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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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Au programme de cette 3ème semaine de bowls de la saison 2012, 12 matchs disputés entre mercredi 26 et samedi 29 décembre dont l’opposition entre les Beavers de #15 Oregon State et les Longhorns de Texas lors de l’Alamo Bowl sera le match vedette.

On suivra également avec intérêt l’Holiday Bowl entre Baylor et UCLA et le Pinstripe Bowl entre West Virginia et Syracuse joué dans le célèbre Yankee Stadium à New York.

On terminera cette semaine avec l’affrontement entre Texas Christian et Michigan State lors du Buffalo Wild Wings Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion de ces rencontres en France et au Canada. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Alamo Bowl

 

#23 Texas (8-4) vs #15 Oregon State (9-3)

Alamodome
San Antonio, Texas

Samedi 29 décembre 2012
18h45 (heure locale, 00h45 en France)

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Révélation du début de la saison dans la conférence Pac-12, les Beavers de #13 Oregon State (2ème de la division Pac-12 North) sont opposés à des Longhorns de #23 Texas (3ème de la conférence Big 12), qui ne cessent de décevoir depuis deux ans. Les Beavers n’ont jamais battu les Longhorns de leur Histoire, les deux premiers matchs entre les deux équipes s’étant soldés par deux larges victoires de Texas (35-0 en 1980 et 61-16 en 1987). Après avoir terminé la saison 2011 avec une fiche de 3-9, #15 Oregon State pourrait remporter 10 victoires pour la 1ère fois depuis 2006. QB Cody Vaz a été nommé titulaire au sein de l’attaque des Beavers. On surveillera le senior CB Jordan Poyer (7 interceptions en 2012), nommé dans la 1ère équipe All-American de The Blue Pennant. #23 Texas doit impérativement créer un momentum pour la saison prochaine après une campagne 2012 médiocre. Coach Mack Brown sera sur un siège éjectable en 2013. QB David Ash débutera la rencontre pour les Longhorns.
Joueurs à suivre : QB David Ash (Texas, 2458 yards à la passe, 17 TDs, 7 INTs), RB Joe Bergeron (Texas, 565 yards au sol, 16 TDs), S Kenny Vaccaro (Texas, 88 plaquages, 5 pour perte, 2 INTs), WR Markus Wheaton (Oregon State, 88 réceptions, 1207 yards, 11 TDs), CB Jordan Poyer (Oregon State, 46 plaquages, 7 INTs).
Pronostic TBP : Texas 27, Oregon State 23.

Little Caesars Pizza Bowl

 

Central Michigan (6-6) vs Western Kentucky (7-5)

Ford Field
Detroit, Michigan

Mercredi 26 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 27/12 à 18h

Pour beaucoup, ce match est le bowl le moins intéressant de tous… toutefois, il permettra de voir à l’oeuvre la prochaine équipe dirigée par coach Bobby Petrino (Arkansas), les Hilltoppers de Western Kentucky (5ème de la conférence Sun Belt en 2012). Ces derniers, qui avaient débuté leur Histoire en FBS avec 26 défaites consécutives avant de terminer les deux dernières saisons avec une fiche satisfaisante de 7-5, seront privés de leur coach Willie Taggart parti récemment pour South Florida. Le coordinateur défensif Lance Guidry assurera l’intérim.
Face à Western Kentucky, on retrouvera une équipe de Central Michigan qui s’est assurée une place dans ce bowl grâce à 3 victoires d’affilée pour terminer la saison. Les Chippewas ont fini 5ème dans la division MAC West.
Joueurs à suivre : RB Antonio Andrews (Western Kentucky, 1609 yards au sol, 11 TDs), LB Andrew Jackson (Western Kentucky, 116 plaquages, 21 pour perte), RB Zurlon Zipton (Central Michigan, 1396 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Western Kentucky 27, Central Michigan 21.

Military Bowl

 

#24 San Jose State (10-2) vs Bowling Green (8-4)

RFK Stadium
Washington D.C

Jeudi 27 décembre 2012
15h00 (heure locale, 21h00 en France)

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Pire équipe de la conférence WAC il y a deux ans à peine, les Spartans de San Jose State ont réussi un incroyable redressement sous la houlette de coach Mike MacIntyre, qui a récemment annoncé qu’il rejoindra Colorado l’an prochain, terminant la saison 2012 avec une fiche de 10-2, une place de 2ème derrière Utah State et le 24ème rang du dernier classement BCS. On surveillera particulièrement le meilleur quarterback au niveau national pour le % de réussite à la passe (72.1%) : QB David Fales. Les Spartans seront opposés à des Falcons de Bowling Green (4ème de la division MAC West), qui n’ont plus battu d’équipe classée depuis une victoire 27-17 contre Pittsburgh en septembre 2008.
Joueurs à suivre : QB David Fales (San Jose State, 3798 yards à la passe, 31 TDs, 9 INTs), WR Noel Grigsby (San Jose State, 73 réceptions, 1173 yards, 9 TDs), DE Travis Johnson (San Jose State, 13 sacks), DE Chris Jones (Bowling Green, 14 sacks).
Pronostic TBP : San Jose State 38, Bowling Green 20.

Belk Bowl

 

Cincinnati (9-3) vs Duke (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord

Jeudi 27 décembre 2012
18h30 (heure locale, 00h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 13h30

Champions de la conférence Big East, les Bearcats de Cincinnati seront privés des services de leur coach Butch Jones, qui vient de partir pour Tennessee dans la conférence SEC. Le coach de ligne défensive Steve Stripling assurera l’intérim pour ce match. Avec une victoire, Cincinnati pourrait remporter 10 victoires en une saison pour la 5ème fois en 6 ans. Seuls Alabama, Oregon et Oklahoma ont fait aussi bien ! RB George Winn a été la révélation de la saison dans la conférence Big East réussissant 1204 yards au sol pour 12 TDs. De leur côté, les Blue Devils de Duke (5ème de la division ACC Coastal) participent à leur premier bowl depuis 1994 et n’ont plus gagné de match de postseason depuis leur succès contre Arkansas au Cotton Bowl 1961. Une victoire dans ce Belk Bowl conclurait l’une des plus belles saisons de l’Histoire récente du programme de football de Duke.
Joueurs à suivre : RB George Winn (Cincinnati, 1204 yards au sol, 12 TDs), LB Greg Blair (Cincinnati, 123 plaquages), WR Conner Vernon (Duke, 75 réceptions, 955 yards, 7 TDs), WR Jamison Crowder (Duke, 70 réceptions, 1025 yards, 8 TDs).
Pronostic TBP : Cincinnati 34, Duke 14.

Holiday Bowl

 

Baylor (7-5) vs #17 UCLA (9-4)

Qualcomm Stadium
San Diego, Californie

Jeudi 27 décembre 2012
21h45 (heure locale, 03h45 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 16h

L’an dernier, les Bears de Baylor avaient remporté l’Alamo Bowl 67-56 contre Washington, il se pourrait bien que cet Holiday Bowl nous offre également du grand spectacle. Face à face dans cette rencontre deux des équipes les plus spectaculaires de la saison 2012 : Baylor (5ème de la conférence Big 12) et les Bruins de #17 UCLA, champions de la division Pac-12 South. Le receveur des Bears, WR Terrance Williams pourrait s’avérer un cauchemar pour un secondary des Bruins privé de S Tevin McDonald. Après un début de saison difficile lors de ses matchs de conférence Big 12, Baylor a terminé en trombe battant consécutivement Kansas State (alors #1 au pays), Texas Tech et Oklahoma State. #17 UCLA pourrait remporter une 10ème victoire en 2012 pour la 1ère saison de coach Jim Mora à la tête du programme du campus de Westwood.
Joueurs à suivre : QB Nick Florence (Baylor, 4121 yards à la passe, 31 TDs, 13 INTs), RB Lache Seastrunk (Baylor, 874 yards au sol, 6 TDs), WR Terrance Williams (Baylor, 95 réceptions, 1764 yards, 12 TDs), QB Brett Hundley (UCLA, 3411 yards, 26 TDs, 11 INTs), RB Johnathan Franklin (UCLA, 1700 yards au sol, 13 TDs), DE Anthony Barr (UCLA, 15 sacks).
Pronostic TBP :
UCLA 47, Baylor 34.

Independence Bowl

 

Ohio (8-4) vs Louisiana-Monroe (8-4)

Independence Bowl
Shrevport, Louisiane

Vendredi 28 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)

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Match entre deux équipes qui ont réussi un exploit cette saison : Ohio (2ème de la division MAC East) a battu Penn State au Beaver Stadium lors du match d’ouverture et Louisiana-Monroe (2ème de la conférence Sun Belt) a surpris Arkansas en prolongation. Les Bearcats d’Ohio étaient invaincus après 7 matchs avant de perdre 4 de leurs 5 derniers à cause de trop nombreuses blessures. Les Warhawks, qui joueront le premier bowl de leur Histoire lors de cet Independence Bowl, ont été victimes du syndrome de bipolarité tout au long de la saison battant les Razorbacks et ne s’inclinant que de justesse contre Auburn et Baylor alors qu’ils ont du batailler ferme pour s’imposer contre Louisiana-Lafayette, Arkansas State ou FIU. On gardera un oeil sur QB Kolton Browning, la star de l’attaque de Louisiana-Monroe.
Joueurs à suivre : QB Kolton Browning (ULM, 2830 yards à la passe, 27 TDs, 7 TDs et 441 yards au sol, 7 TDs), WR Brent Leonard (ULM, 97 réceptions, 1042 yards, 10 TDs), QB Tyler Tettleton (Ohio, 2513 yards à la passe, 16 TDs, 3 INTs), RB Beau Blankenship (Ohio, 1500 yards au sol, 11 TDs).
Pronostic TBP :
Ohio 21, Louisiana-Monroe 20.

Russell Athletic Bowl

 

Rutgers (9-3) vs Virginia Tech (6-6)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Vendredi 28 décembre 2012
17h30 (heure locale, 23h30 en France)

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 LIVE

Rutgers, qui a remporté le titre « partagé » de champion de la conférence Big East avec Louisville, espérait jouer l’Orange Bowl mais deux défaites contre Pitt et Louisville ont terni une saison qui s’annonçait historique. Malgré tout, les Scarlet Knights peuvent encore terminer cette saison 2012 avec 10 victoires pour la 1ère année de coach Kyle Flood à la tête de Rutgers. Touchés par de nombreuses blessures, les Hokies de Virginia Tech (4ème de la division ACC Coastal) ont été la grande déception dans la conférence ACC ne devant leur éligibilité à un bowl que grâce à une victoire à l’arraché contre Virginia lors du dernier match de la saison régulière. Le duel entre le quarterback « dual-threat » Logan Thomas (Virginia Tech) et le phénoménal linebacker Khaseem Greene s’annonce passionnant.
Joueurs à suivre : LB Khaseem Greene (Rutgers, 125 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks, 2 INTs), QB Logan Thomas (Virginia Tech, 2783 yards à la passe, 17 TDs, 14 INTs et 528 yards au sol, 9 TDs), LB Jack Tyler (Virginia Tech, 125 plaquages, 15 pour perte).
Pronostic TBP : Virginia Tech 24, Rutgers 19.

Meineke Car Care Bowl of Texas

 

Minnesota (6-6) vs Texas Tech (7-5)

Reliant Stadium
Houston, Texas

Vendredi 28 décembre 2012
21h00 (heure locale, 03h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 29/12 à 11h30

C’est la revanche de l’un des bowls les plus incroyables de ces dernières années. Lors de l’Insight Bowl 2006, Minnesota menait de 31 points avant de s’effondrer et de s’incliner 44-41 en prolongation contre Texas Tech. Les Golden Gophers doivent s’imposer pour réussir leur 1ère saison gagnante depuis 2008. Les Red Raiders de Texas Tech seront privés des services de leur coach, Tommy Tuberville, parti récemment, à la surprise générale, à Cincinnati. Le quarterback des Red Raiders, le senior QB Seth Doege jouera le dernier match NCAA de sa carrière.
Joueurs à suivre : QB Seth Doege (Texas Tech, 3934 yards à la passe, 38 TDs, 14 INTs), WR Darrin Moore (Texas Tech, 81 réceptions, 948 yards, 13 TDs), WR Eric Ward (Texas Tech, 75 réceptions, 974 yards, 11 TDs).
Pronostic TBP : Texas Tech 52, Minnesota 17.

Armed Forces Bowl

 

Rice (6-6) vs Air Force (6-6)

Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas

Samedi 29 décembre 2012
11h45 (heure locale, 17h45 en France)

  LIVE
 LIVE

Les Owls de Rice (3ème de la division C-USA West) ont brillamment remporté leur 4 derniers matchs pour être éligibles à un bowl de fin de saison, qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois depuis 1954. Les Falcons d’Air Force (4ème de la conférence Mountain West) ont toujours en travers de la gorge leur défaite cruelle 42-41 contre Toledo lors du dernier Military Bowl. Pour le dernier match de sa carrière universitaire, le senior RB Cody Getz a une occasion en or de briller pour une dernière fois avec les Falcons.
Joueurs à suivre : WR Sam McGuffie (Rice, 49 réceptions, 523 yards, 5 TDs), RB Cody Getz (Air Force, 1213 yards au sol, 9 TDs), LB Austin Niklas (Air Force, 114 plaquages).
Pronostic TBP : Air Force 31, Rice 27.

New Era Pinstripe Bowl

 

West Virginia (7-5) vs Syracuse (7-5)

Yankee Stadium
Bronx, New York

Samedi 29 décembre 2012
15h15 (heure locale, 21h15 en France)

  LIVE
 LIVE

Deux anciens rivaux de la conférence Big East s’affrontent lors de ce Pinstripe Bowl joué au Yankee Stadium : les Mountaineers de West Virginia (5ème de la conférence Big 12) et le Orange de Syracuse (3ème de la confèrence Big East). Après un début de saison étourdissant, West Virginia est rentré dans le rang s’inclinant à 5 reprises avant de terminer avec une fiche de 7-5. QB Geno Smith et l’attaque des Mountaineers voudront prouver qu’ils restent plus forts que l’une des meilleures équipes de la Big East. On surveillera la performance du junior WR Stedman Bailey, meilleur receveur au pays avec 23 TDs sur réception en 2012 et qui vient d’annoncer qu’il se présentera à la draft NFL 2013. De son côté, Syracuse visera une seconde victoire dans ce Pinstripe Bowl après l’avoir emporté 36-34 contre Kansas State en 2010. Le duel à distance entre QB Ryan Nassib (Syracuse) et QB Geno Smith (West Virginia) devrait offrir un beau spectacle.
Joueurs à suivre : QB Ryan Nassib (Syracuse, 3619 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs), WR Alec Lemon (Syracuse, 70 réceptions, 1063 yards, 7 TDs), QB Geno Smith (West Virginia, 4004 yards à la passe, 40 TDs, 6 INTs), WR Stedman Bailey (West Virginia, 106 réceptions, 1501 yards, 23 TDs), WR Tavon Austin (West Virginia, 110 réceptions, 1259 yards, 12 TDs).
Pronostic TBP : Syracuse 48, West Virginia 45.

Kraft Fight Hunger Bowl

 

Navy (8-4) vs Arizona State (7-5)

AT&T Park
San Francisco, Californie

Samedi 29 décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
en différé le 30/12 à 9h30

Les deux équipes débarquent dans ce match après avoir battu leur rival historique pour boucler la saison régulière : Navy s’est imposé 17-13 contre Army tandis qu’Arizona State est venu à bout d’Arizona 41-34. Régulièrement présents lors des bowls de fin de saison, les Midshipmen n’ont pourtant remporté qu’une seule victoire (35-13 contre Missouri au Texas Bowl 2009). Les Sun Devils d’Arizona State (2ème de la division Pac-12 South) ont connu une saison en dent de scie ne remportant aucun de ses « big games ». Face à l’attaque « triple-options » de Navy, le defensive tackle vedette Will Sutton ne devrait pas chômer dans cette rencontre.
Joueurs à suivre : QB Taylor Kelly (Arizona State, 2772 yards à la passe, 25 TDs, 9 INTs), DT Will Sutton (Arizona State, 58 plaquages, 21 pour perte, 11 sacks), RB Gee Gee Greene (Navy, 765 yards au sol, 3 TDs, 17 réceptions, 303 yards, 2 TDs), LB Matt Warrick (Navy, 84 plaquages, 3 INTs).
Pronostic TBP : Arizona State 30, Navy 27.

Buffalo Wild Wings Bowl

 

Texas Christian (7-5) vs Michigan State (6-6)

Sun Devil Stadium
Tempe, Arizona

Samedi 29 décembre 2012
22h15 (heure locale, 04h15 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 30/12 à 12h

Si vous aimez le jeu défensif, vous devriez être servi dans ce match opposant deux des meilleurs stratèges défensifs au pays : coach Mark Dantonio (Michigan State) et coach Gary Patterson (Texas Christian). Malgré la présence du surpuissant RB Le’Veon Bell, les Spartans de Michigan State (4ème de la division Big Ten Legends) ont souffert offensivement en 2012. Après avoir perdu 5 bowls d’affilée, les Spartans ont remporté l’Outback Bowl 33-30 après 3 prolongations contre Georgia et ils voudront poursuivre la série. De leurs côtés, les Horned Frogs de Texas Christian (5ème de la conférence Big 12) ont gagné 6 de leurs 7 derniers  bowls dont le Rose Bowl en 2011.
Joueurs à suivre : RB Le’Veon Bell (Michigan State, 1648 yards au sol, 11 TDs), LB Max Bullough (Michigan State, 102 plaquages, 3 sacks), QB Trevone Boykin (TCU, 1853 yards à la passe, 15 TDs, 9 INTs et 380 yards au sol, 3 TDs), DE Devonte Fields (TCU, 11 sacks).
Pronostic TBP : Texas Christian 23, Michigan State 17.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Orange Bowl 2023 : une victoire 63-3 embarassante de Georgia face à Florida State

Les Bulldogs de #6 Georgia s’imposent 63-3 face à des Seminoles de #5 Florida State tellement diminués suite à leur exclusion des playoffs que cet Orange Bowl restera comme un moment embarassant pour le College Football.

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Crédit photo : Rebecca Blackwell, AP

HC Kirby Smart n’a pas eu à faire grand chose pour convaincre son équipe de #6 Georgia (13-1) de l’importance de remporter un Orange Bowl.

« Aussi longtemps que gagner importera, nous donnerons tout pour être compétitifs à Georgia » – Kirby Smart, head coach des Bulldogs de Georgia.

Car, les double-champions nationaux 2021 et 2022 se sont présentés au grand complet pour ce bowl du Nouvel An face à #5 Florida State (13-1). Ce ne fût pas le cas de Seminoles privés de… 17 titulaires qui ont déclaré forfait pour ce match ou se sont inscrits sur le portail des transferts depuis la finale de l’ACC.

Le résultat était craint mais attendu par tous les observateurs avertis : les Bulldogs ont détruit les Seminoles 63-3 dans ce duel entre les deux équipes snobées par le comité de sélection du College Football Playoff.

Et HC Kirby Smart n’a pas mâché ses mots au terme de cette parodie de match diffusé en prime time sur le réseau américain ESPN.

« Les responsables doivent regarder ce qu’il s’est passé ce soir et prendre les décisions nécessaires pour corriger ça. C’est frustrant de voir les Seminoles, qui ont une très équipe, se retrouver dans une telle situation. On peut dire que c’est de leur faute. J’entends que nous avions une équipe au complet et pas eux mais les instances du College Football doivent maintenant décider si c’est vraiment ce qu’elles veulent. C’est triste pour ces jeunes joueurs de l’autre côté de la sideline de ne pas avoir leur arsenal complet. Cela a affecté le résultat, à 100% ». – Kirby Smart, head coach de Georgia.

Le scénario du match est rapidement devenu presque anecdotique tant les forces étaient déséquilibrées entre les deux équipes. Le sort du match aurait-il été différent si #5 Florida State avait pu compter sur son effectif au complet ? On le saura jamais.

Ce que l’ont sait : les Seminoles privés de leur leader offensif QB Jordan Travis depuis fin novembre, se sont présentés dans ce match démunis de joueurs qui ont représenté 97% de leurs yards à la passe, 88% de leurs yards au sol et 84% de leurs yards sur réception. Un handicap trop grand face à une équipe de #6 Georgia qui n’a pas perdu qu’un seul match depuis la saison 2021, en finale de la SEC face à #4 Alabama, en décembre dernier.

Portés par un QB Carson Beck (13/18, 203 yards, 2 TDs) égal à lui-même, les Bulldogs ont pris une avance 39-0 à la mi-temps, l’écart le plus important après deux quart-temps en 90 ans d’Histoire de l’Orange Bowl. Le récord précédent était détenu par West Virginia depuis leurs 29 points d’avance sur Clemson, en 2012.

Le freshman QB Gunnar Stockton (6/10, 96 yards, 2 TDs) est entré en début de 3ème quart-temps ajoutant deux passes de TD. Au final, les Bulldogs ont inscrit neuf TDs sur leurs 12 possessions dans cet Orange Bowl accumulant un total de 673 yards. Un non-sens face à une équipe de #5 Florida State qui possédait l’une des défenses les plus féroces du pays.

Auteur de 104 yards en 9 courses, RB Kendall Milton a été nommé MVP de ce match. Son coéquipier, RB Daijun Edwards (62 yards au sol, 2 TDs), a également inscrit 2 TDs tandis que WR Ladd McConkey a réussi le highlight de la soirée en convertissant une double-pass manquée en un TD au sol de 27 yards après avoir éliminé la quasi-totalité de la défense adverse. Tous les trois font partie de la classe de senior qui quittera le programme de Georgia après avoir remporté… 50 victoires en carrière !

Si l’attaque des Bulldogs a brillé, la défense a également contribué lors de cette victoire cinglante. Pour sa 2ème titularisation en carrière, le freshman QB Brock Glenn (9/26, 139 yards, 2 INTs) a été intercepté à deux reprises et l’attaque de #5 Florida State a aussi commis deux fumbles et été limité à 63 petits yards au sol.

Avec cette large défaite, les Seminoles échouent donc dans leur tentative d’atteindre le plateau des 14 victoires pour la première fois depuis 2013.

Source : AP

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Bowls

Cotton Bowl 2023 : Cody Schrader assure une victoire 14-3 à Missouri

Au terme d’un match avec presque autant de punts (16) que de points (17), les Tigers de #9 Missouri ont pris l’ascendant en fin de match face à une équipe de #7 Ohio State sans vie offensivement.

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Crédit photo : Missouri Athletics

Les Buckeyes de #7 Ohio State (11-2) n’avaient pas perdu un seul match cette saison avant de se rendre à Ann Arbor (Michigan) pour The Game. Deux matchs et deux défaites encaissées plus tard, l’équipe de HC Ryan Day va connaître une intersaison sous pression.

Car la prestation offerte par les Buckeyes dans ce Cotton Bowl fût plus que gênante : 11 possessions, 8 punts, 203 yards en attaque et 3 points sur un FG. Indigne d’une équipe qui visait les playoffs il y a un mois. Certes, #7 Ohio State a joué sans son quarterback titulaire QB Kyle McCord, récemment transféré à Syracuse, et sans le dernier vainqueur du trophée Biletnikoff, WR Marvin Harrison Jr. mais la débâcle en attaque était totalement inattendue au regard des joueurs talentueux qui composent cette équipe.

En face des Buckeyes se sont présentés des Tigers de #9 Missouri (11-2) au complet et bien décidés à atteindre les 11 victoires pour la première fois depuis 2014. Tout n’a pas été parfait non plus du côté de l’équipe de HC Eliah Drinkwitz puisqu’il aura fallu attendre un sursaut offensif dans le 4ème quart-temps pour que les représentants de la SEC prennent définitivement le contrôle de ce Cotton Bowl.

Comme souvent cette saison, c’est l’ancien walk-on RB Cody Schrader (29 courses, 128 yards, 1 TD) qui a sonné la charge pour les Tigers. Combatif sans être décisif dans les trois premiers quart-temps, le running back a pris le match à son compte dans les 15 dernières minutes accumulant 68 yards sur 14 courses. Son TD de 7 yards en début de 4ème quart-temps a permis à #9 Missouri de passer devant tout en semblant assommer une attaque des Buckeyes anémique.

Crédit photo : Missouri Athletics

Comme un symbole de la saison des Tigers, le duo QB Brady Cook (11/18, 128 yards, 1 TD et 66 yards au sol) / WR Luther Burden III (3 réceptions, 15 yards, 1 TD) a scellé le sort de ce Cotton Bowl en se connectant pour un TD aérien de 7 yards à 5:12 de la fin du match après une longue réception de 50 yards de WR Marquis Johnson.

Jamais l’attaque de #7 Ohio State n’a semblé en mesure d’imposer son tempo. Titularisé pour la première fois de la saison, le sophomore QB Devin Brown (4/6, 20 yards) a paru tétanisé par l’événement se faisant rapidement sacker à trois reprises. Pire, il se blessa à la cheville (entorse) avant même que le premier quart-temps soit terminé laissant alors sa place au true freshman QB Lincoln Kienholz (6/17, 86 yards).

Les seuls points des Buckeyes ont été réussis par K Jayden Fielding sur un FG de 48 yards… au terme du premier drive du match. Encore plus humiliant : #7 Ohio State n’a jamais atteint la zone rouge dans ce Cotton Bowl !

Seule bonne nouvelle pour les Buckeyes : l’excellent match de DE Jack Sawyer, auteur de 3 sacks alors qu’il n’en avait réussi que 3.5 tout au long de la saison.

Avec ses 128 yards au sol réussis dans ce match, RB Cody Schrader établit ainsi un nouveau record de l’université Missouri avec un total de 1627 yards sur course lors de cette saison 2023. Le précédent record était détenu par RB Tyler Badie (1604 yards) lors de la saison 2021.

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Bowls

Alamo Bowl 2023 : Arizona force 6 pertes de ballon et fait chuter Oklahoma, 38-24

En inscrivant 25 points consécutifs en 2ème mi-temps, les Wildcats d’Arizona remportent l’Alamo Bowl face à Oklahoma sur le score de 38-24 et atteignent le plateau des 10 victoires pour la 4ème de l’Histoire du programme de Tucson (Arizona).

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Credit photo : Eric Gray, AP

Le junior DB Gunner Maldonado, le MVP défensif de cet Alamo Bowl, a sonné la charge de la révolte en retournant un fumble de WR Jalil Farooq, provoqué par S Dalton Johnson, pour un TD de 87 yards. Dès lors, les Wildcats de #14 Arizona (10-3) ont été inarrêtables !

25 points ! C’est le nombre de points consécutifs que l’équipe de HC Jedd Fisch a réussi après que les Sooners de #12 Oklahoma (10-3) ait pris une avance 24-13 au retour des vestiaires.

On attendait avec impatience le duel à distance entre les prometteurs freshmen QB Noah Fifita (24/38, 354 yards, 2 TDs, 1 INT) et QB Jackson Arnold (26/45, 361 yards, 2 TDs, 3 INTs). Le quarterback des Wildcats a fait son show permettant à #14 Arizona de remporter une 7ème victoire d’affilée pour célébrer son départ de la Pac-12 vers la Big 12.

Une conférence Big 12 que #12 Oklahoma va quitter le 1er juillet prochain pour rejoindre la SEC. Et pour sa première titularisation en remplacement de QB Dillon Gabriel (transféré à Oregon), le redshirt freshman QB Jackson Arnold a connu une soirée plutôt contrastée. Ce dernier a réussi deux passes de TD dont une de 63 yards à destination de WR Brenen Thompson (2 réceptions, 83 yards, 1 TD) en début de 2ème mi-temps mais ses trois interceptions ont fait très mal aux Sooners.

#12 Oklahoma a d’ailleurs terminé cet Alamo Bowl avec un total de 6 pertes de ballon. Difficile d’imaginer l’emporter face à une équipe au fort potentiel offensif. Et le duo de receveurs, WR Jacob Cowing (7 réceptions, 152 yards, 2 TDs) et WR Tetairoa McMillan (10 réceptions, 160 yards), ne s’est pas fait prier pour démontrer son talent. Les deux receveurs vedettes des Wildcats ont dépassé les 150 yards sur réception.

Dans la défaite, on retiendra l’excellent match de RB Gavin Sawchuk (134 yards au sol, 1 TD), qui a soulagé le jeu aérien des Sooners en prenant le match à son compte dans le 2ème quart-temps.

Avec cette victoire, Arizona atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2014. Cette saison 2023 récompense le travail exceptionnel de HC Jedd Fisch qui a permis aux Wildcats de passer d’un bilan de 1-11 en 2021 à un superbe bilan de 10-3 en 2023.

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Bowls

Guaranteed Rate Bowl 2023 : QB Jason Bean offre à Kansas son 1er bowl depuis 2008

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Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Il n’y a pas si longtemps, les Jayhawks n’ont remporté qu’un seul matchs sur une période de deux saisons… puis le head coach Lance Leipold est arrivé en provenance de Buffalo.

Dès sa première saison sur le campus de Lawrence (Kansas), le head coach de Kansas (9-4) a emmené son équipe dans un bowl pour la première fois depuis 14 ans. Et cette saison, les Jayhawks ont mis la main sur un trophée, pour la première fois depuis 2008.

En l’absence de QB Jalon Daniels, le senior QB Jason Bean (19/28, 449 yards, 6 TDs, 3 INTs) a encore pris superbement le relais lançant un record de bowl de 6 passes de TD vers seulement deux receveurs différents. Ses deux interceptions dans le 3ème quart-temps ont relancé des Rebels qui sont revenus à seulement 4 points (28-24).

Mais au final, Kansas l’emporte 49-36 face à UNLV (9-5), et ce, malgré un total incroyable de… 18 pénalités pour 210 yards ! Les Jayhawks étaient pourtant classés 14ème du pays dans ce registre en 2023 avec seulement 55 pénalités commis en 12 matchs.

Dans un Chase Field de Phoenix qui accueille habituellement les Arizona Diamondbacks (MLB), l’attaque de Kansas est restée fidèle à elle-même en accumulant les big plays au sol et dans les airs. Au total, les Jayhawks sont accumulé 591 yards. Et si le quarterback de l’équipe a fait son show, les deux receveurs, WR Luke Grimm (4 réceptions, 160 yards, 3 TDs) et WR Lawrence Arnold (6 réceptions, 132 yards, 3 TDs) ont également fait sensation en inscrivant trois TDs chacun.

Les deux passes de TD de QB Jayden Maiava (24/35, 291 yards, 3 TDs, 2 INTs) dans le 3ème quart-temps ont redonné espoir aux Rebels mais leur défense a été incapable de stopper l’attaque des Jayhawks dans la dernière ligne droite du match. UNLV s’incline donc pour leur premier bowl depuis 9 ans. La première saison de HC Barry Odom à La Vegas reste un vrai succès. Les 9 victoires remportées par les Rebels cette saison est la meilleure performance du programme depuis l’ère Randall Cunningham (bilan de 11-2), en 1984.

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