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Conference Championship

Oklahoma remporte un 5ème titre de Big 12 consécutif

En s’imposant 30-23 face à #7 Baylor après prolongation, les Sooners de #6 Oklahoma sont sacrés champions de la conférence Big 12 pour la 7ème fois en 10 ans.

Crédit photo : Oklahoma Athletics

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Quelques semaines après avoir réussi le plus gros comeback de son Histoire face à ces mêmes Bears, c’est encore au bout du suspense que les Sooners de #6 Oklahoma (12-1, 8-1 Big 12) se sont assurés un 5ème titre de champion de conférence Big 12 d’affilée.

Il aura fallu attendre la prolongation pour que QB Jalen Hurts réussisse son pari : ajouter un Big 12 Championship Game à son palmarès.

Au lendemain de la défaite de #5 Utah lors de la finale de conférence Pac-12, les Sooners restent donc en course pour une place en College Football Playoff. Il faudra maintenant attendre le résultat du match entre #2 LSU et #4 Georgia pour savoir si #6 Oklahoma a encore une chance de participer aux playoffs pour une 4ème fois en 5 ans.

Sans être véritablement dominants, les Sooners ont pris les devants 10-0 après un TD au sol de RB Kennedy Brooks (17 courses, 59 yards, 1 TD) et un FG de K Gabe Brkic. Les joueurs de coach Lincoln Riley semblaient alors en parfait contrôle de ce match. Le 2ème quart-temps relancera complètement les Bears.

Un fumble et une interception commis par QB Jalen Hurts vont relancer une attaque de #7 Baylor rapidement privée des services de QB Charlie Brewer (3/6, 15 yards), victime d’une commotion cérébrale. Son successeur, QB Gerry Bohanon (4/15, 56 yards, 1 TD), fera l’essentiel pour capitaliser sur les excellentes positions sur le terrain offertes par les erreurs adverses.

C’est ainsi qu’une passe de TD à destination de WR Tyquan Thornton et deux FGs de K John Mayers vont donner une avance de 13-10 aux Bears après 30 minutes de jeu.

QB Jalen Hurts, Oklahoma – Crédit photo : Ron Jenkins, Getty Images

Au retour des vestiaires, les Sooners seront beaucoup plus appliqués et disciplinés. Une réception de 6 yards du senior WR Nick Basquine pour un TD et deux nouveaux FGs de K Gabe Brkic donneront 10 points d’avance à #6 Oklahoma.

Coach Matt Ruhle se devait de tenter quelque chose. Il lança alors le true freshman QB Jacob Zeno (2/6, 159 yards, 1 TD) dans le grand bain. Quelle inspiration ! Une bombe de 81 yards pour WR Trestan Ebner pour un TD et une autre longue passe de 78 yards pour WR Chris Platt suivi d’un FG de K John Meyers va d’abord ramener le score à 23-23. Direction overtime !

#6 Oklahoma n’aura besoin que de trois snaps pour marquer un TD. Après une passe de yards QB Jalen Hurts (17/24, 287 yards, 1 TD, 1 INT et 23 courses, 38 yards) pour WR CeeDee Lamb (8 réceptions, 173 yards), suivi d’une course du quarterback senior des Sooners, RB Rhamondre Stevenson marquera un TD au sol de 6 yards synonyme de victoire.

Car la défense des Sooners fera le reste en sackant QB Jacob Zeno et en forçant trois passes incomplètes du quarterback true freshman des Bears.

Avec ce succès, coach Lincoln Riley remporte un 3ème titre de Big 12 consécutif. Depuis sa prise de fonction en succession du légendaire Bob Stoops, il possède impeccable de 36-5.

Malgré le total de 11 victoires remportées en 2019 (record égalé), la saison des Bears se terminent de façon amère pour une équipe de #7 Baylor qui aura été la belle Histoire de l’année dans la Big 12.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Les plus belles photos de la victoire de Michigan contre Purdue

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Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

Notre photo-reporter Marc-Grégor Campredon était sur place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour suivre le Big Ten Championship Game entre #2 Michigan et Purdue au plus près de l’action.

Retrouvez ci-dessous ses plus beaux clichés :

Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

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Conference Championship

Clemson-North Carolina (39-10) : QB Cade Klubnik offre le titre d’ACC aux Tigers

Le tru freshman QB Cade Klubnik a sonné la révolte d’une équipe de #9 Clemson qui remporte une 7ème finale de conférence Atlantic Coast en 8 ans en se débarassant facilement des Tar Heels de #23 North Carolina.

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Crédit photo : Laura Wolff, ACC

C’est le début d’une nouvelle ère à #9 Clemson (11-2, 8-0 ACC) ! En remplaçant le junior QB DJ Uiagalelei par le true freshman QB Cade Klubnik en fin de 1er quart-temps, HC Dabo Swinney a envoyé un message clair : les Tigers ont un nouveau leader offensif en ville.

L’éclosion de l’ancien prospect 5-étoiles est annoncée depuis des mois et le coach de #9 Clemson l’a déjà utilisé à plusieurs reprises cette saison notamment en 2ème mi-temps face à Syracuse et contre Notre Dame un peu plus tard dans la saison.

Cette fois-ci, le head coach des Tigers n’a pas attendu très longtemps avant de lancer son prodige. Aucun premier down après deux possessions : HC Dabo Swinney en a vu assez d’un QB DJ Uiagalelei (2/5, 10 yards) encore une fois décevant. L’entrée de QB Cade Klubnik (20/24, 279 yards, 1 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a tout changé.

L’attaqe de #9 Clemson a lors retrouvé son dynamisme. WR Joseph Ngata (5 réceptions, 46 yards), WR Cole Turner (3 réceptions, 101 yards) et WR Antonio Williams (3 réceptions, 40 yards) ont enchainé les premiers downs tandis que RB Phil Mafah et RB Will Shipley ont conclu les drives des Tigers avec deux TDs.

De leur côté, les Tar Heels de #23 North Carolina (9-4, 6-2 ACC) ont bagayé leur jeu offensif, comme depuis trois semaines. L’équipe de HC Mack Brown subit une 3ème défaite en trois matchs après les revers face à NC State et Georgia Tech. Malgré une belle connection avec sa cible préférée, WR Josh Downs (11 réceptions, 100 yards), le redshirt freshman QB Drake Maye (26/42, 268 yards, 2 INTs) n’a pas lancé la moindre de passe de TD. Il n’a d’ailleurs lancé qu’une seule passe de TD lors de ses trois derniers matchs. Bien loin de ses statistiques du milieu de saison, dignes d’un futur vainqueur du trophée Heisman.

Avec cette victoire, #9 Clemson retrouve le statut de meilleure équipe de l’ACC que les Tigers avaient abandonné à Pittsburgh l’an dernier après avoir été sacrés de 2015 à 2020. L’équipe de HC Dabo Swinney, invaincue cette saison en match intra-ACC (9 victoires en 9 matchs), obtient ainsi son billet pour l’Orange Bowl.

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Conference Championship

Michigan-Purdue (43-22) : les Wolverines conservent leur titre de Big Ten

Les Wolverines de #2 Michigan remportent un second titre de champion de Big Ten consécutif en s’imposant largement 43-22 face aux Boilermakers de Purdue au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

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Crédit photo : Marc-Gregor Campredon, TBP

L’absence de RB Blake Corum n’aura donc eu aucun impact sur le rendement offensif des Wolverines. La saison du running back #1 de Michigan (13-0, 8-0 Big Ten) et candidat potentiel pour le trophée Heisman est terminée (opération du genou) laissant ainsi la voie ouverte à l’ancien prospect 4-étoiles RB Donovan Edwards. Ce dernier a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités en accumulant 185 yards au sol pour un TD, une semaine après ses 216 yards réussis contre le rival Ohio State.

Son TD tout en combativité de 27 yards, après avoir réussi une superbe course de 60 yards un peu plus tôt dans le match, a donné une avance décisive de 28-13 aux Wolverines. Les Boilermakers de Purdue (8-5, 6-3 Big Ten), qui étaient rentrés aux vestiaires à la mi-temps avec un retard d’un seul point (14-13), n’ont pas pu suivre le rythme effréné d’une attaque de #2 Michigan menée de main de maître par un QB JJ McCarthy (11/17, 161 yards, 3 TDs, 1 INT) inspiré.

Malgré le décès tragique de son frère ainé il y a quelques jours, QB Aidan O’Connell (32/47, 346 yards, 0 TD, 2 INTs) était bien présent pour diriger l’escouade offensive de Purdue. Son entente avec WR Charlie Jones (13 réceptions, 162 yards) a régulièrement déstabilisé la défense des Wolverines. Pas suffisant, le quarterback des Boilermakers se faisant intercepter à deux reprises par DB Will Johnson.

Avec ce succès, HC Jim Harbaugh et les Wolverines remportent un 2ème titre de champion de Big Ten consécutif après celui remporté face à Iowa l’an dernier. Une première depuis les saisons 2003-04. C’est également la première fois dans l’Histoire que le programme d’Ann Arbor atteint un bilan de 13-0.

#2 Michigan devrait préserver son statut de tête de série #2 lors du College Football Playoff derrière les Bulldogs de #1 Georgia. Objectif déclaré des Wolverines : remporter leur premier titre de champion national depuis 1997.

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Conference Championship

Georgia-LSU (50-30) : les Bulldogs sacrés champions de la SEC

Portés par un QB Stetson Bennett égal à lui-même, les Bulldogs de #1 Georgia remportent leur premier titre de champion de SEC depuis 2017 en l’emportant largement, 50-30, face aux Tigers de #14 LSU.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Le suspense n’aura duré qu’un quart-temps. Le temps que la machine rouge des Bulldogs se mettent en marche et renverse tout sur son passage. Mené par un QB Stetson Bennett (23/29, 274 yards, 4 TDs, 0 INT) auteur de 4 passes de TD (un record de sa saison égalé), #1 Georgia (13-0, 8-0 SEC) n’a jamais tremblé prenant une avance 35-10 à la mi-temps après une nouvelle démonstration de puissance.

Un TD de 96 yards de DB Chris Smith suite à un FG bloqué, puis des TDs sur réception de WR Ladd McConkey (5 réceptions, 69 yards, 1 TD), de TE Darnell Washington et de WR Dillon Bell ont assommé des Tigers de #14 LSU (9-4, 6-2) qui ont, de plus, perdu leur quarterback titulaire, QB Jayden Daniels (blessure de la cheville droite), en fin de 2ème quart-temps.

Si l’entrée en jeu de QB Garrett Nussmaier (15/27, 294 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé redynamiser le secteur offensif des Tigers (549 yards), la défense louisiannaise fût incapable de ralentir l’escouade offensive des Bulldogs (529 yards dont 255 yards au sol).

#14 LSU et son head coach Brian Kelly, qui s’étaient mis à croire à une improbable participation au College Football Playoff après sa victoire face à #6 Alabama, terminent donc leur saison sur deux fausses notes : une déroute à Texas A&M et une lourde défaite face aux Dawgs. Si le milieu de saison a été encourageant, il faudra confirmer la saison prochaine.

#1 Georgia entre donc dans les playoffs avec le plein de confiance. Les Bulldogs joueront le Peach Bowl quasiment à domicile puisque le Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta se situe à 75 kms du campus d’Athens (Géorgie). L’équipe de HC Kirby Smart sera le favori #1 pour remporter le titre national et ainsi tenter de réussir le premier back-to-back depuis Alabama en 2011-12.

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