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Clemson Tigers

[preview] CFB Playoff – Orange Bowl : Clemson vs Oklahoma

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Les très attendus College Football Playoffs débutent au Sun Life Stadium de Miami Gardens (Floride) par le choc entre les Tigers de #1 Clemson et les Sooners de #4 Oklahoma dans le cadre de l’Orange Bowl.

#1 Clemson a conclu la saison avec un titre de champion de conférence ACC et un bilan parfait de 13-0 devenant le seul programme invaincu en 2015. De son côté, #4 Oklahoma a parfaitement rebondi après une surprenante défaite au mois d’octobre face à son rival Texas finissant la saison en boulet de canon pour finalement obtenir son billet pour les playoffs en tant que champion de la conférence Big 12.

#1 Clemson (13-0) vs #4 Oklahoma (11-1)
Orange Bowl

Sun Life Stadium
Miami Gardens (Floride)
Jeudi 31 décembre 2015
16h00 (22h00, heure française)
En différé le 1er janvier à 21h45 et le 2 janvier à 11h45.
Spread : Oklahoma -3.5

Avec coach Dabo Swinney à la barre, les Tigers de #1 Clemson ont remporté au moins 10 matchs par année lors des 5 dernières saisons. Dans l’ombre de Florida State au sein de la conférence ACC ces dernières années, l’élève a dépassé le maître au soir du 7 novembre dernier lors d’un succès 23-13 des Tigers sur les Seminoles qui a confirmé son statut de candidat à une place en College Football Playoff acquis un mois auparavant en battant Notre Dame, 24-22. #1 Clemson est désormais à deux victoires de remporter son premier titre national depuis 1981. Malgré le départ de 17 titulaires à la fin de la saison 2014, les Tigers se sont montrés ultra-compétitifs des deux côtés du ballon. Défensivement, ils ont limité leurs adversaires à une moyenne de 4.7 yards par jeu et offensivement, ils ont inscrits 38.5 points par match derrière le leader et finaliste du dernier trophée Heisman, le sophomore QB Deshaun Watson (3517 yards à la passe, 30 TD, 11 INTs et 887 yards au sol, 11 TD en 2015).

QB Deshaun Watson, Clemson – Crédits photo : Gwinn Davis/Special to The Post and Courier

Sous les ordres de coach Bob Stoops, #4 Oklahoma a longtemps été un modèle de constance et de succès. Pourtant, les Sooners ont débuté cette campagne 2015 suite à une saison 2014 catastrophique conclue par un bilan de 8-5 et une humiliation, 40-6, subie lors du Russell Athletic Bowl face à… Clemson !

Le coach des Sooners a su prendre les bonnes décisions en remaniant son coaching staff et l’arrivée du coordinateur offensif Lincoln Riley en provenance d’East Carolina a tout changé. Le système Air Raid de ce dernier a permis l’éclosion du junior QB Baker Mayfield (3389 yards, 35 TD, 5 INT et 420 yards au sol, 7 TD en 2015). La défaite encaissée lors du Red River Showdown contre Texas a faire ressurgir certains doutes mais une fin de saison mémorable avec de brillants succès contre Baylor, TCU et Oklahoma State ont confirmé que les Sooners sont bel et bien de retour parmi l’élite.

Un duel de quarterback : QB Baker Mayfield vs QB Deshaun Watson

Cet Orange Bowl nous propose l’un des meilleurs duels de quarterbacks de cette fin d’année 2015. Ancienne recrue de Texas Tech transféré à Oklahoma en 2014, QB Baker Mayfield (Oklahoma) s’est affirmé comme l’un des quarterbacks les plus mobiles du pays parvenant régulièrement à éviter la pression adverse grâce à un jeu de jambe hors-norme. L’an passé, le sophomore QB Deshaun Watson (Clemson) a montré l’étendue de son talent lors d’une saison freshman écourtée par les blessures. Malgré le départ du coordinateur offensif Chad Morris pour SMU, il a confirmé son immense talent en inscrivant 41 TDs en 2015. Comme son adversaire du jour, QB Deshaun Watson est capable de gagner beaucoup de yards au sol : ces 4 matchs à plus de 100 yards au sol en fin de saison en sont la preuve. Ce sont donc deux quarterbacks similaires qui vont s’affronter lors de cet Orange Bowl. Tous les deux peuvent créer des opportunités avec leur jeu au sol mais ils possèdent surtout une excellente lecture du jeu qui leur a permis de dépasser les 3000 yards à la passe tout en évitant de couteux turnovers.

 

Le choc entre la ligne défensive de Clemson et la ligne offensive d’Oklahoma

QB Baker Mayfield, Oklahoma – Crédits photo : Mark D. Smith, USA TODAY Sports

Malgré le départ pour la NFL de plusieurs leaders (DE Vic Beasley, DT Grady Jarrett, LB Stephone Anthony), la défense n’en a pas souffert en 2015 démontrant, encore une fois, l’incroyable réservoir de joueurs qu’a su composer coach Dabo Swinney. Sous la houlette du coordinateur défensif Brent Venables (tiens-tiens, un ancien d’Oklahoma), le front seven s’est affirmé comme l’un des plus dominant au niveau national réussissant un total de 108 plaquages pour perte et 38 sacks ! Le duo composé du pass-rusher DE Shaq Lawson (9.5 sacks) et du run stopper DT Carlos Watkins a semé la terreur à travers la conférence ACC tout au long de la saison. L’inexpérimentée ligne offensive des Sooners pourrait ainsi faire face à son plus gros challenge de la saison. Certes, l’éclosion du true freshman RG Dru Samia et la présence du solide LT Orlando Brown ont amené une certaine stabilité mais #4 Oklahoma a tout de même accordé 36 sacks en 12 matchs cette saison. Sans une grande performance de cette ligne offensive comment l’explosif duo de running backs, RB Samaje Perine (1201 yards au sol, 15 TD) / RB Joe Mixon (749 yards au sol, 7 TD), pourra-t-il être décisif dans ce match ?

La clé du match : les running backs ?

Si toute l’attention d’avant-match est portée sur les deux quarterbacks, le sort de cet Orange Bowl pourrait être entre les mains de RB Wayne Gallman (Clemson, 1319 yards, 10 TD) et du duo des Sooners, RB Samaje Perine / RB Joe Mixon. Sans une solide performance de leur jeu au sol, les deux attaques auront beaucoup de difficultés à imposer leur tempo. Dans ce registre, la défense des Tigers s’est montrée extrêmement solide toute au long de la saison. Les Sooners devront impérativement éviter des situations de 3ème tentative avec des longs gains à réussir pour avoir la moindre chance dans cette rencontre.

Conclusion

La lourde défaite de #4 Oklahoma lors du Russell Athletic Bowl 2014 ne nous apprend rien de ce duel entre ces deux équipes au style offensif similaire tant les deux formations ont changé en un an. Les deux attaques espèrent imposer leur tempo grâce à la présence de leur quarterback mobile. Toutefois, le sort de cette demi-finale devrait se jouer dans les tranchées. Offense wins game, defense wins championship ! #1 Clemson a probablement l’avantage au niveau défensif particulièrement sur le front four. Cependant, les Tigers manquent de profondeur notamment sur le second rideau ce qui pourrait s’avérer préjudiciable si RB Perine et RB Mixon trouvaient le bon rythme en début de rencontre. Les Sooners ont terminé la saison avec un énorme momentum, un peu comme les champions 2014, les Buckeyes d’Ohio State. De plus, ils seront animés d’un esprit de revanche après la déroute de l’an passé face aux Tigers. On doit s’attendre à un chassé-croisé pendant 60 minutes. Le senior WR Sterling Shepard a régulièrement été la bougie d’allumage des Sooners cette saison. Comme il l’avait fait face à Tennessee en septembre dernier, il pourrait donner le coup de grâce dans cet Orange Bowl qui s’annonce passionnant.
Prédiction : Oklahoma 34, Clemson 31.

Clemson Tigers Trailer

 

Oklahoma Sooners Trailer

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Kid Ink

    30 décembre 2015 at 20h23

    J’aurais préféré avoir cette affiche en final…
    Dommage pour Oklahoma de tomber sur la seule équipe qu’ils ne peuvent pas battre dans ces PO… Michigan State et Alabama semblent avoir des failles, on l’a vu pendant la saison. Clemson est une équipe complète, du talent à tous les postes et c’est surement ce qui fait sa force et qui a fait sa force pendant la saison…

    Après la saison qu’Oklahoma a fait, les Sooners ne méritaient pas de tomber directement sur Clemson…

    • Luzoan

      31 décembre 2015 at 10h55

      Les sooners sont la meilleure équipe Kid Ink^^

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Clemson Tigers

QB Trevor Lawrence victime d’une commotion cérébrale

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Crédit photo : Mike Comer/Getty Images

Le true freshman QB Trevor Lawrence a quitté ses coéquipiers après avoir été victime d’un violent choc à la tête en fin de 2ème quart-temps du match entre les Tigers de #3 Clemson et le Orange de Syracuse.

Dès la fin du match, coach Dabo Swinney s’est montré rassurant au sujet de l’état de santé de son prodige :

« Il a des maux de tête et notre équipe médicale a effectué tous les tests requis. On lui a parlé après le match et il avait l’air très bien. Il a même essayé de revenir en cours de match mais les médecins n’ont pas voulu prendre de risques. Il suit la procédure habituelle. Il a célébré la victoire avec ses coéquipiers. On espère qu’il pourra rebondir très vite. » – Dabo Swinney, coach des Volunteers de Tennessee.

QB Trevor Lawrence faisait ses grands débuts comme quarterback titulaire. Au terme d’une course sur la gauche du terrain, il est entré en collision avec Evan Foster restant alors au sol pendant plusieurs minutes avant de quitter le terrain sans assistance. Il a finalement été emmené aux vestiaires pour effectuer quelques tests médicaux.

Cette blessure de QB Trevor Lawrence était le scénario redouté par coach Dabo Swinney. En annonçant la titularisation de son quarterback true freshman, il a forcé le départ de l’ancien titulaire, QB Kelly Bryant, qui a immédiatement faire part de sa volonté d’être transféré. Du coup, les Tigers se retrouvent sans profondeur au poste de quarterback.

Dabo Swinney aura indiqué à Holly Row d’ESPN qu’il n’était pas contre un retour de QB Kelly Bryant tout en refusant de répondre à toute question concernant son ancien joueur lors de la conférence de presse.

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Clemson Tigers

QB Kelly Bryant annonce son transfert de Clemson

Le quarterback senior a récemment été remplacé par le prodige true freshman QB Trevor Lawrence au poste de quarterback titulaire des Tigers de Clemson.

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Deux jours après que le coach des Tigers de Clemson, Dabo Swinney, ait annoncé la prochaine titularisation de QB Trevor Lawrence, l’ancien titulaire QB Kelly Bryant a fait part de son désir de quitter les champions de conférence ACC via un transfert.

En raison des nouveaux règlements NCAA sur le statut de redshirt, QB Kelly Bryant peut conserver sa dernière année d’éligibilité puisqu’il n’a joué que 4 matchs cette saison. Une participation au match face à Syracuse l’aurait empêché de jouer une saison supplémentaire en 2019.

Le futur-ex quarterback des Tigers n’a pas annoncé où il jouera sa dernière saison universitaire.

« Je pense que c’est le meilleur choix pour moi. Je veux contrôler ce que je peux contrôler. Mais je ne pense pas avoir été traité justement. Je n’ai jamais été une distraction et je n’ai jamais créé de problèmes. Pour moi, cette décision est vraie claque au visage ! » – Kelly Bryant.

QB Kelly Bryant (36/54, 461 yards, 2 TD, 1 INT en 2018) a été titularisé lors des quatre premiers matchs de la saison 2018 tout en partageant son temps de jeu avec le true freshman QB Trevor Lawrence (39/60, 600 yards, 9 TD et 2 INT en 2018).

Arrivé sur le campus de Clemson en 2015 comme un prospect 3-étoiles, QB Kelly Bryant a passé ses deux premières années comme backup de QB Deshaun Watson avant d’être titularisé lors de la saison 2017. Il a mené les Tigers jusqu’au titre de conférence ACC et à une participation au College Football Playoff.

Il quitte Clemson avec un bilan de 16 victoires pour 2 défaites. Il a accumulé 4300 yards offensifs et 32 TD.

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Clemson Tigers

QB Trevor Lawrence nommé titulaire à Clemson

Le prospect #1 du recrutement 2018 débutera le prochain match des Tigers de #3 Clemson face à Syracuse.

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L’ère Trevor Lawrence va officiellement débuter à Clemson.

Coach Dabo Swinney a annoncé, lundi 24 septembre, que le prodige true freshman va faire ses débuts comme quarterback titulaire au sein de l’attaque des Tigers lors du prochain match contre Syracuse.

Prospect #1 du recrutement 2018, QB Trevor Lawrence a participé aux quatre premiers matchs des champions de conférence ACC mais uniquement en relève du senior QB Kelly Bryant.

« Comme nous le faisons chaque semaine, nous nous asseyons avec le staff afin d’évaluer la performance de chaque joueur. Et après quatre matchs, il nous semble que Trevor a une meilleure productivité. Il a tiré profit de ses opportunités. Kelly n’a pas été mauvais. Simplement, lorsque Trevor est sur le terrain, il a été plus productif. Nous voulons être juste dans nos décisions, c’est pourquoi le coaching staff a décidé de le titulariser pour ce match (face à Syracuse). » – Tony Elliott, co-coordinateur offensif des Tigers de Clemson.

QB Trevor Lawrence (39/60, 600 yards, 9 TD et 2 INT en 2018) a joué son meilleur match de l’année face aux Yellow Jackets de Georgia Tech lors de la semaine 4. Les Tigers se sont imposés 49-21 avec notamment 4 TD du quarterback true freshman, qui a été sur le terrain au cours de six drives. Cinq d’entre-eux ont été conclus par des points. Le sixième a été interrompu par une interception suite à une erreur de RB Travis Etienne plus que par une mauvaise décision du quarterback.

« Trevor a vraiment bien joué. Ce fût certainement son meilleur match. Il est combatif et je pense qu’il a trouvé le bon rythme. Il prend des bonnes décisions. Il fait d’excellentes passes. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

L’ancien titulaire, le senior QB Kelly Bryant (36/54, 461 yards, 2 TD, 1 INT en 2018) a mené les Tigers à un 3ème titre de champions de conférence ACC et à une 3ème participation d’affilée au College Football Playoff. Son bilan comme titulaire ? 16-2.

Du coup, il n’a pas vraiment apprécié d’être relayé au rôle de backup. Dabo Swinney lui a accordé une journée de congé, lundi 24 septembre. QB Kelly Bryant ne s’est pas présenté à l’entrainement de mardi 25 septembre. Il y aurait eu une discussion entre le coach des Tigers et le quarterback senior qui aurait émis le souhait d’être redshirté et d’être transféré au terme de la saison.

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Clemson Tigers

QB Kelly Bryant reste titulaire à Clemson mais…

Le quarterback senior débutera la saison comme starter au sein de l’attaque des Tigers de Clemson face à Furman (FCS).

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Crédit photo : AP Photo/Richard Shiro

C’était l’une des « Quarterback battles » les plus attendues de l’intersaison. Finalement, coach Dabo Swinney a privilégié l’expérience en confirmant le titulaire de l’an passé pour ouvrir la campagne 2018 des Tigers de Clemson.

En publiant le premier depth chart de l’année, coach Dabo Swinney a donc indiqué que le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du pays au poste de quarterback lors du recrutement 2018, devra encore attendre son heure et il débutera la saison comme backup.

Clemson débute sa saison 2018 contre un adversaire de l’étage inférieur (FCS), les Paladins de Furman.

Toutefois, Dabo Swinney a ajouté qu’il s’attend à ce que plusieurs quarterbacks soient utilisés lors de ce premier match :

« Je ne crois pas que nous soyons en situation de ne faire jouer qu’un seul quarterback. Nous avons plusieurs joueurs qui méritent d’être sur le terrain. Nous sommes plutôt dans une situation où c’est d’ailleurs sur le terrain que les choses vont se décider d’elles-mêmes. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe pour 13 TD et 11 TD au sol en 2017) a été titularisé à 14 reprises la saison dernière menant son équipe jusqu’en College Football Playoff, pour la 3ème année consécutive, après une saison régulière conclue avec un bilan de 11-1. Clemson a ensuite étrillé Miami en finale de conférence ACC avant de succomber face au Crimson Tide d’Alabama en 1/2 finale nationale.

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