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Les Seminoles de Florida State détrôneront-ils les Tigers de Clemson ?

Preview 2017 de la conférence ACC.

Credit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

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Suite au départ de plusieurs playmakers offensifs à Clemson dont la superstar QB Deshaun Watson, les Seminoles de Florida State sauront-ils retrouver leur titre de champion de conférence ACC après deux ans de disette ?

Prédictions 2017 dans la conférence ACC

Champion 2017 : Florida State.
Champion de division Atlantic : Florida State.
Champion de division Coastal : Miami.
MVP : QB Lamar Jackson, Louisville.
Meilleur joueur offensif : RB Mark Walton, Miami.
Meilleur joueur défensif : S Derwin James, Florida State.
Freshman de l’année : RB Cam Akers, Florida State.
Prospects NFL à suivre : DL Christian Wilkins (Clemson), S Derwin James (Florida State), QB Lamar Jackson (Louisville), CB Tarvarus McFadden (Florida State), DE Harold Landry (Boston College), OT Mitch Hyatt (Clemson), RB Mark Walton (Miami), WR Deon Cain (Clemson), S Quin Blanding (Virginia).

Du 24 juin au 2 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence ACC :
Clemson Tigers.
Florida State Seminoles.
Georgia Tech Yellow Jackets.
Louisville Cardinals.
Miami Hurricanes.
North Carolina Tar Heels.
Pittsburgh Panthers.
Virginia Tech Hokies.

Tour d’horizon dans la conférence ACC

La conférence ACC est-elle devenue la meilleure du pays ?

En trois ans seulement, l’ACC est passée du statut de plus mauvaise conférence majeure à celui de meilleure conférence du pays. Un exploit. Entre 1998 et 2011, son bilan de 2-13 lors des bowls BCS en avait fait la risée du College Football.

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Les choses ont bien changé. En 2016, Clemson a fait tomber l’ogre Alabama pour remporter le titre de champion national. Quelques jours plus tôt, Florida State a battu Michigan lors l’Orange Bowl concluant une saison qui aura vu l’ACC avoir un bilan global de 16-6 face aux conférences SEC et Big Ten. Depuis 2014, l’ACC possède un bilan de 19-13 face à la SEC.

La SEC est toujours dominante sur le plan financier mais le lancement en 2019 du ACC Network en partenariat avec ESPN pourrait changer la donne.

Les programmes de la SEC ont reçu en moyenne 40.4 millions de $ en 2016 contre 27 millions de $ pour ceux de l’ACC mais, depuis deux ans, l’embauche de coachs réputés (Mark Richt à Miami, Bronco Mendenhall à Virginia, Pat Narduzzi à Pittsburgh ou Justin Fuente à Virginia Tech) tend à démontrer l’attrait croissant de la conférence ACC qui défendra le titre national pour la 2ème fois en 4 ans.

« Je pense que les medias doivent changer de perspective. Cela fait maintenant longtemps que je suis dans cette ligue et elle n’a jamais bénéficié du respect qu’elle méritait. Mais je l’ai toujours dit à mes joueurs. Taisons-nous et changeons les mentalités avec des résultats sur le terrain. » – coach Dabo Swinney, Clemson Tigers.

Les Tigers de Clemson ont-ils perdu trop de talents pour prétendre au College Football Playoff ?

La version 2017 du programme dirigé par coach Dabo Swinney devrait être bien différente de celle de 2016 qui a vu les Tigers remporter leur premier titre de champion national depuis 1981.

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Pour conserver son titre de champion, Clemson devra combler les pertes d’un grand nombre de poste-clé suite à l’exode de plusieurs superstars à commencer par le plus célèbre d’entre-eux, un certain QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley et S Jadar Johnson ont quitté la Caroline du Sud pour les rangs professionnels.

Cependant, tout n’est pas perdu pour les Tigers. Les récentes promotions de recrues ont été excellentes apportant ainsi du sang neuf et de qualité. Les deux true freshman WR Tee Higgins et WR Amari Rodgers donneront des options au nouveau quarterback qui devrait être le junior QB Kelly Bryant à moins que coach Dabo Swinney ne fasse confiance dès septembre prochain au prometteur true freshman QB Hunter Johnson. Le retour de LT Mitch Hyatt, WR Deon Cain, WR Hunter Renfrow, DL Christian Wilkins, DL Dexter Lawrence, DL Clelin Ferrell et DB Van Smith devraient permettre aux Tigers de rester très compétitifs.

Pas de doute, il y a trop de talent à Clemson pour que les champions nationaux soient au moins en lice dans la conférence ACC. Pour un retour en College Football Playoff, il faudra un développement rapide des jeunes pousses.

QB Lamar Jackson peut-il faire mieux qu’en 2016 ?

Dès son premier match de la saison passée (8 TD face à Charlotte), on a su que 2016 serait une année spéciale pour QB Lamar Jackson. 51 TD plus tard, le quarterback des Cardinals de Louisville a logiquement mis la main sur le trophée Heisman. Il sait que les défenses de la conférence ACC se sont préparées spécialement depuis plusieurs mois afin de le stopper.

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Toutefois, la calendrier hors-conférence des Cardinals (Purdue, Kent State, Murray State) devrait encore lui permettre d’affoler les tableaux staistiques.

L’Histoire récente n’est clairement pas à l’avantage de QB Lamar Jackson. Jamais depuis Archie Griffin en 1975 un vainqueur du trophée Heisman n’est parvenu à le conserver la saison suivante. Le leader des Cardinals aura d’ailleurs peut-être autre chose en tête en 2017 : préparer au mieux la draft NFL 2018 en évitant à tout prix les blessures.

Sept nouveaux quarterbacks titulaires à travers la conférence

Un véritable exode. Pas moins de sept quarterbacks titulaires ont quitté la conférence ACC durant l’intersaison. Ainsi, Clemson, Georgia Tech, Miami, North Carolina, Pittsburgh, Virginia Tech et Wake Forest débuteront la campagne 2017 avec un nouveau leader à la tête de leur attaque.

Le départ de QB Deshaun Watson (ex-Clemson) était inévitable et coach Dabo Swinney a préparé sa succession en développant, pendant deux ans, le junior QB Kelly Bryant dans l’ombre du nouveau QB des Texans de Houston (NFL). North Carolina pourra compter sur l’expérience de l’ancien Tiger de LSU, le senior QB Brandon Harris, pour succéder à QB Mitch Trubisky tandis que Pittsburgh fera également confiance en un quarterback transféré : l’ancien prospect 5 étoiles de USC, le senior QB Max Browne. A Miami, on devrait voir à l’oeuvre le junior QB Malik Rosier promis à la succession de QB Brad Kaaya.

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C’est plus confus à Virginia Tech, QB Jerrod Evans ayant fait l’erreur de quitter les Hokies un an trop tôt. Le redshirt freshman QB Josh Jackson parait en pole position pour débuter la saison. QB Matthew Jordan à Georgia Tech et QB Kendall Hinton à Wake Forest feront également leurs débuts.

RB Cam Akers saura-t-il faire oublier Dalvin Cook ?

Aucune chance que RB Cam Akers atteigne le total de 2253 yards offensifs réussis l’an passé par RB Dalvin Cook mais il n’est pas impossible que le running back true freshman fasse mieux que son prédécesseur qui avait accumulé 1009 yards au sol lors de sa saison freshman. Le meilleur running back à être sorti des lycées américains en 2017 est plus robuste que RB Dalvin Cook et sa performance durant les derniers spring practices a impressionné tout le monde.

Avec l’émergence de QB Deondre Francois et d’un groupe de receveurs prometteurs, RB Cam Akers sera libéré de la pression de devoir porter l’attaque des Noles sur son dos ce qui pourrait en faire un joueur d’impact dès sa première saison.

Le match de l’année

Florida State @ Clemson
11 novembre 2017
Coach Dabo Swinney vs coach Jimbo Fisher. Un classique. Les deux programmes ont remporté à eux-deux les neuf derniers titres de champion de division ACC Atlantic et le vainqueur de ce choc annuel a remporté l’ACC Championship Game lors des six dernières saisons. Encore besoin de vous convaincre qu’il s’agit du Match de l’année ?

Calendrier complet de la conférence ACC

Nos prédictions

Division Atlantic

1. Florida State Seminoles

En 2016 : 10-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 12-1, 8-0 ACC.
Match décisif : @Clemson, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Dalvin Cook, LT Rod Johnson, DE DeMarcus Walker.
Joueurs à suivre : QB Deondre Francois, WR Nyqwan Murray, DT Derrick Nnadi, LB Matthew Thomas, CB Tarvarus McFadden, S Derwin James.
Future star : RB Cam Akers.

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Démolis 63-20 par Louisville et battus à domicile par North Carolina et Clemson, les Seminoles n’ont pas atteint leurs objectifs l’an dernier mais la troupe de coach Jimbo Fisher semble plus que jamais armée pour une participation au College Football Playoff. Le recrutement du prospect 5 étoiles RB Cam Akers et le développement de RB Jacques Patrick devraient combler la lourde perte de RB Dalvin Cook. Le manque de profondeur au poste de receveur et les carences de la ligne offensive restent inquiétants mais la présence de QB Deondre Francois pourrait faire des Seminoles l’une des meilleures attaques de la conférence ACC. Après avoir accordé plus de 34 points lors des 4 premiers matchs de 2016 face à des programmes FBS, la défense a nettement corrigé le tir par la suite. Avec le retour de 9 titulaires dont DT Derrick Nnadi et LB Matthews Thomas, et celui de blessure de S Derwin James, tout semble indiquer que Florida State est en excellente position pour remporter son premier titre de champion de conférence ACC depuis 2014.

2. Clemson Tigers

En 2016 : 14-1, 7-1 ACC.
Prédiction : 10-2, 6-2 ACC.
Match décisif : Florida State, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley, S Jadar Johnson.
Joueurs à suivre : QB Kelly Bryant, WR Deon Cain, LT Mitch Hyatt, DT Christian Wilkins, DT Dexter Lawrence, LB Kendall Joseph, S Van Smith.
Future star : LB Shaq Smith.

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Les Tigers vont tenter de réussir ce qu’un seul programme a réussi depuis 1998 (Alabama) : conserver leur titre de champion national. Toutefois, pour participer au College Football Playoff pour une 3ème année consécutive, l’équipe de coach Dabo Swinney devra compenser les pertes de très nombreux playmakers à commencer par celle du quarterback vedette, QB Deshaun Watson. Clemson a également perdu son leader défensif, LB Ben Boulware, et 4 autres joueurs-clés en attaque dont le meilleur receveur du pays, WR Mike Williams. Des recrutements successifs de haut niveau et une défense explosive menée par DL Christian Wilkins vont permettre aux Tigers de rester dans la course au titre de champion de conférence ACC. Si tout pourrait se jouer le 11 novembre face à Florida State, les trois matchs du mois de septembre face à Auburn, à Louisville et à Virginia Tech en diront beaucoup sur les chances de Clemson en 2017.

3. Louisville Cardinals

En 2016 : 9-4, 7-1 ACC.
Prédiction : 9-3, 5-3 ACC.
Match décisif : Clemson, 16 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Cole Hikutini, LB Keith Kelsey, S John Harvey-Clemons.
Joueurs à suivre : QB Lamar Jackson, WR Jaylen Smith, OT Geron Christian, LB Stacy Thomas, CB Jaire Alexander.
Future star : WR Seth Dawkins.

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Le retour du détenteur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, est suffisant pour que Louisville soit un prétendant dans la division ACC Atlantic mais coach Bobby Petrino aura besoin de plus que son quarterback vedette pour faire tomber Florida State et Clemson. De sérieuses interrogations persistent concernant une ligne offensive qui a accordé 47 sacks en 2016. De plus, les trois meilleurs receveurs et le running back Brandon Radcliff sont partis. Du coup, la défense dirigée par le nouveau coordinateur défensif Peter Sirmon (ex-Mississippi State) et qui a perdu les pass rushers LB Keith Kelsey et LB Devonte Fields, détiendra une part importante des succès des Cardinals en 2017. Le plateau des 10 victoires n’est pas à écarter mais Louisville sera peut-être un peu tendre pour renverser les Seminoles et les Tigers.

4. North Carolina State Wolfpack

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Louisville, 5 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Matt Dayes, C Joe Scelfo, S Josh Jones.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Jaylen Samuels, DE Bradley Chubb.
Future star : WR C.J. Riley.

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Le Wolfpack va débuter la saison 2017 fort de 3 victoires remportées lors des 4 derniers matchs de sa campagne 2016. Certes, ce momentum naissant a sauvé la place de coach Dave Doeren mais personne à Raleigh n’a oublié son incapacité à faire mieux qu’un bilan de 3-5 en match de conférence ACC. Toutefois, avec le retour de 16 titulaires dont le quarterback Ryan Finley et le playmaker WR Jaylen Samuels, North Carolina State possède peut-être sa meilleure équipe depuis l’arrivée de l’ancien coach de Northern Illinois en 2013. Sans faire de bruit, la défense a terminé #4 de la conférence ACC et le retour du pass rusher DE Bradley Chubb va stabiliser un secteur qui pourrait bien assurer quelques succès inattendus du Wolfpack.

5. Wake Forest Demon Deacons

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 6-6, 3-5 ACC.
Match décisif : North Carolina State, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : C Josh Harris, LB Marquel Lee, CB Brad Watson.
Joueurs à suivre : QB Kendall Hinton, DE Duke Ejiofor, S Jessie Bates.
Future star : WR Greg Dortch.

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En 2014, coach Dave Clawson avait hérité d’un programme aux abois. En trois saisons, les Demons Deacons ont connu leur première saison positive depuis 2008 et joué un bowl pour la première fois en 4 ans (remporté face à #23 Temple). La défense a porté l’équipe tout au long de la saison passée. Wake Forest devra pourtant se débrouiller sans son coordinateur défensif Mike Elko, parti à Notre Dame, mais avec le linebacker vedette Marquel Lee. Cependant, les Demon Deacons devront être plus productifs en attaque pour rester en course pour un bowl game. Ainsi, le junior QB Kendall Hinton aura ainsi une lourde responsabilité .

6. Boston College Eagles

En 2016 : 7-6, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Patrick Towles, LB Matt Milano, FS John Johnson.
Joueurs à suivre : RB Jon Hilliman, TE Tommy Sweeney, DE Harold Landry, LB Connor Strachan.
Future star : QB Anthony Brown.

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En 2016, pour la 3ème fois en 4 ans, les Eagles de coach Steve Adazzio ont atteint les 7 victoires. Toutefois, avec une attaque anémique (12.0 points en moyenne en match de conférence ACC), la pression a été forte sur la défense qui a porté l’équipe tout au long de la saison dernière (314.2 yards par match, #9 du pays). Et c’est encore par la défense que Boston College survivra en 2017. Le futur choix de 1er tour de draft NFL, DE Harold Landry, dirigera un pass rush qui a réussi 47 sacks l’an dernier. Suite au départ de QB Patrick Towles, l’absence d’un quarterback expérimenté forcera les Eagles a passé par le sol en attaque d’autant que le retour de 4 titulaires sur la ligne et la présence d’un groupe de running backs polyvalent pourrait faire de ce secteur l’un des meilleurs de la conférence ACC. Pas sûr que cela suffira dans une redoutable division Atlantic.

7. Syracuse Orange (3-9, 1-7 ACC)

En 2016 : 4-8, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Boston College, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Amba Etta-Tawo, WR Brisly Estime, CB Corey Winfield.
Joueurs à suivre : QB Eric Dungey, WR Ervin Phillips, LB Zaire Franklin, S Antwan Cordy.
Future star : TE Ravian Pierce.

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Malgré un bilan de 4-8 pour une 2ème année consécutive, l’optimisme est de retour à Syracuse grâce à la présence de l’excentrique coach Dino Babers. Ce dernier pourra compter sur le retour de 19 titulaires (!), qui, l’an passé, se sont surtout concentrés sur l’acquisition de nouveaux systèmes. Le junior QB Eric Dungey possède les qualités suffisantes pour faire partie de l’équipe All-ACC mais le Orange ne pourra transformer son talent en victoire tant que la ligne offensive n’aura pas fait de sérieux progrès (38 sacks accordés en 2016). La défense a donné plus de 42 points en match de conférence l’an dernier… et avec un match hors-conférence face à LSU et un affrontement crossover contre Miami, l’objectif des 6 victoires parait difficilement atteignable.

Division Coastal

1. Miami Hurricanes

En 2016 : 9-4, 5-3 ACC.
Prédiction : 9-4, 5-3 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 4 novembre
Joueurs-clés partis : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, WR Stacy Coley, TE David Njokum CB Corn Elder.
Joueurs à suivre : RB Mark Walton, WR Ahmmon Richards, DE Chad Thomas
Future star : WR Jeff Thomas.

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Malgré le départ pour la NFL de QB Brad Kaaya, les Hurricanes sont favoris pour atteindre la finale de conférence ACC pour la première fois de leur Histoire (!). L’impact de coach Mark Richt sur l’attaque a été évident dès sa première saison à Miami (34.3 points en moyenne par match). Même si le successeur de QB Brad Kaaya n’est pas encore connu, la capacité de l’ancien coach de Georgia de développer des QBs rend optimiste les fans des Hurricanes d’autant que le prochain titulaire pourra compter sur deux fantastiques playmakers en RB Mark Walton et WR Ahmmon Richards. Et comme la défense a fait des progrès constants tout au long de la saison dernière, tout indique que les Hurricanes seront dans la course pour le titre de division Coastal. Les réceptions de Virginia Tech et Georgia Tech seront décisives.

2. Virginia Tech Hokies

En 2016 : 9-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 8-4, 6-2 ACC.
Match décisif : @Georgia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Jerrod Evans, WR Isaiah Ford, TE Bucky Hodges.
Joueurs à suivre : WR Cam Phillips, LB Andrew Motuapuaka, LB Tremaine Edmunds, CB Greg Stroman, CB Brandon Facyson.
Future star : DE Trevon Hill.

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Le départ inattendu de QB Jerrod Evans va forcer coach Justin Fuente à faire de la magie d’autant plus que le favori pour lui succéder, le redshirt freshman QB Josh Jackson, devra performer sans WR Isaiah Ford et TE Bucky Hodges, eux aussi partis. Comme souvent à Virginia Tech, les clés des succès des Hokies seront dans les mains du coordinateur défensif Bud Foster. Bien que les champions de division Coastal en titre seront opposés à West Virginia et Clemson en début de saison, ils n’affronteront leurs deux principaux adversaires, Miami et Georgia Tech, qu’au mois de novembre ce qui devrait laisser le temps à certains playmakers offensifs de s’affirmer.

3. Pittsburgh Panthers

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 5-3 ACC.
Match décisif : @Virginia Tech, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Nathan Peterman, RB James Conner, DE Ejuan Price.
Joueurs à suivre : QB Max Browne, RB Quadree Ollison, WR Quadree Henderson, WR Jester Weah, S Jordan Whitehead.
Future star : DE Dewayne Hendrix.

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Coach Pat Narduzzi (ex-coordinateur défensif de Michigan State) a été engagé par Pittsburgh pour ses qualités en défense. Pourtant, c’est surtout en attaque que les Panthers ont brillé ces dernières années avec notamment deux victoires surprises acquises en 2016 contre Clemson et Penn State. Résultat : le coordinateur offensif Matt Canada a filé à LSU laissant son successeur, Shawn Watson, rebâtir ce secteur sans RB James Conner et QB Nathan Peterman. Pas vraiment un cadeau alors que les Panthers auront l’un des calendriers de septembre les plus difficiles au niveau national (Penn State et Oklahoma State en match hors-conférence). Heureusement, Pittsburgh n’affrontera pas Clemson, Florida State et Louisville en 2017 ce qui pourrait avoir un impact dans la course au titre de division Coastal.

4. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2016 : 9-4, 4-4 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Justin Thomas, DT Patrick Gamble, K Harrison Butker.
Joueurs à suivre : RB Dedrick Mills, RB Clinton Lynch, CB Lance Austin.
Future star : DE Jordan Woods.

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Un an après la plus mauvaise saison de coach Paul Johnson à Georgia Tech, les Yellow Jackets ont rebondi en 2016 avec un bilan de 9-4. Cette saison, ils seront encore de sérieux outsiders grâce au retour de RB Dedrick Mills tandis que le junior QB Matthew Jordan est resté dans l’ombre de QB Justin Thomas pendant deux ans ce qui devrait assurer une transition en douceur. C’est au niveau défensif que certaines interrogations persistent après que les Yellow Jackets aient accordé 29.0 points en moyenne par match l’an passé. Le développement de cette escouade décidera du sort de ce programme en 2017. Pourtant, avec 3 matchs à domicile face à North Carolina, Pittsburgh et Virginia Tech, Georgia Tech est dans une excellente position pour rafler la mise.

5. North Carolina Tar Heels

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Miami, le 28 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard.
Joueurs à suivre : QB Brandon Harris, RB Michael Carter, LT Bentley Spain, LB Andre Smith, LB Cole Holcomb, CB M.J. Stewart.
Future star : RB Michael Carter.

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Les Tar Heels ont gagné le plus de matchs depuis deux ans parmi les programmes de la division ACC Coastal mais l’équipe de coach Larry Fedora ne sera probablement pas en course pour le titre de division en 2017. En cause : les départs de trop nombreux playmakers (QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard). Peu convaincant à LSU, QB Brandon Harris tentera de relancer sa carrière avec les Tar Heels. Problème : un manque criant d’expérience autour de lui. Le départ soudain du coordinateur défensif Gene Chizik a également fait mal aux Tar Heels. Son successeur, John Papuchis, hérite d’un groupe avec 6 titulaires de retour sur lequel UNC construira ses succès au cours d’une saison avec des matchs contre Notre Dame, Louisville et North Carolina State au programme.

6. Duke Blue Devils

En 2016 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 4-8, 2-6 ACC.
Match décisif : @North Carolina, 23 septembre
Joueurs-clés partis : RB Jela Duncan, DT A.J. Wolf, DB Devon Edwards.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Shaun Wilson, WR T.J. Rahming, LB Joel Giles-Harris, LB Ben Humphreys.
Future star : WR Aaron Young.

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Les blessures et un calendrier défavorable ont été largement responsables de la première saison sans bowl des Blue Devils depuis 2011. Il reste encore beaucoup d’interrogations dans l’équipe de coach David Cutcliffe mais l’année d’expérience de QB Daniel Jones pourrait faire du bien à un programme qui a perdu 4 matchs par un maigre total de 10 points l’an dernier. La défense a régressé en 2016 et a subi une lourde perte dans le secondary avec le départ de DB Devon Edwards. les Blue Devils parviennent à retrouver une certaine rigueur défensive autour de LB Joe Giles-Harris et si QB Daniel Jones poursuit sa porgression, Duke pourrait être l’une des belles surprises de la saison et retrouver une place en bowl.

7. Virginia Cavaliers

En 2016 : 2-10, 1-7 ACC.
Prédiction : 3-9, 1-7 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Taquan Mizzell, NT Donte Wilkins, P Nicholas Conte.
Joueurs à suivre : QB Kurt Benkert, LB Micah Kiser, FS Quin Blanding.
Future star : LB Jordan Mack.

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Après 10 saisons glorieuses à Brigham Young, coach Bronco Mendenhall a rapidement été confronté à la réalité : la reconstruction des Cavaliers sera longue et douloureuse. En 2016, Virginia a perdu 7 de ses 10 matchs par plus de 14 points… 2017 sera encore compliquée même si des signes de progrès significatifs ne peuvent être ignorés. L’ancien QB d’East Carolina, Kurt Benkert, est de retour protégé par une ligne offensive qui a été renforcée par l’arrivée de trois étudiants-athlètes transférés. QB Kurt Benkert aura besoin d’aide pour améliorer une attaque qui n’a réussi que 22.5 points en moyenne par match en 2016 (#115 du pays). L’optimisme est de rigueur en défense grâce à la présence des deux potentiels All-American, LB Micah Kiser et FS Quin Blanding. Réussir à doubler le nombre de victoire en 2017 serait déjà un pas dans le bon sens pour les Cavaliers.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Nicolas

    24 juin 2017 at 11h14

    Je ne peux qu’être d’accord avec cette prédiction Seminoles même champion cette année 😜

  2. DOWN

    29 juin 2017 at 10h23

    Peut on savoir quels sont les critères de répartition des 2 divisions ? Pas la géographie en tout cas contrairement aux autres conférence comportant 2 divisions…
    De plus, quand Louisville a intégré l’ACC, il paraissait évident que il y aurait une division (l’Atlantic) supérieure à l’autre. Du coup La finale de la Conférence ACC perd de son attrait car les Cardinals auraient été de meilleurs prétendants au titre que Virginia Tech ou North Carolina… Je sais qu’ils ont remplacés Maryland mais Pitt et Syracuse étant relativement nouveaux également en ACC, une de ces 2 universités aurait pu être reversée dans l’autre division. Ca n’aurait pas été un drame. Les Seahawks sont bien passés l’AFC à la NFC (avec succès), les Astros de la National à l’American Conference (bien meilleurs depuis) et les Red Wings d’Ouest à l’Est(eux y ont perdus par contre) sans que cela fasse un tollé…

    • mlagree

      1 juillet 2017 at 14h07

      Effectivement, les deux divisions de l’ACC n’ont pas été créées avec uniquement des critères géographiques. C’est d’ailleurs pour cette raison que nous n’avons pas de divisions East/West ou North/South

      Certes, avec Clemson et Florida State, la division Atlantic semble plus forte actuellement mais attention, Louisville n’est pas historiquement un programme de l’élite nationale. Il est même probable que l’après-Lamar Jackson soit assez compliqué pour les Cardinals.
      D’ailleurs, si tu regardes les 6 premières finales de conférence ACC (entre 2005 et 2010), la division Coastal en a remporté… 4 !
      Lors de la création des deux divisions en 2005, rien annonçait l’effondrement de Miami (champion national 2001 et champion de Big East entre 2000 et 2003), ni la fin de règne difficile de coach Frank Beamer à Virginia Tech… Georgia Tech et Pittsburgh restent des places fortes du College Football fournissant la NFL d’excellents prospects année après année. A y réfléchir, je dirais même que sur le papier, la division Coastal est peut-être plus solide au niveau historique.

      Florida State et Clemson sont actuellement portés par deux excellents coachs. Ça pourrait changer s’ils devaient partir pour la SEC ou la NFL… Comme on dit : la vérité d’aujourd’hui n’est pas celle de demain !

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

Publié

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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Preview

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d’Ohio State sont-ils l’équipe la plus complète du pays ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Buckeyes d’Ohio State.

Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 13-1, 9-0 Big Ten. Champion de conférence Big Ten. Demi-finale du College Football Playoff : défaite contre Clemson (23-29).
Head coach : Ryan Day, 2ème année (13-1). Résultats en carrière : 16-1 (3 matchs en intérim en 2019).
Coordinateur offensif : Kevin Wilson 4ème année).
Co-cordinateur défensif : Greg Mattison (2ème année).
Co-coordinateur défensif : Kerry Coombs (1ère année).
Titulaires de retour : 15 (6/11 en attaque, 5/11 en défense, 4/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : CB Damon Arnette, TE Rashod Berry, OL Brandon Bowen, DT Jashon Cornell, RB J.K. Dobbins, S Jordan Fuller, DT DaVon Hamilton, LB Malik Harrison, WR K.J. Hill, OL Jonah Jackson, WR Austin Mack, CB Jeff Okudah, WR Binjinmen Victor, DE Chase Young.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, WR Chris Olave, OT Thayer Munford, OG Wyatt Davis, RB Trey Sermon, DB Shaun Wade, DE Zach Harrison, LB Pete Werner, LB Tuf Borland, LB Baron Browning.

Depuis un demi-siècle, 1971 précisément, Ohio State carbure à la moyenne impressionnante de 9.67 victoires et 2.75 défaites par saison. Depuis leur titre national de 1970, les Buckeyes ont remporté près de la moitié des titres de conférence Big Ten (23) mais, malgré cette domination quasiment sans partage dans le Midwest et quasiment inégalée dans le pays, ils n’ont accroché à leur tableau de chasse que deux bagues de champions nationaux (2002 et 2014 – NDLR : l’équipe de 2012 (12-0, 8-0) était inéligible à la post-saison pour raison de « Tattoogate » en 2010). Le dernier titre national de THE Ohio State University remonte au premier College Football Playoff en 2014 et, si OSU a participé à la moitié d’entre eux (3/6) depuis, il est temps pour les « Scarlet and Gray » de mettre fin à la domination récente d’Alabama (5 participations, 2 titres) et de Clemson (5 participations, 2 titres).

En 2019, après un blanchissage en saison régulière, Ohio State semblait bien parti pour faire perdre sa couronne à Clemson et aller défier LSU et son ancien poulain QB Joe Burrow. Mais, grâce à une interception cruciale dans l’en-but en toute fin de match, le champion en titre a privé OSU du voyage à La Nouvelle-Orléans (23-29). Un goût d’inachevé que les Buckeyes auront à cœur d’effacer en 2020.

Avec dix joueurs sélectionnés à la dernière draft NFL, dont deux des trois premiers choix (DE Chase Young, 1er, et CB Jeff Okudah, 3ème), et cinq autres vétérans embauchés en agents libres, 2020 est à nouveau une année où il faut remplacer une tonne de talent du coté de Columbus. L’an passé, pour sa première saison à la tête des Buckeyes, Ryan Day a hérité d’une écurie de course : la majorité de ses joueurs étaient issus des superbes cycles de recrutement des classes de 2017 et 2018, toutes deux classées deuxièmes dans le pays. Ses propres recrues forment la cinquième meilleure classe de 2020. Sur le papier, Ohio State version 2020 apparait plus talentueuse que la version 2019. Quand on sait que les meilleures classes sont signées par Alabama, Clemson, Georgia et autre Oklahoma, force est de constater la solide corrélation entre talent des recrues et performance sur le terrain. Il faudra attendre quelques années pour juger Ryan Day sur ses propres mérites mais, cette année, son escouade est suffisamment talentueuse pour décrocher le titre national 2020.

QB Justin Fields – Crédit photo : Jamie Sabau, Getty Images

Le meilleur quarterback du pays ?

Sans vouloir manquer de respect à Trevor Lawrence (QB, Clemson), QB Justin Fields est le favori pour le Trophée Heisman 2020. Ses statistiques 2019 (238/354, 3273 yards, 41 TD, 3 INT / 137 courses, 484 yards, 10 TD) devraient gonfler cette année et le positionner idéalement pour la fameuse cérémonie new-yorkaise et la Draft NFL 2021. Avec son arsenal offensif complet, Justin Fields est difficilement maitrisable sur un terrain, ce qui donne un avantage conséquent à Ohio State sur la majorité de ses adversaires. Comme si les Buckeyes avaient, en plus, besoin de ça…

Un jeu au sol tributaire de Justin Fields et Trey Sermon

Peut-on vraiment parler de faiblesses à Ohio State…?

Le challenge principal des Buckeyes en attaque est de remplacer RB J.K. Dobbins et trois de leurs cinq receveurs majeurs (K.J. Hill, Binjimen Victor et Austin Mack). A eux quatre, c’est 52% de la production offensive et 46% des touchdowns d’OSU qui regardera désormais les « Scarlet and Gray » à la télévision le samedi en attendant ses matchs du dimanche.

Ohio State a un riche héritage de porteurs de ballons, depuis le double-Heisman Archie Griffin jusqu’à Ezekiel Elliott en passant par Eddie George, Maurice Clarrett, Antonio Pittman ou encore Chris « Beanie » Wells. Avec un QB mobile comme Justin Fields, le jeu au sol sera encore l’un des points forts de l’attaque des Buckeyes. RB J.K. Dobbins est désormais chez les pros et RB Master Teague III (789 yards, 4 TD) était son successeur naturel pour prendre position cinq yards derrière la ligne de mêlée avant qu’une blessure au talon d’Achille ne mette en péril sa participation à la saison 2020. Ainsi, le poste de titulaire devrait revenir à RB Trey Sermon, fraichement débarqué d’Oklahoma après avoir manqué le dernier tiers de la saison 2019 suite à une blessure au genou. Le meilleur coureur des Sooners en 2018 (968 yards, 12 TD) apporte des munitions supplémentaires à ce qui s’annonce à nouveau comme un rouleau compresseur dévastateur à la course (5ème de FBS en 2019).

Dans les airs, OSU conserve son meilleur receveur de 2019 en la personne de WR Chris Olave (840 yards, 12 TD). A l’opposé de la ligne offensive, WR Garrett Wilson (432 yards, 5 TD) devrait capitaliser sur sa production 2019 à Columbus où il s’est imposé comme receveur #4 lors de sa première saison.

WR Chris Olave – Crédit photo : Cori Wade, The Lantern

La meilleure ligne offensive de la Big Ten

L’an dernier, la ligne offensive a permis à Ohio State de dramatiquement améliorer sa production au sol : +56% de yards et +70% de TD. Évidemment, Justin Fields est autrement mobile que QB Dwayne Haskins mais, même sans la contribution de son QB, le progrès de la ligne offensive est notable. Le talent de RB J.K. Dobbins n’est sans doute également pas étranger au succès 2019.

Néanmoins, les 35 sacks accordés en 2019 représentent moitié plus qu’en 2018. Cette année, la ligne perd OL Brandon Bowen et OL Jonah Jackson mais OG Wyatt Davis, OT Thayer Munford, OT Nicholas Petit-Frere et C Josh Myers ont tous un avenir professionnel et le groupe a le potentiel d’être le meilleur de la conférence Big Ten.

Un pass rush et un backfield défensif renouvelés

L’an passé, la défense au sol d’Ohio State a terminé huitième de FBS. En 2020, le groupe de linebackers perd son meilleur élément, LB Malik Harrison, mais les trois autres meilleurs plaqueurs à la position, LB Pete Werner (65 plaquages), LB Baron Browning (11 plaquages pour perte et 5 sacks) et LB Turf Borland (55 plaquages), sont tous de retour pour leur dernière année universitaire. C’est donc un deuxième rideau défensif très expérimenté qui devrait être l’atout principal de la défense des Buckeyes.

En revanche, la grande question est de savoir comment Ohio State va générer de la pression défensive. Le secondaire d’OSU est désormais à 75% en NFL et seul CB Shaun Wade reprend du service cette année. CB Sevyn Banks et CB Cameron Brown vont donc devoir se mettre au niveau de la meilleure défense contre la passe du pays en 2019.

La meilleure façon de les mettre à l’aise serait encore d’harasser le quarterback adverse mais, petit problème, l’inarrêtable et intraitable DE Chase Young est, lui aussi, devenu un joueur du dimanche. Exit également DT Jashon Cornell, DT DaVon Hamilton et LB Malik Harrison qui ont fourni l’an dernier la majorité des sacks et plaquages pour perte laissés en cadeau par Chase Young. En tout, ce sont cinq des six meilleurs « pass rushers » et sept des dix meilleurs plaqueurs qui ont terminé leurs carrières universitaires. DE Zach Harrison et DE Tyreke Smith vont donc se retrouver aux commandes, épaulés, ils l’espèrent, par DE Jonathon Cooper, de retour de blessure pour sa dernière saison à Columbus.

La plus grosse incertitude à Ohio State demeure néanmoins sa capacité à rester concentré pendant trois mois… Cela pourrait éviter un nouvel épisode de gelage de cerveau comme ceux qui ont provoqué les naufrages à Iowa en 2017 (24-55) et à Purdue en 2018 (20-49).

Conclusion

Depuis 2004, Ohio State n’a perdu plus de deux matchs de saison régulière qu’une seule fois, en 2011, l’année du limogeage de Jim Tressell suite au « Tattoogate ». Lors des huit saisons régulières qui ont suivi ce passage à vide temporaire, les Buckeyes n’ont perdu que six fois. Autant dire qu’il n’est pas très populaire du coté de Las Vegas de miser contre les hommes de Ryan Day.

Si les Buckeyes ont perdu un paquet de joueurs lors de la draft NFL, le talent n’a pas diminué d’un pouce. L’équipe a quelques points d’interrogation (« pass rush », secondaire, remplacement de la production offensive) mais pas vraiment de points d’inquiétude. En outre, Ohio State possède le meilleur (?) quarterback de la ligue ce qui, sauf blessure ou maladie, donne l’avantage théorique aux Buckeyes dans toutes leurs confrontations de la saison.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts
– Le meilleur quarterback du pays
– Un jeu au sol prometteur
– Une défense barrage contre la course

Points faibles
– Un secondaire relativement inexpérimenté
– Un « pass rush » à reconstruire
– Plus de la moitié de la production offensive à remplacer

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