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Preview 2020 : Commander-in-Chief’s Trophy

Air Force et Navy ont bouclé la saison 2019 dans le Top 25 mais les Falcons et les Midshipmen ont perdu leur leader offensif… et si Army surprenait tout le monde dans la course au Commander-in-Chief’s Trophy ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Falcons d’Air Force, les Black Knights d’Army et les Midshipmen de Navy à la poursuite du Commander-in-Chief’s Trophy.

Alors que le monde du College Football vit dans l’incertitude depuis des mois et que toutes les conférences FBS s’interrogent sur le maintien de leur saison cet automne, les trois seuls programmes bénéficiant d’un environnement sous contrôle face à la pandémie de covid-19 en raison de leur isolement restent les académies militaires : Air Force, Army et Navy.

Si le calendrier intra-conférence AAC de Navy a été préservé, ce n’est le cas d’Air Force qui a vu sa conférence Mountain West reporter sa saison au printemps. Du coup, les Falcons ne joueront que deux matchs en 2020 (face à Army et Navy, donc). En tant qu’indépendant, Army avait la flexibilité de pouvoir remanier son calendrier à la dernière minute ce que les Black Knights ont réussi à faire en programmant 12 matchs dont les chocs face à #21 Cincinnati et BYU.

Mais chaque année, la bataille pour le Commander-in-Chief’s Trophy est dans la tête de tous les aspirants officiers de l’armée américaine. Le trophée est attribué à l’académie militaire qui remporte un tournoi à trois.

L’Histoire

Alors que le traditionnel Army-Navy Game se joue tous les ans depuis 1890, il aura fallu attendre 1959 pour Air Force affronte pour la première fois Army. L’année suivante, les Falcons ont joué leur premier match face à Navy. Un peu plus de 10 ans plus tard, en 1972, l’idée d’organiser un tournoi annuel à trois a pris forme suite à une proposition formulée quelques années plus tôt par le général George Simler. Ainsi, le président Richard Nixon, le commandant en chef des armées américaines dans la Constitution des États-Unis, a été le premier à remettre le Commander-in-Chief’s Trophy remporté cette année-là par Army.

Traditionnellement, Navy et Air Force s’affrontent le premier samedi d’octobre tandis que Air Force et Army se retrouvent chaque saison le premier samedi de novembre. Enfin, le classique Army-Navy Game se déroule le second samedi de décembre.

À noter qu’en cas d’égalité (chacune des équipes remportent un match), le vainqueur de la saison précédente conserve le trophée une année supplémentaire.

Le Trophée

Le trophée a une base circulaire sur laquelle sont positionnés trois ballons argentés représentant les trois différentes académies militaires (Air Force, Army, Navy). On retrouve également des figurines des trois mascottes des trois académies inscrustés dans un plan de découpe au niveau de la base circulaire.

Le 14 décembre 2019, Navy remporte le Commander-in-Chief’s Trophy pour la 1ère depuis 2015 – Crédit photo : USAA

Palmarès

Académie militaireBilanVainqueur
Air Force61-3520 fois
Army51-44-18 fois
Navy31-64-116 fois

Calendrier

Navy @ Air Force

Date : samedi 3 octobre 2020
Heure : annoncée prochainement
Lieu : Falcon Stadium, Colorado Springs (Colorado)

Air Force @ Army

Date : samedi 7 novembre 2020
Heure : 11h30 (17h30 en France)
Lieu : Michie Stadium, West Point (New York)

Army vs Navy

Date : samedi 12 décembre 2020
Heure : 15h00 (21h00 en France)
Lieu : Lincoln Fincancial Field, Philadelphie (Pennsylvanie)

Preview

Air Force Falcons

En 2019 : 11-2, 7-1 MWC.
Joueurs-clés partis : QB Donald Hammond III, WR Ben Waters, WR Geraud Sanders, NG Mosese Fifita.
Joueurs à suivre : QB Warren Bryan, RB Kadim Remsberg, TE Kyle Patterson, MLB Demonte Meeks.

Gérer la perte de QB Donald Hammond III

Huit victoires d’affilée pour boucler la saison 2019. Seuls les Tigers de LSU, champions nationaux, ont fait mieux. Avec la 2ème meilleure attaque au sol du pays et une défense de fer (100.5 yards au sol, #7 du pays), les Falcons d’Air Force ont terminé #22 de l’AP Top 25 final.

Au terme de spring practices qu’ils ont tenus dans leur quasi-intégralité avant le début de la pandémie de covid-19, tout indiquait qu’Air Force serait un sérieux concurrent de Boise State pour le titre dans la conférence Mountain West et le favori pour remporter un premier Commander-in-Chief’s Trophy depuis 2016… jusqu’à ce que le leader offensif de l’équipe, QB Donald Hammond III (56/111, 1316 yards, 13 TD, 6 INT et 553 yards au sol, 13 TD), perde son statut de cadet en raison de comportements non-tolérés par l’académie des forces aériennes américaines. Du coup, l’inexpérimenté junior QB Warren Bryan pourrait devoir prendre le relais. Or, la complexité de l’attaque « triple-option » des Falcons nécessite d’avoir un quarterback expérimenté pour qu’elle soit efficace.

QB Warren Bryan ne manquera pas de playmakers autour de lui : les juniors WR Brandon Lewis et WR David Cormier, sont de retour de suspension aux côtés du prometteur sophomore TE Kyle Patterson ainsi que d’un groupe de running backs aguerris protégé par le potentiel All-America LG Nolan Laufenberg.

Malgré un calendrier qui lui imposait deux des trois meilleures attaques au sol, la défense contre la course des Falcons a terminé dans le Top 10 national. 4 des 7 titulaires du front seven sont de retour dont le meilleur plaqueur de l’équipe, MLB Demonte Meeks. L’inquiétude est plus grande sur le backfield défensif avec le déaprt de trois titulaires.

Prédiction : bilan de 1-1. Victoire contre Army et défaite contre Navy.

Army Black Knights

En 2019 : 5-8.
Joueurs-clés partis : QB Kelvin Hopkins Jr, LB Cole Christensen, CB Elijah Riley.
Joueurs à suivre : QB Jabari Laws, RB Artice Hobbs IV, WR Cam Harrison, DE Edriece Patterson, LB Arik Smith.

Comment stopper l’hémorragie ?

Après deux saisons consécutives avec au moins 10 victoires (10-3 en 2017 et 11-2 en 2018), les Black Knights se sont sentis pousser des ailes au début de la saison dernière forçant #7 Michigan à jouer un match en prolongation (finalement remportée 24-21 par les Wolverines)… avant de totalement s’effondrer à partir du mois d’octobre jusqu’à s’écraser face aux Midshipmen, 7-31, lors du traditionnel Army-Navy Game. C’est donc un programme qui n’a remporté que 2 de ses 9 derniers matchs qui tentera de rebondir après un décevant bilan de 5-8 en 2019.

L’an passé, le junior QB Jabari Laws (16/20, 311 yards, 1 TD) a pris la succession de QB Kelvin Hopkins Jr en cours de saison. Il sera de retour pour diriger la 3ème meilleure attaque au sol du pays la saison dernière. Les systèmes offensifs « flexbone triple-option » seront toujours de rigueur mais la présence de WR Camden Harrison (25 réceptions, 433 yards, 3 TD) a permis aux Black Knights de régulièrement surprendre leurs adversaires avec les tracés « deep route » du receveur senior comme ce fût le cas contre Air Force en 2019 (TD de 87 yards, le plus long gain d’Army depuis 2004).

Les départs de MLB Cole Chritiansen (112 plaquages, #1 de l’équipe) et de CB Elijah Riley laissent un grand vide au milieu d’une défense qui s’est montrée solide tout au long de la saison passée (#30 du pays). LB Arik Smith (83 plaquages) est de retour tout comme le pass rusher DE Adriece Patterson (5 sacks).

Coach Jeff Monken n’a pas caché sa frustration au terme d’une saison 2019 qu’il espère être une aberration après que les Black Knights aient participé à un bowl trois années consécutivement (2016-18) et remporté deux trophées Commander-in-Chief’s (2017-18). Si QB Jabari Laws parvient à rester en santé, Army peut viser les 6 victoires.

Prédiction : bilan de 6-7. Défaites face à Air Force et Navy.

Navy Midshipmen

En 2019 : 11-2, 7-1 AAC.
Joueurs-clés partis : QB Malcolm Perry.
Joueurs à suivre : QB Dalen Morris, QB Perry Olsen, FB Jamale Carothers, SB CJ Williams, WR Mychal Cooper, LB Diego Fagot, FS Evan Fochtman, SS Kevin Brennan.

Historique. Telle fût la saison dernière des Midshipmen. Après n’avoir remporté que trois victoires en 2018, coach Ken Niumatalolo et Navy ont réussi l’un des revirements les plus mémorables de ces dernières années alors que certains s’interrogeaient sur l’avenir d’un coach qui avaient pourtant menés les Mids à deux titres consécutives de division AAC West. 8 victoires lors des 9 derniers matchs, le premier Commander-in-Chief’s Trophy depuis 2015, un bilan de 11-2, une victoire lors du Liberty Bowl et une place de #20 dans le l’AP Top 25 final !

Le défi de la succession de Malcolm Perry

Toutefois, la saison 2020 ne sera pas sans incertitudes suite au départ du playmaker QB Malcom Perry, auteur de la meilleure performance de l’Histoire de la FBS pour un quarterback avec un total de 2017 yards au sol. L’an dernier, c’est toute l’attaque de Navy qui était construite autour de lui. Sa succession sera difficile à assumer d’autant que l’ensemble des spring practices ont été annulés en raison de la pandémie de covid-19. Le sophomore QB Perry Olsen est le quarterback le plus expérimenté du groupe (9 matchs comme backup en 2019) mais le senior QB Dalen Morris aurait les faveurs de coach Niumatalolo.

Malgré ce questionnement au poste de QB, le sytème de jeu ne sera pas remis en cause. La meilleure attaque au sol du pays (360.5 yards par match !) bénéficie du retour de FB Jamale Carothers (734 yards au sol, 14 TD) et des slotbacks RB CJ Williams (298 yards au sol, 3 TD) et SB Keoni-Kordell Makekau (212 yards au sol) derrière une ligne offensive expérimentée.

LB Diego Fagot, symbole du revirement de Navy en 2019

La performance de la défense des Midshipmen aura joué un rôle décisif dans les 11 victoires remportées l’an passé. Comme la saison dernière, le junior LB Diego Fagot sera le vrai Général sur le second rideau après avoir réussi 100 plaquages, 12 pour perte dont 5.5 sacks. Certes, les Midshipmen ont perdu 7 défenseurs via le portail des transferts dont leur meilleur contributeur défensif, DE Jacob Springer (Ole Miss), mais le coordinateur défensif Brian Newberry reste confiant que son escouade va rester compétitive grâce notamment au retour de OLB Chelen Garnes et du duo de safeties composé de SS Kevin Brennan (81 plaquages, 2 INT) et FS Evan Fochtman (53 plaquages, 2 INT) en plus d’une ligne défense remplie de vétérans.

Navy va débuter sa saison 2020 avec un fort momentum né des 11 succès de la saison passée. Touver un quarterback capable de diriger l’attaque efficacement sera l’une des clés afin de permettre aux Midshipmen de remporter un second Commander-in-Chief’s Trophy consécutifs depuis les années 2012-13.

Prédiction : bilan de 7-5. Victoires contre Army et Air Force, et donc vainqueur du Commander-in-Chief’s Trophy.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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FCS

Jour de match : le programme de la week 10 dans la FCS

Présentation complète de la dernière semaine de la saison régulière FCS 2021 avant l’annonce des affiches des Playoffs.

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Crédit photo : South Dakota State Athletic

10ème et dernière semaine de la saison régulière de cette campagne FCS 2021 de printemps ! Le chemin a été semé d’embûches mais alors que certains annonçaient qu’on n’y arrivera pas, nous y voilà : la dernière ligne droite avec en ligne de mire Selection Sunday pour connaitre les affiches du 1er tour de ces FCS Playoffs exceptionnellement à 16 équipes.

Cinq conférences (Missouri Valley, Colonial, SoCon, Patriot et Pioneer) n’ont pas encore décerné leur place automatique pour le bracket final : ce samedi 17 avril, le suspense sera au rendez-vous !

Au programme de cette week 10 : cinq matchs entre équipes classées et deux Rivalry Games qui vont mettre le feu à la Louisiane et à l’Alabama : le Bayou Classic (Grambling State vs Southern) et le Magic City Classic (Alabama A&M vs Alabama State).

Pour tout savoir de la week 10 dans la FCS, suivez-le guide :

North Dakota State vs South Dakota State – Crédit photo : David Samson / Forum News Service

L’affiche de la semaine

#4 South Dakota State (4-1) @ #2 North Dakota State (6-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samedi 17 avril à 15h30 (21h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quel choc de la conférence Missouri Valley ! Si le trophée Dakota Marker y sera remis au vainqueur de cette 111ème édition d’une révalité gérographique explosive, ce match couronnera surtout le champion de la conférence ouvrant la porte d’une participation aux FCS Playoffs avec un ticket automatique. On le sait : le Bison n’a plus perdu à domicile depuis 32 matchs mais il affronte une équipe de #4 South Dakota State qui a battu #2 North Dakota State à 2 reprises lors des 6 dernières saisons. Comme d’habitude entre ces deux équipes, le jeu au sol devrait être prédominant tout au long de l’après-midi. Le duel FB Hunter Luepke (295 yards au sol et 4 TDs lors des deux derniers matchs) face à RB Pierre Strong Jr s’annonce épique. Les Jackrabbits n’ont plus joué depuis le 20 mars en raison de multiples matchs annulés et/ou reportés.
Pronostic : North Dakota State 23, South Dakota State 17.

James Madison vs Richmond – Crédit photo : JMU Athletics Communications

Samedi 17 avril 2021

À partir de 18h00

#5 Sam Houston (5-0) @ #25 Incarnate Word (3-2)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
La défaite de #25 Incarnate Word face à Northwestern State a mis un terme aux espoirs des Cardinals de participer aux playoffs. Les Bearkats sont déjà qualifiés en vertu de leur titre de conférence Southland acquis la semaine dernière. Démobilisation du côté de #5 Sam Houston ? Il se peut que QB Eric Schmid soit laissé sur le banc en prévision des playoffs laissant entrevoir un match peut-être plus équilibré que prévu. Quoiqu’il en soit, attendez-vous à un shoutout entre deux des meilleures attaques du pays. Spectacle assuré.
Pronostic : Sam Houston 42, Incarnate Word 24.

#7 Delaware (5-0) @ #10 Villanova (3-2)

Où ? Villanova Stadium, Philadelphie, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? FloFootball.
Enjeu majeur lors de cette « Battle of the Blue » entre les Blue Hens de #7 Delaware et les Wildcats de #10 Villanova dont le premier affrontement remonte à 1895. Une victoire de #7 Delaware et c’est le ticket automatique pour les playoffs de la CAA en poche. Un succès #10 Villanova et les Wildcats seront quasiment assurés d’une place « at-large » parmi les 16 qualifiés pour les playoffs. Face à l’une des défenses les plus féroces (9.5 points par match), QB Daniel Smith devra réussir son meilleur match d’une saison 2021 pour le moment décevante sur le plan individuel. Le sort de choc dépendra probablement de l’opposition à distance entre RB Dejoun Lee (Delaware, 166.3 yards toute catégorie), leader la fameuse Delaware Wing-T, et RB Justin Covington (Villanova, 6 TDs).
Pronostic : Delaware 23, Villanova 20.

#17 Southeastern Louisiana (4-2) @ #18 Southern Illinois (4-3)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 17 avril à 12h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Bravo aux deux équipes pour avoir improvisé ce match qui n’était pas prévu initialement au calendrier. Les Lions de #17 Southeastern Louisiana sont toujours en course pour une éventuelle place « at-large » alors que pour les Salukis de #18 Southern Illinois tout semble joué en raison de l’embouteillage dans la Missouri Valley. Ces derniers ont réussi à faire tomber #2 North Dakota State. Sauront-ils ralentir l’ancien prospect d’Arkansas, QB Cole Kelley (2244 yards, 16 TDs), l’un des joueurs les plus côtés de cette saison 2021.
Pronostic : Southeastern Louisiana 31, Southern Illinois 24.

#11 Richmond (3-0) @ #1 James Madison (4-0)

Où ? Bridgeforth Stadium, Harrisonburg, Virginie
Quand ? Samedi 17 avril à 14h00 (20h00 en France).
Comment regarder ? Flo Football.
Duel du Top 25 entre ces deux équipes toujours invaincues ! #1 James Madison doit impérativement s’imposer pour mettre la main sur le billet automatique de la Colonial pour les FCS Playoffs. Les Dukes devraient encore tout miser sur leur attaque au sol dévastatrice menée par le trio RB Percy Agyei-Obese / RB Jawon Hamilton / RB Kaelon Black. Pour s’en sortir et conserver toutes leurs chances de participer aux playoffs, les Spiders ne devront pas seulement ralentir cette escouade de coureurs, ils devront également gagner la bataille du chronomètre tout en permettant à QB Joe Mancuso (250.7 yards à la passe, #1 de la CAA) de réussir quelques big plays dans le jeu aérien. #1 James Madison a remporté les 4 derniers matchs entre les deux équipes et mènent la série 19-18.
Pronostic : James Madison 24, Richmond 13.

Autres matchs à partir de 18h00

– Gardner-Webb @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Mercer @ Samford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Portland State @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ABC Montana
– San Diego @ Valparaiso à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– The Citadel @ #15 VMI à 13h30 (19h30 en France) sur ESPN+
– Holy Cross vs Bucknell à 14h00 (20h00 en France) sur CBSSN
– Grambling State vs Southern à 14h30 (20h30 en France) sur NCBSN

À partir de 21h00

– Presbytarian @ Drake à 15h00 (21h00 en France) sur Bulldog Vision
– Idaho @ Northern Arizona à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Butler @ Morehead State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN3

À partir de 01h30

Alabama State (2-2) vs Alabama A&M (2-0)

Où ? Legion Field, Birmingham, Alabama
Quand ? Samedi 17 avril à 19h30 (01h30 en France)
Comment regarder ? ESPNU
79ème édition de la Magic City Classic. Ce Rivalry Game qui rythme habituellement la saison dans la SWAC au mois d’octobre met un terme à ce printemps 2021 si particulier. Outre le prestige de remporter cette rivalité locale, le titre de division East et une place en finale de conférence SWAC seront en jeu dans ce match.
Pronostic : Alabama A&M 27, Alabama State 24.

Autres matchs à partir de 01h30

– Prairie View A&M @ Arkansas-Pine Bluff à 19h30 (01h30 en France) sur UAPB SN

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Jour de match : le programme de la week 9 dans la FCS

À deux semaines du début des playoffs, quatre matchs entre équipes classées sont au programme de cette week 9 qui va sacrer plusieurs champions de conférence.

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Crédit photo : Lehigh Sports

Pour tout savoir de la week 9 dans la FCS, suivez-le guide :

Kennesaw State Owls – Crédit photo : Hyosub Shin / Hyosub.Shin@ajc.com

L’affiche de la semaine

#7 Kennesaw State (4-0) @ #20 Monmouth (2-0)

Où ? Kessler Stadium, West Long Branch, New Jersey
Quand ? Samedi 10 avril à 13h00 (19h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le titre de conférence Big South et un ticket pour une qualification automatique en playoffs sont les enjeux de cet affrontement entre les deux meilleures équipes de la conférence depuis 2017 (bilan combiné de 33-3). L’attaque triple option de #7 Kennesaw State est classée #1 du pays pour le nombre de yards au sol (327.1 yards) et traditionnellement les Owls font souffrir les Hawks dans ce domaine. De son côté, #20 Monmouth a été convaincant lors de ses deux premiers matchs remportés grâce aux solides performances du freshman QB QB Tony Muskett et au productif RB Juwon Farri. Upset Alert ?
Pronostic : Kennesaw State 24, Monmouth 17.

QB Sean O’Malley, Lafayette – Crédit photo : Jess Futado

Samedi 10 avril 2021

À partir de 17h00

Lehigh (0-2) @ Lafayette (1-1)

Où ? Fisher Stadium, Easton, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 10 avril à 12h30 (18h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
156ème édition de The Rivalry, la rivalité la plus disputée de l’Histoire du College Football : depuis 1884, les deux programmes s’affrontent chaque année à l’exception des années 1896 et 2020 ! Oubliez les fiches des deux équipes, c’est avant tout pour la suprématie locale que ces deux rivaux vont s’affronter jusqu’au bout. Lafayette mène la série 79-71-5 mais les Leopards n’ont plus gagné au Fisher Stadium depuis 2006.
Pronostic : Lafayette 17, Lehigh 14.

Autres matchs à partir de 17h00

– Davidson @ Presbytarian à 11h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Morehead State à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Butler à 12h00 (18h00 en France) sur Youtube
– Robert Morris @ Charleston Southern à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Furman @ The Citadel à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Fordham @ Bucknell à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Central Washington @ Montana à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+

FB Hunter Luepke, North Dakota State – Crédit photo : NDSU Athletics

À partir de 21h00

#2 North Dakota State (5-1) @ #24 Northern Iowa (3-3)

Où ? UNI-Dome, Iowa
Quand ? Samedi 10 avril à 17h00 (23h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le Bison de #2 North Dakota State n’a plus joué depuis trois semaines. Pourtant, défaite interdite pour les triple champions nationaux afin d’espérer remporter un 10ème titre d’affilée de champion de conférence Missouri Valley. Les Panthers de UNI sont désormais hors course pour une place en playoffs mais ils tenteront de garder un bilan positif ce qu’ils ont réussi à faire lors de 16 des 19 saisons de l’ère Mark Farley. Tout se jouera probablement entre la meilleure attaque au sol de la conférence (NDSU) et la 2ème meilleure défense au sol du pays (UNI). On surveillera particulièrement FB Hunter Luepke, auteur d’un match phénoménal face à North Dakota lors de la dernière sortie du Bison, le 20 mars.
Pronostic : North Dakota State 24, Northern Iowa 13.

Autres matchs à partir de 21h00

– Idaho State @ #3 Weber State à 15h00 (21h00 en France) sur Pluto TV
– Youngstown State @ #15 Missouri State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Mississippi Valley State @ Alabama State à 15h00 (21h00 en France)
– Alabama A&M @ Jackson State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN
– Idaho @ #9 Eastern Washington à 16h00 (22h00 en France) sur PlutoTV
#23 Southeastern Louisiana @ #18 Nicholls à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Stetson @ San Diego à 16h00 (22h00 en France) sur WCCSports.com
– McNeese @ #5 Sam Houston à 17h00 (23h00 en France) sur ESPN+

Autres matchs à partir de 00h00

#8 Delaware @ Delaware State à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN2
– Northwestern State @ #19 Incarnate Word à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+
#21 East Tennessee State @ Mercer à 18h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Northern Arizona @ Southern Utah à 18h00 (00h00 en France) sur Pluto TV

RB Uriah West, Jacksonville State – Crédit photo : Stephen Gross/The Anniston Star

Dimanche 11 avril 2021

À partir de 20h00

Sacred Heart (2-1) @ #25 Duquesne (4-0)

Où ? Rooney Athletic Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Dimanche 11 avril à 14h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN3
Le titre de champion de la Northeast Conference se jouera donc entre ces deux équipes qui ont donné le coup d’envoi de la saison, il y a deux mois. #25 Duquesne s’était imposé malgré l’excellente prestation de RB Julius Chestnut (209 yards offensifs, 4 TD) du côté de Sacred Heart. Pour s’en sortir, les Pioneers devront stopper QB Joe Mischler et RB Garrett Owens, qui avaient réussi respectivement 3 TDs et 172 yards offensifs lors du premier match entre les deux équipes.
Pronostic : Duquesne 27, Sacred Heart 20.

#10 Jacksonville State (8-2) @ #17 Murray State (5-1)

Où ? Roy Stewart Stadium, Murray, Kentucky
Quand ? Dimanche 11 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Le vainqueur de ce match au sommet de ce dimanche remportera son 9ème titre de champion de conférence OVC et obtiendra son billet pour les FCS Playoffs. Les Gameocks de #10 JSU ont remporté les 6 derniers matchs entre les deux équipes et 15 des 17 derniers. Ils partent légèrement favoris grâce à la présence de playmakers offensifs comme QB Zion Webb, RB Josh Samuel et RB Urias West. De leurs côtés, les Racers ne pourront s’en sortir qu’en imposant leur jeu au sol afin de libérer une certaine pression sur QB Preston Rice.
Pronostic : Jacksonville State 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– Southeast Missouri @ Tennessee State à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
– Tennessee Tech @ UT-Martin à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+

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Jour de match : le programme de la week 8 dans la FCS

Présentation complète des matchs à suivre lors de la 8ème semaine de la saison FCS de printemps 2021.

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Libby Kamrowski / The Spokesman-Review

À l’image de ce qu’il s’est passé dans la FBS il y a quelques mois, on savait que la saison FCS de printemps 2021 ne serait pas un long fleuve tranquille même si le spectacle sur le terrain ne nous a pas déçu depuis le coup d’envoi, en février dernier.

Il y a une semaine, #3 Weber State a donné l’avantage à Northern Arizona à 17 secondes de la fin avant de s’imposer sur une passe Ave Maria pour un TD de 50 yards. Dimanche, Austin Peay a renversé #12 Jacksonville State dans son JSU Stadium. La veille, Nicholls avait infligé 75 points à Incarnate Word lors du Game of the Week tandis que VMI remportait une victoire à l’arraché pour porter son bilan à 5-0, une première depuis 1960. Dans la Big Sky, Idaho et UC Davis, sont sortis vainqueurs de leur match respectif grâce à un TD réussi dans les 10 dernières secondes… et Missouri State a remporté une 3ème victoire contre une équipe classée sur un walk-off FG !

Pourtant, la réalité nous a rattrapé ces derniers jours. En raison de cas de covid-19, les deux Big Games de la semaine, #2 North Dakota State vs #4 South Dakota State et #15 Richmond vs #1 James Madison, ont été reportés. Missouri State-North Dakota et Albany-Delaware n’auront pas lieu non plus (Albany a même annoncé mettre un terme à sa saison). Tout comme la 156ème édition de The Rivalry, entre Lehigh et Lafayette. Cette semaine, les équipes d’Albany, d’Illinois State, de Chattanooga et de Cal Poly ont jeté l’éponge sur cette saison de printemps en raison d’effectifs rendus trop légers pour cause de blessures et de protocoles covid.

Malgré ces mauvaises nouvelles, la course aux Playoffs bat son plein et plusieurs matchs intra-conférence attireront notre attention lors de ce week-end de Pâques.

Lan Larison, UC Davis – Crédit photo : Owen Yancher/Enterprise photo

Pour tout savoir de la week 8 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#9 Eastern Washington (3-1) @ #11 UC Davis (3-1)

Où ? UC Davis Health Stadium, Davis, Californie
Quand ? Samedi 3 avril à 16h05 (22h05 en France)
Comment regarder ? Pluto TV
Ça sentira les playoffs du côté du UC Davis Health Stadium. Quatre équipes de la Big Sky sont actuellement en course pour une invitation à la « Dance » (Weber State, Eastern Washington, UC Davis, Idaho). Il y aura au moins un malheureux et ce pourrait bien être le perdant de ce match. Les Eagles de #9 Eastern Washington ont alterné le bon (deux victoires face à Northern Arizona et Cal Poly avec un score combiné de 107-23) et le moins bon (une défaite à Idaho en match d’ouverture et un succès à l’arrâché, 46-42, face à Idaho State). Leur quarterback, QB Eric Barriere (1491 yards et 13 TDs en 4 matchs) enchaine les solides performances et sera l’un des favoris pour le Walter Peyton Award. On peut donc s’attendre à un clash culturel face à des Aggies de UC Davis dont le jeu offensif est orienté au sol avec la présence du duo RB Ulonzo Gilliam (absent la semaine dernière face à Idaho State) / RB Lan Larison (nommé meilleur joueur offensif de la week 7 dans la Big Sky). Espérons avoir un suspense identique à celui de la dernière rencontre entre les deux équipes : en 2018, à l’occasion des 1/4 de finales des FCS Playoffs, Eastern Washington s’était imposé 34-29 grâce à un TD inscrit dans la dernière minute.
Pronostic : UC Davis 27, Eastern Washington 24.

QB Seth Morgan, VMI – Crédit photo : VMI Athletics

Samedi 3 avril 2021

À partir de 18h00

East Tennessee State (3-1) @ #10 VMI (5-0)

Où ? Alumni Memorial Field at Foster Stadium, Lexington, Virginie
Quand ? Samedi 3 avril à 13h30 (19h30 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Malgré les embûches qui ont marqué leur saison 2021 (ils ont notamment perdu leur quarterback titulaire Reece Udinski sur blessure), les Keydetes de #10 VMI sont l’une des belles histoires de ce printemps dans la FCS. Ils n’avaient jamais été classés au FCS Top 25. Depuis 3 seamines, ils en font partie. Encore mieux : les Keydetes sont actuellement dans le Top 10 et occupent seuls la 1ère place du classement dans la SoCon. Bien qu’il n’ait que très peu d’expérience, le backup QB Seth Morgan doit maintenant emmener son équipe jusqu’au 1re titre de conférence depuis 1977. Il y a une semaine, il a réussi un superbe comeback face à Wofford. Sera-t-il répéter une telle performance face à une équipe de East Tennessee State qui, sans faire de bruit, est toujours en course à la 2ème place de la conférence.
Pronostic : VMI 23, ETSU 20.

Autres matchs à partir de 17h00

#16 Villanova @ Maine à 12h00 (18h00 en France) sur FloFootball
– Bucknell @ Lehigh à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Robert Morris @ #7 Kennesaw State à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#13 Nicholls @ McNeese à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Delaware State @ Howard à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN3
– Presbytarian @ Stetson à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– Monmouth @ Gardner-Webb à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
– The Citadel @ Wofford à 13h00 (19h00 en France) sur ESPN+
#12 Jacksonville State @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– South Carolina State @ Alabama State à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Southeast Missouri @ Tennessee-Martin à 14h00 (20h00 en France) sur ESPN+
– Valparaiso @ Drake à 14h00 (20h00 en France)
– Tennessee State @ Tennessee Tech à 14h30 (20h30 en France) sur ESPN+

Murray State Football – Crédit photo : MSU Athletics

À partir de 21h00

#14 Murray State (5-0) @ Austin Peay (3-2)

Où ? Fortera Stadium in Clarksville, Tennessee
Quand ? Samedi 3 avril à 15h00 (21h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Les Racers de #14 Murray State sont toujours invaincus en 2021 après avoir remporté 5 victoires en 5 matchs ce qui leur a valu les faveurs des votants du FCS Top 25 qui les ont placé #14 dans leur classement le plus récent. Toutefois, il subsiste un certain doute les concernant en raison d’un calendrier favorable et de performances inconstantes. Les prochains matchs nous en diront davantage sur les réelles chances des Racers de remporter la conférence Ohio Valley. Ce week-end, ils affrontent une équipe des Governors d’Austin Peay qui vient de créer la surprise à #12 Jacksonville State. La semaine suivante, #14 Murray State sera jsutement en déplacement au JSU Stadium.
Pronostic : Austin Peay 31, Murray State 20.

Autres matchs à partir de 21h00

– Davidson @ San Diego à 15h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Morehead State @ Butler à 15h00 (21h00 en France) sur Youtube
#21 Furman @ Mercer à 15h30 (21h30 en France) sur ESPN+
#3 Weber State @ Southern Utah à 16h00 (22h00 en France) sur Pluto TV
– Colgate @ Fordham à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas-Pine Bluff @ Mississippi Valley State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3
– Southern @ Jackson State à 16h00 (22h00 en France) sur ESPN3

À partir de 00h00

#24 Idaho (2-1) @ Idaho State (1-3)

Où ? Holt Stadium, Pocatello, Idaho
Quand ? Samedi 3 avril à 18h00 (00h00 en France)
Comment regarder ? PlutoTV
Les Vandals de coach Paul Petrino n’ont pas encore perdu tout espoir de participer aux Playoffs malgré une 24ème place au classement FCS Top 25. Cela passera par une victoire face au voisin, Idaho State. À l’inverse de #24 Idaho, qui a déjà utilisé trois quarterbacks (Mike Beaudry, CJ Jordan, Nikhil Nayar), les Bengals peuvent eux compter sur uen certaine stabilité dans ce secteur avec la présence du sous-estimé QB Tyler Vander Wal.
Pronostic : Idaho State 34, Idaho 27.

Autres matchs à partir de 21h00

– Lamar @ Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France) sur ESPN+
– Youngstown State @ Western Illinois à 20h00 (02h00 en France) sur ESPN+

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Preview

Jour de match : le programme de la week 6 dans la FCS

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

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Crédit photo : Mitch Highman

À un mois de la fin d’une saison régulière écourtée, on entre déjà dans la dernière ligne droite pour l’obtention d’un ticket ouvrant la porte des FCS Playoffs.

Encore une fois, la Missouri Valley Football Conference sera à l’honneur avec LE choc de l’année entre l’équipe surprise de la saison, #2 North Dakota, et les triple champions nationaux, #4 North Dakota State. Cerise sur le gâteau : il s’agit d’un Rivalry Game, la 113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy.

#5 Southern Illinois et #6 South Dakota State sont aux portes du Top 4. Salukis et Jackrabbits seront opposés au Saluki Stadium avec pour enjeu de rester en course pour le titre de conférence et donc pour les playoffs.

Les Paladins de #13 Furman du français K Axel Lepvreau jouent probablement leur saison lors de la réception des Mocs de #11 Chattanooga. Une défaite et l’espoir de participation à la postseason s’envolerait immédiatement.

Dans l’offensive conférence Southland, les Lions de #22 Incarnate Word continueront-ils à surprendre en infligeant aux Lions de #16 Southeastern Louisiana leur 2ème défaite de la saison ? Explosion offensive attendue entre deux des meilleures attaques du pays.

RB Otis Weah, North Dakota – Crédit photo : Russell Hons/AP

Pour tout savoir de la week 6 dans la FCS, suivez-le guide :

L’affiche de la semaine

#2 North Dakota (4-0) @ #4 North Dakota State (4-1)

Où ? Fargodome, Fargo, Dakota du Nord
Quand ? Samed 20 mars à 15h30 (20h30 en France)
Comment regarder ? ESPN+
113ème édition de la bataille pour le Nickel Trophy entre deux équipes du Top 4 qui ne se sont plus affrontées en match intra-conférence depuis 2003. Battu par #5 Southern Illinois il y a trois semaines, #4 North Dakota State n’a plus le droit à l’erreur pour conserver une chance réaliste de remporter un 10ème titre de champion de la Missouri Valley Football Conference consécutif. Le Bison a gagné ses 31 derniers matchs à domicile. Cependant, les triple champions nationaux n’ont jamais semblé aussi vulnérables que cette année et ils pourraient même procéder à un changement de quarterback tant QB Zeb Noland déçoit depuis le début de la saison. Coach Matt Entz osera-t-il lancer le true freshman QB Cam Miller ?
À l’inverse, #2 North Dakota va jouer ce match avec le plein de confiance. Portés par RB Otis Weah et QB Tommy Schuster, les Fighting Hawks viseront une 5ème victoire d’affilée pour porter leur bilan à 5-0 pour la première fois de leur Histoire.
Pronostic : North Dakota 24, North Dakota State 23.

RB Devin Wynn, Furman – Crédit photo : Paladins Athletics

Samedi 20 mars 2021

À partir de 17h00

#11 Chattanooga (2-1) @ #13 Furman (3-1)

Où ? Paladin Stadium, Greenville, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 20 mars à 12h00 (17h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
Il ne reste plus que quatre des neuf équipes de la SoCon avec moins de deux défaites et deux d’entre-elles se rencontrent à l’occasion de ce choc du Top 15. Le coach de #13 Furman, Clay Hendrix, n’a jamais perdu face à #11 Chattanooga depuis qu’il a prit en main les Paladins. On peut facilement imaginer que pour poursuivre sa série, il sollicitera encore le leader offensif de l’équipe, RB Devin Wynn, auteur de trois matchs à plus de 100 yards au sol lors de cette saison de printemps. Toutefois, les Mocs ont du répondant défensivement à l’image du defensive end All-SoCon, DE Devonnsha Marshall (16 plaquages dont 4 sacks en 2 matchs). QB Drayton Arnold semble de plus en plus à l’aise au sein d’une attaque de #11 Chattanooga qui a déjà renversé la défense de Wofford il y a quelques semaines.
Pronostic : Furman 34, Chattanooga 31.

#6 South Dakota State (3-1) @ #5 Southern Illinois (4-1)

Où ? Saluki Stadium, Carbondale, Illinois
Quand ? Samedi 20 mars à 13h00 (18h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+.
#5 Southern Illinois, qui vienne de battre deux équipes du Top 5 (North Dakota State, Northern Iowa), espère poursuivre sur leur lancée en s’offrant une 3ème équipe du Top 10. Les Salukis ont pourtant déjà utilisé trois quarterbacks depuis le début de la saison (Kare Lyles, Nic Baker and Stone Labanowitz). Sauront-ils stopper un RB Pierre Strong Jr totalement inarrêtable depuis deux matchs (417 yards, 4 TD) ? Les Jackrabbits ont pris l’habitude de démarrer fort leur match (1 TD sur chacun de leur premier drive) et de terminer en trombe (QB Mark Gronowski a réussi 3 TDs sur leur dernier drive). Malheur au vaincu qui verra ses chances de participer aux FCS Playoffs partir en fumée.
Pronostic : Southern Illinois 27, South Dakota State 20

Autres matchs à partir de 17h00

– Stetson @ Morehead State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– South Dakota @ Youngstown State à 12h00 (17h00 en France) sur ESPN+
– Maine @ Stony Brook à 12h00 (17h00 en France) sur FloFootball
– Dixie State @ #9 Kennesaw State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Rhode Island @ #18 Albany à 13h00 (18h00 en France) sur FloFootball
#19 VMI @ Samford à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Arkansas Pine Bluff @ Grambling State à 13h00 (18h00 en France)
– Western Illinois @ Illinois State à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Presbytarian @ Davidson à 13h00 (18h00 en France)
– East Tennessee @ The Citadel à 13h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Drake @ Valparaiso à 14h00 (19h00 en France) sur ESPN+

QB Cole Kelley, Southeast Louisiana – Crédit photo : SELA

À partir de 20h00

#16 Southeastern Louisiana (2-1) @ #22 Incarnate Word (2-0)

Où ? Gayle and Tom Benson Stadium, San Antonio, Texas
Quand ? Samedi 20 mars à 15h00 (20h00 en France)
Comment regarder ? ESPN+
Quatre équipes de la Southland Conference sont encore en course pour les FCS Playoffs. Ce match entre deux équipes classées a donc une importance primordiale. Menés par l’une des révélations de la saison, QB Cameron Ward, les Cardinals possèdent actuellement la 2ème meilleure attaque du pays (572 yards). Ce dernier peut toujours compter sur le senior RB Kevin Brown, #1 du pays avec sa moyenne de 13.6 yards par course. On peut donc s’attendre à un festival offensif puisque les Lions de #16 Southeastern Louisiana possède la 5ème meilleure escouade offensive au niveau FCS (501.7 yards) grâce à un excellent début de saison de l’ancien quarterback d’Arkansas, QB Cole Kelley.
Pronostic : Southeastern Louisiana 30, Incarnate Word 24.

Autres matchs à partir de 21h00

– Cal Poly @ #21 UC Davis à 16h00 (21h00 en France) sur PlutoTV
#24 Jackson State @ Alabama State à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN2
– Elon @ William & Mary à 16h00 (21h00 en France) sur FloFootbal
– Butler @ San Diego à 16h00 (21h00 en France) sur WCCSports.com
– Western Carolina @ Mercer à 16h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Missouri State @ #10 Northern Iowa à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+
– McNeese State @ Northwestern State à 17h00 (22h00 en France) sur ESPN+

Matchs à partir de 00h00

– #7 Sam Houston @ Lamar à 19h00 (00h00 en France) sur ESPN+
– Midwestern State (D2) @ Tarleton State à 19h00 (00h00 en France) sur Tarleton All-Access
– Southern @ Texas Southern à 20h30 (01h30 en France) sur ATTSN

QB Zion Webb, Jacksonville State – Crédit photo : JSU Athletics

Dimanche 21 mars 2021

À partir de 18h00

– Long Island @ Duquesne à 12h00 (18h00 en France) sur ESPN+
– Wagner @ Bryant à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Merrimack @ Sacred Heart à 13h00 (19h00 en France) sur NEC Front Row
– Tennessee Tech @ Eastern Illinois à 14h00 (20h00 en France) sur NEC Front Row

À partir de 21h00

Southeast Missouri (1-3) @ #8 Jacksonville State (3-0)

Où ? JSU Stadium, Jacksonville, Alabama
Quand ? Dimanche 21 mars à 15h00 (21h00 en France).
Comment regarder ? ESPN+
#8 Jacksonville State continue de marcher sur la Ohio Valley Conference (OVC) et devra se méfier de Southeast Missouri, une équipe classée en début de saison qui a souffert de deux défaites par un écart de trois points dont un revers crève-coeur face à Austin Peay en double prolongation. #UpsetAlert
Pronostic : Jacksonville State 38, Southeast Missouri 13

Autres matchs à partir de 21h00

– Tennessee State @ #25 Murray State à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+
– Tennessee-Martin @ Austin Peay à 15h00 (21h00 en France) sur ESPN+

Bonne semaine à tous !

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