Boom » Williams n’est plus éligible, RB Benny Snell sort d’une impressionnante saison et pourrait continuer sur sa lancée pour s’offrir le scalp d’une ou deux formations majeures.

6. Missouri Tigers

En 2016 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : @ Kentucky, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Charles Harris, LB Donavin Newsom, CB Aarion Penton.
Joueurs à suivre : RB Damarea Crockett, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, DT Terry Beckner Jr., LB Eric Beisel, S Cam Hilton.
Future star : CB DaMarkus Acy.

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La transition entre Gary Pinkel et son coordinateur défensif Barry Odom ne se fait pas sans douleur. Malgré un pass rush toujours aussi menaçant à Columbia, et qui sera encore représenté par DE Marcell Frazier, l’une des stars montantes de la SEC, Missouri peine encore à trouver la bonne carburation en attaque. L’éclosion de RB Damarea Crockett ainsi que l’arrivée prometteuse de QB Drew Lock donnent pas mal d’espoir, mais les Tigers devront se montrer réguliers et surtout décisifs dans les moments clés pour créer la même surprise qu’en 2013 et 2014, années qui les avaient vu atteindre la finale de conférence.

7. Vanderbilt Commodores

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : vs. Kentucky, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Will Holden, LB Zach Cunningham, CB Torren McGaster.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ralph Webb, LB Oren Burks, CB Tre Herndon, S Ryan White.
Future star : CB Joejuan Williams.

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Grâce à une fin de saison 2016 en boulet de canon, les Commodores ont retrouvé un bowl, une première depuis la saison 2013. Mais tout n’est encore rassurant pour la bande de coach Derek Mason. L’arrivée de l’ancien coordinateur de Stanford a permis à la défense d’élever son niveau de jeu, mais malgré une attaque au sol redoutable, incarné par le sous-côté coureur RB Ralph Webb, Vanderbilt se heurte encore à un jeu aérien poussif et une ligne offensive ô combien inconstante. Dans une conférence où les défenses restent reines, de telles paramètres pourraient refaire stagner les Commodores s’ils ne sont pas réglés efficacement…

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2016 : 11-1, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 12-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : @ Auburn, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : TE O.J. Howard, OT Cam Robinson, DE Jonathan Allen, DT Dalvin Tomlinson, LB Reuben Foster, LB Tim Williams, LB Ryan Anderson, CB Marlon Humphrey.
Joueurs à suivre : QB Jalen Hurts, RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, WR Calvin Ridley, DE Da’Shawn Hand, NT Da’Ron Payne, LB Shaun Dion Hamilton, DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Deux défaites en deux saisons. C’est le bilan de l’habituel épouvantail de FBS entre 2015 et 2016. Et cette année, la relève est encore là, grâce de monstrueuses classes de recrutement. Offensivement, le trio QB Jalen Hurts – RB Bo Scarbrough – WR Calvin Ridley devrait donner pas mal de maux de têtes à ses adversaires. Mais c’est bien la défense qui devrait rester reine à Tuscaloosa, de par sa faculté à provoquer un grand nombre de turnovers et de Pick-6. Certes, six titulaires ne sont plus à disposition du coordinateur Jeremy Pruitt, mais avec DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison, DE Da’Shawn Hand et le retour en forme de LB Shaun Dion Hamilton, Alabama a l’étoffe d’un numéro 1 incontesté.

2. Auburn Tigers

En 2016 : 8-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 9-3, 6-2 SEC.
Match décisif : @ LSU, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Carl Lawson, DT Montravious Adams, DB Rudy Ford.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, RB Kamryn Pettway, WR Kyle Davis, G Braden Smith, LB Deshaun Davis, S Tray Matthews.
Future star : DE Markaviest Bryant.

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L’événement majeur de l’intersaison est sans nul doute le transfert de QB Jarrett Stidham en provenance de Baylor. Mais le quarterback peut-il remettre le programme sur les bons rails à lui seul ? Certes, l’attaque a du talent à revendre, avec un solide RB Kamryn Pettway au sol et le développement attendu d’autres joueurs, comme le receveur WR Kyle Davis. Défensivement, c’est plus délicat, les départs de Carl Lawson et Montravious Adams posant la question du leadership sur le premier rideau. La prestation du front seven sera une condition sine qua non de la bonne saison des Tigers.

3. LSU Tigers

En 2016 : 7-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Florida, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Leonard Fournette, WR Malachi Dupre, WR Travin Dural, C Ethan Pocic, DE Lewis Neal, DE Davon Godchaux, LB Duke Riley, LB Kendell Beckwith, LB Tashaun Bower, CB Tre’Davious White, S Jamal Adams.
Joueurs à suivre : RB Derrius Guice, WR D.J. Chark, G Maea Tauhema, OL William Clapp, DL Christian LaCouture, LB Arden Key, CB Donte Jackson, CB Kevin Tolliver, S John Battle.
Future star : DL Rashard Lawrence.

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Comme (trop) souvent ces dernières années, LSU a des futures vedettes à tous les étages. Le coureur Leonard Fournette est parti, mais RB Derrius Guice est prêt à prendre le relais. Tre’Davious White et Jamal Adams ont aussi migré vers la NFL, mais CB Donte Jackson et S John Battle sont des titulaires en puissance. Rapidité, explosivité, athlétisme : les Tigers ont toutes ces armes. Ne leur manque qu’un quarterback d’impact, QB Danny Etling ayant été d’une irrégularité chronique en 2016. Le nouvel head coach (à plein temps) Ed Orgeron devra assurément trouver la clé sur cette position pour renvoyer Louisiana State au sommet de la conférence.

4. Arkansas Razorbacks

En 2016 : 7-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Texas A&M, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Rawleigh Williams, WR Drew Morgan, TE Jeremy Sprinkle, OT Dan Skipper, DE Deatrich Wise, LB Brooks Ellis.
Joueurs à suivre : QB Austin Allen, RB Devwah Whaley, WR Jared Cornelius, DE McTelvin Agim, LB Dre Greenlaw, CB Ryan Pulley.
Future star : TE Austin Cantrell.

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Véritable poil-à-gratter de la conférence, Arkansas semble toujours manquer d’un petit quelque chose pour devenir une place forte de la SEC. De manière assez surprenante, la ligne offensive a parfois déçu en 2016 mais peut compter sur le retour de nombreux cadres. Le départ de trois des quatre principaux receveurs ainsi que la retraite anticipée du coureur Rawleigh Williams pour blessure sont à considérer, mais peuvent à terme être compensés. La défense devrait être le juge de paix, surtout avec un changement de coordinateur défensif et un passage à un système 3-4.

5. Texas A&M Aggies

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Trevor Knight, WR Josh Reynolds, WR Ricky Seals-Jones, WR Speedy Noil, G Jermaine Eluemunor, DE Myles Garrett, DE Daeshon Hall, S Justin Evans.
Joueurs à suivre : RB Trayveon Williams, WR Christian Kirk, LB Otaro Alaka, S Armani Watts.
Future star : WR Jhamon Ausbon.

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La situation n’est pas la moins floue qui soit du côté de College Station. Car coach Kevin Sumlin a vu partir son quarterback titulaire (Trevor Knight) et le meilleur défenseur de première division (Myles Garrett) pendant l’intersaison. La concurrence va faire rage pour savoir qui mènera désormais l’attaque des Aggies, entre QB Jake Hubenak et les freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Mais d’autres motifs d’espoirs font du programme un candidat crédible à un bowl majeur : l’émergence de RB Trayveon Williams au sol, l’explosivité et la polyvalence de WR Christian Kirk à la réception, sans oublier l’impressionnante rotation sur l’intérieur de la ligne défensive.

6. Mississippi State Bulldogs

En 2016 : 5-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Ole Miss, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Fred Ross, OT Justin Senior, LB Richie Brown.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, OL Martinas Rankin, LB Leo Lewis.
Future star : DL Jeffery Simmons.

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Considéré comme l’enfant pauvre de la division Ouest, le programme de Mississippi State n’est pas à plaindre pour autant. Certes, les Bulldogs ont moins de vedettes que leur voisin, mais la force de la bande de Starkville est souvent collective. En attaque, la doublette QB Nick Fitzgerald – RB Aeris Williams a été productive en 2016 et est plein d’espoir pour ce nouvel exercice. La donne sera sans doute différente défensivement, mais l’arrivée du réputé coordinateur Todd Grantham a de quoi faire saliver pour piéger quelques cadors de la conférence…

7. Ole Miss Rebels

En 2016 : 5-7, 2-6 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : @ Mississippi State, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Chad Kelly, RB Akeem Judd, WR Quincy Ayebodejo, WR Damore’ea Stringfellow, TE Evan Engram, S Tony Conner, DB Tony Bridges.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, DE Marquis Haynes, DT Benito Jones, LB Demarquis Gates, S Zedrick Woods.
Future star : WR A.J. Brown.

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Dur retour à la case départ … Cinq ans après la prise de fonction remarquée de coach Hugh Freeze, ce dernier a quitté le programme avec fracas pour un comportement jugé non-professionnel. Pour ne rien arranger, les Rebels sont sous le coup de possibles sanctions pour des recrutements illégaux. Le moral n’est donc pas au mieux, même si le talent sera là sur le terrain. A l’image du prometteur QB Shea Patterson ou du leader défensif DE Marquis Haynes, Ole Miss a les armes pour embêter quelques équipes mais pourrait souffrir de la comparaison sur le long terme. L’objectif sera sans doute d’au moins décrocher six victoires, après avoir manqué le coche en 2016…

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

Publié

le

Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

Publié

le

Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Publié

le

Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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