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Conference Championship

Oklahoma – Iowa State (27-21) : 6ème titre de Big 12 consécutif pour les Sooners

Au terme d’une fin de match passionnante, les Sooners de #10 Oklahoma s’imposent face aux Cyclones de #6 Iowa State et remportent un 6ème titre de champion de Big 12 consécutif.

Crédit photo : Oklahoma Athletics

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Ce 6ème titre consécutif de conférence Big 12 ne devrait pas être suffisant pour des Sooners qui espéraient participer aux playoffs pour une 4ème année d’affilée. Toutefois, les Sooners seront surement de retour au AT&T Stadium d’Arlington, dans quelques jours, pour le Cotton Bowl.

Pendant trois quart-temps, #10 Oklahoma (8-2, 6-2 Big 12) a affirmé sa domination dans tous les secteurs de jeu. Les Sooners menaient d’ailleurs 24-7 à la mi-temps et tout laissait penser que #6 Iowa State (8-3, 8-2 Big Ten) ne s’en remettrait pas. La défense du coordinateur Alex Grinch trouvait alors toutes les parades pour ralentir RB Breece Hall (79 yards au sol, 2 TD) et contrarier QB Brock Purdy (27/40, 322 yards, 1 TD, 3 INT) dans les airs.

C’est bien mal connaitre le programme dirigé par coach Matt Campbell. Portés par un RB Breece Hall plus efficace et un TE Charlie Kolar retrouvé, les Cyclones vont se lancer dans un comeback effréné.

Le début de match a été cauchemardesque pour #6 Iowa State. Dès le 2ème snap, les Cyclones vont perdre les services de l’un de leurs leaders défensifs, S Isheem Young, expulsé pour un targeting. Et les Sooners capitaliseront immédiatement avec une passe de 19 yards de QB Spencer Rattler (22/34, 272 yards, 1 TD) pour TE Jeremiah Hall, suivi d’un TD au sol de QB Chandler Morris entré en jeu pour conclure ce premier drive.

Et comme l’attaque de #6 Iowa State est passée complètement à côté de son début de match, les Sooners ont rapidement pris le large 17-0, QB Spencer Rattler se connectant avec WR Marvin Mims (7 réceptions, 101 yards, 1 TD) pour un TD aérien de 45 yards. Son 8ème de la saison lui permettant au passage d’établir un nouveau record de la fac d’Oklahoma pour un freshman.

RB Rhamondre Stevenson, Oklahoma – Crédit photo : Matthew Pearce/Getty Images

Une pénalité de 15 yards pour un face mask de DL Perrion Winfrey va relancer des Cyclones qui semblaient alors au bord du K.O. QB Brock Purdy va retrouver (un peu) sa magie et au terme d’un drive d’à peine 2 minutes, le quarterback de #6 Iowa State va se connecter avec le senior TE Charlie Kolar pour le premier TD des Cyclones afin de réduire l’écart à 17-7.

La réplique sera immédiate et terrible : un retour de kickoff de 43 yards de CB Tre Brown, une passe pour WR Theo Wease, une autre pour RB Rhamondre Stevenson (97 yards, 2 TD), puis QB Spencer Rattler conclura lui-même cette dernière possession de la 1ère mi-temps par un TD au sol de 9 yards. 24-7 après deux quart-temps. Le momentum était alors clairement dans le camp de #10 Oklahoma.

Les Sooners ont-ils cru trop vite avoir remporté ce Big 12 Championship Game ? Toujours est-il qu’ils vont enchainer 5 punts consécutifs sur leur 5 premiers drives de la seconde mi-temps !

Du coup, les Cyclones vont reprendre espoir. WR Xavier Hutchinson, TE Charlie Kolar et RB Breece Hall à la conclusion pour 2 TD au sol vont permettre à #6 Iowa State de réduire l’écart à 3 points à 5:15 de la fin !

K Gabe Brkic redonnera un peu d’air aux Sooners sur un FG de 43 yards mais #6 Iowa State aura une dernière opportunité de réussir un impensable comeback. La tension était palpable lorsque QB Brock Purdy ramena son équipe au centre du terrain. Le quarterback des Cyclones sera pourtant responsable d’une erreur décisif : en forçant une passe à 1 minutes de la fin, il se fit intercepter par CB Tre Brown. Game over.

Avec ce succès 27-21, #10 Oklahoma remporte le 14ème titre de conférence Big 12 et le 50ème titre de conférence de son Histoire.

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Conference Championship

Les plus belles photos de la victoire de Michigan contre Purdue

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Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

Notre photo-reporter Marc-Grégor Campredon était sur place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour suivre le Big Ten Championship Game entre #2 Michigan et Purdue au plus près de l’action.

Retrouvez ci-dessous ses plus beaux clichés :

Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

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Conference Championship

Clemson-North Carolina (39-10) : QB Cade Klubnik offre le titre d’ACC aux Tigers

Le tru freshman QB Cade Klubnik a sonné la révolte d’une équipe de #9 Clemson qui remporte une 7ème finale de conférence Atlantic Coast en 8 ans en se débarassant facilement des Tar Heels de #23 North Carolina.

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Crédit photo : Laura Wolff, ACC

C’est le début d’une nouvelle ère à #9 Clemson (11-2, 8-0 ACC) ! En remplaçant le junior QB DJ Uiagalelei par le true freshman QB Cade Klubnik en fin de 1er quart-temps, HC Dabo Swinney a envoyé un message clair : les Tigers ont un nouveau leader offensif en ville.

L’éclosion de l’ancien prospect 5-étoiles est annoncée depuis des mois et le coach de #9 Clemson l’a déjà utilisé à plusieurs reprises cette saison notamment en 2ème mi-temps face à Syracuse et contre Notre Dame un peu plus tard dans la saison.

Cette fois-ci, le head coach des Tigers n’a pas attendu très longtemps avant de lancer son prodige. Aucun premier down après deux possessions : HC Dabo Swinney en a vu assez d’un QB DJ Uiagalelei (2/5, 10 yards) encore une fois décevant. L’entrée de QB Cade Klubnik (20/24, 279 yards, 1 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a tout changé.

L’attaqe de #9 Clemson a lors retrouvé son dynamisme. WR Joseph Ngata (5 réceptions, 46 yards), WR Cole Turner (3 réceptions, 101 yards) et WR Antonio Williams (3 réceptions, 40 yards) ont enchainé les premiers downs tandis que RB Phil Mafah et RB Will Shipley ont conclu les drives des Tigers avec deux TDs.

De leur côté, les Tar Heels de #23 North Carolina (9-4, 6-2 ACC) ont bagayé leur jeu offensif, comme depuis trois semaines. L’équipe de HC Mack Brown subit une 3ème défaite en trois matchs après les revers face à NC State et Georgia Tech. Malgré une belle connection avec sa cible préférée, WR Josh Downs (11 réceptions, 100 yards), le redshirt freshman QB Drake Maye (26/42, 268 yards, 2 INTs) n’a pas lancé la moindre de passe de TD. Il n’a d’ailleurs lancé qu’une seule passe de TD lors de ses trois derniers matchs. Bien loin de ses statistiques du milieu de saison, dignes d’un futur vainqueur du trophée Heisman.

Avec cette victoire, #9 Clemson retrouve le statut de meilleure équipe de l’ACC que les Tigers avaient abandonné à Pittsburgh l’an dernier après avoir été sacrés de 2015 à 2020. L’équipe de HC Dabo Swinney, invaincue cette saison en match intra-ACC (9 victoires en 9 matchs), obtient ainsi son billet pour l’Orange Bowl.

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Michigan-Purdue (43-22) : les Wolverines conservent leur titre de Big Ten

Les Wolverines de #2 Michigan remportent un second titre de champion de Big Ten consécutif en s’imposant largement 43-22 face aux Boilermakers de Purdue au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

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Crédit photo : Marc-Gregor Campredon, TBP

L’absence de RB Blake Corum n’aura donc eu aucun impact sur le rendement offensif des Wolverines. La saison du running back #1 de Michigan (13-0, 8-0 Big Ten) et candidat potentiel pour le trophée Heisman est terminée (opération du genou) laissant ainsi la voie ouverte à l’ancien prospect 4-étoiles RB Donovan Edwards. Ce dernier a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités en accumulant 185 yards au sol pour un TD, une semaine après ses 216 yards réussis contre le rival Ohio State.

Son TD tout en combativité de 27 yards, après avoir réussi une superbe course de 60 yards un peu plus tôt dans le match, a donné une avance décisive de 28-13 aux Wolverines. Les Boilermakers de Purdue (8-5, 6-3 Big Ten), qui étaient rentrés aux vestiaires à la mi-temps avec un retard d’un seul point (14-13), n’ont pas pu suivre le rythme effréné d’une attaque de #2 Michigan menée de main de maître par un QB JJ McCarthy (11/17, 161 yards, 3 TDs, 1 INT) inspiré.

Malgré le décès tragique de son frère ainé il y a quelques jours, QB Aidan O’Connell (32/47, 346 yards, 0 TD, 2 INTs) était bien présent pour diriger l’escouade offensive de Purdue. Son entente avec WR Charlie Jones (13 réceptions, 162 yards) a régulièrement déstabilisé la défense des Wolverines. Pas suffisant, le quarterback des Boilermakers se faisant intercepter à deux reprises par DB Will Johnson.

Avec ce succès, HC Jim Harbaugh et les Wolverines remportent un 2ème titre de champion de Big Ten consécutif après celui remporté face à Iowa l’an dernier. Une première depuis les saisons 2003-04. C’est également la première fois dans l’Histoire que le programme d’Ann Arbor atteint un bilan de 13-0.

#2 Michigan devrait préserver son statut de tête de série #2 lors du College Football Playoff derrière les Bulldogs de #1 Georgia. Objectif déclaré des Wolverines : remporter leur premier titre de champion national depuis 1997.

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Georgia-LSU (50-30) : les Bulldogs sacrés champions de la SEC

Portés par un QB Stetson Bennett égal à lui-même, les Bulldogs de #1 Georgia remportent leur premier titre de champion de SEC depuis 2017 en l’emportant largement, 50-30, face aux Tigers de #14 LSU.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Le suspense n’aura duré qu’un quart-temps. Le temps que la machine rouge des Bulldogs se mettent en marche et renverse tout sur son passage. Mené par un QB Stetson Bennett (23/29, 274 yards, 4 TDs, 0 INT) auteur de 4 passes de TD (un record de sa saison égalé), #1 Georgia (13-0, 8-0 SEC) n’a jamais tremblé prenant une avance 35-10 à la mi-temps après une nouvelle démonstration de puissance.

Un TD de 96 yards de DB Chris Smith suite à un FG bloqué, puis des TDs sur réception de WR Ladd McConkey (5 réceptions, 69 yards, 1 TD), de TE Darnell Washington et de WR Dillon Bell ont assommé des Tigers de #14 LSU (9-4, 6-2) qui ont, de plus, perdu leur quarterback titulaire, QB Jayden Daniels (blessure de la cheville droite), en fin de 2ème quart-temps.

Si l’entrée en jeu de QB Garrett Nussmaier (15/27, 294 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé redynamiser le secteur offensif des Tigers (549 yards), la défense louisiannaise fût incapable de ralentir l’escouade offensive des Bulldogs (529 yards dont 255 yards au sol).

#14 LSU et son head coach Brian Kelly, qui s’étaient mis à croire à une improbable participation au College Football Playoff après sa victoire face à #6 Alabama, terminent donc leur saison sur deux fausses notes : une déroute à Texas A&M et une lourde défaite face aux Dawgs. Si le milieu de saison a été encourageant, il faudra confirmer la saison prochaine.

#1 Georgia entre donc dans les playoffs avec le plein de confiance. Les Bulldogs joueront le Peach Bowl quasiment à domicile puisque le Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta se situe à 75 kms du campus d’Athens (Géorgie). L’équipe de HC Kirby Smart sera le favori #1 pour remporter le titre national et ainsi tenter de réussir le premier back-to-back depuis Alabama en 2011-12.

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