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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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Au programme de cette 3ème semaine de bowls de la saison 2012, 12 matchs disputés entre mercredi 26 et samedi 29 décembre dont l’opposition entre les Beavers de #15 Oregon State et les Longhorns de Texas lors de l’Alamo Bowl sera le match vedette.

On suivra également avec intérêt l’Holiday Bowl entre Baylor et UCLA et le Pinstripe Bowl entre West Virginia et Syracuse joué dans le célèbre Yankee Stadium à New York.

On terminera cette semaine avec l’affrontement entre Texas Christian et Michigan State lors du Buffalo Wild Wings Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion de ces rencontres en France et au Canada. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Alamo Bowl

 

#23 Texas (8-4) vs #15 Oregon State (9-3)

Alamodome
San Antonio, Texas

Samedi 29 décembre 2012
18h45 (heure locale, 00h45 en France)

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Révélation du début de la saison dans la conférence Pac-12, les Beavers de #13 Oregon State (2ème de la division Pac-12 North) sont opposés à des Longhorns de #23 Texas (3ème de la conférence Big 12), qui ne cessent de décevoir depuis deux ans. Les Beavers n’ont jamais battu les Longhorns de leur Histoire, les deux premiers matchs entre les deux équipes s’étant soldés par deux larges victoires de Texas (35-0 en 1980 et 61-16 en 1987). Après avoir terminé la saison 2011 avec une fiche de 3-9, #15 Oregon State pourrait remporter 10 victoires pour la 1ère fois depuis 2006. QB Cody Vaz a été nommé titulaire au sein de l’attaque des Beavers. On surveillera le senior CB Jordan Poyer (7 interceptions en 2012), nommé dans la 1ère équipe All-American de The Blue Pennant. #23 Texas doit impérativement créer un momentum pour la saison prochaine après une campagne 2012 médiocre. Coach Mack Brown sera sur un siège éjectable en 2013. QB David Ash débutera la rencontre pour les Longhorns.
Joueurs à suivre : QB David Ash (Texas, 2458 yards à la passe, 17 TDs, 7 INTs), RB Joe Bergeron (Texas, 565 yards au sol, 16 TDs), S Kenny Vaccaro (Texas, 88 plaquages, 5 pour perte, 2 INTs), WR Markus Wheaton (Oregon State, 88 réceptions, 1207 yards, 11 TDs), CB Jordan Poyer (Oregon State, 46 plaquages, 7 INTs).
Pronostic TBP : Texas 27, Oregon State 23.

Little Caesars Pizza Bowl

 

Central Michigan (6-6) vs Western Kentucky (7-5)

Ford Field
Detroit, Michigan

Mercredi 26 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 27/12 à 18h

Pour beaucoup, ce match est le bowl le moins intéressant de tous… toutefois, il permettra de voir à l’oeuvre la prochaine équipe dirigée par coach Bobby Petrino (Arkansas), les Hilltoppers de Western Kentucky (5ème de la conférence Sun Belt en 2012). Ces derniers, qui avaient débuté leur Histoire en FBS avec 26 défaites consécutives avant de terminer les deux dernières saisons avec une fiche satisfaisante de 7-5, seront privés de leur coach Willie Taggart parti récemment pour South Florida. Le coordinateur défensif Lance Guidry assurera l’intérim.
Face à Western Kentucky, on retrouvera une équipe de Central Michigan qui s’est assurée une place dans ce bowl grâce à 3 victoires d’affilée pour terminer la saison. Les Chippewas ont fini 5ème dans la division MAC West.
Joueurs à suivre : RB Antonio Andrews (Western Kentucky, 1609 yards au sol, 11 TDs), LB Andrew Jackson (Western Kentucky, 116 plaquages, 21 pour perte), RB Zurlon Zipton (Central Michigan, 1396 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Western Kentucky 27, Central Michigan 21.

Military Bowl

 

#24 San Jose State (10-2) vs Bowling Green (8-4)

RFK Stadium
Washington D.C

Jeudi 27 décembre 2012
15h00 (heure locale, 21h00 en France)

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Pire équipe de la conférence WAC il y a deux ans à peine, les Spartans de San Jose State ont réussi un incroyable redressement sous la houlette de coach Mike MacIntyre, qui a récemment annoncé qu’il rejoindra Colorado l’an prochain, terminant la saison 2012 avec une fiche de 10-2, une place de 2ème derrière Utah State et le 24ème rang du dernier classement BCS. On surveillera particulièrement le meilleur quarterback au niveau national pour le % de réussite à la passe (72.1%) : QB David Fales. Les Spartans seront opposés à des Falcons de Bowling Green (4ème de la division MAC West), qui n’ont plus battu d’équipe classée depuis une victoire 27-17 contre Pittsburgh en septembre 2008.
Joueurs à suivre : QB David Fales (San Jose State, 3798 yards à la passe, 31 TDs, 9 INTs), WR Noel Grigsby (San Jose State, 73 réceptions, 1173 yards, 9 TDs), DE Travis Johnson (San Jose State, 13 sacks), DE Chris Jones (Bowling Green, 14 sacks).
Pronostic TBP : San Jose State 38, Bowling Green 20.

Belk Bowl

 

Cincinnati (9-3) vs Duke (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord

Jeudi 27 décembre 2012
18h30 (heure locale, 00h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 13h30

Champions de la conférence Big East, les Bearcats de Cincinnati seront privés des services de leur coach Butch Jones, qui vient de partir pour Tennessee dans la conférence SEC. Le coach de ligne défensive Steve Stripling assurera l’intérim pour ce match. Avec une victoire, Cincinnati pourrait remporter 10 victoires en une saison pour la 5ème fois en 6 ans. Seuls Alabama, Oregon et Oklahoma ont fait aussi bien ! RB George Winn a été la révélation de la saison dans la conférence Big East réussissant 1204 yards au sol pour 12 TDs. De leur côté, les Blue Devils de Duke (5ème de la division ACC Coastal) participent à leur premier bowl depuis 1994 et n’ont plus gagné de match de postseason depuis leur succès contre Arkansas au Cotton Bowl 1961. Une victoire dans ce Belk Bowl conclurait l’une des plus belles saisons de l’Histoire récente du programme de football de Duke.
Joueurs à suivre : RB George Winn (Cincinnati, 1204 yards au sol, 12 TDs), LB Greg Blair (Cincinnati, 123 plaquages), WR Conner Vernon (Duke, 75 réceptions, 955 yards, 7 TDs), WR Jamison Crowder (Duke, 70 réceptions, 1025 yards, 8 TDs).
Pronostic TBP : Cincinnati 34, Duke 14.

Holiday Bowl

 

Baylor (7-5) vs #17 UCLA (9-4)

Qualcomm Stadium
San Diego, Californie

Jeudi 27 décembre 2012
21h45 (heure locale, 03h45 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 16h

L’an dernier, les Bears de Baylor avaient remporté l’Alamo Bowl 67-56 contre Washington, il se pourrait bien que cet Holiday Bowl nous offre également du grand spectacle. Face à face dans cette rencontre deux des équipes les plus spectaculaires de la saison 2012 : Baylor (5ème de la conférence Big 12) et les Bruins de #17 UCLA, champions de la division Pac-12 South. Le receveur des Bears, WR Terrance Williams pourrait s’avérer un cauchemar pour un secondary des Bruins privé de S Tevin McDonald. Après un début de saison difficile lors de ses matchs de conférence Big 12, Baylor a terminé en trombe battant consécutivement Kansas State (alors #1 au pays), Texas Tech et Oklahoma State. #17 UCLA pourrait remporter une 10ème victoire en 2012 pour la 1ère saison de coach Jim Mora à la tête du programme du campus de Westwood.
Joueurs à suivre : QB Nick Florence (Baylor, 4121 yards à la passe, 31 TDs, 13 INTs), RB Lache Seastrunk (Baylor, 874 yards au sol, 6 TDs), WR Terrance Williams (Baylor, 95 réceptions, 1764 yards, 12 TDs), QB Brett Hundley (UCLA, 3411 yards, 26 TDs, 11 INTs), RB Johnathan Franklin (UCLA, 1700 yards au sol, 13 TDs), DE Anthony Barr (UCLA, 15 sacks).
Pronostic TBP :
UCLA 47, Baylor 34.

Independence Bowl

 

Ohio (8-4) vs Louisiana-Monroe (8-4)

Independence Bowl
Shrevport, Louisiane

Vendredi 28 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)

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Match entre deux équipes qui ont réussi un exploit cette saison : Ohio (2ème de la division MAC East) a battu Penn State au Beaver Stadium lors du match d’ouverture et Louisiana-Monroe (2ème de la conférence Sun Belt) a surpris Arkansas en prolongation. Les Bearcats d’Ohio étaient invaincus après 7 matchs avant de perdre 4 de leurs 5 derniers à cause de trop nombreuses blessures. Les Warhawks, qui joueront le premier bowl de leur Histoire lors de cet Independence Bowl, ont été victimes du syndrome de bipolarité tout au long de la saison battant les Razorbacks et ne s’inclinant que de justesse contre Auburn et Baylor alors qu’ils ont du batailler ferme pour s’imposer contre Louisiana-Lafayette, Arkansas State ou FIU. On gardera un oeil sur QB Kolton Browning, la star de l’attaque de Louisiana-Monroe.
Joueurs à suivre : QB Kolton Browning (ULM, 2830 yards à la passe, 27 TDs, 7 TDs et 441 yards au sol, 7 TDs), WR Brent Leonard (ULM, 97 réceptions, 1042 yards, 10 TDs), QB Tyler Tettleton (Ohio, 2513 yards à la passe, 16 TDs, 3 INTs), RB Beau Blankenship (Ohio, 1500 yards au sol, 11 TDs).
Pronostic TBP :
Ohio 21, Louisiana-Monroe 20.

Russell Athletic Bowl

 

Rutgers (9-3) vs Virginia Tech (6-6)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Vendredi 28 décembre 2012
17h30 (heure locale, 23h30 en France)

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 LIVE

Rutgers, qui a remporté le titre « partagé » de champion de la conférence Big East avec Louisville, espérait jouer l’Orange Bowl mais deux défaites contre Pitt et Louisville ont terni une saison qui s’annonçait historique. Malgré tout, les Scarlet Knights peuvent encore terminer cette saison 2012 avec 10 victoires pour la 1ère année de coach Kyle Flood à la tête de Rutgers. Touchés par de nombreuses blessures, les Hokies de Virginia Tech (4ème de la division ACC Coastal) ont été la grande déception dans la conférence ACC ne devant leur éligibilité à un bowl que grâce à une victoire à l’arraché contre Virginia lors du dernier match de la saison régulière. Le duel entre le quarterback « dual-threat » Logan Thomas (Virginia Tech) et le phénoménal linebacker Khaseem Greene s’annonce passionnant.
Joueurs à suivre : LB Khaseem Greene (Rutgers, 125 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks, 2 INTs), QB Logan Thomas (Virginia Tech, 2783 yards à la passe, 17 TDs, 14 INTs et 528 yards au sol, 9 TDs), LB Jack Tyler (Virginia Tech, 125 plaquages, 15 pour perte).
Pronostic TBP : Virginia Tech 24, Rutgers 19.

Meineke Car Care Bowl of Texas

 

Minnesota (6-6) vs Texas Tech (7-5)

Reliant Stadium
Houston, Texas

Vendredi 28 décembre 2012
21h00 (heure locale, 03h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 29/12 à 11h30

C’est la revanche de l’un des bowls les plus incroyables de ces dernières années. Lors de l’Insight Bowl 2006, Minnesota menait de 31 points avant de s’effondrer et de s’incliner 44-41 en prolongation contre Texas Tech. Les Golden Gophers doivent s’imposer pour réussir leur 1ère saison gagnante depuis 2008. Les Red Raiders de Texas Tech seront privés des services de leur coach, Tommy Tuberville, parti récemment, à la surprise générale, à Cincinnati. Le quarterback des Red Raiders, le senior QB Seth Doege jouera le dernier match NCAA de sa carrière.
Joueurs à suivre : QB Seth Doege (Texas Tech, 3934 yards à la passe, 38 TDs, 14 INTs), WR Darrin Moore (Texas Tech, 81 réceptions, 948 yards, 13 TDs), WR Eric Ward (Texas Tech, 75 réceptions, 974 yards, 11 TDs).
Pronostic TBP : Texas Tech 52, Minnesota 17.

Armed Forces Bowl

 

Rice (6-6) vs Air Force (6-6)

Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas

Samedi 29 décembre 2012
11h45 (heure locale, 17h45 en France)

  LIVE
 LIVE

Les Owls de Rice (3ème de la division C-USA West) ont brillamment remporté leur 4 derniers matchs pour être éligibles à un bowl de fin de saison, qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois depuis 1954. Les Falcons d’Air Force (4ème de la conférence Mountain West) ont toujours en travers de la gorge leur défaite cruelle 42-41 contre Toledo lors du dernier Military Bowl. Pour le dernier match de sa carrière universitaire, le senior RB Cody Getz a une occasion en or de briller pour une dernière fois avec les Falcons.
Joueurs à suivre : WR Sam McGuffie (Rice, 49 réceptions, 523 yards, 5 TDs), RB Cody Getz (Air Force, 1213 yards au sol, 9 TDs), LB Austin Niklas (Air Force, 114 plaquages).
Pronostic TBP : Air Force 31, Rice 27.

New Era Pinstripe Bowl

 

West Virginia (7-5) vs Syracuse (7-5)

Yankee Stadium
Bronx, New York

Samedi 29 décembre 2012
15h15 (heure locale, 21h15 en France)

  LIVE
 LIVE

Deux anciens rivaux de la conférence Big East s’affrontent lors de ce Pinstripe Bowl joué au Yankee Stadium : les Mountaineers de West Virginia (5ème de la conférence Big 12) et le Orange de Syracuse (3ème de la confèrence Big East). Après un début de saison étourdissant, West Virginia est rentré dans le rang s’inclinant à 5 reprises avant de terminer avec une fiche de 7-5. QB Geno Smith et l’attaque des Mountaineers voudront prouver qu’ils restent plus forts que l’une des meilleures équipes de la Big East. On surveillera la performance du junior WR Stedman Bailey, meilleur receveur au pays avec 23 TDs sur réception en 2012 et qui vient d’annoncer qu’il se présentera à la draft NFL 2013. De son côté, Syracuse visera une seconde victoire dans ce Pinstripe Bowl après l’avoir emporté 36-34 contre Kansas State en 2010. Le duel à distance entre QB Ryan Nassib (Syracuse) et QB Geno Smith (West Virginia) devrait offrir un beau spectacle.
Joueurs à suivre : QB Ryan Nassib (Syracuse, 3619 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs), WR Alec Lemon (Syracuse, 70 réceptions, 1063 yards, 7 TDs), QB Geno Smith (West Virginia, 4004 yards à la passe, 40 TDs, 6 INTs), WR Stedman Bailey (West Virginia, 106 réceptions, 1501 yards, 23 TDs), WR Tavon Austin (West Virginia, 110 réceptions, 1259 yards, 12 TDs).
Pronostic TBP : Syracuse 48, West Virginia 45.

Kraft Fight Hunger Bowl

 

Navy (8-4) vs Arizona State (7-5)

AT&T Park
San Francisco, Californie

Samedi 29 décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
en différé le 30/12 à 9h30

Les deux équipes débarquent dans ce match après avoir battu leur rival historique pour boucler la saison régulière : Navy s’est imposé 17-13 contre Army tandis qu’Arizona State est venu à bout d’Arizona 41-34. Régulièrement présents lors des bowls de fin de saison, les Midshipmen n’ont pourtant remporté qu’une seule victoire (35-13 contre Missouri au Texas Bowl 2009). Les Sun Devils d’Arizona State (2ème de la division Pac-12 South) ont connu une saison en dent de scie ne remportant aucun de ses « big games ». Face à l’attaque « triple-options » de Navy, le defensive tackle vedette Will Sutton ne devrait pas chômer dans cette rencontre.
Joueurs à suivre : QB Taylor Kelly (Arizona State, 2772 yards à la passe, 25 TDs, 9 INTs), DT Will Sutton (Arizona State, 58 plaquages, 21 pour perte, 11 sacks), RB Gee Gee Greene (Navy, 765 yards au sol, 3 TDs, 17 réceptions, 303 yards, 2 TDs), LB Matt Warrick (Navy, 84 plaquages, 3 INTs).
Pronostic TBP : Arizona State 30, Navy 27.

Buffalo Wild Wings Bowl

 

Texas Christian (7-5) vs Michigan State (6-6)

Sun Devil Stadium
Tempe, Arizona

Samedi 29 décembre 2012
22h15 (heure locale, 04h15 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 30/12 à 12h

Si vous aimez le jeu défensif, vous devriez être servi dans ce match opposant deux des meilleurs stratèges défensifs au pays : coach Mark Dantonio (Michigan State) et coach Gary Patterson (Texas Christian). Malgré la présence du surpuissant RB Le’Veon Bell, les Spartans de Michigan State (4ème de la division Big Ten Legends) ont souffert offensivement en 2012. Après avoir perdu 5 bowls d’affilée, les Spartans ont remporté l’Outback Bowl 33-30 après 3 prolongations contre Georgia et ils voudront poursuivre la série. De leurs côtés, les Horned Frogs de Texas Christian (5ème de la conférence Big 12) ont gagné 6 de leurs 7 derniers  bowls dont le Rose Bowl en 2011.
Joueurs à suivre : RB Le’Veon Bell (Michigan State, 1648 yards au sol, 11 TDs), LB Max Bullough (Michigan State, 102 plaquages, 3 sacks), QB Trevone Boykin (TCU, 1853 yards à la passe, 15 TDs, 9 INTs et 380 yards au sol, 3 TDs), DE Devonte Fields (TCU, 11 sacks).
Pronostic TBP : Texas Christian 23, Michigan State 17.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

Résumé en vidéo

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Bowls

Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Bowls

Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

Résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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