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Preview 2017 : conférence SEC

Menacée par l’ACC et la Big Ten depuis quelques saisons, la SEC retrouvera-t-elle son statut de meilleure conférence de l’élite du College Football avec le 5ème titre en 8 ans du Crimson Tide d’Alabama ?

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Prédictions 2017 dans la conférence SEC

Champion 2017 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Derrius Guice, LSU.
Meilleur joueur offensif : QB Jalen Hurts, Alabama.
Meilleur joueur défensif : DE Marcell Frazier, Missouri.
Freshman de l’année : WR Jerry Jeudy, Alabama.
Prospects NFL à suivre : DL McTelvin Agim (Arkansas), WR Antonio Callaway (Florida), RB Nick Chubb (Georgia), CB Duke Dawson (Florida), QB Jacob Eason (Georgia), DB Minkah Fitzpatrick (Alabama), LB Shaun Dion Hamilton (Alabama), DE Da’Shawn Hand (Alabama), S Ronnie Harrison (Alabama), DE Marquis Haynes (Ole Miss), OL Martez Ivey (Florida), CB Dante Jackson (LSU), WR Jauan Jennings (Tennessee), LB Jordan Jones (Kentucky), LB Arden Key (LSU), S Todd Kelly Jr. (Tennessee), WR Christian Kirk (Texas A&M), DL Rashard Lawrence (LSU), LB Skai Moore (South Carolina), RB Kamryn Pettway (Auburn), C Frank Ragnow (Arkansas), WR Calvin Ridley (Alabama), S Dominick Sanders (Georgia), RB Bo Scarbrough (Alabama), QB Jarrett Stidham (Auburn), DL Trenton Thompson (Georgia).

Du 9 août au 22 août 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Arkansas Razorbacks.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Ole Miss Rebels.
Tennessee Volunteers.
Texas A&M Aggies.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Alabama, seul au monde ?

Comme chaque année, Alabama doit composer avec l’exode massif de ses joueurs vers la NFL. Une dizaine de titulaires a quitté le campus de Tuscaloosa, mais le Crimson Tide peut voir venir, grâce à ses excellentes classes de recrutement successives. Depuis 2013, le programme de Nick Saban n’a plus été détrôné de sa division et cela pourrait difficilement changer en 2017.

La défense en a déjà écœuré près d’un avec 16 interceptions et 7 touchdowns défensifs enregistrés l’an passé. Il faudra donc avoir un quarterback suffisamment solide pour faire tomber ‘Bama, et ce n’est pas un hasard si Chad Kelly et Johnny Manziel ont été les rares à réussir pareil exploit.

Sur le papier, un rival de division peut très bien surprendre Alabama sur une rencontre. Mais se montrer aussi régulier qu’un tel rouleau supérieur est sans doute une toute autre mission.

Dans un mouchoir de poche

Derrière Alabama, en revanche, la lutte s’annonce acharnée. Si on met de côté les deux programmes de Mississippi, le premier pour ses problèmes extra-sportifs (voir ci-après), le deuxième pour ses classes de recrutement moins attractives, elles sont quatre formations à pouvoir jouer des coudes pour décrocher quand même un bowl majeur : Arkansas, Auburn, LSU et Texas A&M, des programmes affichant des qualités différentes et qui rendent leur future confrontation imprévisible.

Auburn et Arkansas semblent avoir les attaques les mieux équilibrées, et surtout les quarterbacks les plus efficaces dès 2017. LSU a sans doute le crédit de la meilleure défense, notamment derrière son pass rush et son impressionnant talent sur le backfield défensif. Les Aggies sont plus en retrait mais sont aussi plus mystérieux, avec l’énigme du nouveau quarterback et l’interrogation quant au futur successeur de Myles Garrett. En 2016, Auburn avait coiffé tout le monde au poteau pour décrocher une place au Sugar Bowl. Bis repetita en 2017 ?

Ole Miss, la gueule de bois ?

L’un des feuilletons de l’intersaison au sein de la SEC aura bien sûr été la situation des Rebels d’Ole Miss. Déjà concerné par de possibles sanctions, après la révélation de pots-de-vin délivrés à de futures recrues, le programme a aussi poussé Hugh Freeze à la démission fin juillet. La faute du technicien ? Avoir contacté un service d’escort-girl par le biais d’un téléphone de l’université. Le co-coordinateur offensif Matt Luke prend les rênes dans la panique et devra permettre aux Rebels de sauver la face avant de connaitre les sanctions de la NCAA quant au recrutement illégal. Dans cette optique, Ole Miss a déjà montré patte blanche en se privant de bowl en fin de saison. Suffisant pour relever la tête en saison régulière ? Rien n’est moins sûr …

A l’Est, rien de nouveau ?

Des statistiques assez trompeuses. Si Florida est le co-détenteur du plus grand nombre de victoires en finale de conférence SEC, la division Est n’est plus maitresse de l’événement depuis bien longtemps. Depuis les Gators, justement, en 2008, toutes les finales de conférence ont été remportées par des équipes de l’Ouest, Alabama, Auburn et LSU. Pire, hormis l’exercice 2012 et l’incroyable fin de match entre Alabama et Georgia, les finales ont trop souvent été à sens unique, montrant clairement la différence entre les deux divisions de la SEC.

Nul ne sait encore si Georgia, Florida ou Tennessee seront plus à la hauteur du champion de l’Ouest, mais les trois larrons devront se livrer une belle passe d’armes pour espérer retrouver un bowl majeur. Depuis 2009, jamais le vainqueur de la division Est et finaliste de conférence n’a disputé un tel événement, le deuxième de l’Ouest lui étant très souvent préféré.

Lutte de quarterbacks

Si la conférence SEC reste encore assez intrigante, c’est aussi en raison des nombreuses questions posées autour du poste de quarterback. Trois programmes peinent toujours à nommer leur futur titulaire à ce poste, et non des moindres.

Tennessee est le cas le plus emblématique, pour désigner le successeur de Joshua Dobbs. Le pocket passer QB Quinten Dormady et le joueur double-menace QB Jarrett Guarantano se tirent la bourre mais leurs styles de jeu complémentaires pourraient les conduire à partager du temps de jeu en première semaine à Georgia Tech.

A Texas A&M, les sagas liées aux quarterbacks titulaires sont devenues monnaie courante. Le départ de QB Trevor Knight place trois hommes sur la ligne de départ : le senior QB Jake Hubenak et les deux freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Une bataille que l’on espère plus concluante qu’il y a deux ans entre QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Titulaires coup sur coup, les deux hommes avaient finalement décidé d’aller voir ailleurs, le premier à Houston, le deuxième à Oklahoma.

Enfin, Kentucky aura aussi un dilemme à gérer, même si QB Drew Barker a la stature d’un starter. Sa blessure de 2016 a placé Stephen Johnson aux commandes mais il devrait assez vite récupérer son bien. Si aucune remise en question n’est officielle, la situation du poste à LSU, avec QB Danny Etling, à Florida, avec QB Feleipe Franks, ou encore à Vanderbilt, avec QB Kyle Shurmur, parait loin d’être ficelée, ce qui devrait nous réserver de belles batailles lors des camps d’entrainement.

Nos prédictions

Division East

1. Georgia Bulldogs

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Florida, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Isaiah McKenzie, OL Greg Pyke, DB Maurice Smith.
Joueurs à suivre : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, DE Trenton Thompson, LB Lorenzo Carter, LB Roquan Smith, CB Deandre Baker, S Dominick Sanders.
Future star : OT Isaiah Oliver.

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Peu d’équipes ont connu une stabilité comparable à celle des Georgia Bulldogs pendant l’intersaison. Pour sa deuxième année à la tête du programme d’Athens, Kirby Smart peut compter sur un effectif quasi-identique et une défense expérimentée aux dents longues. Sa principale problématique devrait concerner l’attaque, où QB Jacob Eason doit poursuivre sa progression à la passe et surtout trouver enfin sa cible préférentielle. Pour lui laisser un peu de temps dans cette tâche, le duo RB Nick Chubb – RB Sony Michel devrait faire le show à la course…

2. Florida Gators

En 2016 : 8-3, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 6-2 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : OT David Sharpe, DT Caleb Brantley, DT Joey Ivie, LB Jarrad Davis, LB Alex Anzalone, CB Teez Tabor, CB Quincy Wilson, S Marcus Maye.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, QB Malik Zaire, RB Jordan Scarlett, WR Antonio Callaway, C T.J. McCoy, DL CeCe Jefferson, CB Duke Dawson, S Nick Washington.
Future star : CB Marco Wilson.

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Principale force des Gators ces dernières années, la défense a pris un petit coup au moral pendant l’intersaison. Entre une cascade de départs vers la NFL, la toute récente blessure pour la saison du safety Marcell Harris et la nomination du coordinateur Geoff Collins en tant que head coach de Temple, les nouvelles ne sont pas idéales, mais les jeunes pousses se distinguent déjà, à l’image de DL CeCe Jefferson et CB Duke Dawson.
Hormis ce turnover, coach Jim McElwain devra enfin trouver son quarterback d’impact, après les échecs (plus ou moins) relatifs Treon Harris, Will Grier, Luke Del Rio et Austin Appleby. Le freshman QB Feleipe Franks a les épaules pour endosser cette responsabilité, épaulé par l’explosive cible WR Antonio Callaway et le robuste RB Jordan Scarlett dans le backfield offensif.

3. Tennessee Volunteers

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Joshua Dobbs, RB Jalen Hurd, RB Alvin Kamara, WR Josh Malone, DE Derek Barnett, LB Jalen Reeves-Maybin, CB Cameron Sutton.
Joueurs à suivre : RB John Kelly, WR Jauan Jennings, DE Jonathan Kongbo, DT Kendal Vickers, LB Darrin Kirkland, S Todd Kelly Jr., DB Rashaad Gaulden, DB Micah Abernathy.
Future star : OT Trey Smith.

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Si le turnover n’a pas été drastique pendant l’intersaison, les Tennessee Volunteers vont devoir composer avec la perte de joueurs cadres, comme Joshua Dobbs, Alvin Kamara ou Derek Barnett. Une mauvaise nouvelle pour coach Butch Jones, dont le poste ne parait pas le plus sécurisé de première division universitaire.
Il serait tout de même injuste d’exclure d’office le programme d’une finale de conférence, de par le talent du roster et les quelques ajustements largement correctibles. La ligne offensive a par exemple été renforcée par le tackle true freshman Trey Smith et un nouveau préparateur physique est arrivé à Knoxville pour régler les cascades de blessure de l’an passé.

4. South Carolina Gamecocks

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Marquavious Lewis, DE Darius English, LB T.J. Holloman.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, WR Deebo Samuel, TE Hayden Hurst, LB Skai Moore, CB Jamarcus King.
Future star : DE Dennis Wonnum.

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Viré de Florida pour des soucis offensifs, et ce malgré une bonne défense, Will Muschamp connait des fortunes diverses depuis ses débuts à South Carolina. Sous ses ordres, en 2016, l’attaque a vu éclore une meute de jeunes freshmen, dans le sillage du quarterback Jake Bentley.
Si les nouvelles pépites offensives confirment, les Gamecocks seront à suivre de très près. L’ancien coordinateur de Texas a toujours su développer ses défenses et pourra en plus compter sur le retour de l’excellent LB Skai Moore, gêné par les blessures l’an dernier. De quoi faire du programme de Columbia un véritable poil-à-gratter…

5. Kentucky Wildcats

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 3-5 SEC.
Match décisif : vs. Louisville, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Boom Williams, WR Jeff Badet, DE Courtney Miggins.
Joueurs à suivre : RB Benny Snell, DE Denzil Ware, LB Jordan Jones, LB Courtney Love.
Future star : WR Tavin Richardson.

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Extrêmement respecté sur les parquets de basket, le programme de Kentucky souffre de la comparaison en football. Mais depuis l’arrivée de coach Mark Stoops aux commandes, difficile de vraiment dénigrer des Wildcats qui progressent constamment.
Capable de développer sa défense petit à petit, à l’image des tauliers LB Jordan Jones et LB Courtney Love, le head coach a su garder une attaque constante malgré la blessure de QB Drew Barker en 2016. Au sol, peu d’inquiétude également, car si « Boom » Williams n’est plus éligible, RB Benny Snell sort d’une impressionnante saison et pourrait continuer sur sa lancée pour s’offrir le scalp d’une ou deux formations majeures.

6. Missouri Tigers

En 2016 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : @ Kentucky, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Charles Harris, LB Donavin Newsom, CB Aarion Penton.
Joueurs à suivre : RB Damarea Crockett, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, DT Terry Beckner Jr., LB Eric Beisel, S Cam Hilton.
Future star : CB DaMarkus Acy.

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La transition entre Gary Pinkel et son coordinateur défensif Barry Odom ne se fait pas sans douleur. Malgré un pass rush toujours aussi menaçant à Columbia, et qui sera encore représenté par DE Marcell Frazier, l’une des stars montantes de la SEC, Missouri peine encore à trouver la bonne carburation en attaque. L’éclosion de RB Damarea Crockett ainsi que l’arrivée prometteuse de QB Drew Lock donnent pas mal d’espoir, mais les Tigers devront se montrer réguliers et surtout décisifs dans les moments clés pour créer la même surprise qu’en 2013 et 2014, années qui les avaient vu atteindre la finale de conférence.

7. Vanderbilt Commodores

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : vs. Kentucky, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Will Holden, LB Zach Cunningham, CB Torren McGaster.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ralph Webb, LB Oren Burks, CB Tre Herndon, S Ryan White.
Future star : CB Joejuan Williams.

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Grâce à une fin de saison 2016 en boulet de canon, les Commodores ont retrouvé un bowl, une première depuis la saison 2013. Mais tout n’est encore rassurant pour la bande de coach Derek Mason. L’arrivée de l’ancien coordinateur de Stanford a permis à la défense d’élever son niveau de jeu, mais malgré une attaque au sol redoutable, incarné par le sous-côté coureur RB Ralph Webb, Vanderbilt se heurte encore à un jeu aérien poussif et une ligne offensive ô combien inconstante. Dans une conférence où les défenses restent reines, de telles paramètres pourraient refaire stagner les Commodores s’ils ne sont pas réglés efficacement…

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2016 : 11-1, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 12-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : @ Auburn, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : TE O.J. Howard, OT Cam Robinson, DE Jonathan Allen, DT Dalvin Tomlinson, LB Reuben Foster, LB Tim Williams, LB Ryan Anderson, CB Marlon Humphrey.
Joueurs à suivre : QB Jalen Hurts, RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, WR Calvin Ridley, DE Da’Shawn Hand, NT Da’Ron Payne, LB Shaun Dion Hamilton, DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Deux défaites en deux saisons. C’est le bilan de l’habituel épouvantail de FBS entre 2015 et 2016. Et cette année, la relève est encore là, grâce de monstrueuses classes de recrutement. Offensivement, le trio QB Jalen Hurts – RB Bo Scarbrough – WR Calvin Ridley devrait donner pas mal de maux de têtes à ses adversaires. Mais c’est bien la défense qui devrait rester reine à Tuscaloosa, de par sa faculté à provoquer un grand nombre de turnovers et de Pick-6. Certes, six titulaires ne sont plus à disposition du coordinateur Jeremy Pruitt, mais avec DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison, DE Da’Shawn Hand et le retour en forme de LB Shaun Dion Hamilton, Alabama a l’étoffe d’un numéro 1 incontesté.

2. Auburn Tigers

En 2016 : 8-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 9-3, 6-2 SEC.
Match décisif : @ LSU, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Carl Lawson, DT Montravious Adams, DB Rudy Ford.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, RB Kamryn Pettway, WR Kyle Davis, G Braden Smith, LB Deshaun Davis, S Tray Matthews.
Future star : DE Markaviest Bryant.

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L’événement majeur de l’intersaison est sans nul doute le transfert de QB Jarrett Stidham en provenance de Baylor. Mais le quarterback peut-il remettre le programme sur les bons rails à lui seul ? Certes, l’attaque a du talent à revendre, avec un solide RB Kamryn Pettway au sol et le développement attendu d’autres joueurs, comme le receveur WR Kyle Davis. Défensivement, c’est plus délicat, les départs de Carl Lawson et Montravious Adams posant la question du leadership sur le premier rideau. La prestation du front seven sera une condition sine qua non de la bonne saison des Tigers.

3. LSU Tigers

En 2016 : 7-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Florida, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Leonard Fournette, WR Malachi Dupre, WR Travin Dural, C Ethan Pocic, DE Lewis Neal, DE Davon Godchaux, LB Duke Riley, LB Kendell Beckwith, LB Tashaun Bower, CB Tre’Davious White, S Jamal Adams.
Joueurs à suivre : RB Derrius Guice, WR D.J. Chark, G Maea Tauhema, OL William Clapp, DL Christian LaCouture, LB Arden Key, CB Donte Jackson, CB Kevin Tolliver, S John Battle.
Future star : DL Rashard Lawrence.

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Comme (trop) souvent ces dernières années, LSU a des futures vedettes à tous les étages. Le coureur Leonard Fournette est parti, mais RB Derrius Guice est prêt à prendre le relais. Tre’Davious White et Jamal Adams ont aussi migré vers la NFL, mais CB Donte Jackson et S John Battle sont des titulaires en puissance. Rapidité, explosivité, athlétisme : les Tigers ont toutes ces armes. Ne leur manque qu’un quarterback d’impact, QB Danny Etling ayant été d’une irrégularité chronique en 2016. Le nouvel head coach (à plein temps) Ed Orgeron devra assurément trouver la clé sur cette position pour renvoyer Louisiana State au sommet de la conférence.

4. Arkansas Razorbacks

En 2016 : 7-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Texas A&M, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Rawleigh Williams, WR Drew Morgan, TE Jeremy Sprinkle, OT Dan Skipper, DE Deatrich Wise, LB Brooks Ellis.
Joueurs à suivre : QB Austin Allen, RB Devwah Whaley, WR Jared Cornelius, DE McTelvin Agim, LB Dre Greenlaw, CB Ryan Pulley.
Future star : TE Austin Cantrell.

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Véritable poil-à-gratter de la conférence, Arkansas semble toujours manquer d’un petit quelque chose pour devenir une place forte de la SEC. De manière assez surprenante, la ligne offensive a parfois déçu en 2016 mais peut compter sur le retour de nombreux cadres. Le départ de trois des quatre principaux receveurs ainsi que la retraite anticipée du coureur Rawleigh Williams pour blessure sont à considérer, mais peuvent à terme être compensés. La défense devrait être le juge de paix, surtout avec un changement de coordinateur défensif et un passage à un système 3-4.

5. Texas A&M Aggies

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Trevor Knight, WR Josh Reynolds, WR Ricky Seals-Jones, WR Speedy Noil, G Jermaine Eluemunor, DE Myles Garrett, DE Daeshon Hall, S Justin Evans.
Joueurs à suivre : RB Trayveon Williams, WR Christian Kirk, LB Otaro Alaka, S Armani Watts.
Future star : WR Jhamon Ausbon.

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La situation n’est pas la moins floue qui soit du côté de College Station. Car coach Kevin Sumlin a vu partir son quarterback titulaire (Trevor Knight) et le meilleur défenseur de première division (Myles Garrett) pendant l’intersaison. La concurrence va faire rage pour savoir qui mènera désormais l’attaque des Aggies, entre QB Jake Hubenak et les freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Mais d’autres motifs d’espoirs font du programme un candidat crédible à un bowl majeur : l’émergence de RB Trayveon Williams au sol, l’explosivité et la polyvalence de WR Christian Kirk à la réception, sans oublier l’impressionnante rotation sur l’intérieur de la ligne défensive.

6. Mississippi State Bulldogs

En 2016 : 5-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Ole Miss, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Fred Ross, OT Justin Senior, LB Richie Brown.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, OL Martinas Rankin, LB Leo Lewis.
Future star : DL Jeffery Simmons.

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Considéré comme l’enfant pauvre de la division Ouest, le programme de Mississippi State n’est pas à plaindre pour autant. Certes, les Bulldogs ont moins de vedettes que leur voisin, mais la force de la bande de Starkville est souvent collective. En attaque, la doublette QB Nick Fitzgerald – RB Aeris Williams a été productive en 2016 et est plein d’espoir pour ce nouvel exercice. La donne sera sans doute différente défensivement, mais l’arrivée du réputé coordinateur Todd Grantham a de quoi faire saliver pour piéger quelques cadors de la conférence…

7. Ole Miss Rebels

En 2016 : 5-7, 2-6 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : @ Mississippi State, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Chad Kelly, RB Akeem Judd, WR Quincy Ayebodejo, WR Damore’ea Stringfellow, TE Evan Engram, S Tony Conner, DB Tony Bridges.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, DE Marquis Haynes, DT Benito Jones, LB Demarquis Gates, S Zedrick Woods.
Future star : WR A.J. Brown.

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Dur retour à la case départ … Cinq ans après la prise de fonction remarquée de coach Hugh Freeze, ce dernier a quitté le programme avec fracas pour un comportement jugé non-professionnel. Pour ne rien arranger, les Rebels sont sous le coup de possibles sanctions pour des recrutements illégaux. Le moral n’est donc pas au mieux, même si le talent sera là sur le terrain. A l’image du prometteur QB Shea Patterson ou du leader défensif DE Marquis Haynes, Ole Miss a les armes pour embêter quelques équipes mais pourrait souffrir de la comparaison sur le long terme. L’objectif sera sans doute d’au moins décrocher six victoires, après avoir manqué le coche en 2016…

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Playoffs

Sugar Bowl 2021 : Clemson-Ohio State, la preview

Un an après un Fiesta Bowl épique, QB Justin Fields et QB Trevor Lawrence se retrouvent à La Nouvelle-Orléans avec le même objectif que l’année dernière : obtenir un billet pour le National Championship.

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Crédit photo : David Petkiewicz, cleveland.com

#2 Clemson (10-1) vs #3 Ohio State (6-0)

Sugar Bowl
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Vendredi 1er janvier 2021
20h00 (heure Est, 02h00 en France)

La seconde demi-finale du College Football Playoff voit s’affronter les Tigers de #2 Clemson, champions de l’ACC et finalistes malheureux l’an dernier, et les Buckeyes de #3 Ohio State, champions de conférence Big Ten, dans ce qui sera une revanche d’un épique Fiesta Bowl 2019 remporté par les Tigers.

Il s’agit de la 6ème participation aux playoffs en 7 ans pour le programme de #2 Clemson tandis que les Buckeyes participent au tournoi final à quatre pour la 4ème fois de leur Histoire.

Face à face, QB Trevor Lawrence (Clemson) et QB Justin Fields (Ohio State), deux des meilleurs quarterbacks du pays qui seront peut-être sélectionnés #1 et #2 de la prochaine draft NFL en avril prochain.

 

Comment sont-ils arrivés là ?

#2 Clemson (10-1)

Classés #1 du pays lors de la présaison, les Tigers vont rester en pole position de l’AP Top 25 jusqu’au début du mois de novembre en écrasant tout sur leur passage grâce à un QB Trevor Lawrence étincelant. La solide défense de Miami n’a rien pu faire pour ralentir le rouleau-compresseur orange (victoire 42-17 de Clemson) et Georgia Tech a encaissé 52 points… en 1ère mi-temps (!).

L’avenir de #2 Clemson aurait pu s’assombrir lorsque son leader offensif charismatique a été contrôlé positif à la COVID-19 avant le match face à Boston College. Menés de 17 points en 1ère mi-temps par les Eagles, QB DJ Uiagalelei et les Tigers s’imposeront finalement 34-28 mais ils verront leur série de 36 victoires consécutives en match de saison régulière prendra fin à South Bend lors d’une défaite 47-40 en prolongation face à #3 Notre Dame dans ce qui restera l’un des grands moments de cette saison.

Piquée au vif, la troupe de coach Dabo Swinney relèvera rapidement la tête en se débrassant facilement de Pittsburgh et Virginia Tech avant de prendre une revanche éclatante 34-10 face aux Fighting Irish lors de l’ACC Championship Game.

#3 Ohio State (6-0)

Les Buckeyes ont débuté leur saison 2020 six semaines après celle des Tigers en raison de la décision de la Big Ten d’annuler sa saison en aout dernier. La conférence a finalement changé d’avis et improvisé un calendrier de 8 matchs débutant le 24 octobre.

Dominateur lors de ses premiers matchs (52-17 contre Nebraska, 38-25 contre Penn State, 49-27 contre Rutgers), #3 Ohio State a vu trois de ses cinq derniers matchs annulés à cause de multiples cas de COVID-19 à Maryland, Illinois et Michigan. Si les Buckeyes n’ont eu aucune difficulté à écarter les Spartans de Michigan State (52-17), ils ont été mis en difficulté par la suprenante équipe de #11 Indiana ne s’imposant finalement que 42-35.

Alors que le règlement de la Big Ten imposait d’avoir joué 6 matchs pour participer à la finale de conférence, #3 Ohio State a bénéficié d’un changement des règles ultra-controversé afin de participer au Big Ten Championship Game que le programme de Columbus (Ohio) remportera 22-10 face à #14 Northwestern grâce à une performance historique de RB Trey Sermon (331 yards au sol).

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Les clés du match

Comment stopper QB Trevor Lawrence ?

Ce n’est un secret pour personne : pour avoir une chance de s’imposer, les Buckeyes devront réussir à faire déjouer le prochain #1 de la draft NFL 2021. Protégé par une ligne offensive pourtant rajeunie, QB Trevor Lawrence a semblé en totale possession de ses moyens depuis son retour de quarantaine. Or, le backfield défensif des Buckeyes n’a pas montré toutes les garanties cette saison. Loin de là. Il a notamment été chahuté par l’attaque aérienne des Hoosiers de #11 Indiana (près de 500 yards accordés).

Pour éviter que le match tourne très rapidement en faveur des Tigers, #3 Ohio State devra être capable de couper les lignes de transmission entre le quarterback des Tigers et ses receveurs, WR Amari Rodgers et WR Cornell Powell. Pour y parvenir, le front seven des Buckeyes devra remporter son duel face à la ligne offensive adverse en mettant beaucoup de pression dans le backfield offensif et devra également créer suffisamment de confusion chez QB Trevor Lawrence avec des schémas pré-snap surprises.

Le jeu au sol des Buckeyes face à la défense des Tigers

Depuis quelques semaines, les Buckeyes semblent avoir retrouvé leur identité offensive : le jeu au sol. #3 Ohio State vient de réussir trois matchs consécutifs avec un total de plus de 300 yards au sol et RB Trey Sermon a établi un nouveau record de l’université Ohio State en accumulant 331 yards à la course lors du récent Big Ten Championship Game.

Mais les Buckeyes n’ont pas affronté une défense contre la course aussi solide que celle des Tigers (#9 au niveau national). Cette dernière a notamment limité la puissante attaque de Notre Dame à 44 petits yards au sol et à un décevant 3 sur 12 sur 3ème down lors de l’ACC Championship Game.

Le pass rush de Clemson face à la ligne offensive d’Ohio State

La ligne défensive des Tigers n’est pas aussi expérimentée que celles qui lui ont précédé ces dernières années mais les deux true freshmen 5-étoiles DE Bryan Bresee et DE Myles Murphy sont montés en puissance tout au long de la saison et le pass rush est redevenu l’une des forces de cette défense de Clemson.

Si la ligne offensive des Buckeyes s’est montrée ultra-efficace sur la run protection, on ne peut pas en dire autant de la pass protection. La capacité de protéger QB Justin Fields sera pourtant essentielle pour les champions de conférence Big Ten. Sous pression, le quarterback des Buckeyes est encore très vulnérable dans la poche et dans un match qui se gagnera probablement par l’attaque, une contre-performance dans le jeu aérien pourrait s’avérer catastrophique pour #3 Ohio State.

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Joueurs à suivre

QB Trevor Lawrence, Clemson

Pour sa dernière saison au niveau NCAA, il a assumé son rôle de superstar en portant son équipe tout au long de la saison (69.2% de réussite à la passe, 22 TD, 4 INT). Son absence face à Boston College et Notre Dame (pour cause de test COVID-19 positif) aurait pu couter cher à son équipe. Elle lui coutera peut-être un trophée Heisman qui lui tendait les bras en début de saison… Son bilan en carrière de 34-1 est tout simplement exceptionnel (sa seule défaite remonte à la finale nationale 2020, face à LSU). L’an dernier face aux Buckeyes, il avait lancé 2 passes de TD et réussit un TD au sol décisif.

RB Travis Etienne, Clemson

Il est revenu à Clemson pour sa saison senior afin d’avoir l’opportunité de remporter un 2ème titre de champion national. Si sa contribution dans le jeu au sol des Tigers a été moins importante tout au long de la saison (882 yards au sol, 13 TD), il reste l’un des 3 meilleurs running backs du pays. Il a profité de la saison 2020 pour ajouter une nouvelle corde à son arc : son implication dans le jeu aérien (44 réceptions, 524 yards, 3 TD).

WR Amari Rodgers, Clemson

En l’absence de WR Justyn Ross et des jeunes pousses WR Joseph Ngata et WR Frank Ladson, il est devenu la soupape de sécurité du jeu aérien des Tigers. Sa connection avec QB Trevor Lawrence fait régulièrement mouche. Il a réussi 69 réceptions, 966 yards et 7 TD en 2020.

LB James Skalski, Clemson

Linebacker au coeur énorme, il est le leader vocal de cette défense des Tigers. Son absence avait été très préjudiciable à #2 Clemson lors de la défaite subie à South Bend. Il sera un élément essentiel pour contrer le jeu au sol des Buckeyes lors de ce Sugar Bowl.

S Nolan Turner, Clemson

L’an dernier, il avait réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes lors d’un Fiesta Bowl épique. Defensive back très instinctif, il a cultivé cette capacité de réussir des big plays à des moments cruciaux. Bonne nouvelle pour QB Justin Fields et #3 Ohio State : il sera absent en 1ère mi-temps de ce Sugar Bowl après avoir été expulsé pour un targeting face à #4 Notre Dame.

QB Justin Fields, Ohio State

Sa 2ème saison comme QB#1 de l’attaque des Buckeyes a démarré en fanfare (72/83, 86% d’efficacité, 11 TD, 0 INT lors de ses 3 premiers matchs) avant que la défense des Hoosiers ne dérègle le leader offensif des Buckeyes (3 INT). Sa dernière sortie n’est pas pour rassurer les fans de #3 Ohio State : face à Northwestern, il a connu son plus mauvais match à la passe en carrière (114 yards, 2 INT). Toutefois, il reste un danger constant grâce à des aptitudes athlétiques exceptionnelles et un sens de l’improvisation dévastateur.

RB Trey Sermon, Ohio State

Arrivé d’Oklahoma au cours de l’intersaison, il a tardé à s’affirmer comme le RB#1 des Buckeyes avant de prendre son envol face à Michigan State (11.2 yards pas course) et face à Northwestern (331 yards au sol) lors du Big Ten Championship Game.

WR Chris Olave, Ohio State

Révélation de la 2ème partie de la saison dernière, il a confirmé son statut de future star de l’attaque des Buckeyes. 36 réceptions, 528 yards et 5 TD en 5 matchs joués en 2020.

CB Shaun Wade, Ohio State

Considéré comme le successeur de Jeff Okudah au poste de cornerback, il n’a pas toujours brillé par sa constance au sein d’un backfield défensif des Buckeyes qui est peut-être le point faible de l’équipe. Toutefois, il reste un playmaker hors-pair qui peut faire basculer un match à lui tout seul sur un big play défensif.

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Facteur X

La COVID-19. Lors du Big Ten Championship Game face à #14 Northwestern, les Buckeyes ont été privés de 22 joueurs pour cause de test positif ou pour une quarantaine préventive. WR Chris Olave, LB Baron Browning et P Drue Chrisman ont notamment manqué à l’appel. La Big Ten exige une quarantaine de 17 jours. Les Buckeyes seront-ils au complet à temps pour ce Sugar Bowl ? Quel sera l’impact de ces jours passés en quarantaine (donc sans entrainements) ? Il est difficile d’imaginer que cette situation ne représente pas un lourd handicap pour les champions de Big Ten.

Historique

Ce Sugar Bowl sera le cadre de la 5ème opposition entre #2 Clemson et #3 Ohio State. Les Tigers mènent largement la série 4-0.

Les deux équipes se sont déjà rencontrées à 2 reprises lors des playoffs : en 2016 (victoire 31-0 de Clemson) et en 2019 (victoire 29-23 de Clemson).

Source : Winsipedia

Blessés

#2 Clemson

Absent : QB Taisun Phommachanh (raisons inconnues), WR Justyn Ross (moëlle épinière), WR Joseph Ngata (raisons inconnues), DE Justin Foster (raisons inconnues), .
Incertain : DE Xavier Thomas (raisons inconnues), LB Jake Venables (bras), WR Ty Herbstreit (raisons inconnues).
Probable : Aucun.

#3 Ohio State

Absent : CB Cameron Brown (talon d’Achille), DB Kourt Williams (genou).
Incertain : WR Chris Olave (quarantaine), LB Baron Browning (quarantaine), P Drue Chrisman (quarantaine), S Marcus Hooker (quarantaine), WR Jaxon Smith-Njigba (raisons inconnues), WR Jaylen Harris (quarantaine), OL Patrick Johnson Jr (quarantaine), CB Lloyd McFarquhar (quarantaine).
Probable : QB Justin Fields (pouce).

Pronostic

Clemson 38, Ohio State 20

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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