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119 underclassmen éligibles pour la draft NFL 2018, Texas perdant et Clemson gagnant

La tendance se confirme : toujours plus de joueurs redshirt sophomore et junior se présentent à la draft NFL 2018.

Crédits photo : Harry How/Getty Images

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QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley font partie des 119 underclassmen qui ont obtenu leur éligibilité pour se présenter à la prochaine draft NFL.

106 étudiants-athlètes ont reçu une dérogation spéciale (car non-diplômés) auxquels s’ajoutent 13 étudiants-athlètes, dont QB Josh Allen (Wyoming), qui ont démontré qu’ils vont obtenir leur diplôme dans les prochaines semaines ce qui les rend éligible de facto. A noter que c’est la 4ème fois en 5 ans que plus de 95 underclassemen non-diplômés se présenteront à la draft NFL.

LSU perd 7 joueurs

Sur les 119 underclassemen éligibles pour la prochaine draft, 7 proviennent de LSU (DE Arden Key, RB Derrius Guice, CB Donte Jackson, DB Kevin Tolliver, C Will Clapp, OL Toby Weathersby, NT Travonte Valentine). Florida State et Texas ont également été pillés avec le départ de 6 underclassmen.

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La draft NFL 2018 se tiendra à Dallas (Texas) du 26 au 28 avril prochain.

Le précédent record d’underclassmen était de 98 en 2014. L’an passé, 95 joueurs avaient obtenu leur éligibilité précoce et le total était de 96 en 2016, une nette hausse comparée aux 74 underclassmen s’étant présentés en 2015.

Sur les 95 underclassemen de la saison dernière, 28 joueurs n’ont pas été draftés soit 29.5 %. En 2016, le pourcentage de joueurs underclassmen non-draftés était même de 31%.

Pour rappel, les 4 premiers choix de la draft NFL 2017 étaient des underclassmen et 11 des 12 premiers sélectionnés étaient également des underclassmen. Cette année ne devrait pas échapper à cette tendance puisque QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley seront très probablement sélectionnés dans le top 5.

S Minkah Fitzpatrick (Alabama), WR Calvin Ridley (Alabama), CB Denzel Ward (Ohio State) et LB Roquan Smith (Georgia) sont les autres underclassmen qui devraient être choisis dans le Top 15.

Les gagnants

Clemson

Les Tigers sont indiscutablement les grands vainqueurs de la date limite pour les demandes d’éligibilité à la draft NFL 2018 par les underclassmen puisque trois joueurs considérés comme de potentiel choix de 1er tour ont annoncé leur retour à Death Valley pour la saison 2018. DL Christian Wilkins, DL Clelin Ferrell et DL Austin Bryant seront ainsi fidèles au poste aux côtés du sophomore DL Dexter Lawrence pour former la meilleure ligne défensive du pays. On craignait un exode au sein de la défense de Clemson. Ce secteur sera au contraire la grande force des champions de conférence ACC en titre qui peuvent déjà légitimement prétendre à une place en playoffs pour la 4ème année d’affilée.

Malgré les départs de WR Deon Cain et WR Ray-Ray McCloud, Clemson pourra également compter sur les retours de LT Mitch Hyatt, LB Kendall Joseph et CB Mark Fields.

Stanford

« All you need is love » ! Le Cardinal de Stanford ne pouvait pas espérer mieux que le retour de son running back vedette, RB Bryce Love. Finaliste pour l’obtention du trophée Hesiman 2017, il a réussi un nouveau record de l’université de Palo Alto (Californie) avec un total de 2118 yards au sol. Il a également battu un record FBS avec ses 13 courses de plus de 50 yards réussies en 2017.

Washington

Plusieurs programmes de la conférence Pac-12 ont subi de lourdes pertes au cours de ce mois de janvier. Ce n’est pas le cas du programme de Seattle (Washington). Les Huskies n’ont pas seulement appris le retour du junior QB Jake Browning, ils pourront également compter sur leur running back vedette, RB Myles Gaskin (1380 yards au sol et 21 TD en 2017).

Les perdants

Texas

Coach Tom Herman a terminé la saison 2017 sur une bonne note en terrassant Missouri lors du dernier Texas Bowl. L’intersaison 2018 a mal débuté avec les pertes successives de OT Connor Williams, LB Malik Jefferson, DB DeShon Elliott, DB Holton Hill et P Michael Dickson… cinq piliers des Longhorns en 2017. La promotion de recrues 2018 de Tom Herman est considérée comme l’une des meilleures du pays; elle sera amenée à contribuer dès septembre prochain.

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Florida State

Les Seminoles ont été la grande déception de la saison 2017 parmi les programmes FBS et les nouvelles n’ont pas été bonnes en ce début d’année 2018. Le backfield défensif de Florida State a perdu S Derwin James et CB Tarvarus McFadden. En défense, le prometteur DE Josh Sweat a également annoncé son départ tout comme WR Auden Tate et TE Ryan Izzo en attaque. Heureusement pour le nouvel head coach, Willie Taggart, le junior QB Deondre François sera de retour de blessure en 2018.

Alabama

On s’y attendait et l’incroyable profondeur de l’effectif du Crimson Tide devrait lui permettre de rester ultra-compétitif en 2018 mais on ne peut s’empêcher de penser que les pertes de DB Minkah Fitzpatrick, WR Calvin Ridley, DT Da’Ron Payne, DB Ronnie Harrison et RB Bo Scarbrough auront un impact sur les performances des récents champions nationaux. Seul RB Damien Harris a annoncé son retour surprise parmi les joueurs juniors.

Liste des 106 underclassmen :

Nom Position Université
Josh Adams RB Notre Dame
Olasunkanmi Adeniyi DE Toledo
Jaire Alexander DB Louisville
Mark Andrews TE Oklahoma
Dorance Armstrong DE Kansas
Jerome Baker LB Ohio State
Saquon Barkley RB Penn State
Jessie Bates DB Wake Forest
Orlando Brown T Oklahoma
Taven Bryan DT Florida
Deontay Burnett WR Southern California
Deon Cain WR Clemson
Antonio Callaway WR Florida
Geron Christian T Louisville
Simmie Cobbs WR Indiana
Keke Coutee WR Texas Tech
Vosean Crumbie DB Nevada
J.J. Dallas DB Louisiana-Monroe
James Daniels C Iowa
Sam Darnold QB Southern California
Carlton Davis DB Auburn
Michael Dickson P Texas
Tremaine Edmunds LB Virginia Tech
DeShon Elliott DB Texas
Minkah Fitzpatrick DB Alabama
Matt Fleming WR Benedictine
Nick Gates T Nebraska
Rashaan Gaulden DB Tennessee
Frank Ginda LB San Jose State
Rasheem Green DT Southern California
Derrius Guice RB Louisiana State
Ronnie Harrison DB Alabama
Quadree Henderson WR Pittsburgh
Holton Hill DB Texas
Nyheim Hines RB North Carolina State
Jeff Holland LB Auburn
Mike Hughes DB Central Florida
Hayden Hurst TE South Carolina
Joel Iyiegbuniwe LB Western Kentucky
Ryan Izzo TE Florida State
Donte Jackson DB Louisiana State
J.C. Jackson DB Maryland
Josh Jackson DB Iowa
Lamar Jackson QB Louisville
Derwin James DB Florida State
Richie James WR Middle Tennessee
Malik Jefferson LB Texas
Courtel Jenkins DT Miami
Kerryon Johnson RB Auburn
Ronald Jones RB Southern California
John Kelly RB Tennessee
Arden Key LB Louisiana State
Christian Kirk WR Texas A&M
Du’Vonta Lampkin DT Oklahoma
Jordan Lasley WR UCLA
Chase Litton QB Marshall
Tavares Martin WR Washington State
Hercules Mata’afa DE Washington State
Ray-Ray McCloud WR Clemson
Tarvarus McFadden DB Florida State
R.J. McIntosh DT Miami
Reginald McKenzie DT Tennessee
Quenton Meeks DB Stanford
Kolton Miller T UCLA
D.J. Moore WR Maryland
Ryan Nall RB Oregon State
Nick Nelson DB Wisconsin
Kendrick Norton DT Miami
Isaiah Oliver DB Colorado
Dwayne Orso-Bacchus T Oklahoma
Da’Ron Payne NT Alabama
Kamryn Pettway RB Auburn
Eddy Pineiro K Florida
Trey Quinn WR Southern Methodist
D.J. Reed DB Kansas State
Justin Reid DB Stanford
Will Richardson T North Carolina State
Calvin Ridley WR Alabama
Austin Roberts TE UCLA
Korey Robertson WR Southern Mississippi
Josh Rosen QB UCLA
Bo Scarbrough RB Alabama
Dalton Schultz TE Stanford
Tim Settle DT Virginia Tech
Andre Smith LB North Carolina
Roquan Smith LB Georgia
Van Smith DB Clemson
Breeland Speaks DE Mississippi
Equanimeous St. Brown WR Notre Dame
Josh Sweat DE Florida State
Auden Tate WR Florida State
Maea Teuhema T Southeastern Louisiana
Trenton Thompson DT Georgia
Kevin Toliver DB Louisiana State
Travonte Valentine NT Louisiana State
Leighton Vander Esch LB Boise State
Vita Vea NT Washington
Mark Walton RB Miami
Denzel Ward DB Ohio State
Chris Warren RB Texas
Toby Weathersby T Louisiana State
Jordan Whitehead DB Pittsburgh
JoJo Wicker DT Arizona State
Jalen Wilkerson DE Florida State
Connor Williams T Texas
Eddy Wilson DT Purdue

Liste des 13 underclassmen prochainement diplômés :

Nom Position Université
Jordan Akins TE Central Florida
Josh Allen QB Wyoming
Kyle Allen QB Houston
Will Clapp C Louisiana State
Terrell Edmunds DB Virginia Tech
Taylor Hearn G Clemson
Sam Hubbard DE Ohio State
Sam Jones G Arizona State
Quenton Nelson G Notre Dame
Brian O’Neill T Pittsburgh
Christian Sam LB Arizona State
Tre’Quan Smith WR Central Florida
Courtland Sutton WR Southern Methodist

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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NFL Draft

Pourquoi faire l’impasse sur la saison 2020 est une mauvaise idée en vue de la draft NFL ?

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Crédit photo : USA Today

Les jours passent aux Etats-Unis sans que l’ampleur de la pandémie ne faiblisse. Dans ce contexte, on voit de plus en plus fleurir sur les sites spécialisés et dans leurs podcasts des scénarios possibles qui permettraient de faire face à la situation.

Le dernier recours avant l’apocalypse que constituerait une annulation totale de la saison est le report du calendrier de quelques semaines, voire de quelques mois. Un certain nombre de conférences en FCS et en D2 proposent de faire se dérouler la saison de football sur le premier semestre de 2021 à compter de janvier, en même temps que les sports dits « de printemps ».

Selon certaines sources, cette solution ne serait pas viable pour la FBS et son vivier pléthorique de futurs picks de draft. L’argument principal avancé est la rigidité du planning NFL qui, pour des raisons financières notamment, ne s’adaptera pas à ce calendrier décalé. Ainsi dans cette hypothèse, les joueurs disputeraient leurs matches de championnat universitaire entre janvier et avril tout en se rendant disponibles à compter de fin février pour la saison des combines puis pour la draft en avril. Certains observateurs pointent donc du doigt une surcharge du calendrier et un risque accru de blessure pour l’organisme des joueurs, allant jusqu’à suggérer que les joueurs feraient mieux de faire l’impasse sur la saison pour préparer convenablement leur transition vers le monde professionnel.

Par exemple, Trevor Lawrence pourrait faire partie des joueurs tentés par ce choix. Il est vrai que le quarterback ces Tigers de Clemson est un prospect attendu très haut, probablement un « top-5 lock », et que ses performances depuis deux saisons pourraient largement lui servir de garantie pour assurer son avenir en NFL.

Pour autant, certains arguments laissent penser que le cas de Trevor Lawrence tienne beaucoup plus de l’exception que de l’exemple et que la draft 2021 soit encore bien loin d’être scellée…

QB Trevor Lawrence, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Parce que certains sont dos au mur et seront obligés de jouer

L’offseason 2020 a été animée par la valse des quarterbacks qui ont décidé de changer d’université. On peut citer les seniors Jamie Newman, D’Eriq King, KJ Costello ou encore Feleipe Franks, tous de très bons joueurs de College Football. Pourtant du fait du manque de linéarité dans leur parcours sportif, il est aujourd’hui très difficile de définir leur draft stock. Que vaut D’Eriq King, QB double menace si flamboyant et efficace en 2018 mais auteur d’une saison 2019 quasi blanche ? Serait-il raisonnable pour un GM NFL de le sélectionner en avril 2021 alors que son dernier match officiel remonterait (dans le cas d’une impasse sur 2020) au 20 septembre 2019 avec une défaite à Tulane où il a lancé 1 interception et s’est fait sack 3 fois ?

En regardant le verre à moitié plein cette fois-ci, on comprend que cette saison 2020 est une belle opportunité de briller. Que se passerait-il si Jamie Newman décrochait un titre national avec Georgia en battant successivement Clemson et Ohio State en playoffs ? Les pessimistes diront que Georgia est passé parce que Trevor Lawrence, Travis Etienne et consorts n’étaient pas là. Mais les optimistes verront un QB qui n’avait même pas une présaison complète pour s’adapter à sa nouvelle équipe et les a néanmoins menés au sommet, qui plus est contre une équipe de Clemson qui aura assurément des underclassmen déjà compétitifs cette année.

Même lors d’une saison décalée, le College Football sera regardé, célébré, analysé et demeurera une vitrine pour ces prospects pour « showcase » leurs qualités et actualiser leur valeur marchande.

Ce même calcul est valable pour les joueurs victimes de blessure pendant la saison 2019 comme le senior WR d’Oklahoma State Tylan Wallace. Le Cowboy avait été contraint de manquer la majeure partie de l’année en raison d’une dure blessure à un ligament antérieur du genou (ACL). Wallace avait même prévu de se présenter à la draft 2020. Ses plans sont donc tombés à l’eau et bien qu’il était attendu au 1er voire au 2nd tour l’an dernier, cette blessure va assurément jeter un doute sur son profil : il arrive que les joueurs victimes de blessures aux ACL portent des séquelles durables et ne soient plus jamais en mesure d’atteindre le même niveau de qualités athlétiques qu’avant. Il est donc évident que la saison 2020 est clé pour lui dans sa quête d’un contrat rookie bien juteux.

Parce que la fenêtre de tir est terriblement réduite et qu’il faut mettre toutes les chances de son côté

Pour beaucoup de fans, la draft se résume à un événement annuel très attendu qui vient mêler sport et live trading. On a tendance à ne voir que des numéros de picks divisés en plusieurs tours, sans penser aux implications financières sous-jacentes.

Chaque année, près de 250 joueurs sont sélectionnés via le processus de draft parmi plus de 16 000 joueurs éligibles (soit 1,5% de chances d’être choisi). Autrement dit, la draft est un véritable champ de bataille pour les prospects. A en juger par le montant moyen garanti des contrats de chaque tour (pour 2019 : 17M – 1er tour, 4M – 2nd tour, 1M – 3e tour…), on comprend également que (très) rares sont les joueurs qui parviennent à se démarquer en haut du panier. Passé un certain seuil, les joueurs vont être sélectionnés sur de l’intangible, sur des critères évalués de manière subjective et différente par chacune des équipes NFL qui voudront bien passer du temps à examiner leur cas. Leur position sur le draft board devient alors volatile, avec une élasticité très élevée au niveau des contrats offerts.

Dans une récente interview, Aaron Rodgers a indiqué qu’avant de trade up pour Jordan Love lors du 1er round de la draft 2020, le board des Packers avait des vues sur les receveurs Brandon Aiyuk (Arizona State) et Tee Higgins (Clemson). Aiyuk est par la suite sélectionné avec le 25e spot par les Niners et Higgins par les Bengals au 33e spot (toute première sélection du second tour). Instinctivement, on est tenté de dire qu’au niveau contrat, un écart de 8 places ne va pas changer grand-chose. Pour autant, les contrats d’Aiyuk et Higgins présentent plusieurs différences.

WR Tee Higgins, Clemson – Crédit photo : Rich Barnes-USA TODAY Sports

Impact sur les contrats NFL

En tant que 1st Rounder, Aiyuk a droit à un contrat de 4 ans avec une 5e année sous forme de team option (et dont le montant est indexé sur les 25 plus gros salaires – sans compter les 2 plus gros – à la position de WR; concrètement si l’équipe décide de lever l’option, Aiyuk a la garanti de voir son salaire augmenter fortement). Higgins, quant à lui, dispose d’un contrat de 4 ans sans 5e année optionnel. Il faut aussi avoir à l’esprit que le base salary de chaque spot de draft est défini à l’avance. Il représente un certain pourcentage du montant total allouable aux rookies draftés et augmente en fonction de la position sur le board. De plus, il y a un léger effet de pallier entre les rounds 1 et 2. Ainsi, Aiyuk a signé un contrat valorisé à hauteur de 12.5M de dollars (avec 6M de signing bonus) tandis qu’Higgins seulement 8.5M (et 4M de signing bonus), soit un écart brut de 4M. De plus, 12.5M soit 100% du contrat d’Aiyuk est garanti contre 6M soit 70% pour Higgins. Plus on descend sur le board de la draft, moins la part de salaire garanti est élevée…

Il existe une multitude de règles peu connus de ce type qui sont pourtant essentielles pour les joueurs. Contrairement à des sports tels que le basketball et le baseball, le football s’est progressivement structuré avec une ligue majeure qui donnait énormément de pouvoir aux franchises vis-à-vis de joueurs historiquement peu libres de leurs mouvements. En comparaison à la NBA et à la MLB, les contrats de la plupart des joueurs demeurent précaires et constituent une vraie source de préoccupation au moment de la draft.

Un autre exemple de bas de tableau permet de montrer l’intérêt de grappiller quelques places pour se faire drafter en bout de 7e round plutôt que de signer un contrat d’agent libre non-drafté. Les joueurs sélectionnés entre les rounds 3 et 7 signent un contrat de 4 ans et sont éligibles pour le Proven Performance Escalator (PPE). Le PPE est un mécanisme qui fait automatiquement augmenter le salaire de la 4e année de contrat d’un joueur lorsqu’il atteint certains objectifs définis à l’avance tels que participer a minima à 35% des snaps (offensif ou défensif) de son équipe au cours de la saison. Quand le PPE est déclenché, le salaire est donc revu à la hausse et équivaut désormais au render plancher pour un agent libre restreint (moins les bonus et incentives éventuels). Ce système a par exemple permis à Alvin Kamara, drafté dans le 3e round en 2017, de gagner en 2020 plus d’un million de dollars de salaire additionnel (en passant de 978 000 à 2 147 000 dollars).

Le piège des credited & accrued seasons

On dit qu’un joueur remplit une credited season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe (active ou inactive) lors de 3 matches minimum au cours de cette saison. De même, un joueur remplit une accrued season lorsqu’il est inscrit dans le roster d’une équipe pour 6 matches minimum au cours d’une saison.

Ces critères sont très importants pour les joueurs. Le nombre de credited seasons qu’un joueur a enregistré va par exemple déterminer le salaire minimum pour lequel il est éligible par la suite. Par exemple en 2018, un rookie sans expérience avait droit à 480 000 dollars minimum. La même année, un joueur avec 4 credited season avait droit à 790 000 dollars. Le nombre de credited season va aussi impacter les pensions d’assurance vie, d’handicap et de retraite que la NFL est susceptible de verser à ses anciens.

Les accrued season, quant à elles, vont jouer sur le statut d’un joueur à l’issue de son contrat. Jusqu’à deux accrued seasons, le joueur est en situation d’exclusive right free agent : son équipe peut lui offrir un contrat d’un an au minimum mais le joueur n’a pas le droit de négocier avec d’autres équipes. Après une troisième accrued season il devient restricted free agent et enfin après quatre accrued seasons, il obtient le statut d’unrestricted free agent : il est libre de négocier avec d’autres équipes, obtenir le meilleur contrat possible sans être bridé par son équipe initiale.

Toute cette démarche illustre l’importance de bien se placer sur le tableau de la draft. Plus un joueur monte haut sur le board, plus son contrat comportera des garantis qui le lieront en profondeur au club : salaire garanti en cas de blessure, prime pour le joueur / impact négatif sur le salary cap si l’équipe tentait de s’en séparer pendant sa convalescence, etc. Au début de sa carrière le joueur est dans une course contre-la-montre pour obtenir ses credited et accrued seasons. Il est donc important pour lui de disposer du plus d’arguments possibles dès la draft pour sécuriser sa position dans le roster, s’assurer qu’il n’est pas sur la sellette et qu’il pourra remplir ses saisons le plus vite possible. C’est par exemple pour cela qu’il vaut mieux se faire drafter au 7e round et signer un contrat plus « engageant » de 4 ans plutôt que rejoindre une équipe en tant qu’undrafted free agent pour seulement 3 ans.

Ce détour technique dans les règles contractuelles de la NFL permet donc de comprendre dans les faits la différence que peut faire une petite dizaine de spots pour un joueur en termes de sécurité de l’emploi, de rémunération et de perspectives futures.

Ce groupe de joueurs « intouchables » est-il si conséquent que ça ?

Posez-vous la question. Vous êtes GM NFL et que vous avez besoin d’un Running Back titulaire. Vous voyez Travis Etienne faire l’impasse sur la saison mais Chubba Hubbard montrer ses talents contre des « gros » tels que Oklahoma et Texas, qui choisissez-vous ? A l’inverse si Hubbard fait l’impasse mais Etienne réalise un carton plein contre Notre Dame et North Carolina, votre décision est-elle différente ?

Ce calcul qui consiste à « sit » sur une saison 2020 décalée est beaucoup plus complexe qu’il y parait et fait intervenir des facteurs externes qui peuvent faire perdre au joueur le contrôle de son avenir. Même pour le haut du panier, il peut y avoir des conséquences long terme. On évoquait tout à l’heure la 5e année d’option des joueurs draftés au 1er tour. Une autre règle stipule que pour cette 5e année de contrat, les joueurs draftés entre les places 1 et 10 n’ont pas le même régime que les joueurs draftés entre les places 11 et 32. Un joueur issu du top 10 de draft verra son salaire de la 5e année indexé sur la valeur du transition tag pour un joueur de sa position (qui tient compte des 10 plus gros salaires à la position). Un joueur hors du top 10 aura son salaire indexé seulement sur les 25 plus gros salaires à sa position (en excluant en plus les deux salaires les plus élevés).

DE Myles Garrett, Texas A&M – Crédit photo : Troy Toarmina, USA Today

Prenons l’exemple de la draft 2017. Au premier tour, on retrouve les Defensive Ends Myles Garrett (#1 overall, donc dans le top 10) et Derek Barnett (#14, hors top 10). Ces deux joueurs ont vu leur 5th-year option levée par leurs équipes respectives. En 2021, Myles Garrett gagnera donc 15M de dollars (somme pas inclue dans l’extension de contrat qu’il a signée par la suite) contre 10M de dollars pour Barnett soit un écart de 5M.

On peut donc voir la situation de la manière suivante. Il est évident qu’un nombre restreint de joueurs talentueux jouit d’une hype qui les met beaucoup plus à l’abris que les autres face à d’éventuels risques en ces temps de pandémie. Bien que le risque soit moindre pour ces superstars en devenir, une impasse sur la saison à venir constituerait quand même un manque à gagner, ne serait-ce que d’un point de vue contractuel. Quand on descend dans la hiérarchie, une retrouve une masse de prospects beaucoup plus homogène qui a encore tout à prouver et pour qui les places vont coûter cher. Ces joueurs se trouvent dans leur propre version du dilemme du prisonnier : si tout le monde décide de faire saison blanche, il y aura statu quo. Mais ce statu quo n’est pas à l’avantage de tous : quid des joueurs qui n’ont pas pu se mettre en lumière en 2019 au même titre que les autres ? Intervient alors une logique égoïste bien que justifiable qui va faire tomber les premiers dominos et retransformer le college football, comme tous les ans, en une gigantesque salle de marché Gordon Gekko-esque où chaque prospect cherchera à tirer son épingle du jeu.

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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