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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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C’est la grande semaine des bowls dans le College Football avec au programme quatre bowls majeurs dont le traditionnel Rose Bowl du jour de l’An et un Fiesta Bowl qui sent la poudre.

On commence le lundi 31 décembre avec le Sun Bowl entre USC et Georgia Tech et le Chick-fil-A Bowl entre #8 LSU et #14 Clemson pour le dernier match de l’année 2012.

L’année 2013 débutera avec l’opposition entre Mississippi State et #20 Northwestern lors du Gator Bowl, suivi du Capital One Bowl entre #7 Georgia et #16 Nebraska et de l’Outback Bowl entre #10 South Carolina et #18 Michigan.

Ce 1er janvier se terminera par le traditionnel Rose Bowl qui verra s’affronter les Badgers de Wisconsin et le Cardinal de #6 Stanford, et l’Orange Bowl entre #12 Florida State et #15 Northern Illinois.

Dès le lendemain, on suivra avec intérêt le Sugar Bowl entre #3 Florida et #21 Louisvile. Jeudi 3 janvier, le Fiesta Bowl entre #4 Oregon et #5 Kansas State pourrait être le match de la saison. Enfin, #9 Texas A&M et #11 Oklahoma seront opposés lors du Cotton Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion en France et au Canada de toutes les rencontres de cette semaine. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Cotton Bowl

 

 

#9 Texas A&M (10-2) vs #11 Oklahoma (10-2)

Cowboys Stadium
Arlington, Texas

Vendredi 4 janvier 2013
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
 LIVE

Ces deux anciens rivaux de la conférence Big 12 auraient pu jouer un bowl majeur, ils se retrouvent finalement dans ce Cotton Bowl. Pour sa première saison dans la conférence SEC, #9 Texas A&M (3ème de la division SEC West) a dépassé toutes les attentes battant au passage les champions en titre, #2 Alabama. Le freshman QB Johnny Manziel, véritable révélation de la saison, a remporté le trophée Heisman 2012. Il sera l’attraction de cette rencontre qui s’annonce explosive. Les Aggies n’ont plus gagné au Cotton Bowl depuis 1987 perdant lors de leurs 6 derniers visites, notamment en 2010 contre LSU (41-24). Battus par #1 Notre Dame et #5 Kansas State lors de leurs deux « big games » de la saison, les Sooners de #11 Oklahoma (champion « partagé » de la Big 12) ont l’occasion de conclure la saison par un succès contre une équipe du Top 10. Devant une audience nationale, le senior QB Landry Jones a l’occasion de faire monter sa quote à quelques semaines de la draft NFL. Les Sooners ont battu les Aggies 11 fois lors des 13 derniers matchs entre les deux équipes.
Joueurs à suivre : QB Johnny Manziel (Texas A&M, 3419 yards, 24 TDs, 8 INTs et 1181 yards au sol, 19 TDs), DE Damontre Moore (Texas A&M, 80 plaquages, 23 pour perte, 14 sacks), QB Landry Jones (Oklahoma, 3989 yards, 29 TDs, 10 TDs), S Tony Jefferson (Oklahoma, 113 plaquages, 2 INTs).
Pronostic TBP : Texas A&M 37, Oklahoma 34.

BBVA Compass Bowl

Pittsburgh (6-6) vs Ole Miss (6-6)

Legion Field
Birmingham, Alabama

Samedi 5 janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE

Les deux équipes sont probablement meilleures que leur fiche de 6-6 peut le laisser penser. Les Rebels d’Ole Miss (5ème de la SEC West) restent sur une superbe victoire 41-24 contre Mississippi State lors du traditionnel Egg Bowl. De son côté, Pittsburgh (5ème de la Big East) a surpris Rutgers 27-6 avant de s’assurer une place dans ce bowl grâce à un succès 27-3 contre South Florida. Les Panthers de Pittsburgh jouent ici leur dernier match en tant que membre de la Big East avant de rejoindre la conférence ACC en 2013. Pour les Rebels et leur explosif sophomore WR Donte Moncrief, c’est l’occasion de prendre le momentum pour la saison prochaine.
Joueurs à suivre : QB Tino Sunseri (Pittsburgh, 3103 yards, 19 TDs, 2 INTs), RB Ray Graham (Pittsburgh, 1042 yards, 11 TDs), WR Donte Moncrief (Ole Miss, 60 réceptions, 948 yards, 10 TDs), LB Denzel Nkemdiche (Ole Miss, 78 plaquages, 16 pour perte, 3 INTs).
Pronostic TBP : Ole Miss 27, Pittsburgh 20.

GoDaddy.com Bowl

Kent State (9-2) vs Arkansas State (4-7)

Ladd-Peebles Stadium
Mobile, Alabama

Dimanche 6 janvier 2013
21h00 (heure locale, 03h00 en France)
 LIVE
LIVE

Les Golden Flashes de Kent State (vice-champion de la MAC) et les Red Wolves d’Arkansas State (champion de la Sun Belt) sont deux des meilleures équipes de la saison issues de conférence non-BCS. RB Dri Archer est probablement avec De’Anthony Thomas (Oregon) l’un des joueurs les plus explosifs au niveau NCAA. Il a réussi 189.2 yards « all-purpose » par match (#5 au pays). Coach Darrell Hazell dirigera pour la dernière fois les Golden Flashes avant de partir pour Purdue. Les Red Wolves joueront sans leur coach, Gus Malzahn, parti à Auburn.
Joueurs à suivre : RB Dri Archer (Kent State, 1352 yards au sol, 15 TDs et 35 réceptions, 539 yards, 4 TDs), LB Luke Batton (Kent State, 132 plaquages), QB Ryan Aplin (Arkansas State, 3129 yards, 23 TDs, 4 INTs), WR J.D. McKissic (Arkansas State, 92 réceptions, 909 yards, 4 TDs).
Pronostic TBP : Kent State 34, Arkansas State 30.

Fiesta Bowl

#4 Oregon (11-1) vs #5 Kansas State (11-1)

U. of Phoenix Stadium
Glendale, Arizona

Jeudi 3 janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
LIVE et en différé le 4/1 à 19h

Au milieu du mois de novembre, ces deux équipes étaient encore en course pour une place en finale nationale. Finalement, #4 Oregon (2ème de la division Pac-12 North) a été battu par Stanford (17-14) et #5 Kansas State (champion de la Big 12) à Baylor (52-24). Pour beaucoup, les Ducks sont la meilleure équipe au pays et battre une équipe du top 5 dans ce Fiesta Bowl ne ferait que conforter leur conviction. Seule la défense de #6 Stanford a réussi à stopper l’attaque « up-tempo » de #4 Oregon. Ce sera le dernier match NCAA de RB Kenjon Barner qui passera le relais à la prochaine superstar des Ducks : RB De’Anthony Thomas. Du côté des Wildcats, on voudra prouver que la déroute subie chez les Bears de Baylor n’était qu’un accident. QB Collin Klein, finaliste pour l’obtention du trophée Heisman, a porté son équipe sur ses épaules tout au long de la saison. Il essayera de mettre fin à la série de 4 défaites des Wildcats dans un bowl de fin de saison. #5 Kansas State n’a pas gagné de bowl majeur depuis le Fiesta Bowl en 1997.
Joueurs à suivre : QB Marcus Mariota (Oregon, 2511 yards, 30 TDs, 6 INTs et 690 yards au sol, 4 TDs), RB Kenjon Barner (Oregon, 1624 yards au sol, 21 TDs), RB/WR De’Anthony Thomas (686 yards au sol, 11 TDs et 41 réceptions, 385 yards, 4 TDs), QB Collin Klein (Kansas State, 2490 yards, 15 TDs, 7 INTs et 890 yards au sol, 22 TDs), LB Arthur Brown (Kansas State, 91 plaquages).
Pronostic TBP : Oregon 47, Kansas State 34.

Rose Bowl

Wisconsin (8-5) vs #6 Stanford (11-2)

Rose Bowl
Pasadena, California

Mardi 1er janvier 2013
17h00 (heure locale, 23h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Les Badgers de Wisconsin (champion de la conférence Big Ten) participent à leur 3ème Rose Bowl consécutif et essayeront d’effacer leurs 2 défaites face à Texas Christian en 2011 et Oregon en 2012. Ils seront dirigés par le directeur athlétique et légende sur le campus de Madison (Wisconsin), Barry Alvarez, qui assurera l’intérim suite au départ surprise de coach Bret Bielema pour Arkansas. Wisconsin pourra compter sur le recordman NCAA pour le nombre de TDs réussis au sol, RB Monteé Ball. Après un début de saison difficile, l’attaque au sol des Badgers s’est complètement retrouvée et fera face, dans cette rencontre, à la 3ème meilleure défense au pays contre la course (87.6 yards accordés par match). Pour la première fois depuis 1999, le Cardinal de #6 Stanford (champion de la conférence Pac-12) participe à un Rose Bowl qu’ils n’ont plus remporté depuis 1971. Le duel à distance entre RB Monteé Ball et RB Stepfan Taylor (Stanford) pourrait assurer le spectacle tout au long de la soirée.
Joueurs à suivre : RB Stepfan Taylor (Stanford, 1442 yards, 12 TDs), TE Zach Ertz (Stanford, 66 réceptions, 837 yards, 6 TDs), LB Chase Thomas (Stanford, 71 plaquages, 9 sacks), RB Monteé Ball (Wisconsin, 1730 yards, 21 TDs), LB Mike Taylor (Wisconsin, 120 plaquages, 18 pour perte).
Pronostic TBP : Stanford 41, Wisconsin 20.

Gator Bowl

Mississippi State (8-4) vs #20 Northwestern (9-3)

Everbank Field
Jacksonville, Floride

Mardi 1er janvier 2013
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
 LIVE
en différé le 2/1 à 10h30

Les deux équipes ont superbement débuté la saison 2012 avant de rentrer dans le rang à partir de mi-octobre. #20 Northwestern (3ème de la division Big Ten Legends) a commencé avec une fiche de 5-0 et si les Wildcats n’avaient pas été battus de justesse par Nebraska et Michigan, ils joueraient peut-être un peu plus tard en ce 1er janvier, lors du Rose Bowl. On surveillera l’un des joueurs les plus polyvalents au pays, Kain Colter, capable de jouer QB, RB et WR. #20 Northwestern tentera de mettre enfin un terme à une série de 9 défaites dans un bowl : les Wildcats n’ont pas gagné un match de postseason depuis le Rose Bowl en… 1948 ! De leur côté, les Bulldogs ont remporté leurs 7 premiers matchs en 2012 avant de complètement s’écrouler, perdant 4 de leurs 5 derniers matchs. A noter que les 7 victoires de Mississippi State (4ème de la divison SEC West) contre des équipes FBS en 2012 l’ont été contre des équipes qui ne participent pas à des bowls de fin de saison. Les Bulldogs voudront donc prouver qu’ils ne sont pas là par défaut.
Joueurs à suivre : QB/RB/WR Kain Colter (Northwestern, 796 yards, 8 TDs, 2 INTs et 820 yards au sol, 12 TDs), QB Tyler Russell (Mississippi State, 2791 yards, 22 TDs, 6 INTs), CB Johnthan Banks (Mississippi State, 59 plaquages, 4 INTs).
Pronostic TBP : Mississippi State 34, Northwestern 31.

Heart of Dallas Bowl

Purdue (6-6) vs Oklahoma State (7-5)

Cotton Bowl
Dallas, Texas

Mardi 1er janvier 2013
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
en différé le 2/1 à 13h30

On pourrait voir beaucoup de points dans ce match entre deux attaques explosives. Oklahoma State (4ème de la conférence Big 12) possède l’une des meilleurs attaques à la passe au niveau national et a inscrit une moyenne de 44.7 points par match. Purdue (4ème de la division Big Ten Leaders) a été transformé suite au retour de blessure de QB Robert Marve remportant ses 3 derniers matchs avec une moyenne de 34.3 points. Les Boilermakers joueront pour l’honneur de leur ancien coach Danny Hope remplacé par Darrell Hazell (ex-Kent State), il y a quelques semaines. Le coach des receveurs Patrick Higgins assurera l’intérim pour ce match. Les Cowboys d’Oklahoma State sont une jeune équipe et terminer avec une fiche de 8-5 pour une année de reconstruction serait très encourageant pour la saison 2013.
Joueurs à suivre : RB Joseph Randle (Oklahoma State, 1351 yards, 14 TDs), WR Josh Stewart (Oklahoma State, 96 réceptions, 1154 yards, 7 TDs), QB Robert Marve (Purdue, 1522 yards, 13 TDs, 3 INTs), DT Kawann Short (Purdue, 6 sacks).
Pronostic TBP : Oklahoma State 41, Purdue 24.

Outback Bowl

#10 South Carolina (10-2) vs #18 Michigan (8-4)

Raymond James Stadium
Tampa, Floride

Mardi 1er janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE
en différé le 2/1 à 16h00

Ce match entre Gamecocks et Wolverines est une opposition classique SEC-Big Ten du Jour de l’An. Pour tous les fans de #18 Michigan (2ème de la division Big Ten Legends), ce sera la dernière occasion de voir à l’oeuvre l’un des joueurs les plus explosifs de ces dernières années au niveau NCAA : le senior QB/RB Denard Robinson. Ce dernier fera ses adieux dans son Etat natal, la Floride. En septembre dernier, les Wolverines ont été humiliés lors de leur premier match contre une équipe de la SEC (14-41 contre Alabama) accordant, ce jour-là, 232 yards au sol au Crimson Tide. Ils voudront certainement effacer cette mauvaise performance. De leur côté, les Gamecocks ont un mauvais souvenir de leur dernier match contre une équipe de la Big Ten : défaite 31-10 contre Iowa lors de l’Outback Bowl 2008. #10 South Carolina (3ème de la division SEC East) pourra compter sur le phénoménal DE Jadeveon Clowney (50 plaquages, 14 sacks en 2012) pour mettre sous pression QB Devin Gardner.
Joueurs à suivre : DE Jadeveon Clowney (South Carolina, 50 plaquages, 14 sacks), QB Connor Shaw (South Carolina, 1732 yards, 15 TDs, 7 INTs), QB/RB Denard Robinson (Michigan, 1319 yards, 9 TDs, 9 INTs et 1166 yards au sol, 7 TDs), LB Jake Ryan (Michigan, 84 plaquages, 17 pour perte, 5 sacks).
Pronostic TBP : South Carolina 20, Michigan 18.

Capital One Bowl

#7 Georgia (11-2) vs #16 Nebraska (10-3)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Mardi 1er janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Ce Capital One Bowl verra s’opposer deux équipes battues en finale de conférence : #7 Georgia (SEC) et #16 Nebraska (Big Ten). Les Bulldogs auraient probablement jouer la finale nationale s’ils n’avaient pas été battus par #2 Alabama 32-28 le 1er décembre dernier. Les Cornhuskers de #16 Nebraska voudront se racheter après leur raclée reçue contre Wisconsin (70-31), qui les a privé d’une participation au Rose Bowl. La défense, qui a accordé 539 yards au sol (!) face aux Badgers, doit notamment se faire pardonner.
Le junior LB Jarvis Jones (Georgia) joue probablement son dernier match universitaire, lui qui est considéré comme un potentiel futur 1er choix lors de la prochaine draft NFL. L’an passé, #7 Georgia avait perdu la finale de conférence SEC (contre LSU) avant d’être battu par Michigan State (33-30 en prolongation) lors de l’Outback Bowl. Les Bulldogs auront à coeur d’éviter de terminer la saison par deux défaites pour une seconde année consécutive.
Joueurs à suivre : QB Aaron Murray (Georgia, 3466 yards, 31 TDs, 8 INTs), RB Todd Gurley (Georgia, 1260 yards, 16 TDs), LB Jarvis Jones (Georgia, 77 plaquages, 13 sacks, 7 fumbles forcés), QB Taylor Martinez (Nebraska, 2667 yards, 21 TDs, 10 INTs et 973 yards au sol, 10 TDs), RB Rex Burkhead (Nebraska, 535 yards, 4 TDs).
Pronostic TBP : Georgia 37, Nebraska 24.

Orange Bowl

#12 Florida State (11-2) vs Northern Illinois (12-1)

Sun Life Stadium
Miami, Floride

Mardi 1er janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
 LIVE et en différé le 2/1 à 19h

Champions en titre de la conférence ACC, les Seminoles de #12 Florida State, qui jouent un bowl de fin de saison pour la 31ème année consécutive, affrontent les champions de la conférence MAC, les Huskies de Northern Illinois, première équipe issue d’une conférence non-BCS à jouer un bowl majeur sans avoir terminé invaincue. Le quarterback « dual-threat » senior QB Jordan Lynch (Northern Illinois) sera la véritable attraction de cet Orange Bowl, lui qui a réussi un total de 43 TDs en 2012. Il sera opposé à l’une des meilleures défenses au pays menée par le defensive end d’origine allemande, DE Bjoern Werner. Du côté des Seminoles, QB E.J. Manuel devra se racheter après deux mauvais matchs contre Florida et en finale de conférence ACC face à Georgia Tech. Upsert alert  ?
Joueurs à suivre : QB E.J. Manuel (Florida State, 3106 yards, 22 TDs, 10 INTs), DE Bjoen Werner (Florida State, 15 sacks), QB Jordan Lynch (Northern Illinois, 2962 yards, 24 TDs, 5 INts et 1771 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Florida State 27, Northern Illinois 24.

Sugar Bowl

#3 Florida (11-1) vs #21 Louisville (10-2)

Louisiana Superdome
La Nouvelle-Orleans, Louisiane

Mercredi 2 janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 19h

Les Gators de #3 Florida (champion de la division SEC East) affrontent une équipe de #21 Louisville (champion de la Big East) dirigée par coach Charlie Strong, ancien coordinateur des Gators lorsqu’ils avaient remporté deux titres de champion national en 2006 et 2008. La seule chance des Cardinals dans ce match réside dans la capacité de QB Teddy Bridgwater à retrouver son niveau du début de saison. Il fera face à la défense la plus athlétique au niveau national. Avec un succès, #21 Louisville redonnerait un peu de prestige à une conférence Big East souvent moquée depuis quelque temps. De son côté, #6 Florida pourrait terminer #2 du classement AP Top 25 en cas de victoire dans ce Sugar Bowl.
Joueurs à suivre : RB Mike Gillislee (Florida, 1104 yards au sol, 10 TDs), LB Jonathan Bostic (Florida, 62 plaquages, 3 sacks), S Matt Elam (Florida, 65 plaquages, 5 INTs), QB Teddy Bridgewater (Louisville, 3452 yards, 25 TDs, 7 INTs).
Pronostic TBP : Florida 31, Louisville 10.

Music City Bowl

North Carolina State (7-5) vs Vanderbilt (8-4)

LP Field
Nashville, Tennessee

Lundi 31 décembre 2012
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Pour la première de leur Histoire, les Commodores de Vanderbilt (4ème de la division SEC East) participent à un bowl deux saisons d’affilée. Battus l’an dernier 31-24 par Cincinnati lors du Liberty Bowl, ils vont tenter de remporter leur 2ème bowl depuis… 1955. Avec un succès dans ce Music City Bowl, ils pourraient même terminer dans le classement AP Top 25.
Malgré une victoire surprise contre Florida State, le Wolfpack de North Carolina State (3ème de la division ACC Atlantic) a déçu en 2012 ce qui a couté son poste à coach Tom O’Brien. Ce dernier a été remplacé par Dave Doeren (ex-Northern Illinois), qui ne prendra ses fonctions qu’en janvier prochain. Après un début de saison difficile, QB Sean Glennon (North Carolina State) a terminé la saison en force et tentera de marquer des points sous les yeux de plusieurs scouts NFL.
Joueurs à suivre : QB Sean Glennon (North Carolina State, 3648 yards, 30 TDs, 14 INT), CB David Amerson (North Carolina State, 54 plaquages, 5 INTs), RB Zac Stacy (Vanderbilt, 1034 yards au sol, 9 TDs), WR Jordan Matthews (Vanderbilt, 87 réceptions, 1262 yards, 7 TDs).
Pronostic TBP : Vanderbilt 24, North Carolina State 20.

Sun Bowl

USC (7-5) vs Georgia Tech (6-7)

Sun Bowl
El Paso, Texas

Lundi 31 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)
 LIVE
en différé le 1/1 à 9h30

Favoris en début de saison pour une place en finale nationale, les Trojans de USC (2ème de la division Pac-12 South) ne s’attendaient certainement pas à terminer la saison par une participation au Sun Bowl. Grande déception de cette année 2012, ils affronteront finalement les Yellow Jackets de Georgia Tech (vice-champion de la conférence ACC) et leur attaque « triple-option ». Les deux défenses ont plus que souffert tout au long de la saison et on peut s’attendre à voir beaucoup de points dans ce match. Les Trojans seront privés des services de QB Matt Barkley, ce sera donc l’occasion pour le freshman QB Max Wittek de montrer tout son talent. WR Marqise Lee est incertain pour cette rencontre. Malgré une fiche négative (6-7), Georgia Tech est présent dans ce Sun Bowl uniquement grâce à une dérogation de la NCAA. Battre les Trojans donnerait un énorme momentum aux Yellow Jackets en vue de la saison prochaine.
Joueurs à suivre : WR Robert Woods (USC, 71 réceptions, 816 yards, 1 TD), DE Morgan Breslin (USC, 53 plaquages, 14 sacks), QB Tevin Washington (Georgia Tech, 1173 yards à la passe, 7 TDs, 4 INTs et 638 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : USC 38, Georgia Tech 31.

Liberty Bowl

Iowa State (6-6) vs Tulsa (10-3)

Liberty Bowl
Memphis, Tennessee

Lundi 31 décembre 2012
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE
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On pensait voir les Bulldogs de Louisiana Tech dans ce Liberty Bowl mais un gros cafouillage a contraint les organisateurs à inviter des Cyclones d’Iowa State (9ème de la Big 12) qui ont pourtant perdu 5 de leurs 7 derniers matchs et ont terminé avant-dernier dans la conférence Big 12. L’explosive attaque au sol de Tulsa (240.2 yards / match), champion en titre de la conférence USA, pourrait permettre au Golden Hurricane de prendre sa revanche après une défaite 38-23 subie contre ces mêmes Cyclones lors du match d’ouverture de la saison. Avec un succès dans cette rencontre, Iowa State peut terminer avec une fiche positive et remporter ainsi son premier bowl depuis 2009.
Joueurs à suivre : LB A.J. Klein (Iowa State, 98 plaquages), RB Trey Watts (Tulsa, 959 yards au sol, 9 TDs), LB Deaundre Brown (Tulsa, 125 plaquages, 19 pour perte, 9 sacks).
Pronostic TBP : Tulsa 34, Iowa State 30.

Chick-fil-A Bowl

#8 LSU (10-2) vs #14 Clemson (10-2)

Georgia Dome
Atlanta, Georgie

Lundi 31 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)
 LIVE
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Vraie opposition de style dans ce match entre une des meilleures attaques au niveau national (Clemson) et l’une des meilleures défenses (LSU). #14 Clemson possède une moyenne de 42.3 points par match (#6 au pays) et 518.3 yards offensifs par match (#10). De son côté, #8 LSU (2ème de la division SEC West) n’a accordé que 16.9 points par match (#11 au pays) et 296.1 yards (#8). Tout au long de la saison, les Tigers de #8 LSU n’ont pas affronté un duo comme celui formé de WR DeAndre Hopkins et WR Sammy Watkins. La défense devra également stopper le polyvalent RB Andre Ellington et le puissant QB Tajh Boyd. Avec un succès dans ce Chick-fil-A Bowl, #8 LSU terminerait la saison avec au moins 11 victoires pour la 3ème année consécutive. #14 Clemson (2ème de la division ACC Atlantic) n’a jamais battu LSU de son Histoire et l’opportunité est trop belle pour la laisser passer. Toutefois, la défense de #14 Clemson devra contenir la puissante attaque au sol de #8 LSU, ce que les joueurs de coach Dabo Swinney n’ont pas été capable de faire dans la conférence ACC en 2012.
Joueurs à suivre : QB Zach Mettenberger (LSU, 2489 yards, 11 TDs, 6 INTs), LB Kevin Minter (LSU, 111 plaquages, 17 pour perte), QB Tajh Boyd (Clemson, 3550 yards, 34 TDs, 13 INTs), WR DeAndre Hopkins (Clemson, 69 réceptions, 1214 yards, 16 TDs).
Pronostic TBP : LSU 27, Clemson 17.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

Résumé en vidéo

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Bowls

Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Bowls

Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Bowls

Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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