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Les Seminoles de Florida State détrôneront-ils les Tigers de Clemson ?

Preview 2017 de la conférence ACC.

Credit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

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Suite au départ de plusieurs playmakers offensifs à Clemson dont la superstar QB Deshaun Watson, les Seminoles de Florida State sauront-ils retrouver leur titre de champion de conférence ACC après deux ans de disette ?

Prédictions 2017 dans la conférence ACC

Champion 2017 : Florida State.
Champion de division Atlantic : Florida State.
Champion de division Coastal : Miami.
MVP : QB Lamar Jackson, Louisville.
Meilleur joueur offensif : RB Mark Walton, Miami.
Meilleur joueur défensif : S Derwin James, Florida State.
Freshman de l’année : RB Cam Akers, Florida State.
Prospects NFL à suivre : DL Christian Wilkins (Clemson), S Derwin James (Florida State), QB Lamar Jackson (Louisville), CB Tarvarus McFadden (Florida State), DE Harold Landry (Boston College), OT Mitch Hyatt (Clemson), RB Mark Walton (Miami), WR Deon Cain (Clemson), S Quin Blanding (Virginia).

Du 24 juin au 2 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence ACC :
Clemson Tigers.
Florida State Seminoles.
Georgia Tech Yellow Jackets.
Louisville Cardinals.
Miami Hurricanes.
North Carolina Tar Heels.
Pittsburgh Panthers.
Virginia Tech Hokies.

Tour d’horizon dans la conférence ACC

La conférence ACC est-elle devenue la meilleure du pays ?

En trois ans seulement, l’ACC est passée du statut de plus mauvaise conférence majeure à celui de meilleure conférence du pays. Un exploit. Entre 1998 et 2011, son bilan de 2-13 lors des bowls BCS en avait fait la risée du College Football.

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Les choses ont bien changé. En 2016, Clemson a fait tomber l’ogre Alabama pour remporter le titre de champion national. Quelques jours plus tôt, Florida State a battu Michigan lors l’Orange Bowl concluant une saison qui aura vu l’ACC avoir un bilan global de 16-6 face aux conférences SEC et Big Ten. Depuis 2014, l’ACC possède un bilan de 19-13 face à la SEC.

La SEC est toujours dominante sur le plan financier mais le lancement en 2019 du ACC Network en partenariat avec ESPN pourrait changer la donne.

Les programmes de la SEC ont reçu en moyenne 40.4 millions de $ en 2016 contre 27 millions de $ pour ceux de l’ACC mais, depuis deux ans, l’embauche de coachs réputés (Mark Richt à Miami, Bronco Mendenhall à Virginia, Pat Narduzzi à Pittsburgh ou Justin Fuente à Virginia Tech) tend à démontrer l’attrait croissant de la conférence ACC qui défendra le titre national pour la 2ème fois en 4 ans.

« Je pense que les medias doivent changer de perspective. Cela fait maintenant longtemps que je suis dans cette ligue et elle n’a jamais bénéficié du respect qu’elle méritait. Mais je l’ai toujours dit à mes joueurs. Taisons-nous et changeons les mentalités avec des résultats sur le terrain. » – coach Dabo Swinney, Clemson Tigers.

Les Tigers de Clemson ont-ils perdu trop de talents pour prétendre au College Football Playoff ?

La version 2017 du programme dirigé par coach Dabo Swinney devrait être bien différente de celle de 2016 qui a vu les Tigers remporter leur premier titre de champion national depuis 1981.

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Pour conserver son titre de champion, Clemson devra combler les pertes d’un grand nombre de poste-clé suite à l’exode de plusieurs superstars à commencer par le plus célèbre d’entre-eux, un certain QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley et S Jadar Johnson ont quitté la Caroline du Sud pour les rangs professionnels.

Cependant, tout n’est pas perdu pour les Tigers. Les récentes promotions de recrues ont été excellentes apportant ainsi du sang neuf et de qualité. Les deux true freshman WR Tee Higgins et WR Amari Rodgers donneront des options au nouveau quarterback qui devrait être le junior QB Kelly Bryant à moins que coach Dabo Swinney ne fasse confiance dès septembre prochain au prometteur true freshman QB Hunter Johnson. Le retour de LT Mitch Hyatt, WR Deon Cain, WR Hunter Renfrow, DL Christian Wilkins, DL Dexter Lawrence, DL Clelin Ferrell et DB Van Smith devraient permettre aux Tigers de rester très compétitifs.

Pas de doute, il y a trop de talent à Clemson pour que les champions nationaux soient au moins en lice dans la conférence ACC. Pour un retour en College Football Playoff, il faudra un développement rapide des jeunes pousses.

QB Lamar Jackson peut-il faire mieux qu’en 2016 ?

Dès son premier match de la saison passée (8 TD face à Charlotte), on a su que 2016 serait une année spéciale pour QB Lamar Jackson. 51 TD plus tard, le quarterback des Cardinals de Louisville a logiquement mis la main sur le trophée Heisman. Il sait que les défenses de la conférence ACC se sont préparées spécialement depuis plusieurs mois afin de le stopper.

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Toutefois, la calendrier hors-conférence des Cardinals (Purdue, Kent State, Murray State) devrait encore lui permettre d’affoler les tableaux staistiques.

L’Histoire récente n’est clairement pas à l’avantage de QB Lamar Jackson. Jamais depuis Archie Griffin en 1975 un vainqueur du trophée Heisman n’est parvenu à le conserver la saison suivante. Le leader des Cardinals aura d’ailleurs peut-être autre chose en tête en 2017 : préparer au mieux la draft NFL 2018 en évitant à tout prix les blessures.

Sept nouveaux quarterbacks titulaires à travers la conférence

Un véritable exode. Pas moins de sept quarterbacks titulaires ont quitté la conférence ACC durant l’intersaison. Ainsi, Clemson, Georgia Tech, Miami, North Carolina, Pittsburgh, Virginia Tech et Wake Forest débuteront la campagne 2017 avec un nouveau leader à la tête de leur attaque.

Le départ de QB Deshaun Watson (ex-Clemson) était inévitable et coach Dabo Swinney a préparé sa succession en développant, pendant deux ans, le junior QB Kelly Bryant dans l’ombre du nouveau QB des Texans de Houston (NFL). North Carolina pourra compter sur l’expérience de l’ancien Tiger de LSU, le senior QB Brandon Harris, pour succéder à QB Mitch Trubisky tandis que Pittsburgh fera également confiance en un quarterback transféré : l’ancien prospect 5 étoiles de USC, le senior QB Max Browne. A Miami, on devrait voir à l’oeuvre le junior QB Malik Rosier promis à la succession de QB Brad Kaaya.

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C’est plus confus à Virginia Tech, QB Jerrod Evans ayant fait l’erreur de quitter les Hokies un an trop tôt. Le redshirt freshman QB Josh Jackson parait en pole position pour débuter la saison. QB Matthew Jordan à Georgia Tech et QB Kendall Hinton à Wake Forest feront également leurs débuts.

RB Cam Akers saura-t-il faire oublier Dalvin Cook ?

Aucune chance que RB Cam Akers atteigne le total de 2253 yards offensifs réussis l’an passé par RB Dalvin Cook mais il n’est pas impossible que le running back true freshman fasse mieux que son prédécesseur qui avait accumulé 1009 yards au sol lors de sa saison freshman. Le meilleur running back à être sorti des lycées américains en 2017 est plus robuste que RB Dalvin Cook et sa performance durant les derniers spring practices a impressionné tout le monde.

Avec l’émergence de QB Deondre Francois et d’un groupe de receveurs prometteurs, RB Cam Akers sera libéré de la pression de devoir porter l’attaque des Noles sur son dos ce qui pourrait en faire un joueur d’impact dès sa première saison.

Le match de l’année

Florida State @ Clemson
11 novembre 2017
Coach Dabo Swinney vs coach Jimbo Fisher. Un classique. Les deux programmes ont remporté à eux-deux les neuf derniers titres de champion de division ACC Atlantic et le vainqueur de ce choc annuel a remporté l’ACC Championship Game lors des six dernières saisons. Encore besoin de vous convaincre qu’il s’agit du Match de l’année ?

Calendrier complet de la conférence ACC

Nos prédictions

Division Atlantic

1. Florida State Seminoles

En 2016 : 10-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 12-1, 8-0 ACC.
Match décisif : @Clemson, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Dalvin Cook, LT Rod Johnson, DE DeMarcus Walker.
Joueurs à suivre : QB Deondre Francois, WR Nyqwan Murray, DT Derrick Nnadi, LB Matthew Thomas, CB Tarvarus McFadden, S Derwin James.
Future star : RB Cam Akers.

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Démolis 63-20 par Louisville et battus à domicile par North Carolina et Clemson, les Seminoles n’ont pas atteint leurs objectifs l’an dernier mais la troupe de coach Jimbo Fisher semble plus que jamais armée pour une participation au College Football Playoff. Le recrutement du prospect 5 étoiles RB Cam Akers et le développement de RB Jacques Patrick devraient combler la lourde perte de RB Dalvin Cook. Le manque de profondeur au poste de receveur et les carences de la ligne offensive restent inquiétants mais la présence de QB Deondre Francois pourrait faire des Seminoles l’une des meilleures attaques de la conférence ACC. Après avoir accordé plus de 34 points lors des 4 premiers matchs de 2016 face à des programmes FBS, la défense a nettement corrigé le tir par la suite. Avec le retour de 9 titulaires dont DT Derrick Nnadi et LB Matthews Thomas, et celui de blessure de S Derwin James, tout semble indiquer que Florida State est en excellente position pour remporter son premier titre de champion de conférence ACC depuis 2014.

2. Clemson Tigers

En 2016 : 14-1, 7-1 ACC.
Prédiction : 10-2, 6-2 ACC.
Match décisif : Florida State, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley, S Jadar Johnson.
Joueurs à suivre : QB Kelly Bryant, WR Deon Cain, LT Mitch Hyatt, DT Christian Wilkins, DT Dexter Lawrence, LB Kendall Joseph, S Van Smith.
Future star : LB Shaq Smith.

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Les Tigers vont tenter de réussir ce qu’un seul programme a réussi depuis 1998 (Alabama) : conserver leur titre de champion national. Toutefois, pour participer au College Football Playoff pour une 3ème année consécutive, l’équipe de coach Dabo Swinney devra compenser les pertes de très nombreux playmakers à commencer par celle du quarterback vedette, QB Deshaun Watson. Clemson a également perdu son leader défensif, LB Ben Boulware, et 4 autres joueurs-clés en attaque dont le meilleur receveur du pays, WR Mike Williams. Des recrutements successifs de haut niveau et une défense explosive menée par DL Christian Wilkins vont permettre aux Tigers de rester dans la course au titre de champion de conférence ACC. Si tout pourrait se jouer le 11 novembre face à Florida State, les trois matchs du mois de septembre face à Auburn, à Louisville et à Virginia Tech en diront beaucoup sur les chances de Clemson en 2017.

3. Louisville Cardinals

En 2016 : 9-4, 7-1 ACC.
Prédiction : 9-3, 5-3 ACC.
Match décisif : Clemson, 16 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Cole Hikutini, LB Keith Kelsey, S John Harvey-Clemons.
Joueurs à suivre : QB Lamar Jackson, WR Jaylen Smith, OT Geron Christian, LB Stacy Thomas, CB Jaire Alexander.
Future star : WR Seth Dawkins.

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Le retour du détenteur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, est suffisant pour que Louisville soit un prétendant dans la division ACC Atlantic mais coach Bobby Petrino aura besoin de plus que son quarterback vedette pour faire tomber Florida State et Clemson. De sérieuses interrogations persistent concernant une ligne offensive qui a accordé 47 sacks en 2016. De plus, les trois meilleurs receveurs et le running back Brandon Radcliff sont partis. Du coup, la défense dirigée par le nouveau coordinateur défensif Peter Sirmon (ex-Mississippi State) et qui a perdu les pass rushers LB Keith Kelsey et LB Devonte Fields, détiendra une part importante des succès des Cardinals en 2017. Le plateau des 10 victoires n’est pas à écarter mais Louisville sera peut-être un peu tendre pour renverser les Seminoles et les Tigers.

4. North Carolina State Wolfpack

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Louisville, 5 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Matt Dayes, C Joe Scelfo, S Josh Jones.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Jaylen Samuels, DE Bradley Chubb.
Future star : WR C.J. Riley.

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Le Wolfpack va débuter la saison 2017 fort de 3 victoires remportées lors des 4 derniers matchs de sa campagne 2016. Certes, ce momentum naissant a sauvé la place de coach Dave Doeren mais personne à Raleigh n’a oublié son incapacité à faire mieux qu’un bilan de 3-5 en match de conférence ACC. Toutefois, avec le retour de 16 titulaires dont le quarterback Ryan Finley et le playmaker WR Jaylen Samuels, North Carolina State possède peut-être sa meilleure équipe depuis l’arrivée de l’ancien coach de Northern Illinois en 2013. Sans faire de bruit, la défense a terminé #4 de la conférence ACC et le retour du pass rusher DE Bradley Chubb va stabiliser un secteur qui pourrait bien assurer quelques succès inattendus du Wolfpack.

5. Wake Forest Demon Deacons

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 6-6, 3-5 ACC.
Match décisif : North Carolina State, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : C Josh Harris, LB Marquel Lee, CB Brad Watson.
Joueurs à suivre : QB Kendall Hinton, DE Duke Ejiofor, S Jessie Bates.
Future star : WR Greg Dortch.

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En 2014, coach Dave Clawson avait hérité d’un programme aux abois. En trois saisons, les Demons Deacons ont connu leur première saison positive depuis 2008 et joué un bowl pour la première fois en 4 ans (remporté face à #23 Temple). La défense a porté l’équipe tout au long de la saison passée. Wake Forest devra pourtant se débrouiller sans son coordinateur défensif Mike Elko, parti à Notre Dame, mais avec le linebacker vedette Marquel Lee. Cependant, les Demon Deacons devront être plus productifs en attaque pour rester en course pour un bowl game. Ainsi, le junior QB Kendall Hinton aura ainsi une lourde responsabilité .

6. Boston College Eagles

En 2016 : 7-6, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Patrick Towles, LB Matt Milano, FS John Johnson.
Joueurs à suivre : RB Jon Hilliman, TE Tommy Sweeney, DE Harold Landry, LB Connor Strachan.
Future star : QB Anthony Brown.

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En 2016, pour la 3ème fois en 4 ans, les Eagles de coach Steve Adazzio ont atteint les 7 victoires. Toutefois, avec une attaque anémique (12.0 points en moyenne en match de conférence ACC), la pression a été forte sur la défense qui a porté l’équipe tout au long de la saison dernière (314.2 yards par match, #9 du pays). Et c’est encore par la défense que Boston College survivra en 2017. Le futur choix de 1er tour de draft NFL, DE Harold Landry, dirigera un pass rush qui a réussi 47 sacks l’an dernier. Suite au départ de QB Patrick Towles, l’absence d’un quarterback expérimenté forcera les Eagles a passé par le sol en attaque d’autant que le retour de 4 titulaires sur la ligne et la présence d’un groupe de running backs polyvalent pourrait faire de ce secteur l’un des meilleurs de la conférence ACC. Pas sûr que cela suffira dans une redoutable division Atlantic.

7. Syracuse Orange (3-9, 1-7 ACC)

En 2016 : 4-8, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Boston College, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Amba Etta-Tawo, WR Brisly Estime, CB Corey Winfield.
Joueurs à suivre : QB Eric Dungey, WR Ervin Phillips, LB Zaire Franklin, S Antwan Cordy.
Future star : TE Ravian Pierce.

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Malgré un bilan de 4-8 pour une 2ème année consécutive, l’optimisme est de retour à Syracuse grâce à la présence de l’excentrique coach Dino Babers. Ce dernier pourra compter sur le retour de 19 titulaires (!), qui, l’an passé, se sont surtout concentrés sur l’acquisition de nouveaux systèmes. Le junior QB Eric Dungey possède les qualités suffisantes pour faire partie de l’équipe All-ACC mais le Orange ne pourra transformer son talent en victoire tant que la ligne offensive n’aura pas fait de sérieux progrès (38 sacks accordés en 2016). La défense a donné plus de 42 points en match de conférence l’an dernier… et avec un match hors-conférence face à LSU et un affrontement crossover contre Miami, l’objectif des 6 victoires parait difficilement atteignable.

Division Coastal

1. Miami Hurricanes

En 2016 : 9-4, 5-3 ACC.
Prédiction : 9-4, 5-3 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 4 novembre
Joueurs-clés partis : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, WR Stacy Coley, TE David Njokum CB Corn Elder.
Joueurs à suivre : RB Mark Walton, WR Ahmmon Richards, DE Chad Thomas
Future star : WR Jeff Thomas.

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Malgré le départ pour la NFL de QB Brad Kaaya, les Hurricanes sont favoris pour atteindre la finale de conférence ACC pour la première fois de leur Histoire (!). L’impact de coach Mark Richt sur l’attaque a été évident dès sa première saison à Miami (34.3 points en moyenne par match). Même si le successeur de QB Brad Kaaya n’est pas encore connu, la capacité de l’ancien coach de Georgia de développer des QBs rend optimiste les fans des Hurricanes d’autant que le prochain titulaire pourra compter sur deux fantastiques playmakers en RB Mark Walton et WR Ahmmon Richards. Et comme la défense a fait des progrès constants tout au long de la saison dernière, tout indique que les Hurricanes seront dans la course pour le titre de division Coastal. Les réceptions de Virginia Tech et Georgia Tech seront décisives.

2. Virginia Tech Hokies

En 2016 : 9-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 8-4, 6-2 ACC.
Match décisif : @Georgia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Jerrod Evans, WR Isaiah Ford, TE Bucky Hodges.
Joueurs à suivre : WR Cam Phillips, LB Andrew Motuapuaka, LB Tremaine Edmunds, CB Greg Stroman, CB Brandon Facyson.
Future star : DE Trevon Hill.

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Le départ inattendu de QB Jerrod Evans va forcer coach Justin Fuente à faire de la magie d’autant plus que le favori pour lui succéder, le redshirt freshman QB Josh Jackson, devra performer sans WR Isaiah Ford et TE Bucky Hodges, eux aussi partis. Comme souvent à Virginia Tech, les clés des succès des Hokies seront dans les mains du coordinateur défensif Bud Foster. Bien que les champions de division Coastal en titre seront opposés à West Virginia et Clemson en début de saison, ils n’affronteront leurs deux principaux adversaires, Miami et Georgia Tech, qu’au mois de novembre ce qui devrait laisser le temps à certains playmakers offensifs de s’affirmer.

3. Pittsburgh Panthers

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 5-3 ACC.
Match décisif : @Virginia Tech, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Nathan Peterman, RB James Conner, DE Ejuan Price.
Joueurs à suivre : QB Max Browne, RB Quadree Ollison, WR Quadree Henderson, WR Jester Weah, S Jordan Whitehead.
Future star : DE Dewayne Hendrix.

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Coach Pat Narduzzi (ex-coordinateur défensif de Michigan State) a été engagé par Pittsburgh pour ses qualités en défense. Pourtant, c’est surtout en attaque que les Panthers ont brillé ces dernières années avec notamment deux victoires surprises acquises en 2016 contre Clemson et Penn State. Résultat : le coordinateur offensif Matt Canada a filé à LSU laissant son successeur, Shawn Watson, rebâtir ce secteur sans RB James Conner et QB Nathan Peterman. Pas vraiment un cadeau alors que les Panthers auront l’un des calendriers de septembre les plus difficiles au niveau national (Penn State et Oklahoma State en match hors-conférence). Heureusement, Pittsburgh n’affrontera pas Clemson, Florida State et Louisville en 2017 ce qui pourrait avoir un impact dans la course au titre de division Coastal.

4. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2016 : 9-4, 4-4 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Justin Thomas, DT Patrick Gamble, K Harrison Butker.
Joueurs à suivre : RB Dedrick Mills, RB Clinton Lynch, CB Lance Austin.
Future star : DE Jordan Woods.

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Un an après la plus mauvaise saison de coach Paul Johnson à Georgia Tech, les Yellow Jackets ont rebondi en 2016 avec un bilan de 9-4. Cette saison, ils seront encore de sérieux outsiders grâce au retour de RB Dedrick Mills tandis que le junior QB Matthew Jordan est resté dans l’ombre de QB Justin Thomas pendant deux ans ce qui devrait assurer une transition en douceur. C’est au niveau défensif que certaines interrogations persistent après que les Yellow Jackets aient accordé 29.0 points en moyenne par match l’an passé. Le développement de cette escouade décidera du sort de ce programme en 2017. Pourtant, avec 3 matchs à domicile face à North Carolina, Pittsburgh et Virginia Tech, Georgia Tech est dans une excellente position pour rafler la mise.

5. North Carolina Tar Heels

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Miami, le 28 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard.
Joueurs à suivre : QB Brandon Harris, RB Michael Carter, LT Bentley Spain, LB Andre Smith, LB Cole Holcomb, CB M.J. Stewart.
Future star : RB Michael Carter.

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Les Tar Heels ont gagné le plus de matchs depuis deux ans parmi les programmes de la division ACC Coastal mais l’équipe de coach Larry Fedora ne sera probablement pas en course pour le titre de division en 2017. En cause : les départs de trop nombreux playmakers (QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard). Peu convaincant à LSU, QB Brandon Harris tentera de relancer sa carrière avec les Tar Heels. Problème : un manque criant d’expérience autour de lui. Le départ soudain du coordinateur défensif Gene Chizik a également fait mal aux Tar Heels. Son successeur, John Papuchis, hérite d’un groupe avec 6 titulaires de retour sur lequel UNC construira ses succès au cours d’une saison avec des matchs contre Notre Dame, Louisville et North Carolina State au programme.

6. Duke Blue Devils

En 2016 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 4-8, 2-6 ACC.
Match décisif : @North Carolina, 23 septembre
Joueurs-clés partis : RB Jela Duncan, DT A.J. Wolf, DB Devon Edwards.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Shaun Wilson, WR T.J. Rahming, LB Joel Giles-Harris, LB Ben Humphreys.
Future star : WR Aaron Young.

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Les blessures et un calendrier défavorable ont été largement responsables de la première saison sans bowl des Blue Devils depuis 2011. Il reste encore beaucoup d’interrogations dans l’équipe de coach David Cutcliffe mais l’année d’expérience de QB Daniel Jones pourrait faire du bien à un programme qui a perdu 4 matchs par un maigre total de 10 points l’an dernier. La défense a régressé en 2016 et a subi une lourde perte dans le secondary avec le départ de DB Devon Edwards. les Blue Devils parviennent à retrouver une certaine rigueur défensive autour de LB Joe Giles-Harris et si QB Daniel Jones poursuit sa porgression, Duke pourrait être l’une des belles surprises de la saison et retrouver une place en bowl.

7. Virginia Cavaliers

En 2016 : 2-10, 1-7 ACC.
Prédiction : 3-9, 1-7 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Taquan Mizzell, NT Donte Wilkins, P Nicholas Conte.
Joueurs à suivre : QB Kurt Benkert, LB Micah Kiser, FS Quin Blanding.
Future star : LB Jordan Mack.

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Après 10 saisons glorieuses à Brigham Young, coach Bronco Mendenhall a rapidement été confronté à la réalité : la reconstruction des Cavaliers sera longue et douloureuse. En 2016, Virginia a perdu 7 de ses 10 matchs par plus de 14 points… 2017 sera encore compliquée même si des signes de progrès significatifs ne peuvent être ignorés. L’ancien QB d’East Carolina, Kurt Benkert, est de retour protégé par une ligne offensive qui a été renforcée par l’arrivée de trois étudiants-athlètes transférés. QB Kurt Benkert aura besoin d’aide pour améliorer une attaque qui n’a réussi que 22.5 points en moyenne par match en 2016 (#115 du pays). L’optimisme est de rigueur en défense grâce à la présence des deux potentiels All-American, LB Micah Kiser et FS Quin Blanding. Réussir à doubler le nombre de victoire en 2017 serait déjà un pas dans le bon sens pour les Cavaliers.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Nicolas

    24 juin 2017 at 11h14

    Je ne peux qu’être d’accord avec cette prédiction Seminoles même champion cette année 😜

  2. DOWN

    29 juin 2017 at 10h23

    Peut on savoir quels sont les critères de répartition des 2 divisions ? Pas la géographie en tout cas contrairement aux autres conférence comportant 2 divisions…
    De plus, quand Louisville a intégré l’ACC, il paraissait évident que il y aurait une division (l’Atlantic) supérieure à l’autre. Du coup La finale de la Conférence ACC perd de son attrait car les Cardinals auraient été de meilleurs prétendants au titre que Virginia Tech ou North Carolina… Je sais qu’ils ont remplacés Maryland mais Pitt et Syracuse étant relativement nouveaux également en ACC, une de ces 2 universités aurait pu être reversée dans l’autre division. Ca n’aurait pas été un drame. Les Seahawks sont bien passés l’AFC à la NFC (avec succès), les Astros de la National à l’American Conference (bien meilleurs depuis) et les Red Wings d’Ouest à l’Est(eux y ont perdus par contre) sans que cela fasse un tollé…

    • mlagree

      1 juillet 2017 at 14h07

      Effectivement, les deux divisions de l’ACC n’ont pas été créées avec uniquement des critères géographiques. C’est d’ailleurs pour cette raison que nous n’avons pas de divisions East/West ou North/South

      Certes, avec Clemson et Florida State, la division Atlantic semble plus forte actuellement mais attention, Louisville n’est pas historiquement un programme de l’élite nationale. Il est même probable que l’après-Lamar Jackson soit assez compliqué pour les Cardinals.
      D’ailleurs, si tu regardes les 6 premières finales de conférence ACC (entre 2005 et 2010), la division Coastal en a remporté… 4 !
      Lors de la création des deux divisions en 2005, rien annonçait l’effondrement de Miami (champion national 2001 et champion de Big East entre 2000 et 2003), ni la fin de règne difficile de coach Frank Beamer à Virginia Tech… Georgia Tech et Pittsburgh restent des places fortes du College Football fournissant la NFL d’excellents prospects année après année. A y réfléchir, je dirais même que sur le papier, la division Coastal est peut-être plus solide au niveau historique.

      Florida State et Clemson sont actuellement portés par deux excellents coachs. Ça pourrait changer s’ils devaient partir pour la SEC ou la NFL… Comme on dit : la vérité d’aujourd’hui n’est pas celle de demain !

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Gameday : le guide complet de la semaine 3

Présentation de la 3ème semaine de la saison 2020 de College Football marquée par l’opposition entre deux équipes classées : #17 Miami vs #18 Louisville.

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À une semaine du retour sur les terrains des équipes de la conférence SEC, l’ACC sera à l’honneur lors de cette week 3 d’une saison de College Football sans précédent.

Si 10 équipes classées à l’AP Top 25 joueront ce week-end, le duel entre #17 Miami et #18 Louisville retiendra plus particulièrement l’attention puisqu’il sera le premier match entre équipes classées de cette campagne 2020. QB D’Eriq King et les Hurricanes ont été convaincants en week 2. Confirmeront-ils leurs ambitions face à des Cardinals de Louisville qui peuvent eux aussi avoir des prétentions sur une éventuelle participation à l’ACC Championship Game ?

#1 Clemson (contre The Citadel) et #7 Notre Dame (contre South Florida) ne devraient pas laisser trop de plumes ce week-end tandis que Georgia Tech (face à #14 Centrral Florida) tentera de créer une 2ème surprise une semaine après son succès à Florida State.

Lors de cette week 3, le projecteur sera également dirigé vers les programmes de la conférence Sun Belt une semaine son impressionnant bilan de 3-0 face à des équipes de la Big 12. Ainsi, on suivra notamment les prestations de #23 Appalachian State (à Marshall) et de #23 Louisiana (à Georgia State) tout en gardant un oeil attentif sur les Chanticleers de Coastal Carolina (face à Campbell) dès vendredi soir.

Cette week 3 marquera aussi les débuts de l’un des candidats au trophée Heisman : RB Chuba Hubbard qui sera opposé à Tulsa avec les Cowboys de #11 Oklahoma State.

À noter que #12 North Carolina, #16 Memphis, #21 Brigham Young et #22 Army ont vu leur match respectif annulé en raison de cas de coronavirus. Le duel Baylor-Houston a également été reporté à une date ultérieure.

Suivez le guide pour tout savoir sur le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2020 :

WR Tutu Atwell – Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le Match de la semaine

#17 Miami (1-0) @ #18 Louisville (1-0)

Où ? Cardinal Stadium, Louisville, Kentucky
Quand ? Samedi 19 septembre à 19h30 (01h30 en France)

Choc intra-conférence ACC entre deux programmes dirigés par des head coachs de 2ème année (Manny Diaz à #17 Miami et Scott Satterfield à #18 Louisville) qui ont mené leur équipe à la victoire lors de la week 2. Les Hurricanes ont été convaincants face à UAB (31-17) pour les débuts de QB D’Eriq King sous le maillot de « The U » tandis que les Cardinals n’ont fait qu’une bouchée de Western Kentucky (35-21) grâce au meilleur match en carrière de QB Micale Cunningham (343 yards, 3 TD). Ces deux succès ont confirmé les ambitions des deux équipes qui visent ni plus ni moins que la 2ème place de la conférence ACC derrière les intouchables Tigers de #1 Clemson. Un match qui pourrait donc être décisif sur le classement final. #18 Louisville tentera de prendre sa revanche un an après avoir été étrillé au Hard Rock Stadium sur le score de 55-27.

Pronostic : Miami 27, Louisville 24.

Vendredi 18 septembre 2020

À partir de 01h30

Campbell (0-1) @ Coastal Carolina (1-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Vendredi 18 septembre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Les Chanticleers de Coastal Carolina ont confirmé l’excellent état de santé de la conférence Sun Belt en allant gagner (38-23) à Kansas pour la 2ème année consécutive. Avec un total de 5 TD (3 à la passe, 2 au sol), QB Grayson McCall a sonné la charge pour le programme de Conway (Caroline du Sud). On s’attend à une confirmation face à un adversaire nettement inférieur mais qui vient de faire souffrir un autre membre de la Sun Belt, Georgia Southern.
Pronostic : Coastal Carolina 38, Campbell 13.

RB Chuba Hubbard (#30) – Crédit photo : Pat Kinnison

Samedi 19 septembre 2020

À partir de 18h00

Tulsa (0-0) @ #11 Oklahoma State (0-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

#11 Oklahoma State donne enfin le coup d’envoi de sa saison une semaine après avoir été contraint de reporter ce match face à Tulsa en raison du manque de préparation des joueurs du Golden Hurricane dont les entrainements ont été perturbés par plusieurs cas de covid-19. On attend donc avec impatience de revoir sur le terrain le trio infernal des Cowboys : RB Chuba Hubbard (2094 yards au sol et 21 TDs en 2019), WR Tylan Wallace (de retour de blessure) et QB Spencer Sanders (Big 12 Offensive Freshman of the Year en 2019). Pour s’en sortir dans ce match, Tulsa devra rapidement trouver son rythme offensif face à une défense de #11 Oklahoma State en net progrès en fin de saison dernière. QB Zach Smith (ex-Baylor) et un pléthore de running backs mené par RB Shamari Brooks pourrait transformer ce match en véritable shootout. Du grand spectacle en perspective ! L’an passé, les Cowboys s’étaient imposés 40-21 sur le terrain de Tulsa.
Pronostic : Oklahoma State 42, Tulsa 28.

#19 Louisiana (1-0) @ Georgia State (0-0)

Où ? Center Parc Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Qui pourra arrêter les Ragin’ Cajuns ? Pour la première fois depuis la 2ème Guerre Mondiale (novembre 1943 exactement), #19 Louisiana est classé à l’AP Top 25 après sa superbe victoire 31-14 à Iowa State la semaine dernière. L’équipe de coach Billy Napier donne le coup d’envoi de son calendrier de conférence Sun Belt par un déplacement à Georgia State, qui jouera son premier match de la saison, une équipe habituée aux surprises comme le démontre sa victoire à Tennessee en 2019. Ce sera aussi la première sortie du redshirt freshman QB Cornelious « Quad » Brown IV à la tête de l’attaque des Panthers. Portés par l’excellent duo QB Levi Lewis / RB Elijah Mitchell, les Ragin’ Cajuns ont de sérieux arguments pour garder un momentum né de leur succès face à un prétendant au titre de conférence Big 12. Défaite interdite pour #19 Louisiana.
Pronostic : Louisiana 38, Georgia State 20.

Syracuse (0-1) @ #25 Pittsburgh (1-0)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 19 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les Panthers de #25 Pittsburgh n’ont pas manqué leur entrée dans cette saison 2020 en atomisant Austin Peay (FCS) sur le score de 55-0 grâce à une solide prestation de son quarterback, QB Kenny Pickett (277 yards, 1 TD). De son côté, Syracuse a sombré en fin de match lors d’un déplacement à #12 North Carolina. L’attaque des Orangemen s’est montrée anémique face aux Tar Heels (463 yards accordés)… mauvaise nouvelle : #25 Pittsburgh possède l’une des plus féroces défenses de la conférence ACC. L’an passé, les Panthers avaient réussi 9 sacks face à Syracuse. Une nouvelle performance de ce genre serait fatale aux Orangemen.
Pronostic : Pittsburgh 27, Syracuse 17.

QB Grant Wells – Crédit photo : Sholten Singer, HD Media

#23 Appalachian State (1-0) @ Marshall (1-0)

Où ? Joan C. Edwards Stadium, Huntington, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 19 septembre à 13h30 (19h30 en France)

Bousculé par Charlotte en week 2, #24 Appalachian State n’a pas tremblé et s’est finalement imposé 35-20 lui permettant ainsi de se glisser dans le classement AP Top 25. La 2ème sortie de la saison des Mountaineers sera nettement plus médiatique puisqu’ils affrontent le Thundering Herd de Marshall à 15h30 (21h30 en France) sur CBS, à une heure habituellement réservée au big game de la SEC. Face-à-face deux des meilleurs quarterbacks du Group of Five : QB Zac Thomas (Appalachian State) et QB Grant Wells (Marshall). Ce dernier a fait sensation lors de la week 1 avec ses 4 passes de TD réussis contre Eastern Kentucky (FCS). Il aura un tout autre défi face à la solide défense des Mountaineers. On doit s’attendre à une opposition de styles entre l’attaque au sol d’Appalachian State et l’attaque aérienne explosive de Marshall. Le sort du match se jouera sur les détails et l’expérience des Mountaineers pourrait faire la différence.
Pronostic : Appalachian State 27, Marshall 24.

South Florida (1-0) @ #7 Notre Dame (1-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 19 septembre à 14h30 (20h30 en France)

Malgré la victoire remportée face à Duke, les Fighting Irish de #7 Notre Dame doivent encore convaincre qu’ils sont de sérieux prétendants à une place en playoffs. QB Ian Book doit notamment faire plus pour permettre à son équipe de creuser beaucoup plus vite des écarts face à des adversaires supposés inférieurs. Il en aura l’occasion cette semaine face à des Bulls de South Florida désormais coaché par l’ancien coordinateur offensif de Clemson, Jeff Scott. L’attaque floridienne est encore un vaste chantier à ciel ouvert. Les Bulls ne semblent donc pas avoir les arguments pour rééditer l’exploit de 2011 lorsqu’ils s’étaient imposés 23-20 à South Bend.
Pronostic : Notre Dame 34, South Florida 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Austin Peay (FCS) @ #13 Cincinnati à 12h00 (18h00 en France).
– Navy @ Tulane à 12h00 (18h00 en France).
– Boston College @ Duke à 12h00 (18h00 en France).
– Louisiana-Monroe @ Army à 13h30 (19h30 en France)

QB Dillon Gabriel – Crédit photo : Kareem Algazzar/USA Today

À partir de 21h30

#14 Central Florida (0-0) @ Georgia Tech (1-0)

Où ? Bobby Dodd Stadium, Atlanta, Géorgie
Quand ? Samedi 19 septembre à 15h30 (21h30 en France).

Une semaine après sa victoire à Florida State, QB Jeff Sims et les Yellow Jackets accueillent une autre équipe floridienne : les Knights de #14 Central Florida. La solide défense de Georgia Tech a su ralentir QB James Blackman et les Noles. Saura-t-elle faire aussi bien face à l’explosif sophomore QB Dillon Gabriel, quarterback surdoué qui fût l’une des révélations de la saison dernière. Avec un nouveau succès, Georgia Tech se positionnerait comme une challenger crédible dans l’ACC tandis que #14 Central Florida ne peut pas vraiment se permettre de chuter dès son match d’ouverture alors que les Knights ont pour objectif une participation à un bowl du Nouvel An.
Pronostic : Central Florida 30, Georgia Tech 24.

The Citadel (0-1) @ #1 Clemson (1-0)

Où ? Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 19 septembre à 16h00 (22h00 en France).

Largement vainqueurs à Wake Forest en week 2, les Tigers de #1 Clemson ne devraient pas avoir à forcer pour se débarasser des Bulldogs de The Citadel (FCS) battus la semaine passée à South Florida. QB Trevor Lawrence et les vedettes des vice-champions nationaux ne joueront probablement qu’une mi-temps avant de laisser leurs places à la seconde vague de l’effectif de coach Dabo Swinney. Une autre occasion de voir à l’oeuvre la sensation QB DJ Uiagalelei et les jeunes pousses des Tigers.
Pronostic : Clemson 59, The Citadel 0.

Autres matchs à partir de 21h30

– SMU @ North Texas à 18h00 (00h00 en France)

Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

Wake Forest (0-1) @ North Carolina State (0-0)

Où ? Carter-Finley Stadium, Raleigh, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 19 septembre à 20h00 (02h00 en France).

Premier match de la Tobacco Road, la rivalité régionale entre les 4 facs de Caroline du Nord (Duke, North Carolina, North Carolina State et Wake Forest). QB Sam Hartman et les Demon Deacons n’ont pas existé face à #1 Clemson en week 2; ils tenteront de se racheter lors du court déplacement à Raleigh pour y affronter un Wolfpack qui fera ses débuts dans cette saison 2020 après avoir reporté son match face à Virginia Tech en raison d’une éclosion de cas de covid. Ce sera donc la première sortie de l’attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Tim Beck (ex-Texas). Wake Forest a remporté les trois derniers affrontements face à N.C. State.
Pronostic : North Carolina State 27, Wake Forest 17.

Autres matchs à partir de 01h00

– Louisiana Tech @ Southern Miss à 19h30 (01h30 en France)
– Texas State @ Louisiana-Monroe à 19h30 (01h30 en France)
– Abilene Christian (FCS) @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

Bonne semaine à tous !

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Preview

Gameday : le guide complet de la semaine 2

Clemson, Oklahoma, Notre Dame, Texas et Miami font leur entrée en lice à l’occasion d’une week 2 marquée par les premiers matchs dans les conférences ACC et Big 12.

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La 2ème semaine de cette saison 2020 pas comme les autres marquera une nouvelle phase vers un retour à une pseudo normalité : l’entrée en lice des équipes des conférences ACC et Big 12 après une week 1 qui a fait la part belle aux conférences du Group of Five et aux académies militaires.

Ainsi, #1 Clemson, #5 Oklahoma, #10 Notre Dame, #14 Texas, #18 North Carolina et #23 Iowa State joueront leur premier match de la saison. Ce sont donc 6 équipes classées à l’AP Top 25 qui feront leurs débuts après un Fall camp totalement inhabituel en raison de la pandémie de coronavirus. Cette week 3 sera aussi l’occasion d’observer plusieurs candidats légitimes au trophée Heisman : QB Trevor Lawrence (Clemson), RB Travis Etienne (Clemson), QB Sam Ehlinger (Texas), QB Sam Howell (North Carolina) ou encore QB Spencer Rattler (Oklahoma).

Suivez le guide pour tout savoir sur le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2020 :

Le Match de la semaine

#1 Clemson (0-0) @ Wake Forest (0-0)

Où ? Truist Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 12 septembre à 19h30 (01h30 en France)

Première sortie de la saison pour la superstar QB Trevor Lawrence, futur #1 de la draft NFL en 2021. Malgré l’absence de sa cible préférée WR Justyn Ross, le quarterback de Clemson reste bien entouré dans le jeu aérien et avec RB Travis Etienne en fer de lance du jeu au sol.

Face à l’armada offensive des Tigers, Wake Forest a quelques arguments à faire valoir à commencer par un prometteur pass rush mené par un DE Carlos Basham toujours capable de coups d’éclat. C’est au niveau du backfield défensif que les Demon Deacons pourraient souffrir. L’an passé, ils s’étaient fait démolir à Death Valley par les Tigers. Score final : 52-3. Mauvais présage ? Probable.

Si Wake Forest doit composer avec un groupe nettement reconstitué, c’est surtout vrai en attaque, où le départ du leader QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser d’autant que toutes les principales cibles sont parties, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019.

À moins d’un miracle, on peut s’attendre à une longue agonie des Demon Deacons, le facteur « match en déplacement dans une atmosphère hostile » étant caduque puisque le public ne sera pas autorisé à assister à cette rencontre.

Pronostic : Clemson 41, Wake Forest 9.

Crédit photo : Steve Mitchell-USA TODAY Sports

Jeudi 10 septembre 2020

À partir de 02h00

UAB (1-0) @ Miami (0-0)

Où ? Hard Rock Stadium, Miami Gardens, Floride
Quand ? Jeudi 10 septembre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

L’une des attractions principales de ce premier match de la week 2 sera l’entrée en scène de l’explosif QB D’Eriq King à la tête d’une attaque des Hurricanes de Miami désormais dirigée par le coordinateur offensif Rhett Lashlee. Sa mission : redynamiser une attaque floridienne chaotique qui reste sur une épouvantable performance en bowl game face à un autre adversaire de la C-USA (0-14 contre Louisiana Tech). The U devra se méfier d’une équipe expérimentée de UAB, capable de contrôler l’horloge et de faire preuve d’opportunisme défensif. Les Blazers ont également l’avantage d’avoir déjà joué un match, remporté, 45-35 face à Central Arkansas, la semaine dernière. Ce match pourrait être longtemps indécis avant que le talent individuel des Hurricanes fasse finalement la différence en fin de 4ème quart-temps.

Pronostic : Miami 27, UAB 23

QB Sam Howell, North Carolina – Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

Samedi 12 septembre 2020

À partir de 18h00

Syracuse (0-0) @ #18 North Carolina (0-0)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 12 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Après une saison 2019 plutôt réussie (7-6 et un succès 55-13 en bowl game), les Tar Heels de North Carolina ont navigué tout au long de l’intersaison avec une énorme « hype » en raison de l’éclosion prématurée du sophomore QB Sam Howell. Il leur faut désormais confirmer ces belles promesses sur le terrain face à un adversaire en quête de rachat après une dernière saison manquée et qui a fait le ménage dans son coaching staff autour du head coach Dino Babers. Avec le retour de 10 titulaires offensifs dont RB Michael Carter, WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome et WR Beau Corrales, l’attaque des Tar Heels a de sérieux arguments pour faire sauter le verrou défensif des Orangemen. Le duo défensif du Orange, S Andre Cisco / CB Trill Williams, aura donc un rôle primordial pour donner le ton et espérer que le reste de la défense se mette au diasposon. Offensivement, Syracuse peut compter sur un QB Tommy DeVito qui a terminé le précédent excercice en force (170 passes complétées sans la moindre interception). Le risque pour les Tar Heels est de prendre de haut une équipe des Orangemen toujours combative. Les linebackers de UNC, LB Tomon Fox et LB Chazz Surratt, pourraient assurer la victoire dans le 4ème quart-temps.
Pronostic : North Carolina 34, Syracuse 24.

Louisiana (0-0) @ #23 Iowa State (0-0)

Où ? MidAmerican Energy Field, Ames, Iowa
Quand ? Samedi 12 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les Ragin’ Cajuns entrent en scène dans cette campagne 2020 avec un certain momentum quelques mois après avoir réussi la meilleure saison de leur Histoire (11-3). C’est donc ambitieux que les joueurs de coach Billy Napier vont faire le voyage du côté d’Ames pour y affronter des Cyclones d’Iowa State eux aussi avec des ambitions dans leur conférence. QB Brock Purdy est peut-être le meilleur quarterback de la Big 12 et coach Matt Campbell est une star montante dans le monde du coaching. Si on y ajoute RB Breece Hall et TE Charlie Kolar, l’attaque des Cyclones peut rapidement devenir inarrêtable pour une défense de Louisiana-Lafayette qui a brillé par son inconstance l’an dernier. Pour survivre dans ce match, les Ragin’ Cajuns devront espérer une performance quasi-parfaite de leur vedette offensive, QB Levi Lewis, et de leur duo de running backs RB Elijah Mitchell / RB Trey Ragas, auteur de 1967 yards au sol et 27 touchdowns à eux-deux en 2019. Iowa State vise une participation en finale de conférence Big 12. Une nette victoire dans kickoff game serait de bon augure.
Pronostic : Iowa State 37, Louisiana 20.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : UND

Duke (0-0) @ #10 Notre Dame (0-0)

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Quand ? Samedi 12 septembre à 14h30 (20h30 en France)

Le dernier match entre les deux équipes s’était soldé par une large victoire 38-3 de Notre Dame. Toutefois, ce pourrait être bien différent lors de ce premier match de la saison pour les deux programmes. En plus des retours de RB Deon Jackson et TE Noah Gray, QB Chase Brice a débarqué à Duke en provenance de Clemson. La défense des Blue Devils pourra aussi compter sur les deux stars DE Victor Dimukeje et S Michael Carter. Toutefois, la différence de talent général entre les deux équipes pourrait faire effet plus le match avançant. Le quarterback des Fighting Irish, QB Ian Book, est un candidat au trophée Heisman et la défense de Notre Dame est peut-être la plus sous-estimée du pays.
Pronostic : Notre Dame 38, Duke 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Eastern Kentucky (FCS) @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France).
– Charlotte @ Appalachian State à 12h00 (18h00 en France).
– Louisiana-Monroe @ Army à 13h30 (19h30 en France)

QB James Blackman, Florida State – Crédit photo : seminoles.com

À partir de 21h30

Georgia Tech (0-0) @ Florida State (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 12 septembre à 15h30 (21h30 en France).

Confrontation intra-conférence ACC pour le début de l’ère Mike Norvell (ex-Memphis) à Florida State après le fiasco des deux années Willie Taggart. Les Seminoles n’ont peut-être pas encore trouvé la solution pour améliorer une ligne offensive souvent poreuse depuis deux ans mais le pass rush en chantier des Yellow Jackets ne devrait pas être une menace dans ce premier match de la saison. Du coup, le tandem QB James Blackman / WR Tamorrion Terry pourrait rapidement faire basculer la rencontre en faveur des Floridiens alors que l’équipe de Georgia Tech est toujours à la recherche d’automatismes offensifs après l’abandon de la triple-option en 2019. Les talents individuels en défense (DT Marvin Wilson, FS Hamsah Nasirildeen, CB Asante Samuel Jr) ont continué de s’accumuler pour les Seminoles mais c’est collectivement qu’ils se sont montrés dysfonctionnels ces dernières saisons. Le nouveau coordinateur défensif Adam Fuller parviendra-t-il à relancer dès ce premier match un secteur qui a été historiquement une grande force des Seminoles ?
Par ailleurs, on se souvient que la dernière opposition entre ces deux équipes, en 2016, avait été épique, Georgia Tech s’imposait sur un improbable TD sur retour de FG bloqué.
Pronostic : Florida State 27, Georgia Tech 17.

Autres matchs à partir de 21h30

– Arkansas State @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Austin Peay (FCS) @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : Caitlyn Epes/The Daily

À partir de 01h00

Missouri State (FCS, 0-0) @ #5 Oklahoma (0-0)

Où ? Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 12 septembre à 19h00 (01h00 en France).

Peu de quarterbacks débuteront la saison avec autant de hype que le redshirt freshman QB Spencer Rattler. Ancien prospect 5-étoiles et star de la série Netflix, QB1, il aura tout de même la pression de succéder à des légendes des Sooners (Baker Mayfield, Kyler Murray, Jalen Hurts). L’opposition est trop faible pour imaginer les Sooners en difficulté dans ce match. Le seul intérêt sera bien d’évaluer le niveau de confort du quarterback des Sooners à la tête de l’attaque de coach Lincoln Riley.
Pronostic : Oklahoma 64, Missouri State 6.

UTEP (0-0) @ #14 Texas (0-0)

Où ? DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Quand ? Samedi 12 septembre à 20h00 (02h00 en France).

Probablement le match entre équipes FBS le plus déséquilibré de cette week 2. Sur le papier du moins. Les Miners espèrent oublier une horrible saison 2019. Pas sûr que ce déplacement à Austin soit la meilleure occasion de se donner confiance tant l’écart de talent semble important. QB Sam Ehlinger est de retour pour sa saison senior avec l’ambition de remporter le titre de conférence Big 12 et d’éventuellement faire partie des discussions pour le trophée Heisman. La défense d’UTEP ne semble tout simplement pas avoir le talent et la profondeur pour stopper la vitesse des Longhorns.
Pronostic : Texas 54, UTEP 3.

Autres matchs à partir de 01h00

– The Citadel (FCS) @ South Florida à 19h00 (01h00 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 20h00 (02h00 en France)
– Houston Baptist (FCS) @ Texas Tech à 20h00 (02h00 en France)
– Coastal Carolina @ Kansas à 20h00 (02h00 en France)

Bonne semaine 2020 à tous !

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Preview

Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d’Iowa State et d’Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de conférence d’Oklahoma est plus que jamais menacée.

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Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence Big 12.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence Big 12 à l’aube de cette saison 2020 :

Baylor Bears
– Iowa State Cyclones
– Oklahoma Sooners
– Oklahoma State Cowboys
– Texas Longhorns
– Texas Christian Horned Frogs

Podcast

 

Tour d’horizon dans la conférence Big 12

La conférence la plus équilibrée du pays ?

Oklahoma a remporté les cinq derniers titres de conférence, la plus longue série des Sooners depuis l’époque Barry Switzer (1976-88) et l’attaque wishbone. Le programme de Norman est le seul de la Big 12 à avoir participé au College Football Playoff (2015, 2016, 2017, 2019) et les trois derniers quarterbacks titulaires des Sooners ont tous été invités à New York pour la remise du trophée Heisman (deux sont repartis avec le précieux sésame).

Toutefois, pour la première depuis 2015, le meilleur quarterback de la Big 12 ne joue peut-être pas du côté de l’Owen Field. Si sept quarterbacks titulaires feront leur retour au sein de leur programme respectif, les Sooners ne sont pas l’un d’entre-eux puisque le redshirt freshman QB Spencer Rattler fera ses débuts après, certes, le recrutement ultra-médiatisé de ce prospect 5 étoiles du recrutement 2019. QB Sam Ehlinger (Texas), QB Brock Purdy (Iowa State), QB Spencer Sanders (Oklahoma State) et QB Charlie Brewer (Baylor) ont au moins deux saisons d’expérience. Cela pourrait faire une différence décisive sur la durée d’une saison. Alors que les Sooners font face à de nombreux départs (transferts, opt-out) et blessures, c’est peut-être l’année de la fin de l’hégémonie des Sooners.

En 2019, la moitié des matchs intra-conférence Big 12 se sont terminés avec un écart de 7 points ou moins, symptôme évident d’une certaine parité qui nous a offert des matchs serrés mais aussi spectaculaires. Tout indique que la saison 2020 devrait être dans la même veine.

RB Chubba Hubbard, Oklahoma State – Crédit photo : David Stacy/Icon Sportswire via Getty Images

Le Heisman de retour dans la Big 12 ?

Après Baker Mayfield en 2017 et QB Kyler Murray en 2018 auxquels on peut ajouter QB Jalen Hurts (finaliste en 2019), on avait fini par s’habituer à ce que le vainqueur du trophée Heisman vienne de la conférence Big 12. Ce pourrait être de nouveau le cas en 2020…

Mais pour la première fois depuis Derrick Henry (Alabama) en 2015, le vainqueur du plus prestigieux trophée du College Football pourrait être un running back : le junior RB Chubba Hubbard (Oklahoma State). Le « Canadian Cowboy » a dépassé les 2000 yards au sol l’an dernier pour un total de 21 TD. Protégé par une solide ligne offensive, pourrait-il même venir chatouiller le record de 2628 yards au sol en une saison établi par un ancien d’Oklahoma State, Barry Sanders ?

Le match de l’année

Oklahoma vs. Texas

Où ? Cotton Bowl, Dallas (Texas).
Quand ? Samedi 10 octobre 2020.

Le choc habituel de la conférence. Pour la 116e fois de l’histoire, les Longhorns et les Sooners se retrouveront lors du Red River Showdown (au Cotton Bowl de Dallas) pour se disputer la suprématie de la conférence. Si Texas mène toujours la série 62 à 48 (pour 5 matches nuls), les pensionnaires de Norman ont repris la main sur la dernière décennie, avec huit victoires dans les années 2010, dont les deux dernières éditions. Entre deux programmes qui se détestent, ce duel pourrait être une répétition générale en vue d’une éventuelle finale de conférence qui les opposerait.

Calendrier

En raison de la pandémie de coronavirus, la conférence Big 12 a été contraint de réviser son calendrier. Ainsi, le principe d’une division unique où tout le monde affronte tout le monde est préservé mais les dates des matchs ont été modifiées (coup d’envoi : le 26 septembre). Chaque programme aura deux « open dates » afin de se donner une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. De plus, un seul match hors-conférence est autorisé, initialement prévu le 12 septembre (3 matchs ont été déjà été reportés à une date ultérieure : SMU-TCU, Baylor-Louisiana Tech, Oklahoma State-Tulsa).

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence Big 12
Source : Big12Sports.com

Nos prédictions 2020

1. Texas Longhorns

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Oklahoma, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : WR Collin Johnson, WR Devin Duvernay, C Zach Shackelford, DL Malcolm Roach, S Brandon Jones.
Joueurs à suivre : QB Sam Ehlinger, RB Keontay Ingram, OT Samuel Cosmi, DE Joseph Ossai, S Caden Sterns, S B.J. Foster, CB Jalen Green.
Future star : RB Bijan Robinson.

Difficile de concevoir avec clarté le niveau de cette équipe des Longhorns. Mais avec près d’une quinzaine de titulaires de retour, et la fin de blessure du safety vedette Caden Sterns, Tom Herman pourrait enfin avoir son groupe à maturité pour rafler la mise. Sur les traces des Colt McCoy et Vince Young, dans l’histoire statistique de Texas, QB Colt Ehlinger devra avant tout trouver de nouvelles cibles crédibles pour suppléer Collin Johnson et Devin Duvernay, partis vers la NFL. L’ancien de Michigan, WR Tarik Black, arrive dans cette idée. En défense, la réorganisation en 4-3 sous la coupe de Chris Ash doit être rapidement assimilée mais le talent existe sur le premier rideau (Ossai, Coburn, Graham) pour faire des différences dans la poche adverse.

2. Oklahoma Sooners

En 2019 : 12-2, 8-1 Big 12. Champion de Conférence.
Prédiction : 9-1.
Match décisif : contre Texas, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : QB Jalen Hurts, RB Trey Sermon, WR CeeDee Lamb, DT Neville Gallimore, LB Kenneth Murray, CB Parnell Motley.
Joueurs à suivre : WR Charleston Rambo, OT Adrian Ealy, C Creed Humphrey, DE Ronnie Perkins, DT Jalen Redmond, LB Nik Bonitto, LB DaShaun White, CB Tre Brown.
Future star : QB Spencer Rattler.

Qu’on ne s’y trompe pas : Oklahoma reste bien sûr l’épouvantail de cette conférence, après l’avoir décroché lors des cinq dernières campagnes. Coach Lincoln Riley devra tout de même gérer une intersaison mouvementée, marquée par les blessures de WR Jadon Haselwood et LB Caleb Kelly, le retrait pour cause de Covid de RB Kennedy Brooks ou encore les débuts du redshirt freshman QB Spencer Rattler pour prendre la suite de Jalen Hurts. L’attaque est une chasse gardée du technicien, mais la défense pose plus de question, et les départs de Neville Gallimore et Kenneth Murray ne sont pas négligeables, malgré le renfort de DT Perion Winfrey, l’une des top recrues de l’année en provenance du College Football.

QB Brock Purdy, Iowa State – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

3. Iowa State Cyclones

En 2019 : 7-6, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-3.
Match décisif : @ Oklahoma State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : WR Deshaunte Jones, OT Julian Good-Jones, G Josh Knipfel, DL Ray Lima, S Braxton Lewis.
Joueurs à suivre : QB Brock Purdy, RB Breece Hall, WR Tarique Milton, DE JaQuan Bailey, LB O’Rien Vance, LB Mike Rose, CB Anthony Johnson, S Greg Eisworth.
Future star : WR Sean Shaw.

Gagner en constance ! C’est l’objectif de coach Matt Campbell pour sa quatrième saison sur le campus d’Ames. L’ancien de Toledo a clairement établi les fondations, notamment en attaque, mais sous la coupe de QB Brock Purdy et de RB Breece Hall, les Cyclones doivent être plus présents dans les grands rendez-vous pour mettre enfin la main sur une finale de conférence. La clé sera surtout défensive, avec un groupe jeune mais qui reste fragile, surtout sur la ligne, avec les récents déboires de DE JaQuan Bailey.

4. Oklahoma State Cowboys

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : contre Iowa State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : G Marcus Keyes, G Bryce Bray CB A.J. Green.
Joueurs à suivre : QB Spencer Sanders, RB Chubba Hubbard, WR Tylan Wallace, WR Dillon Stoner, WR Braydon Johnson, G Josh Sills, LB Malcolm Rodriguez, LB Amen Ogbongbemiga, S Kolby Harvell-Peel, CB Rodarius Williams.
Future star : DE Trace Ford.

Sur le papier, les Cowboys sont la troisième force de la conférence. Mais l’intersaison, marquée par les sérieux désaccords entre coach Mike Gundy et ses joueurs, laisse planer le doute sur la cohésion continue du programme. A n’en pas douter : avec le retour de blessure de QB Spencer Sanders, l’un des tous meilleurs coureurs du pays, RB Chubba Hubbard, et une escouade de receveurs toujours très fournie, l’équipe de Stillwater peut faire tomber n’importe qui. D’autant que le front-7 a un peu plus d’allure, avec l’émergence de pass rushers prometteurs et de l’expérience à en revendre sur le run stop.

5. Kansas State Wildcats

En 2019 : 8-5, 5-4 Big 12.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ TCU, le 10 octobre
Joueurs-clés partis : RB James Gilbert, WR Dalton Schoen, OT Scott Frantz, DE Reggie Walker, DT Trey Dishon, LB Da’Quan Patton, S Denzel Goolsby.
Joueurs à suivre : QB Skylar Thompson, WR Malik Knowles, TE Nick Lenners, DE Wyatt Hubert, LB Elijah Sullivan, CB A.J. Parker.
Future star : S Wayne Jones.

Pour sa première année à la tête de Kansas State, Chris Klieman n’a pas mis longtemps à faire oublier le légendaire Bill Snyder aux locaux de l’étape. Un jeu au sol très bien huilé, conduit par le quarterback double-menace QB Skylar Thompson, clutch dans les moments décisifs. Les Wildcats sont d’ailleurs les seuls à avoir fait chuter Oklahoma dans la conférence en 2019 et, au vu d’un effectif relativement stable, cette surprise pourrait ne pas être la dernière. Ont-ils malgré tout la profondeur pour faire encore mieux ?

QB Charlie Brewer, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

6. Baylor Bears

En 2019 : 11-3, 8-1 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : contre TCU, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB JaMycal Hasty, WR Denzel Mims, DL James Lynch, DL Bravvion Roy, LB Clay Johnston, S Chris Miller.
Joueurs à suivre : QB Charlie Brewer, RB John Lovett, WR Tyquan Thornton, LB William Bradley-King, LB Terrel Bernard, CB Raleigh Texada.
Future star : CB Kalon Barnes.

Le départ de coach Matt Rhule vers la NFL a été une pilule difficile à avaler du côté de Waco. Certes, son remplaçant, Dave Aranda, est un nom séduisant, lui qui a drivé l’une des plus belles défenses de College Football ces dernières années, à LSU. Mais les fondations défensives pourraient prendre du temps, avec les départs de cadres comme DL James Lynch, DL Bravvion Roy ou LB Clay Johnston. La transition sera sûrement moins brutale en attaque, avec le retour d’un QB Charlie Brewer diminué en 2019 et l’arrivée comme coordinateur de Larry Fedora, connu pour avoir développé Marquise Williams et Mitchell Trubisky à North Carolina. Un style aérien intéressant à découvrir pour oublier plus rapidement que prévu le départ de Denzel Mims vers la NFL …

7. Texas Christian Horned Frogs

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 5-5.
Match décisif : @ Baylor, le 31 octobre
Joueurs-clés partis : RB Darius Anderson, RB Sewo Olonilua, WR Jalen Reagor, OT Lucas Niang, DT Ross Blacklock, CB Jeff Gladney, S Innis Gaines, S Vernon Scott.
Joueurs à suivre : QB Max Duggan, WR Taye Barber, WR JD Spielman, DT Corey Bethley, LB Garret Wallow, LB Marcel Brooks, S Trevon Moehrig, S Ar’Darius Washington.
Future star : RB Zack Evans.

Habitué à rebondir, TCU est malgré tout dans le doute pour commencer cet exercice. Le sophomore QB Max Duggan, inconstant mais prometteur l’an passé, est sûr de manquer le début de saison, au moment où le backfield offensif fait peau neuve, avec les départs de Darius Anderson et Sewo Olonilua. Comme si ça ne suffisait pas, Texas Christian va aussi devoir composer sans Jalen Reagor et Lucas Niang, deux de leurs stars athlétiques de 2019. En défense, les forces sont plus marquées, surtout dans le back-7, mais il faudra bien plus de pression sur le quarterback pour permettre à cette formation de croire en ses chances jusqu’au bout.

8. West Virginia Mountaineers

En 2019 : 5-7, 3-6 Big 12.
Prédiction : 4-6.
Match décisif : contre Baylor, le 3 octobre
Joueurs-clés partis : RB Kennedy McKoy, OT Colton McKivitz, G Josh Sills, DL Reese Donahue, CB Keith Washington.
Joueurs à suivre : RB Leddie Brown, WR Sam James, DL Darius Stills, DL Dante Sills, S Sean Mahone.
Future star : LB/S Tykee Smith.

La reconstruction continue pour coach Neal Brown, qui a perdu sur le tard son coordinateur défensif Vic Koenning. Pas une mince affaire, au sein d’une escouade en manque cruelle de playmakers, derrière les deux frères Stills sur la ligne défensive. En attaque, plus de signes encourageants, avec l’émergence de RB Leddie Brown et de WR Sam James l’année dernière, mais il manque toujours un quarterback pour rassurer tout ce beau monde, un homme qui devrait être QB Jarrett Doege, faute de mieux. Passés près d’un bowl en 2019, les Mountaineers vont devoir un peu plus s’employer.

DL Darius Sills, West Virginia – Crédit photo : Sean McNamara

9. Texas Tech Red Raiders

En 2019 : 4-8, 2-7 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : contre Texas, le 26 septembre
Joueurs-clés partis : QB Jett Duffey, RB Ta’Zhawn Henry, OT Terrence Steele, DL Broderick Washington, LB Jordyn Brooks.
Joueurs à suivre : QB Alan Bowman, WR T.J. Vasher, OL Jack Anderson, DL Eli Howard, LB Riko Jeffers.
Future star : WR Erik Ezukanma.

Coach Matt Wells le savait : le chantier en défense s’annonce conséquent. Avec au moins 28 points concédés sur 9 des 12 matches de la saison passée, les Red Raiders ont du pain sur la planche et devront composer sans leur vedette défensive, Jordyn Brooks, désormais à Seattle, en NFL. La politique du « marquer plus pour gagner plus » n’est pas une première à Lubbock, mais il faudrait que tout soit au beau fixe en attaque. QB Alan Bowman tentera enfin de confirmer les attentes placées en lui après de nombreux pépins physiques, et RB Sa’Rodrick Thompson essaiera de valider sa belle saison freshman (765 yards, 12 TD). Sur un match à haut scoring, dans une telle conférence, Texas Tech peut avoir ses chances, mais ça n’arrivera pas aussi souvent qu’espéré.

10. Kansas Jayhawks

En 2019 : 3-9, 1-8 Big 12.
Prédiction : 2-8.
Match décisif : @ Kansas State, le 24 octobre
Joueurs-clés partis : QB Carter Stanley, RB Kahlil Hebert, OT Hakeem Adeniji, DE Azur Kamara, S Mike Lee.
Joueurs à suivre : RB Pooka Williams, WR Andrew Parchment, LB Kyron Johnson, CB Kyle Mayberry.
Future star : LB Gavin Potter.

Enfin un peu de stabilité pour Kansas ? Le coach Les Miles l’espère pour sa deuxième année aux commandes. Habitués aux bas-fonds, les Jayhawks ont marqué les esprits l’an passé, avec l’upset à Boston College et la rencontre à suspense perdue contre Texas. Mais le reste a été beaucoup moins glamour, avec une saison à 3-9 et le limogeage du coordinateur offensif Les Koenning. Cette saison, Kansas perd même un important contingent de titulaires, surtout au poste de quarterback et en défense. Il va donc falloir être créatif pour épauler efficacement la star locale, le coureur RB Pooka Williams, et permettre à Kansas de survivre dans une Big 12 homogène.

Champion et trophées

Champion 2020 : Texas.
MVP : QB Sam Ehlinger, Texas
Meilleur joueur offensif : RB Chubba Hubbard, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : LB Terrell Bernard, Baylor.
Freshman de l’année : QB Spencer Rattler, Oklahoma.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Getty Images

Top transfert

OL Josh Sills, de West Virginia à Oklahoma State

OL Josh Sills débarque à Oklahoma State via un grad transfer après deux saisons passées comme titulaire à West Virginia. Son arrivée ne pouvait tomber à un meilleur moment pour une ligne offensive des Cowboys qui comptaient déjà sur le retour de trois titulaires expérimentés. En bonus : il lui reste deux années d’éligibilité.

Les meilleurs prospects NFL

RB Chuba Hubbard, Jr, Oklahoma State

Surnommé le « Canada’s Cowboy », il a été éblouissant pour sa première saison comme RB#1 au sein de l’attaque d’Oklahoma State en successeur de Justice Hill. Résultat : 2094 yards au sol et le titre honorifique de meilleur coureur du pays en 2019 ! Son arme fatale ? Les longues chevauchées interminables comme le démontrent ses 7 TD de plus de 50 yards réussis l’an dernier.

OT Samuel Cosmi, Jr, Texas

Il a connu un début de carrière étincelant au poste de guard (Freshman All-American en 2018) avant de glisser avec autant de succès au poste de tackle gauche permettant à l’attaque de Texas de rester très compétitive en 2019 (35.2 points par match, 6.4 yards par course). Déjà 26 titularisations en deux saisons avec les Longhorns.

WR Tylan Wallace, Jr, Oklahoma State

Tout indiquait qu’il serait en course pour le trophée Biletnikoff avant qu’une blessure du genou subie lors d’entrainement le prive des 5 derniers matchs de la saison. Il est de retour à Oklahoma State en mode revanchard pour sa dernière année au niveau universitaire. 53 réceptions, 903 yards et 8 TD en 9 matchs joués en 2019.

C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

S Caden Sterns, Jr, Texas

Considéré comme un prospect NFL depuis son arrivée à Austin (NFL), il a confirmé son statut grâce à une admirable régularité dans l’effort. 121 plaquages, 4 interceptions en 2 saisons sous le maillot des Longhorns.

Autres Prospects NFL à suivre : OL Jack Anderson (Texas Tech), LB Terrell Bernard (Baylor), QB Charlie Brewer (Baylor), QB Sam Ehlinger (Texas), S Kolby Harvel-Peel (Oklahoma State), DE Wyatt Hubert (Kansas State), TE Charlie Kolar (Iowa State), S Trevon Moehrig (TCU), DE Joseph Ossai (Texas), DE Ronnie Perkins (Oklahoma), QB Brock Purdy (Iowa State), S Caden Sterns (Texas), DL Darius Stills (West Virginia), WR T.J. Vasher (Texas Tech), LB Garret Wallow (TCU), LB DaShaun White (Oklahoma), RB Pooka Williams (Kansas).

Coach Mike Gundy, Oklahoma State – Crédit photo : SI

Sur la chaise chaude

Mike Gundy, Oklahoma State

14 participations consécutives à un bowl. 7 saisons terminées dans le Top 20 national. Coach le plus prolifique du programme d’Oklahoma State (129 victoires). Mais comment Mike Gundy pourrait-il être menacé ?

La raison principale : une intersaison calamiteuse. Mike Gundy a tout d’abord créé la controverse suite à des déclarations fracassantes demandant le retour des sportifs universitaires sur les campus dès le 1er mai, en pleine pandémie de coronavirus, même s’ils devaient prendre des risques pour leur santé. Puis, quelques semaines plus tard, il s’est attiré les foudres de plusieurs joueurs des Cowboys, dont le leader offensif RB Chubba Hubbard, après avoir été pris en photo avec un t-shirt à l’effigie du réseau TV américain d’extrême-droite One America News, qui a régulièrement pris pour cible le mouvement Black Lives Matter. Résultat : des remontrances de la direction athlétique et une baisse salarial de 1 millions de $ en plus d’une réduction de la durée de son contrat.

Son bilan des deux dernières saisons (15-11) n’est pas non plus en sa faveur alors qu’Oklahoma State avait pris l’habitude d’atteindre les 10 victoires depuis 2010. Et puis il y a toujours cette fiche catastrophique face au grand frère Oklahoma : 2-13. Lors des 5 derniers affrontement face aux Sooners, le programme de Lincoln s’est imposé par une écart moyen de 16.4 points.

Freshman à surveiller

RB Bijan Robinson, Texas

Le renfort le plus excitant au sein du programme de Texas durant l’intersaison aura été le running back #1 du recrutement national 2020 : RB Bijan Robinson. Après avoir tout détruit sur son passage dans son lycée de Salpointe Catholic en Arizona, il est le seul prospect 5-étoiles recruté par les Longhorns lors du précédent cycle et son impact pourrait être immédiat puisque la situation au poste de running back reste ouverte malgré le retour de RB Keontay Ingram. Les stats de RB Bijan Robinson au niveau lycée : plus de 7000 yards au sol et un total de 103 TDs. Absurde.

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Preview

Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l’ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame est la seule équipe capable de renverser Trevor Lawrence et les Tigers en 2020 ?

Publié

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Crédit photo : Grant Halverson/Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui une présentation ultra-complète de la conférence ACC.

Si vous avez manqué nos rendez-vous estivaux, The Blue Pennant vous a proposé des présentations en détail des principaux programmes de la conférence ACC à l’aube de cette saison 2020 :

Clemson Tigers
Florida State Seminoles
Louisville Cardinals
Miami Hurricanes
North Carolina Tar Heels
Notre Dame Fighting Irish
Virginia Tech Hokies

Tour d’horizon dans la conférence ACC

Une saison pas comme les autres

La conférence ACC est habituellement constituée de deux divisions (Atlantic et Coastal) de 7 équipes chacune. En raison de la pandémie de coronavirus qui a forcé les dirigeants de l’ACC à réviser le calendrier, il a été décidé de regrouper toutes les équipes en une division unique de 15 équipes afin de se donner un maximum de flexibilité en cas de matchs reportés.

15 équipes ? Car pour la première de son Histoire, Notre Dame jouera dans une conférence ! Déjà membre de l’ACC pour tous ses autres sports, la fac de South Bend a accepté que son programme de football en fasse de même exceptionnellement en 2020; son statut d’indépendant rendant quasiment impossible l’organisation de matchs face à des adversaires de l’élite étant donné que les conférences FBS ont quasiment toute limité leur calendrier à des matchs intra-conférence

Ainsi, chacun des 15 programmes jouera 11 matchs dont 10 contre des adversaires de l’ACC (5 à domicile, 5 à l’extérieur) et un autre match hors-conférence.
Coup d’envoi : le jeudi 10 septembre avec l’affrontement entre Miami et UAB.

RB Travis Etienne, Clemson – Crédit photo : Micah Green

L’ACC est toujours le Clemson’s world

Du déjà vu dans le monde de l’ACC : les Tigers de Clemson débutent une saison en tant que champion de conférence en titre et après avoir participé à la finale du College Football Playoff pour la 4ème fois en 5 ans.

Le programme dirigé par coach Dabo Swinney a remporté les 5 derniers ACC Championship Game. Les scores des matchs de leurs 3 derniers titres de conférence ? 38-3 (contre Miami en 2017), 42-10 (contre Pittsburgh en 2018) et 62-17 (contre Virginia en 2019). Une domination sans contestation qui s’explique aussi par la médiocrité chronique des autres programmes de l’ACC depuis quelques années. Au coup d’envoi de la saison 2020, pas une autre équipe que Clemson dans l’ACC a terminé deux saisons consécutives avec un bilan positif en match intra-conférence. Traditionnellement, les équipes floridiennes de Miami et Florida State sont de sérieux concurrents des Tigers mais Hurricanes et Seminoles enchainent les cycles de reconstruction depuis plusieurs années.

Encore une fois cette saison, aucune équipe de l’ACC ne semble être en mesure de rivaliser avec les champions nationaux 2018. À moins que…

L’énigme Notre Dame

Coach Brian Kelly a fait un boulot énorme depuis son arrivée à South Bend. Les Fighting Irish ont trouvé une certaine stabilité malgré plusieurs départs successifs dans le coaching staff. Une culture de la gagne semble animer un effectif dont les capacités athlétiques et le leadership du quarterback Ian Book paraissent capable de renverser l’ogre Clemson. Le bilan de Notre Dame sur les 3 dernières saisons : 33-6.

Certes, les Tigers avaient donné une leçon aux Fighting Irish lors des playoffs 2018 (30-3) et la quantité de talents penchent nettement en faveur de Clemson mais ce choc de la saison 2020 dans l’ACC aura lieu à South Bend dans la froideur du mois de novembre. Un succès de Notre Dame pourrait donner des ailes au programme de South Bend en vue du titre de conférence ACC.

Le match de l’année

Notre Dame vs Clemson

Où ? Notre Dame Stadium, South Bend (Indiana).
Quand ? Samedi 7 novembre.

C’était déjà une affiche excitante avant le réaménagement de la conférence. Elle est d’autant plus avec Notre Dame (momentanément) dans l’ACC. Pointés du doigt l’an passé, pour leur calendrier peu relevé, les Clemson Tigers ne se sont pas facilités la tâche avec un déplacement à South Bend ô combien dangereux. Un passage chez une place forte de la première division, candidate régulière aux bowls majeurs et extrêmement revanchardes au vu des dernières confrontations perdues face aux hommes de Dabo Swinney (dernière en date, le Cotton Bowl, avec un revers 30 à 3). Sauf surprise, ce match devrait en plus être une répétition pour la finale de conférence promise aux deux équipes. Bref, un duel explosif, qui pourrait bien fonder les bases d’une nouvelle grosse rivalité made in College Football.

Calendrier

Le calendrier révisé complet de la saison 2020 de football dans la conférence ACC
Source : ACC.com

Nos prédictions 2020

1. Clemson Tigers

En 2019 : 14-1, 8-0 ACC. Champion de conférence ACC.
Prédiction : 10-1. Champion de conférence ACC.
Match décisif : @ Notre Dame, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, G John Simpson, OL Tremayne Anchrum, LB Isaiah Simmons, CB AJ Terrell, S Tanner Muse, S K’Von Wallace.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Joe Ngata, OT Jackson Carman, G Matt Bockhorst, OL Jordan McFadden, DE Xavier Thomas, DE Justin Foster, DT Tyler Davis, LB Baylon Spector, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, S Nolan Turner.
Future star : DT Bryan Breese.

Les hommes de Dabo Swinney ont déjà connu des intersaisons plus rassurantes. Contraints de se passer de deux vedettes pour 2020, le receveur Justyn Ross et le pass rusher Xavier Thomas, les Tigers ont aussi vu débouler Notre Dame dans une réorganisation de la conférence, liée à la pandémie. De quoi rendre leur déplacement à South Bend de début novembre encore plus crucial dans une ACC qu’ils dominent depuis maintenant 2015. Pour conserver leur bien, les champions nationaux 2018 pourront bien sûr s’appuyer sur QB Trevor Lawrence, annoncé comme le premier choix de la prochaine draft, et sur le running back à tout faire, RB Travis Etienne, de retour pour sa campagne senior. Outre le besoin de remplacer efficacement Justyn Ross, et Tee Higgins parti vers la NFL, au poste de receveur, les pensionnaires de Caroline du Sud devront aussi développer les talents sur le secondary, où trois titulaires sont partis, dont les deux safeties. Le talent reste présent partout, et Clemson a clairement de quoi s’inviter de nouveau en playoffs, voire en finale nationale pour la troisième année consécutive.

QB Ian Book, Notre Dame – Crédit photo : Quinn Harris, Getty Images

2. Notre Dame Fighting Irish

En 2019 : 11-2.
Prédiction : 10-1.
Match décisif : vs. Clemson, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chase Claypool, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, DE Julian Okwara, S Alohi Gilman, S Jalen Elliott.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, OT Liam Eichenberg, G Tommy Kraemer, C Jarrett Patterson, DE Ade Ogundeji, LB Jeremiah Owusu-Koramoah, S Kyle Hamilton.
Future star : TE Michael Mayer.

Pour la première année de son histoire en tant que partie intégrante d’une conférence, Notre Dame entend bien ne pas faire de la figuration. Derrière son senior QB Ian Book (3 034 yards, 34 touchdowns, 6 interceptions), les Fighting Irish ont une rotation intéressante sur les skills positions offensives, à défaut de déterminer des tauliers indiscutables dans ces secteurs. L’une des meilleures, si ce n’est la meilleure ligne offensive du pays, ne sera toutefois pas de trop pour aider en ce sens. Défensivement, le coordinateur Clark Lea renouvelle l’intégralité de sa ligne, et devra remettre en place une rotation salvatrice en 2019. Derrière, le développement de jeunes talents (Owusu-Koramoah, Hamilton) et l’arrivée de transferts (McCloud, Pryor) devraient permettre aux hommes de Brian Kelly d’assurer leurs arrières.

3. North Carolina Tar Heels

En 2019 : 7-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 8-3.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Charlie Heck, DT Jason Strowbridge, S Myles Dorn.
Joueurs à suivre : QB Sam Howell, RB Michael Carter, RB Javonte Williams, WR Dazz Newsome, WR Dyami Brown, OT Jordan Tucker, DE Tomon Fox, LB Chazz Surratt, LB Jeremiah Gimmel, DB DJ Ford.
Future star : DE Desmond Evans.

Passer de la sensation à la confirmation ! C’est l’objectif de Tar Heels renversants la saison passée, pour marquer le retour au bercail du head coach emblématique Mack Brown. Derrière le quarterback Sam Howell, le programme de Chapel Hill avait démontré du caractère dans les moments clés mais doit maintenant faire preuve de plus d’assurance et de contrôle sur l’ensemble d’une partie. Les deux receveurs Dazz Newsome et Dyami Brown ne seront pas de trop dans cette quête. En défense, le nouveau système 3-4 semble ingurgité grâce aux linebackers superstars Tomon Fox et Chazz Surratt, mais NC doit être plus féroce contre la passe. Les retours de blessure des défensive backs Patrice Rene et Myles Wolfolk, ainsi que les recrutements du pass rusher Desmond Evans et du cornerback Tony Grimes pourraient être extrêmement précieux pour tenter de s’inviter en finale de conférence.

QB Sam Howell (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

4. Virginia Tech Hokies

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC
Prédiction : 8-3.
Match décisif : @ North Carolina, 10 octobre.
Joueurs-clés partis : RB DeShawn McClease, WR Damon Hazelton, TE Dalton Keene, CB Caleb Farley, S Reggie Floyd.
Joueurs à suivre : QB Hendon Hooker, WR Tre Turner, TE James Mitchell, OT Christian Darrisaw, OT Lecitus Smith, G Silas Danzsi, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller, DB Chamarri Conner.
Future star : WR Tayvion Robinson.

Autre attaque à avoir été transfigurée l’an passé : Virginia Tech. Inoffensifs en début de campagne, les Hokies sont devenus une machine à point, après la nomination de Hendon Hooker comme quarterback titulaire. Certes, l’intéressé perd sa meilleure cible, avec Damon Hazelton parti à Missouri, mais avec WR Tre Turner, WR Changa Hodge, recrue de deuxième division, le supersonique WR Tayvion Robinson, RB Khalil Hebert, transfuge de Kansas, et une ligne offensive profonde et composée de nombreux jeunes talents prometteurs (Nester, Hudson), la continuité semble assurée. En défense, la perte de Caleb Farley, annoncé précoce en vue de la prochaine draft, est un sérieux coup sûr, de même que la retraite du coordinateur légendaire Bud Foster, mais le groupe reste homogène et emmené par des cadres sur chaque ligne (DE Justus Reed en provenance de Youngstown State, LB Rayshard Ashby, CB Jermaine Waller). Un client donc …

5. Louisville Cardinals

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-4.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 31 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, C TJ McCoy, DL GG Robinson, S Khane Pass, CB Cornelius Sturghill.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, RB Marshon Ford, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Rodjay Burns, LB Dorian Etheridge, LB CJ Avery, CB Chandler Jones.
Future star : DE Ja’Darien Boykin.

Le regain de forme des attaques est devenu une habitude en ACC. Car avec Scott Satterfield, l’offense de Louisville a clairement repris du poil de la bête. Un trio flambant neuf, avec QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins et WR Tutu Atwell, qui a clairement donné le tournis à bon nombre de défenses. Problème : la ligne fait peau neuve, surtout sur les extérieurs, avec le départ du monstrueux Mekhi Becton vers la NFL. Le principal chantier de l’intersaison aura été la défense, meilleure l’an passé, mais encore largement perfectible. La ligne sera scrutée en premier lieu, avec les recrues stars Ja’Darien Boykin et Yaya Diaby, attendus pour agiter les tranchées.

6. Pittsburgh Panthers

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Maurice Ffrench, DT Jaylen Twyman, LB Kylan Johnson, CB Dane Jackson.
Joueurs à suivre : QB Kenny Pickett, WR Taysir Mack, G Bryce Hargrove, C Jimmy Morrissey, DE Patrick Jones, DE Deslin Alexandre, DE Rashad Weaver, LB Cam Bright, S Paris Ford, S Damar Hamlin, CB Damarri Mathis.
Future star : WR Jordan Addison.

Finaliste de conférence en 2018, Pittsburgh a soufflé le chaud et le froid l’an passé. La faute à un important renouvellement offensif autour du quarterback vétéran Kenny Pickett. Avec des skill players plus aguerris et des recrues aux dents longues (WR Jordan Addison, RB Israel Abanikanda), le tir pourrait être rectifié. En défense, le départ prématuré de Jaylen Twyman vers la NFL fait mal, mais la ligne défensive reste le point fort de Pitt, avec une rotation de quatre à cinq pass rushers capables de mettre une pression importante sur les quarterbacks adverses. Comme ces deux dernières années, les hommes de Pat Narduzzi n’ont rien d’un adversaire facile, mais pourraient manquer de ressources sur toute la longueur de la saison.

TE Brevin Jordan, Miami (#9) – Crédit photo : Amber Searls-USA TODAY Sports

7. Miami Hurricanes

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Florida State, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Deejay Dallas, WR KJ Osborn, WR Jeff Thomas, DE Jonathan Garvin, DE Trevon Hill, DE Gregory Rousseau, LB Shaquille Quatermann, LB Michael Pinckney, CB Trajan Bandy.
Joueurs à suivre : QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, OT Jarrid Williams, DE Quincy Roche, DE Jaelan Phillips, LB Zack McCloud, CB Al Blades, S Gurvan Hall.
Future star : S Avantae Williams.

Que vaut vraiment Miami ? Toujours incapables de mettre la main sur la conférence depuis leur migration vers l’ACC, les Hurricanes ne rassurent guère pour la deuxième année de Manny Diaz aux commandes. Fiasco de l’an passé, l’attaque a été reboostée avec la nomination de Rhett Lashlee (ex-SMU) comme coordinateur. Il arrive avec deux autres transfuges du Texas, de Houston plus précisément, avec OT Jarrid Williams et surtout QB D’Eriq King, longtemps en course pour le Heisman Trophy en 2018. Tout ce beau monde aura à coeur de faire briller le talentueux TE Brevin Jordan, présenté comme l’un des meilleurs tight ends du pays. La défense, domaine de prédilection de Diaz, devrait rester dissuasive, avec les transferts de DE Quincy Roche (Temple) et DE Jaelan Phillips (UCLA) sur le pass rush. Mais le retrait annoncé de Gregory Rousseau et les problèmes de santé du safety true freshman S Avantae Williams pourraient laisser des traces moralement.

8. Florida State Seminoles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : @ Miami, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Cam Akers, TE Tre McKitty, LB Dontavious Jackson, CB Stanford Samuels III, DB Levonta Taylor.
Joueurs à suivre : WR Tamorrion Terry, OL Baveon Johnson, DE Janarius Robinson, DT Marvin Wilson, DT Cory Durden, CB Asante Samuel Jr., S Hamsah Nasirildeen, LB/S Jaiden Lars-Woodbey.
Future star : CB Travis Jay.

On appelle ça une arrivée en grande pompe. Dans le bon, comme dans le mauvais sens. Arrivé au chevet des Seminoles, après l’échec Willie Taggart, Mike Norvell ne s’est pas fait que des amis du côté de Tallahassee. Avec des déclarations contradictoires sur les réseaux sociaux et une gestion de la crise sanitaire qui interroge, le technicien s’est mis à dos des cadres du vestiaires, à commencer par la superstar DT Marvin Wilson, annoncé dans le top 10 de la prochaine draft. Sur le papier, la défense devrait d’ailleurs rester la force des Floridiens, avec un poste de défensive tackle profond (avec en plus DT Cory Durden, DT Robert Cooper, NG Fabien Lovett, arrivé de Mississippi State) et un backfield défensif qui donne le vertige, derrière FS Hamsah Nasirildeen et CB Asante Samuel Jr., fils de l’ancienne star NFL (CB Akeem Dent, CB Travis Jay, CB Demorie Tate, S Cyrus Fagan, SS Jaiden Woodbey …). Oui mais voilà, l’attaque est bien mois fringante, surtout avec le départ de Cam Akers à l’échelon professionnel. James Blackman devra poursuivre sa progression au poste de quarterback et bonifier sa collaboration avec le receveur numéro 1, Tamorrion Terry. Il devra aussi compter sur une ligne offensive bien plus performante que ce qu’on peut en voir depuis l’épopée 2013.

9. Syracuse Orange

En 2019 : 5-7, 2-6 ACC.
Prédiction : 6-5.
Match décisif : vs. Boston College, 7 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Abdul Adams, WR Trishton Jackson, DE Alton Robinson, DE Kendall Coleman, LB Lakiem Williams, CB Christopher Frederick, S Evan Foster, P Sterling Hofrichter.
Joueurs à suivre : QB Tommy DeVito, WR Taj Harris, OT Airon Servais, CB Ifeatu Melifonwu, S Andre Cisco.
Future star : RB Jawhar Jordan.

Sensation de la saison 2018, Syracuse a subi un cinglant retour sur Terre, avec une campagne passée à vite oublier. Un exercice symbolisé par le quarterback Tommy DeVito, diminué en début de saison, et qui aura réussi à finir en boulet de canon, avec 170 passes complétées sans la moindre interception. Malgré une irrégularité globale, les Orangemen sont tout de même passés tout près d’une qualification en bowl. L’espoir est donc permis, d’autant que le talent offensif est présent. Un nouveau coordinateur en place, Sterlin Gillbert, à la vision plus uptempo, un backfield offensif fourni malgré le opt-out de l’ancien Sooner Abdul Adams, et un go-to-guy annoncé, Taj Harris, pour prendre la suite de l’excellent Trishton Jackson. C’est plus en défense que le vide fait peur. Une escouade qui perd notamment ses deux principaux pass rushers (Alton Robinson, Kendall Coleman) et sort d’un exercice avec sept matches à plus de 30 points concédés. Là encore, un nouveau patron (Tony White, ex-San Diego State), dont le nouveau schéma 3-3-5 visera à moins exposer les lignes arrières. Combien de temps la greffe mettra à prendre, dans une intersaison tronquée ? Là est toute la question.

DT Marvin Wilson (#21) – Crédit photo : AP Photo/Mark Wallheiser

10. Virginia Cavaliers

En 2019 : 9-5, 6-2 ACC. Champion de division Coastal.
Prédiction : 5-6.
Match décisif : @ Virginia Tech, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Bryce Perkins, WR Joe Reed, WR Hasise Dubois, DL Eli Hanback, LB Jordan Mack, CB Bryce Hall.
Joueurs à suivre : WR Terrell Jana, C Olusegun Oluwatini, DL Mandy Alonso, LB Zane Zandier, LB Charles Snowden, LB Noah Taylor, S Joey Blount, DB DeVante Cross.
Future star : NT Jowon Briggs.

Vainqueurs de la division Coastal en 2019, les Virginia Cavaliers entament une mini-reconstruction, avec le départ de leur homme à tout faire au poste de quarterback, Bryce Perkins. Le sophomore Brennan Armstrong et le transfuge de Mississippi State, Keytaon Thompson, se disputeront la place et l’heureux élu pourra compter sur l’émergence du talentueux WR Terrell Jana (en plus du transfert de I-AA, WR Ra’Shaun Henry), ainsi que les arrivées des transferts de dernière minute, RB Shane Simpson (Towson) et TE Tony Poljan (Central Michigan). La vraie force du programme devrait rester la défense, avec une détonnante escouade de linebackers, emmenée par le rusher Charles Snowden et le run stopper Zane Zandier.

11. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2019 : 3-9, 2-6 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : @ Syracuse, 26 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Tyler Davis, DB Christian Campbell.
Joueurs à suivre : QB James Graham, RB Jordan Mason, C Kenny Cooper, LB Quez Jackson, LB David Curry, CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB/S Charlie Thomas.
Future star : QB Jeff Sims.

Sans surprise, la refonte des Yellow Jackets version Geoff Collins s’est faite par la défense. Spécialiste dans ce domaine, l’ancien coordinateur de Florida a développé un large contingent de talent sur le back-8 (CB Tre Swilling, S Juanyeh Thomas, LB Quez Jackson) qui, avec une année d’expérience supplémentaire, pourrait être solide en 2020. Sans surprise, la refonte de l’attaque prend plus de temps que prévu, au sortir de la « Triple-Option » de coach Paul Johnson. Le backfield reste monstrueux, avec RB Jordan Mason et les top recrues RB Jahmyr Gibbs et RB Jamious Griffin et la ligne plus chevronnée, depuis les recrues OT Devin Cochran (Vanderbilt) et OT Ryan Johnson (Tennessee). Ne reste sans doute qu’à trouver le quarterback de l’avenir. Un homme qui pourrait être QB Jeff Sims, recrue cinq étoiles prête à contester la suprématie actuelle de QB James Graham.

12. Boston College Eagles

En 2019 : 6-7, 4-4 ACC.
Prédiction :4-7.
Match décisif : vs. North Carolina, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Anthony Brown, RB AJ Dillon, OL John Phillips, DT Tanner Karafa.
Joueurs à suivre : RB David Bailey, TE Hunter Long, OT Tyler Vrabel, OL Ben Petrula, G Zion Johnson, G Alec Lindstrom, DE Marcus Valdez, LB John Lamot, LB Max Richardson, LB Joe Sparacio.
Future star : WR Zay Flowers.

Trop habitué aux fiches moyennes, depuis son arrivée à Chestnut Hill, Steve Addazio a été remercié. Et remplacé par l’ancien coordinateur défensif d’Ohio State, Jeff Hafley. La défense et surtout le run stop devraient donc rester des atouts non négligeables du programme, derrière les leaders LB John Lamot et LB Max Richardson. En attaque, le facteur X sera sans nul doute le poste de quarterback, avec le jeune QB Dennis Grosel en concurrence avec le transfert de Notre Dame, QB Phil Jurkovec. Drivés par l’ancien coach de Sam Bradford en NFL, Frank Cignetti Jr., les deux hommes ont les armes pour apporter un style plus aérien aux Eagles, aux côtés d’un backfield de qualité (avec le coureur RB David Bailey, relève annoncée d’AJ Dillon) et l’une des lignes offensives les plus impressionnantes de première division.

RB David Bailey – Crédit photo : BC Eagles Athletics

13. Duke Blue Devils

En 2019 : 5-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 4-7.
Match décisif : vs. Virginia Tech, 3 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Quentin Harris, RB Brittain Brown, LB Koby Quansah, DB Dylan Singleton.
Joueurs à suivre : RB Deon Jackson, WR Jalen Calhoun, TE Noah Gray, OL Rakavious Chambers, DE Chris Rumph, DE Victor Dimukeje, S Michael Carter.
Future star : LB Shaka Heyward.

Treizième saison aux commandes pour le head coach David Cutcliffe qui, comme souvent, devra faire avec les moyens du bord pour rivaliser dans l’ACC. Des moyens qui lui ont tout de même d’enregistrer cinq bilans positifs et une finale de conférence sur la dernière décennie. Sa force, l’attaque, s’appuiera sur un nouveau quarterback, avec la fin d’éligibilité de Quentin Harris. Le transfert de Clemson, QB Chase Brice, et le jeune QB Chris Katrenick sont candidats à sa succession pour enfin apporter de la constance à ce groupe (4 matches à plus de 40 points, mais 4 matches à moins de 15 points en 2019). Défensivement, le système hybride, mais majoritairement en 3-3-5, devrait continuer d’irriter pas mal de coordinateurs, surtout avec l’explosion espérée de la terreur du pass rush, DE/LB Chris Rumph III.

14. North Carolina State Wolfpack

En 2019 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Wake Forest, 19 septembre.
Joueurs-clés partis : DE James Smith-Williams, DT Larrell Murchison, LB Brock Miller, S Jarius Morehead.
Joueurs à suivre : RB Zonovan Knight, WR Emeka Emezie, G Joe Sculthorpe, G Josh Fedd-Jackson, OT Ikem Ekonwu, DT Alim McNeil, S Tanner Ingle.
Future star : WR Porter Rooks.

Coach Dave Doeren joue gros cette saison, après des prestations offensives de plus en plus troublantes, du côté de Raleigh. Le sophomore QB Devin Leary a tenté de faire bonne figure au milieu du marasme l’an passé, mais sa progression est nécessaire pour faire briller des talents comme WR Emeka Emezie ou le true freshman WR Porter Rooks. Par chance, il peut composer sur un backfield de qualité, avec l’excellent RB Zonovan Knight et l’espoir RB Ricky Person. La défense, spécialité de Doeren, a de la réserve et une certaine complémentarité, malgré les départs de CB Nick McCloud (Notre Dame), LB Brock Miller (Boise State) et DL Larrell Murchison (NFL). Mais elle devra rester plus en forme, comme dans le backfield, et prier pour que l’attaque ne l’abandonne pas comme l’an passé (à peine 16 points marqués sur 5 matches).

15. Wake Forest Demon Deacons

En 2019 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 2-9.
Match décisif : vs. Virginia, 17 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jamie Newman, RB Cade Carney, WR Kendall Hinton, WR Sage Surratt, OT Justin Herron, LB Justin Strnad, CB Essang Bassey, CB Amari Henderson.
Joueurs à suivre : RB Kenneth Walker, C Zach Tom, DE Carlos Basham, DE Ja’Corey Jones, LB Ryan Smenda, S Nasir Greer, K Nick Sciba.
Future star : WR Donavon Greene.

Une intersaison qui fait mal. Au coude à coude avec Louisville, comme outsider de Clemson dans l’ACC Atlantic, l’an passé, Wake Forest doit composer avec un groupe nettement recomposé. C’est surtout vrai en attaque, où le départ du solide QB Jamie Newman n’est pas le plus facile à compenser. Pour ne rien arranger, toutes les principales cibles sont partis, comme WR Kendall Hinton et dernièrement WR Sage Surratt, tous deux auteurs de 1 000 yards en 2019. Il y a bien le backfield et le duo RB Kenneth Walker- RB Christian Beal-Smith pour donner de la consistance, mais cela fait bien maigre. En défense, la ligne a de l’ambition, avec le taulier de l’équipe, DE Carlos Basham, mais derrière, les zones d’ombre existent aussi, avec la perte des deux cornerbacks titulaires de la dernière campagne. Au coach Dave Clawson de trouver plus rapidement que prévu des solutions…

Coach Dabo Swinney – Crédit photo : CU Athletic Communications

Champion et trophées

Champion 2020 : Clemson.
MVP : QB Trevor Lawrence, Clemson.
Meilleur joueur offensif : QB Hendon Hooker, Virginia Tech.
Meilleur joueur défensif : LB Charles Snowden, Virginia.
Freshman de l’année : WR Jordan Addison, Pittsburgh.

Top transfert

QB D’Eriq King, de Houston à Miami

La carousel des quarterbacks a pris fin à Miami avec le transfert de l’ancien joueur de Houston sur le campus de Coral Gables. Quarterback explosif capable de lancer précis et de courses folles, il est le seul joueur NCAA avec Tim Tebow à avoir réussi au moins un TD à la passe et un TD au sol lors de 15 matchs consécutifs. 3668 yards à la passe pour un total de 50 TD offensifs en 2018. Il n’a joué que 4 matchs en 2019 avant de demander à être redshirté à la surprise générale en vue de son futur transfert.

Les meilleurs prospects NFL

QB Trevor Lawrence, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

RB Travis Etienne, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

DT Marvin Wilson, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

WR Tutu Atwell. Louisville – Crédit photo : University of Louisville Athletics

WR Tutu Atwell, Louisville

Une vitesse folle, une accélération déconcertante et des tracées propres. Tutu a pris son envol l’an dernier avec un total de 69 réceptions, 1272 yards et 11 TD.

WR Dazz Newsome, North Carolina

Le duo qu’il forme avec QB Sam Howell sera l’une des grandes attractions de la saison 2020 dans la conférence ACC. Il lui manque 1153 yards pour devenir le meilleur receveur de l’Histoire du programme de North Carolina. 72 réceptions, 1018 yards, 10 TD en 2019.

Sur la chaise chaude

Dave Doeren, North Carolina State

L’ancien head coach de Northern Illinois est arrivé à Raleigh (Caroline du Nord) a connu une 1ère saison délicate, en 2013 (3-9). Mais depuis, le Wolfpack a fait preuve de régularité terminant toujours avec plus de 7 victoires par saison. NC State s’est toujours montré comme un programme solide particulièrement sur la ligne défensive. La dégringolade a été spectaculaire en 2019, le Wolfpack ne remportant qu’un seul match intra-conférence ACC (bilan de 1-7). Avec un contrat de 3.25 millions de $ par année jusqu’en 2023, Dave Doeren doit rebondir dès cette saison… avec un effectif qui semble pourtant être le moins talentueux qu’il ait eu depuis qui a pris en main le programme de Raleigh.

Freshman à surveiller

WR Jordan Addison, Pittsburgh

Le prospect 4-étoiles (#10 ATH, #275 National) a fait tourner les têtes lors des quelques practices du camp printanier des Panthers. Joueur ultra-rapide et explosif sur ses premiers pas, il a évolué en attaque et en défense dans son lycée de Tuscarora (Maryland). Mais ce sont ses tracés parfaits et des mains ultra-sûrs qui ont le plus impressionné. Avec le départ de WR Maurice Ffrench pour la NFL, coach Narduzzi a peut-être trouvé une perle rare à un poste de receveur qui a régulièrement été une force du programme de Pittsburgh (hello, Larry Fitzgerald !).

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