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Conference Championship

4ème titre de champion de Big 12 d’affilée pour Oklahoma

Four-peat ! Les Sooners de #5 Oklahoma ont pris leur revanche sur les Longhorns de Texas en s’imposant 39-27 au AT&T Stadium d’Arlington pour remporter le titre de champion de conférence Big 12.

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#4 Oklahoma (12-1, 8-1 Big 12) remporte une 7ème victoire consécutive et conclut donc sa saison 2018 en ayant battu toutes les équipes de son calendrier. Les Sooners, battus par les Longhorns de #14 Texas (9-4, 7-2 Big 12) au mois d’octobre, ont pris leur revanche sur leurs rivaux historiques grâce à une nouvelle fantastique performance du junior QB Kyler Murray (25/34, 379 yards, 3 TD et 39 yards au sol).

Le candidat au trophée Heisman a lancé 3 passes de TD dont deux pour WR Grant Calcaterra (3 réceptions, 38 yards, 2 TD). C’est d’ailleurs sur une spectaculaire réception de ce dernier à 2 minutes de la fin que les Sooners se sont assurés du titre de champion de la Big 12.

Après avoir participé au College Football Playoff en 2015 et en 2017, #5 Oklahoma est la seule équipe de la Big 12 à avoir représenté cette conférence lors de la postseason. Les Sooners doivent maintenant attendre le résultat du match Alabama/Georgia pour savoir s’ils ont une chance de faire partie du Top 4.

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Le film du match

Les Longhorns ont débuté le pied au plancher sur un premier drive de 75 yards conclu en 9 jeux et par un TD sur une course de 16 yards de QB Sam Ehlinger (23/36, 349 yards, 2 TD, 1 INT et 42 yards au sol, 2 TD). La défense texane prendra alors le relais lorsque ILB Gary Johnson (11 plaquages) stoppa RB Trey Sermon (65 yards au sol, 1 TD) sur une 3ème tentative à 1 yard de l’en-but des Longhorns. #14 Texas semblait bien préparé pour le combat.

Les Sooners se casseront encore les dents sur la défense orange, DB Kris Boyd réussissant à déposséder du ballon un WR Marquise Brown (5 réceptions, 54 yards) qui était tout près de marquer le premier TD de #5 Oklahoma. Les Sooners durent se contenter d’un second FG de K Austin Seibert.

Et #4 Texas confirma son excellent début de match en enfonçant le clou une 2ème fois : un nouveau drive de 75 yards marqué par une réception de 23 yards de WR Collin Johnson (8 réceptions, 177 yards, 1 TD) sur une 4ème tentative et encore conclu par un keeper de QB Sam Ehlinger (14-6 pour Texas).

C’est alors que la meilleure attaque du pays retrouva son rythme. En 6 jeux, les Sooners remontèrent les 87 yards qui les séparaient de la end-zone adverse et WR CeeDee Lamb (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) réduit l’écart à un petit point sur une réception de 28 yards avant que QB Kyler Murray ne donne les devants à #5 Oklahoma, juste avant la mi-temps, sur une 2ème passe de TD, à destination de WR Grant Calcaterra, à 18 secondes de la fin du 2ème quart-temps.

RB Trey Sermon donnera encore un peu plus d’air aux Sooners sur le premier drive de la 2ème mi-temps en inscrivant un TD de 6 yards. Les Longhorns répliqueront immédiatement avec un TD sur réception de 27 yards de WR Collin Johnson.

#14 Texas reviendra alors à hauteur de #5 Oklahoma au terme d’une longue possession de près de 5 minutes conclue par une passe de 5 yards de QB Sam Ehlinger pour WR Lil’Jordan Humphrey (7 réceptions, 51 yards, 1 TD). Le score était alors de 27-27.

Le 4ème quart-temps sera fatal aux Texans. Après un FG de K Austin Seibert, la défense des Sooners surprit QB Sam Ehlinger avec un corner blitz réussi par CB Tre Brown. Puis, QB Kyler Murray crucifia les Longhorns en se connectant avec WR Grant Calcaterra pour le dernier TD de ce match intense.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Les plus belles photos de la victoire de Michigan contre Purdue

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Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

Notre photo-reporter Marc-Grégor Campredon était sur place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour suivre le Big Ten Championship Game entre #2 Michigan et Purdue au plus près de l’action.

Retrouvez ci-dessous ses plus beaux clichés :

Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

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Conference Championship

Clemson-North Carolina (39-10) : QB Cade Klubnik offre le titre d’ACC aux Tigers

Le tru freshman QB Cade Klubnik a sonné la révolte d’une équipe de #9 Clemson qui remporte une 7ème finale de conférence Atlantic Coast en 8 ans en se débarassant facilement des Tar Heels de #23 North Carolina.

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Crédit photo : Laura Wolff, ACC

C’est le début d’une nouvelle ère à #9 Clemson (11-2, 8-0 ACC) ! En remplaçant le junior QB DJ Uiagalelei par le true freshman QB Cade Klubnik en fin de 1er quart-temps, HC Dabo Swinney a envoyé un message clair : les Tigers ont un nouveau leader offensif en ville.

L’éclosion de l’ancien prospect 5-étoiles est annoncée depuis des mois et le coach de #9 Clemson l’a déjà utilisé à plusieurs reprises cette saison notamment en 2ème mi-temps face à Syracuse et contre Notre Dame un peu plus tard dans la saison.

Cette fois-ci, le head coach des Tigers n’a pas attendu très longtemps avant de lancer son prodige. Aucun premier down après deux possessions : HC Dabo Swinney en a vu assez d’un QB DJ Uiagalelei (2/5, 10 yards) encore une fois décevant. L’entrée de QB Cade Klubnik (20/24, 279 yards, 1 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a tout changé.

L’attaqe de #9 Clemson a lors retrouvé son dynamisme. WR Joseph Ngata (5 réceptions, 46 yards), WR Cole Turner (3 réceptions, 101 yards) et WR Antonio Williams (3 réceptions, 40 yards) ont enchainé les premiers downs tandis que RB Phil Mafah et RB Will Shipley ont conclu les drives des Tigers avec deux TDs.

De leur côté, les Tar Heels de #23 North Carolina (9-4, 6-2 ACC) ont bagayé leur jeu offensif, comme depuis trois semaines. L’équipe de HC Mack Brown subit une 3ème défaite en trois matchs après les revers face à NC State et Georgia Tech. Malgré une belle connection avec sa cible préférée, WR Josh Downs (11 réceptions, 100 yards), le redshirt freshman QB Drake Maye (26/42, 268 yards, 2 INTs) n’a pas lancé la moindre de passe de TD. Il n’a d’ailleurs lancé qu’une seule passe de TD lors de ses trois derniers matchs. Bien loin de ses statistiques du milieu de saison, dignes d’un futur vainqueur du trophée Heisman.

Avec cette victoire, #9 Clemson retrouve le statut de meilleure équipe de l’ACC que les Tigers avaient abandonné à Pittsburgh l’an dernier après avoir été sacrés de 2015 à 2020. L’équipe de HC Dabo Swinney, invaincue cette saison en match intra-ACC (9 victoires en 9 matchs), obtient ainsi son billet pour l’Orange Bowl.

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Michigan-Purdue (43-22) : les Wolverines conservent leur titre de Big Ten

Les Wolverines de #2 Michigan remportent un second titre de champion de Big Ten consécutif en s’imposant largement 43-22 face aux Boilermakers de Purdue au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

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Crédit photo : Marc-Gregor Campredon, TBP

L’absence de RB Blake Corum n’aura donc eu aucun impact sur le rendement offensif des Wolverines. La saison du running back #1 de Michigan (13-0, 8-0 Big Ten) et candidat potentiel pour le trophée Heisman est terminée (opération du genou) laissant ainsi la voie ouverte à l’ancien prospect 4-étoiles RB Donovan Edwards. Ce dernier a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités en accumulant 185 yards au sol pour un TD, une semaine après ses 216 yards réussis contre le rival Ohio State.

Son TD tout en combativité de 27 yards, après avoir réussi une superbe course de 60 yards un peu plus tôt dans le match, a donné une avance décisive de 28-13 aux Wolverines. Les Boilermakers de Purdue (8-5, 6-3 Big Ten), qui étaient rentrés aux vestiaires à la mi-temps avec un retard d’un seul point (14-13), n’ont pas pu suivre le rythme effréné d’une attaque de #2 Michigan menée de main de maître par un QB JJ McCarthy (11/17, 161 yards, 3 TDs, 1 INT) inspiré.

Malgré le décès tragique de son frère ainé il y a quelques jours, QB Aidan O’Connell (32/47, 346 yards, 0 TD, 2 INTs) était bien présent pour diriger l’escouade offensive de Purdue. Son entente avec WR Charlie Jones (13 réceptions, 162 yards) a régulièrement déstabilisé la défense des Wolverines. Pas suffisant, le quarterback des Boilermakers se faisant intercepter à deux reprises par DB Will Johnson.

Avec ce succès, HC Jim Harbaugh et les Wolverines remportent un 2ème titre de champion de Big Ten consécutif après celui remporté face à Iowa l’an dernier. Une première depuis les saisons 2003-04. C’est également la première fois dans l’Histoire que le programme d’Ann Arbor atteint un bilan de 13-0.

#2 Michigan devrait préserver son statut de tête de série #2 lors du College Football Playoff derrière les Bulldogs de #1 Georgia. Objectif déclaré des Wolverines : remporter leur premier titre de champion national depuis 1997.

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Georgia-LSU (50-30) : les Bulldogs sacrés champions de la SEC

Portés par un QB Stetson Bennett égal à lui-même, les Bulldogs de #1 Georgia remportent leur premier titre de champion de SEC depuis 2017 en l’emportant largement, 50-30, face aux Tigers de #14 LSU.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Le suspense n’aura duré qu’un quart-temps. Le temps que la machine rouge des Bulldogs se mettent en marche et renverse tout sur son passage. Mené par un QB Stetson Bennett (23/29, 274 yards, 4 TDs, 0 INT) auteur de 4 passes de TD (un record de sa saison égalé), #1 Georgia (13-0, 8-0 SEC) n’a jamais tremblé prenant une avance 35-10 à la mi-temps après une nouvelle démonstration de puissance.

Un TD de 96 yards de DB Chris Smith suite à un FG bloqué, puis des TDs sur réception de WR Ladd McConkey (5 réceptions, 69 yards, 1 TD), de TE Darnell Washington et de WR Dillon Bell ont assommé des Tigers de #14 LSU (9-4, 6-2) qui ont, de plus, perdu leur quarterback titulaire, QB Jayden Daniels (blessure de la cheville droite), en fin de 2ème quart-temps.

Si l’entrée en jeu de QB Garrett Nussmaier (15/27, 294 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé redynamiser le secteur offensif des Tigers (549 yards), la défense louisiannaise fût incapable de ralentir l’escouade offensive des Bulldogs (529 yards dont 255 yards au sol).

#14 LSU et son head coach Brian Kelly, qui s’étaient mis à croire à une improbable participation au College Football Playoff après sa victoire face à #6 Alabama, terminent donc leur saison sur deux fausses notes : une déroute à Texas A&M et une lourde défaite face aux Dawgs. Si le milieu de saison a été encourageant, il faudra confirmer la saison prochaine.

#1 Georgia entre donc dans les playoffs avec le plein de confiance. Les Bulldogs joueront le Peach Bowl quasiment à domicile puisque le Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta se situe à 75 kms du campus d’Athens (Géorgie). L’équipe de HC Kirby Smart sera le favori #1 pour remporter le titre national et ainsi tenter de réussir le premier back-to-back depuis Alabama en 2011-12.

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