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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 31 décembre au 2 janvier

Présentation du programme de tous les bowls disputés entre le 31 décembre 2015 et le 2 janvier 2016.

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Après les hors d’oeuvres des 12 premiers jours de bowls, nous passons au plat principal avec notamment les New Year’s Six bowls et les demi-finales des playoffs.

Votre réveillon du Nouvel An débutera à 12h (18h France) par le Peach Bowl entre #9 Florida State et #18 Houston suivi du grand moment de la semaine, les demi-finales nationales : l’Orange Bowl entre #1 Clemson et #4 Oklahoma à 16h (22h France), et le Cotton Bowl entre #2 Alabama et #3 Michigan State à 20h (02h France).

Comme chaque année, le Jour de l’An sera une journée 100% football. Tout commence à 12h (18h France) par l’Outback Bowl entre #13 Northwestern et #23 Tennessee. A 13h (19h France), ce sera le coup d’envoi du Citrus Bowl entre #14 Michigan et #19 Florida, et du très attendu Fiesta Bowl entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. A 17h (23h France), nous suivrons le Rose Bowl entre #5 Iowa et #6 Stanford avec notre envoyé spécial, Loïc Baruteu. Cette première journée de l’année 2016 se terminera à 20h30 (02h30 France) avec le Sugar Bowl entre #12 Ole Miss et #16 Oklahoma State.

Comme tout bon fan de College Football, vous ne serez surement pas rassasié ! Et tant mieux car 4 matchs sont au programme du samedi 2 janvier avec en vedette l’Alamo Bowl à 18h45 (0h45) entre #11 TCU et #15 Oregon.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Jeudi 31 décembre 2015

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#9 Florida State (10-2) vs #18 Houston (12-1)
Peach Bowl
Jeudi 31 décembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Pour la 2ème année consécutive, le Peach Bowl donnera le coup d’envoi du marathon des New Year’s Six qui se terminera avec le Sugar Bowl, vendredi soir. Pour sa 1ère saison à la tête de #18 Houston, coach Tom Herman (ex-Ohio State) a permis aux Cougars de remporter le titre de champion de conférence American, et malgré plusieurs offres de programmes FBS, il sera de retour à #18 Houston en 2016. Menés par le dynamique et polyvalent QB Greg Ward Jr (2589 yards à la passe, 16 TD, 5 INT et 1047 yards au sol, 19 TD en 2015), les Cougars ont terminé la saison régulière avec la 19ème attaque du pays (487.4 yards par match), et ce, malgré de nombreuses blessures sur la ligne offensive. Cette attaque fera face à son défi le plus difficile de l’année face à une défense des Seminoles qui a progressé tout au long de la saison pour terminer #15 du pays (327.7 yards par match). Suite au départ de QB Jameis Winston et de nombreux titulaires pour la NFL, on annonçait l’enfer pour le programme de Tallahassee (Floride) en 2015 mais les Seminoles ont su rester compétitifs grâce à l’inévitable RB Dalvin Cook (1658 yards, 18 TD en 2015) et à une surprenante défense dirigée par CB Jalen Ramsey. On surveillera également lors de ce match les performances de QB Sean McGuire (1128 yards à la passe, 9 TD, 2 INT) et du trio de receveurs, WR Kermit Whitfield (53 réceptions, 742 yards, 6 TD en 2015) / WR Travis Rudolph (52 réceptions, 715 yards, 6 TD en 2015) / WR Jesus Wilson (50 réceptions, 554 yards, 2 TD en 2015) face à la solide défense des Cougars conduite par S Adrian McDonald.
Prédiction : Florida State 27, Houston 23.

#1 Clemson (13-0) vs #4 Oklahoma (11-1)
Orange Bowl

Sun Life Stadium
Miami Gardens (Floride)
Jeudi 31 décembre 2015
16h00 (22h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

#2 Alabama (12-1) vs #3 Michigan State (12-1)
Cotton Bowl

AT&T Stadium
Arlington (Texas)
Jeudi 31 décembre 2015
20h00 (02h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

Vendredi 1er janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#13 Northwestern (10-2) vs #23 Tennessee (8-4)
Outback Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Sans faire de bruit, les Wildcats de #13 Northwestern ont conclu la saison avec un total de 10 victoires et une place dans le Top 15 national. Pourtant, les joueurs de coach Gary Patterson auront fort à faire face à une équipe des Volunteers de Tennessee qui a remporté ses 5 derniers matchs de la saison régulière. La force des Wildcats restent sa défense (4.5 yards accordés par jeu) particulièrement contre la course (3.4 yards accordés par course). Réussiront-ils à stopper le super duo RB Jalen Hurd (1155 yards, 11 TD en 2015) / RB Alvin Kamara (645 yards, 6 TD en 2015) ainsi que les courses effrénés de QB Joshua Dobbs (2125 yards à la passe, 15 TD, 5 INT et 623 yards au sol, 9 TD) ?
Prédiction : Northwestern 20, Tennessee 19.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#14 Michigan (9-3) vs #19 Florida (10-3)
Citrus Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
On s’attend à combat de tranchées entre la 4ème meilleure défense du pays (Michigan) et la 6ème meilleure défense du pays (Florida). Les Wolverines dirigés par coach Jim Harbaugh (ex-Stanford et ex-49ers, NFL) ont été l’un des programmes qui a le plus progressé cette saison. Deux de leurs trois défaites subies en 2015 l’ont été par moins d’un TD d’écart dont le fameux « Punt 6 » face à Michigan State. Avec l’ancien coach de Stanford à la baguette, l’attaque de #14 Michigan a retrouvé vie. Blessé à l’épaule en fin de saison, le senior QB Jake Rudock (2739 yards à la passe, 17 TD, 9 INT en 2015) devrait être rétabli pour ce match. Du côté de #19 Florida, l’excellent front seven tentera de profiter des quelques lacunes de la ligne offensive des Wolverines. Les Gators ont impérativement besoin d’une grande performance de leur défense tant le sophomore QB Treon Harris (1530 yards à la passe, 9 TD, 5 INT en 2015) semble incapable de donner le moindre rythme offensivement.
Prédiction : Michigan 17, Florida 12.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#7 Ohio State (11-1) vs #8 Notre Dame (10-2)
Fiesta Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
C’est assurément le meilleur bowl de l’année hors-playoff : deux programmes historiques qui auraient même pu disputer les playoffs avec un peu de réussite. A noter que ce sera le premier affrontement depuis 2006 entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. Diminués par de nombreuses blessures tout au long de la saison (notamment QB Malik Zaire, RB Tarean Folston, TE Durham Smythe et CB KeiVerae Russell), les Fighting Irish ont su rester compétitifs grâce à l’éclosion du redshirt freshman QB DeShone Kizer (2596 yards à la passe, 19 TD, 9 INT et 504 yards au sol, 9 TD en 2015), au solide travail dans le jeu au sol du polyvalent RB C.J. Prosise (1029 yards au sol, 11 TD en 2015) et aux big plays de l’inévitable WR Will Fuller (56 réceptions, 1145 yards, 13 TD en 2015). La performance de ces trois-là face aux surdoués de la défense des Buckeyes (14.0 points accordés par match) sera l’un des grands moments de ce 1er janvier riche en événements. Très inconstante tout au long de la saison, l’attaque des Buckeyes peut toujours compter sur le « 2014 Big Ten Offensive Player of the Year », QB J.T. Barrett, et sur le MVP des derniers playoffs, RB Ezekiel Elliott (1672 yards au sol, 19 TD en 2015). Ainsi, les difficultés récurrentes de la défense de #8 Notre Dame à défendre contre la course en 2015 sera peut-être la clé du match.
Prédiction : Ohio State 31, Notre Dame 27.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#5 Iowa (12-1) vs #6 Stanford (11-2)
Rose Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 17h00 (23h00, heure française)
Ce Rose Bowl est un formidable lot de consolation pour deux programmes qui ont échoué de peu dans leur tentative de participer au College Football Playoff. Champion de la conférence Pac-12, le Cardinal de #6 Stanford participera à son 3ème Rose Bowl en 4 ans tandis que les Hawkeyes de #5 Iowa, vice-champions de la conférence Big Ten, y feront leur première apparition depuis 1991. On devrait assister à un duel de tranchées entre ces deux programmes au style de jeu identique basé sur un jeu au sol puissant et une défense dominante. La star du match sera peut-être le sophomore RB Christian McCaffrey (1847 yards au sol, 8 TD et 41 réceptions, 540 yards, 4 TD en 2015), #1 du pays pour le nombre yards toutes catégories (268.9 yards par match) et qui a récemment été nommé Player of the Year pour l’Associated Press. Si les deux défenses au sol devaient annihiler les attaques adverses, le sort de ce 102ème Rose Bowl pourrait revenir aux deux quarterbacks, QB Kevin Hogan (Stanford, 2644 yards à la passe, 24 TD, 7 INT) et QB C.J. Beathard (Iowa, 2570 yards à la passe, 15 TD, 4 INT et 270 yards au sol, 6 TD). A noter que le quarterback senior du Cardinal pourrait remporter son 2ème Rose Bowl après celui remporté contre Wisconsin en 2013.
Prédiction : Stanford 24, Iowa 20.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#12 Ole Miss (9-3) vs #16 Oklahoma State (10-2)
Sugar Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 20h30 (02h30, heure française)
#12 Ole Mis et #16 Oklahoma State n’ont plus participé au Sugar Bowl depuis respectivement 1969 et… 1945 ! Une éternité pour ces deux programmes qui ne se sont affrontés que deux fois dans leur Histoire (à chaque fois au Cotton Bowl). Les Rebels de #12 Ole Miss ont encore en mémoire leur lourde défaite 42-3 subie face à TCU lors du dernier Peach Bowl. Ils voudront assurément prendre une revanche face à un autre programme de la Big 12, #16 Oklahoma State, qui a superbement rebondi en 2015 (10-2) après une saison précédente décevante (7-6). Opéré du pied après le match contre Oklahoma, le sophomore QB Mason Rudolph (Oklahoma State, 3591 yards à la passe, 21 TD, 9 INT en 2015) devrait opérationnel pour ce Sugar Bowl avec QB JW Walsh (663 yards à la passe, 13 TD, 1 INT et 285 yards au sol, 11 TD en 2015) comme arme fatale dans la redzone adverse. On surveillera également le duel entre le duo des Rebels, QB Chad Kelly (3740 yards, 27 TD, 12 INT en 2015) / WR Laquon Treadwell (76 réceptions, 1082 yards, 8 TD en 2015), et le secondary des Cowboys mené par la star montante CB Kevin Peterson.
Prédiction : Ole Miss 37, Oklahoma State 34.

Dimanche 2 janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

Georgia (9-3) vs Penn State (7-5)
TaxSlayer Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Duel entre deux programmes historiques qui n’ont pas connu la saison qu’ils espéraient. Pour différentes raisons, Bulldogs et Nittany Lions n’ont pas trouvé le bon rythme offensif qui leur aurait permis de lutter dans leur division respective. Georgia a rapidement perdu sa star RB Nick Chubb (genou) pour l’intégralité de la saison et son absence a été très préjudiciable pour une équipe incapable de produire quoi que ce soit par les airs au grand damne du coordinateur offensif Brian Schottenheimer. Du côté de Penn State, la ligne offensive a encore souffert en 2015 après une saison précédente apocalyptique. Le junior QB Christian Hackenberg (2386 yards à la passe, 16 TD, 5 INT en 2015) ne semble pas encore à l’aise au sein du système de coach James Franklin. Pourtant, les choses pourraient bientôt changer pour ces deux programmes : coach Mark Richt a été renvoyé après 15 ans sur le campus d’Athens (Géorgie) et remplacé par le convoité Kirby Smart (ex-DC d’Alabama) tandis que le coordinateur offensif des Lions, John Donovan, a lui-aussi pris la porte. A noter que Kirby Smart fera son arrivée à Georgia une fois les playoffs d’Alabama terminés laissant ainsi au coach des receveurs, Bryan McClendon, le soin de diriger les Dawgs lors de ce match.
Prédiction : Penn State 27, Georgia 26.

Arkansas (7-5) vs Kansas State (6-6)
Liberty Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 15h20 (21h20, heure française)
Ce sera le premier match depuis 1967 entre ces deux programmes qui ne se sont affrontés qu’une seule fois (Cotton Bowl, 2012). Pourtant, il y a une filiation entre Wildcats et Razorbacks puisque coach Bret Bielema fût le coordinateur défensif du légendaire coach Bill Snyder pendant deux ans (2002-03) avant de connaitre du succès à Wisconsin, puis à Arkansas. Après un début de campagne 2015 difficile (1-3), les Razorbacks ont relevé la tête remportant 5 de leurs 6 derniers matchs grâce notamment à la montée en puissance de QB Brandon Allen (3125 yards à la passe, 29 TD, 7 INT) et de RB Alex Collins (1392 yards au sol, 17 TD). Frappé par un nombre incalculable de blessures, Kansas State a alterné le bon (à Oklahoma State, contre TCU et West Virginia) et le très mauvais (contre Oklahoma et Texas Tech). L’incapacité de la défense des Wildcats à défendre contre la passe (283.1 yards accordés par match, #120 du pays) pourrait leur être fatale.
Prédiction : Arkansas 42, Kansas State 24.

#11 Texas Christian (10-2) vs #15 Oregon (9-3)
Alamo Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 18h45 (0h45, heure française)
Cet Alamo Bowl est peut-être le plus intrigant des New Year’s Six bowls. Inutile de dire que le tableau d’affichage pourrait prendre feu entre ces deux attaques explosives. Après un début de saison décevant, les Ducks ont pris leur envol lors du retour de blessure de QB Vernon Adams (2445 yards à la passe, 25 TD, 6 INT et 2 TD au sol). #15 Oregon a inscrit au moins 44 points lors de 4 de ses 5 derniers matchs. Les Horned Frogs ont longtemps été en course pour une place en College Football Playoff avant que les blessures de WR Josh Doctson (78 réceptions, 1326 yards, 14 TD) et QB Trevone Boykin (3574 yards, 31 TD, 10 INT et 612 yards au sol, 9 TD en 2015) ne viennent ruiner leurs espoirs. Coup dur pour TCU : WR Josh Doctson est forfait pour cet Alamo Bowl. Le sort du match sera probablement entre les mains des deux défenses. DE DeForest Buckner (Oregon) pourrait profiter de l’absence de C Joey Hunt (Texas Christian) pour venir déranger les Horned Frogs dans leur backfield.
Prédiction : Oregon 45, Texas Christian 37.

Arizona State (6-6) vs West Virginia (7-5)
Cactus Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 22h15 (04h15, heure française)
Les Sun Devils d’Arizona State espéraient lutter pour le titre de conférence Pac-12, ils ont finalement dû se battre pour être éligible pour un bowl. L’attaque menée par Mike Bercovici (3436 yards à la passe, 26 TD, 9 INT et 6 TD au sol) a clairement régressé en un an à cause d’une ligne offensive en perdition et la défense n’a pas fait mieux accordant 6 yards par jeu à l’adversaire. Les Sun Devils ont donc l’occasion de conclure cette campagne 2015 décevante sur une bonne note afin de se projeter dans la saison prochaine avec un certain momentum. Les qualités de QB Skyler Howard (2613 yards à la passe, 21 TD, 12 INT et 479 yards au sol, 6 TD en 2015), de RB Shelton Smallwood (1447 yards, 9 TD en 2015) et de RB Rushel Shell (677 yards au sol, 8 TD en 2015) ont forcé coach Dana Holgorsen (West Virginia) à revoir son système offensive d’habitude plutôt agressif dans les airs. Ce bowl est le dernier avant la finale nationale ! Prêt pour un dernier #Pac12AfterDark ?
Prédiction : West Virginia 54, Arizona State 48.

Votre programme TV

 Cotton Bowl / demi-finale nationale : Alabama vs Michigan State, le 1er janvier à 19h30 (en différé) et le 2 janvier  9h30.
 Orange Bowl / demi-finale nationale : Clemson vs Oklahoma, le 1er janvier, à 21h45 (en différé) et le 2 janvier à 11h45.
 Fiesta Bowl : Notre Dame vs Ohio State, le 2 janvier, à 20h (en différé) et le 3 janvier à 22h30.
 Sugar Bowl : Ole Miss vs Oklahoma State, le 2 janvier, à 22h15 (en différé) et le 4 janvier à 22h45.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

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Bowls

Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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