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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 28

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Crédit photo : Dylan Buell/Getty Images

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Vingt-huitième édition (2019 – Semaine 12) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la carrière universitaire de Tua Tagovailoa (QB Alabama) soit terminée, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Temple, mais la cinquième saison consécutive à plus de six victoires pour la première fois depuis 1971-1975 n’intéresse personne…

Tua, la tuile

La petite sortie du week-end à Starkville a tourné au cauchemar pour Alabama. Pas au tableau d’affichage puisque le Crimson Tide a facilement disposé de Mississippi State (38-7) mais QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) s’est déboîté la hanche sur un placage juste avant la mi-temps et, un transport à l’hôpital et un diagnostic médical plus tard, la saison du quarterback titulaire de Bama est terminée. Après la rencontre, Nick Saban a expliqué qu’il avait prévu de sortir son quarterback titulaire à la fin de la série qui devait lui servir d’entrainement live au « 2-minute drill ». 

Même s’il n’est que dans sa troisième année à Tuscaloosa, il est probable que l’on ne revoit plus Tua dans un uniforme pourpre. Ou, pire, peut-être jamais dans un uniforme tout court. Avec, en plus, ses blessures précédentes aux deux chevilles, les scouts NFL pourraient estimer le risque trop grand. Ce serait une fin cruelle pour l’un des meilleurs QB à évoluer à Alabama et, sans doute, le meilleur de l’ère Saban.

La carrière de Tua Tagovailoa n’aura pas duré deux saisons, entre sa sortie du banc pour offrir le titre national à Bama contre Georgia (26-23) en 2017 et cette blessure (Tua a remplacé QB Jalen Hurts dans quelques matchs en 2017, mais qui s’en souvient ?). Et bien que Tua n’a pas mené le Crimson Tide au titre de SEC contre Georgia (35-28) en 2018 (Jalen Hurts a remplacé Tua, blessé à la cheville) et a perdu la finale du College Football Playoff 2019 contre Clemson (16-44), sa place est assurée au panthéon des quarterbacks d’Alabama.

Le cas LSU

LSU a dominé Ole Misss (50-38) pour rester invaincu (10-0, 6-0). Les Tigers ont terminé un quatrième match à 50 points ou plus cette saison, ce qui n’était plus arrivé dans le Bayou depuis 1908. QB Joe Burrow (32/42, 489 yards, 5 TD, 2 INT / 9 courses, 26 yards) continue de battre tous les records de passe à Baton Rouge : 268 passes complétées, 3687 yards, 41 TD dont 38 à la passe et huit matchs à plus de 300 yards à la passe, tous records sur une saison. En outre, son pourcentage de passes complétés en 2019 (78.5%) serait le plus haut de l’histoire de la NCAA si Joe Burrow parvient à le maintenir.

Louisiana State glane plus de 550 yards et marque près de 48 points en moyenne par match, ce qui paraît improbable pour quiconque a suivi le College Football ces dix-quinze dernières années.

Le seul petit problème de LSU ? Sa défense, 47ème de FBS… Contre Ole Miss, QB John Rhys Plumlee (9/16, 123 yards, 1 INT / 21 courses, 212 yards, 4 TD) s’est trimbalé dans la défense des Tigers. Et RB Jerrion Ealy (13 courses, 141 yards) a aussi profité de la journée portes-ouvertes. Les deux joueurs ont combiné pour plus de 350 yards et 10 yards par course. De quoi s’inquiéter à l’approche de la finale de SEC contre RB De’Andre Swift (Georgia) et des playoffs contre RB Travis Etienne ou la paire QB Justin Fields / RB J.K. Dobbins (Ohio State) ?

Depuis 2009, les dix champions nationaux ont tous eu une défense dans le Top 20, à l’exception d’Auburn en 2010 (mais les autres Tigers comptaient dans leur rang un certain Cam Newton…) et huit d’entre-elles avaient une défense dans le Top 10. Cette année, les principaux candidats au Playoff ont tous des défenses bien supérieures à celle de LSU : Ohio State 1ère, Clemson 2ème, Utah 4ème, Georgia 6ème et Oregon 14ème.

Crédit photo : OU athletics

On revient de loin

En s’imposant à Baylor (34-31), Oklahoma a réalisé le plus gros retournement de situation de son histoire, en remontant un déficit de 25 points contre les Bears. Menés 3-28 après moins de 20 minutes de jeu, les Sooners, pourtant privés de WR CeeDee Lamb ont finalement réappris à défendre et la machine QB Jalen Hurts (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) s’est enfin mise en route après une interception et un fumble perdu en premier quart temps qui ont tous deux menés à des touchdowns de Baylor. La vapeur s’est renversée et OU a conclu la partie en intercpetant QB Charlie Brewer (18/29, 194 yards, 2TD, 1 INT / 17 courses, 65 yards, 2 TD) à 29 secondes de la fin du match.

Cette remontée de 25 points est la plus large enregistrée par la NCAA (depuis 1937) contre une équipe avec un bilan de 9-0 ou mieux. Depuis l’instauration du College Football Playoff en 2014, l’intégralité des 162 équipes qui se sont retrouvées en cours de match avec un déficit de 25 points ou plus avaient, jusqu’ici, toutes perdu.

Avec cette victoire à l’arrachée, Oklahoma (9-1, 6-1) récupère la première place de la conférence Big XII à Baylor (9-1, 6-1). Les Bears recoivent Texas (6-4, 4-3) puis vont à Kansas (3-7, 1-6) et n’ont besoin que d’une victoire pour valider leur ticket pour la finale de conférence. Les Sooners sont dans la même situation avec TCU à domicile (5-5, 3-4) et un déplacement à Oklahoma State (7-3, 4-3). Une revanche explosive se profile à l’horizon…

Texas is back!

2018 était censée être la rampe de lancement du retour de Texas au plus haut niveau. Après une entame ratée à Maryland (29-34), les Longhorns avaient enchainé six victoires de rang, dont une contre USC (37-14) pour le prestige, mais surtout contre Oklahoma (48-45) à la Red River Rivalry. Les Horns s’étaient inclinés contre les Sooners lors de la revanche au Big XII Championship (27-39) mais avaient fini en beauté en dominant Georgia (28-21) au Sugar Bowl pour rendre une copie finale de 10-4.

Évidemment, tous les médias ont bondi sur le dos de la vache à longues cornes pour ce qui devait être une grosse saison 2019. Texas s’est incliné en début de saison contre LSU (38-45), ce qui n’a rien de honteux compte tenu de la saison jusqu’ici invaincue des Tigers, et se sont présentés à la Red River Rivalry avec un bon bilan de 4-1. Mais ils n’ont pas réitéré l’exploit de l’année passée et ont perdu contre leur rival (27-34). Cela a semble-t-il fait dérailler la machine qui a eu un mal de chien à se défaire de Kansas (50-48) puis a perdu à TCU (27-37) avant de gagner de peu contre Kansas State (27-24) et de perdre de peu aussi à Iowa State (21-23). Et voilà donc UT à 6-4 avant d’aller affronter Baylor (9-1, 6-1) puis de conclure contre Texas Tech (4-6, 2-5). Pas exactement la saison espérée et attendue par les fans…

Fin de série

273 matchs et 46 ans. C’est la durée de la série de matchs joués à guichet fermé par Notre Dame à South Bend. Avant ce week-end, le dernier match où les tribunes n’étaient pas pleines à Notre Dame Stadium était le 20 octobre 1973 contre Air Force (48-15). C’est contre une autre équipe des Forces Armées, Navy, que la série vient de s’achever, avec quasiment la même punition (52-20).

De façon assez triste, c’était la première fois depuis 1978 que les deux universités étaient classées dans le Top 25 au moment de s’affronter. Cette année-là, le Fighting Irish avait dominé les Midshipmen à Clevland (27-7).

Cette série de 273 matchs étaient la deuxième plus longue derrière l’intouchable Nebraska et ses 373 matchs, série en cours.   

L’info qui ne sert à rien (édition « frères sur le terrain »)

Contre UMass (45-6), le quarterback de Northwestern, Aidan Smith (7/13, 76 yards, 2 INT), a complété l’intégralité de ses sept passes pour WR Riley Lees (7 réceptions, 76 yards / 1 course, 4 yards). Aucun autre receveur des Wildcats n’a été crédité d’une réception.

Crédit photo : Iowa football

L’enfer de Kinnick

On entend souvent dire qu’il est difficile de gagner à Kinnick Stadium, surtout pour les équipes du Top 10. On se souvient notamment des défaites de #3 Michigan (13-14) en 2016 ou de #3 Ohio State (24-55) en 2017 ou encore de toute la peine du monde qu’a eu #4 Penn State à battre Iowa en 2017 (21-19) avec un TD à la dernière seconde pour quitter Iowa City avec une courte victoire.

BoG a voulu vérifier si la légende est réelle et si Kinnick Stadium est vraiment un piège pour les équipes du Top 10. Depuis 1999 et l’arrivée de Kirk Ferentz à la tête des Hawkeyes, le record d’Iowa contre des équipes du Top 10 est 10-22 dont 7-9 à domicile.

Plus impressionnant encore, lors de ses dix derniers matchs à Kinnick, Iowa est 5-1 contre le Top 7 (la seule défaite est contre Penn State en 2017).

Brothers in arms

Vendredi, Drew Ramsey et ses Elder Panthers ont dominé Liam Clifford et ses St. Xavier Bombers lors des demi-finales du playoff de division 1 de l’association sportive des lycées de l’Ohio (28-24).

Qu’à cela ne tienne, le lendemain, QB Sean Clifford (11/23, 179 yards, 1 TD / 10 courses, 55 yards, 2 TD) a vengé son petit frère en menant ses Penn State Nittany Lions à la victoire contre QB Peyton Ramsey (31/41, 371 yards, 1 TD / 12 courses, 31 yards, 2 TD) et ses Indiana Hoosiers (34-27).

L’info qui ne sert à rien (édition « frères dans la vie »)

Dans la famille Ramsey, je voudrais l’ainé Montana « Tanner » (nommé après Joe Montana), le cadet Peyton (nommé après Peyton Manning) et le benjamin Drew (nommé après Drew Bledsoe).

D’après les infos recueillies par BoG, le papa Doug, entraineur à Elder High School, n’est pas du tout obsédé par les quarterbacks…  

Réseaux sociaux

Puisqu’on parle de Sean Clifford, le quarterback de Penn State a effacé tous ses comptes sur les réseaux sociaux après avoir reçu des menaces de mort suite à la défaite des Nittany Lions à Minnesota (26-31) en Semaine 11.

BoG souhaiterait donc remercier Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat et toutes les autres applications qui permettent à tous les dégénérés de la planète d’exprimer leur si précieuse opinion en toute impunité à la face du monde. Votre contribution au bien-être social est sans commune mesure…

Crédit photo : Clemson Football

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrasé Mississippi State (38-7) mais perdu QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) sur blessure à la hanche.

Clemson a détruit Wake Forest (52-3) avec un record égalé de quatre passes de touchdown pour QB Trevor Lawrence (21/276, 272 yards, 4 TD) dont trois pour WR Tee Higgins (4 réceptions, 64 yards, 3 TD). Les Tigers deviennent la troisième équipe, après Army en 1944 et Nebraska en 1972, à remporter quatre matchs consécutifs par plus de 45 points (Boston College 59-7, Wofford 59-14, à NC State 55-10 et WF 52-3). Les 50 ou plus points marqués lors de chacun de ces matchs égalent le record de quatre matchs d’affilé à plus de 50 points de la conférence ACC.

Florida State (6-5, 4-4) est devenu éligible à la post-saison en dynamitant Alabama State (49-12). Les Seminoles sont 2-0 depuis le licenciement de Willie Taggart mais il est peu probable qu’Odell Haggins, l’entraineur en chef intérimaire, soit définitivement investi. Le poste de Head Coach est toujours ouvert.

Michigan a fessé son petit frère Michigan State (44-10) pour la cinquième défaite de rang des Spartans (4-6, 2-5) qui devront impérativement s’imposer à Rutgers et battre Maryland pour aller en post-saison.

Northwestern a facilement dominé UMass (45-6). Les Wildcats, qui n’avaient marqué que 38 points au total lors de leurs cinq précédents matchs, étaient favoris de 39 points et ont gagné de… 39 points.

Notre Dame a coulé Navy (52-20) avec le troisième match à plus de cinq touchdowns pour QB Ian Book (14/20, 284 yards, 5 TD / 5 courses, 31 yards), ce qui établit un nouveau record de l’école.

Ohio State (10-0, 7-0) n’a pas couvert les 52 points de Las Vegas contre Rutgers (56-21) mais les Buckeyes ont signé leur dixième succès de plus de 24 points en dix matchs. Seul Nebraska en 1971 avait réussi un tel exploit avant tOSU. Cette année-là, la série des Cornhuskers s’étaient arrêtés au onzioème match contre Oklahoma (35-31). Les Bucks accueillent Penn State à Columbus pour leur onzième match et sont favoris de douze points.

Oregon a aisément disposé d’Arizona (34-6). Par la même occasion, les Ducks ont remporté la Pac-12 North et continuent leur retour dans la conversation pour le College Football Playoff.

Syracuse (4-6, 1-5) a écrabouillé Duke (49-6) et met fin à une série de quatre défaites consécutives (à NC State 10-16, Pittsburgh 20-27, à Florida State 17-35, Boston College 27-58). Il faudra gagner à Louisville (6-4, 4-3) et contre Wake Forest (7-3, 3-3) pour aller en bowl.

Utah a laminé UCLA (49-3) en forçant notamment cinq pertes de balles des Bruins. Les Utes (9-1, 6-1) n’ont plus qu’Arizona (4-6, 2-5) et Colorado (4-6, 2-5) entre eux et la finale de conférence Pac-12.

Virginia Tech (7-3, 4-2) a blanchi Georgia Tech (45-0) et prépare idéalement sa fin de saison et ses confrontations contre Pittsburgh (7-3, 4-2) et à Virginia (7-3, 5-2) qui décideront du vainqueur de l’ACC Coastal.

Cuillère de bois

Missouri était attendu comme l’une des possibles révélations de la saison et candidat au titre de la SEC East. Le transfert de QB Kelly Bryant de Clemson était censé être le facteur « X » qui allait emmener Mizzou au somment de la conférence.

Et, même après un raté à Wyoming en ouverture de la saison (31-37), Missouri est resté dans le radar des médias avec cinq succès consécutifs.

Puis, Mizzou s’est incliné successivement à Vanderbilt (14-21) et à Kentucky (7-29). Mais, avec Georgia et Florida encore à venir, Mizzou a mathématiquement conservé ses chances de remporter la division East de la SEC.

La théorie ne s’est pas traduite en pratique et les Tigers ont été balayé à Georgia (0-27) et contre Florida (6-23) en étant anémique en attaque. Après avoir marqué une moyenne de 39 points lors de ses six premiers matchs, Mizzou n’en a que marqué 27 lors de ces quatre derniers.

Missouri a donc un bilan de 5-5 qui devrait s’améliorer avec la venue de Tennessee (5-5, 3-3) et le déplacement à Arkansas (2-8, 0-6). Mais les Tigers sont toujours inéligibles à la post-saison suite à une sanction de la NCAA pour fraude académique en 2015 et 2016.

Crédit photo : Notre Dame Football

Tops

Un flambeau pour… WR Chase Claypool (7 réceptions, 117 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns aériens lors de la victoire de Notre Dame contre Navy (52-20).

Un brasier pour… RB Evan Hull (24 courses, 220 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns au sol lors de la victoire de Northwestern sur UMass (45-6).

Un feu d’artifice pour… RB Najee Harris (17 courses, 58 yards, 3 TD / 3 réceptions, 51 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns (trois au sol et un dans les airs) lors de la victoire d’Alabama à Mississippi State (38-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jalen Hurst (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) et son interception et ses deux fumbles perdus lors de la victoire d’Oklahoma à Baylor (34-31).

Un seau d’eau pour… QB Dorian Thompson-Robinson (20/36, 219 yards, 2 INT) et des deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de UCLA à Utah (3-49).

Un naufrage titanesque pour… Alabama qui, malgré la facile victoire à Mississippi State (38-7), a perdu lourd sur le terrain avec les blessures de QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD), DT Raekwon Davis (1 placage) et WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 39 yards).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. B1G : 1V – 0D (Total : 35V – 8D)
2. ACC(*) : 1V – 0D (Total : 32V – 14D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
SEC : 0V – 0D (Total : 36V – 12D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Oregon
#2 Ohio State – #3 Clemson

On commence à y voir un peu plus clair dans la course au College Football Playoff. Ou bien… ?

En supposant que LSU batte Georgia au SEC Championship Game, que Ohio State batte Penn State ce week-end, que Clemson reste Clemson et qu’Oregon remporte la Pac-12, le CFP a ses quatre participants.

Avec deux défaites, Georgia sera éliminé. Mais si les Dawgs battent les Tigers, les deux équipes iront au Playoff et la Pac-12 et la Big XII n’auront plus que leurs yeux pour pleurer.

Avec la blessure de Tua Tagovailoa, Alabama finira par perdre son avantage sur Oregon/Utah, à moins que QB Mac Jones démolisse Auburn et que le Crimson Tide soit aussi fort sans Tua qu’avec.

Utah peut prendre la place d’Oregon en remportant leur probable confrontation en finale de conférence Pac-12.

Penn State est encore dans la course si les Nittany Lions s’imposent à Ohio State et remportent la revanche contre Minnesota (ou battent Wisconsin) au B1G Championship Game.

Oklahoma (ou Baylor) peut encore espérer mais il va falloir un peu d’aide devant…

Minnesota a encore son destin entre les mains : un titre de la B1G leur offre un ticket au CFP.

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. LSU (10-0)
2. Ohio State (10-0)
3. Clemson (11-0)
4. Georgia (9-1)
5. Alabama (9-1)
6. Oregon (9-1)
7. Utah (9-1)
8. Penn State (9-1)
9. Oklahoma (9-1)
10. Minnesota (9-1)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient (encore) à RB Jonathan Taylor qui, lors de la victoire 37-21 de Wisconsin à Nebraska (25 courses, 204 yards, 2 TD), est devenu le premier joueur de Wisconsin à passer plus de 200 yards à trois reprises à un même adversaire. C’est aussi la première fois qu’un tel exploit est réalisé en FBS depuis un quart de siècle. En outre, Jonathan Taylor est devenu le recordman de yards au sol pour un joueur de troisième année (5634 yards), devançant désormais Hershell Walker (5596 yards à Georgia en 1980-1982). Il n’a fallu que 836 courses au Badger pour atteindre sa marque, contre 1043 courses au Bulldog. Jonathan Taylor est désormais deuxième en B1G devant Archie Griffin (5575 yards) mais encore loin derrière Ron Dayne (7125 yards), dont le record n’est sauvé que parce que la star de Wisconsin sera professionnelle en 2020. Enfin, comme si tout ça ne suffisait pas, Jonathan Taylor a signé son onzième match à plus de 200 yards au sol depuis 2017, le reste de la conférence B1G en a douze pendant la même période…

Membre de la Football Writers Association of America (FWAA), Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 51 : Matt Corral se place pour le Heisman

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

Cinquante deuxième édition (2021 – Semaine 3) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Lincoln Riley songe à contester les interceptions de sa propre équipe, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé LB Zaire Barnes, on ne parlera pas de tes quatre fumbles recouverts pour aider Western Michigan à s’imposer à Pittsburgh (44-41)…

Réflexions sur… Alabama – Florida

Après la victoire d’Alabama sur Florida (31-29), Nick Saban est désormais 11-0 contre Dan Mullen (9-0 contre Mississippi State et 2-0 contre Florida) et 42-4 contre la SEC East dont une série en cours de 32 victoires d’affilée. Le dernier revers de Bama contre la SEC East remonte à 2010 et un match à South Carolina (21-35).

Dan Mullen, lui, est désormais 0-6 contre les équipes #1 du Top 25 de l’Associated Press et Florida est 0-5 à la maison contre les #1 de ce même Top 25 de l’AP.

Bama a gagné ses huit dernières rencontres contre les Gators. La dernière victoire de UF remonte à la finale SEC 2008 (31-20).

Alabama a pris un avantage rapide au score, 21-3 en un peu moins de douze minutes. On s’est alors dit qu’on allait pouvoir aller à la plage, ou au bar, ou aux deux avant la mi-temps et que la saison allait à nouveau être, d’un côté, Alabama prenant l’avion pour aller chercher le trophée du titre national alors qu’on pourrait juste leur laisser à vie pour réduire l’empreinte carbone de leurs vols intérieurs, et, de l’autre côté, tout le reste des conférences P5 se battant pour avoir le droit de pleurer en finale (et aussi Cincinnati quelque part entre les deux).

Puis l’improbable a failli se produire : Florida a redressé les manches, gagné la bataille des tranchées et les Gators sont revenus à deux petits points du Crimson Tide (29-31).

Et là, le Dieu des Statistiques et le Diable du Cahier de Jeux se sont passés un petit coup de fil. Le premier a dit au second : « Avec au moins 18 points d’avance au cours d’un match, Alabama a remporté 112 rencontres d’affilée. Donc, tu te démerdes comme tu veux, mais tu ne ruines pas mes statistiques ! ». Là-dessus, le fantôme de Paul Bear Bryant est apparu dans la tribune derrière le coin de l’en-but d’Alabama vêtu d’un uniforme bleu et d’un casque orange à la place de son fédora à carreaux, QB Emory Jones (18/28, 195 yards, 1 INT / 19 courses, 77 yards, 1 TD) a balancé la passe de conversion à deux points directement dans ses mains et Alabama est ressorti du Swamp trempé de sueur mais victorieux (31-29).

Évidemment, ce merdier de conversion à deux points n’aurait pas eu lieu si PK Chris Howard (1/1 FG / 2/3 PAT) n’avait pas raté son coup de pied après le premier touchdown de Florida.

Mais bon, le kicker de UF partage l’entière responsabilité de cette défaite avec deux joueurs (non-identifiés) de l’attaque. Selon leur entraineur en chef, « l’un était mal positionné et l’autre est parti du mauvais côté ». À se demander ce que Dan Mullen et ses troupes ont foutu toute la semaine avant le match…

Lot de consolation, aucune équipe n’avait couru plus de 200 yards (245) et maintenu Alabama à moins de 100 yards au sol (91) sous l’ère Saban. Félicitations, Gators !

Crédit photo : Barry Reeger/AP

Réflexions sur… Auburn – Penn State

La visite de #22 Auburn à #10 Penn State n’était que la troisième d’une équipe classée de la conférence SEC chez une équipe classée de la conférence Big 10.

Les deux autres rencontres avaient été toutes deux remportées par les visiteurs : #3 Alabama à #23 Penn State (27-11) en 2011 et #10 Georgia à #7 Michigan (15-7) en 1965.

En saison régulière, Auburn avait obtenu deux « 0-0 » contre la Big Ten (Ohio State en 1917 et Wisconsin en 1931) tandis que Penn State était 6-13 contre la SEC (4-8 contre Alabama, 2-2 contre Kentucky, 0-2 contre Tennessee et 0-1 contre Vanderbilt – mais seules deux défaites contre Alabama l’avaient été en tant que membre de la Big 10).

Avec sa défaite (20-28), Auburn a perdu ses dix derniers matchs à l’extérieur contre le Top 10 depuis un succès à #4 Ole Miss en 2014 (35-31).

Avec sa victoire (28-20), Penn State est toujours invaincu à domicile contre le Top 25 sous James Franklin (5-0).

Sean Clifford (28/32, 280 yards, 2 TD, 1 INT / 6 courses, 16 yards) a complété 90% de ses passes contre Auburn, pourtant une défense de la SEC.

WR Jahan Dotson (1/1, 22 yards / 10 réceptions, 78 yards, 1 TD) a complété 100 % de ses passes contre Auburn, pourtant une défense de la SEC.

PSU a marqué en positionnant un tight end en position de « wildcat ». TE Tyler Warren (2 courses, 1 yard, 1 TD / 1 réception, 22 yards) a plongé au-dessus de la ligne défensive d’Auburn pour parcourir les 2 yards qui le séparaient de l’en-but et marquer le troisième touchdown des Nittany Lions. On ne voit pas tout de même pas ça souvent…

Réflexions sur… Purdue – Notre Dame

Les deux universités de l’état de l’Indiana ont renoué leur rivalité qui remonte à 1899. La rencontre s’est notamment disputée tous les ans de 1946 à 2014 avant de prendre une pause jusqu’à cette année.

Pour fêter les retrouvailles, ND a empêché Purdue d’apporter son « Big Bass Drum », apparemment le plus grand tambour du monde si l’on en croit la marque déposée « World’s Largest Drum » du tam-tam des Boilermakers (qui devraient d’ailleurs plutôt taper sur un chaudron fait maison…). Ou plutôt, le couloir d’accès au terrain réservé à l’équipe visiteuse n’a pas permis de faire passer le gigantesque tambour (2 mètres de diamètre sur un mètre de haut) et les hôtes n’ont pas offert de chemin d’accès alternatif (enfin, une excuse covid bien utilisée…). C’est d’autant plus fâcheux que 1) le tambour a été présent à chaque match de Purdue depuis 1979 et que 2) cette année marque son centième anniversaire. Le tambourin a donc passé la rencontre sur le parking du stade…

Avec sa victoire (27-13), le Fighting Irish a accentué son large avantage dans la rivalité : 57-25-2.

Brian Kelly en a profité pour égaler le record de victoires à Notre Dame avec un bilan personnel de 105-39 (en incluant 21 victoires en 2012 et 2013 déclarées vacantes par la NCAA). Il rejoint Knute Rockne (105-12-5) qui a l’avantage de trois titres nationaux (1924, 1929 et 1930) sur Brian Kelly qui lui n’en a toujours aucun.

Derrière les deux recordmen, on trouve :

  • Lou Holz avec un record de 100-30-2 et un titre national en 1988
  • Ara Parseghian avec un record de 95-17-4 et deux titres nationaux en 1966 et 1973
  • Frank Leahy avec un record de 85-11-9 et quatre titres nationaux en 1943, 1946, 1947 et 1949
QB Spencer Rattler (#7), Oklahoma – Crédit photo : Sue Ogrocki

Réflexions sur… Nebraska – Oklahoma

Nebraska et Oklahoma fêtaient le cinquantième anniversaire du « Match du Siècle » qui a opposé les deux équipes en fin de saison 1971. Les deux rivaux étaient alors classés #1 et #2, respectivement et les Cornhuskers s’étaient imposés 35-31 à Norman.

Les deux universités ont connu des destins divergents depuis cette mythique rencontre. Pourcentage de victoires depuis 50 ans :

  • 45 premières années : Oklahoma 77% / Nebraska 76%
  • 5 dernières années : Oklahoma 86% / Nebraska 38%

Sooners et Huskers n’avaient plus croisé les crampons depuis le départ de ces derniers pour la conférence Big 10 en 2011, après avoir perdu le titre 2010 de la Big 12 contre… Oklahoma (20-23).

Nebraska a été plus accrocheur que prévu mais Oklahoma s’est tout de même imposé 23-16 pour accentuer sa domination sur la rivalité (46-38-3).

Deux field goals manqué plus un PAT contré et remonté pour 2 points égalent 9 points de différentiel. 16 + 9 = 25 et 25 > 23. Bref, si les Cornhuskers s’étaient un peu appliqués, ils auraient pu s’imposer à Norman.

En fin de match, sur 4ème tentative et 17 yards à parcourir à partir des 24 yards d’Oklahoma, CB D.J. Graham (1 placage, 1 INT) a réalisé une interception spectaculaire sur QB Adrian Martinez (19/25, 289 yards, 1 TD, 1 INT / 17 courses, 34 yards, 1 TD) avant de retomber, balle en main, sur ses 3 yards pour une perte de 21 yards sur le jeu. La position n’a que guère plu à Lincoln Riley, qui a, apparemment hésité à contester l’interception pour éviter à son attaque de repartir depuis l’intérieur de ses propres 5 yards…

Revanche

Un jour, Abraham Lincoln a dit : « Que certains atteignent une grande réussite est la preuve pour tous que d’autres le peuvent également ».

L’an prochain, lorsqu’Oklahoma se rendra à Nebraska pour le match « retour », BoG adorerait entendre l’entraineur en chef des Sooners en dire autant à propos des Cornhuskers.

Songez-y… Lincoln citant Lincoln à Lincoln… Si en plus Coach Riley conduit jusqu’au Nebraska en Lincoln…

L’info qui ne sert à rien

Bob Stoops (ancien Head Coach d’Oklahoma et actuellement consultant pour Fox Sport) préfère « l’ennemi » Oklahoma State à Boise State.

La faute au Fiesta Bowl 2007 où les Broncos avaient surpris les Sooners (43-42) avec quelques coups « vicieux » (« Hook & Ladder » et « Statue de la Liberté ») et où Ian Johnson, le running back star de BSU, avait fait la plus belle demande en mariage de l’histoire du College Football à l’issue du match.

Pas de bol pour Bob Stoops, OK State s’est imposé d’un rien à Boise (21-20) grâce à un field goal de 36 yards dévié hors du cadre par S Jason Taylor II (4 placages).

L’arbitrage en SEC

Les arbitres de la SEC ont passé une sale journée.

C’est tout d’abord un coup de froid collectif au cerveau qui a soufflé sur Beaver Stadium. Sur première tentative, Sean Clifford a envoyé une bombe de 50 yards vers la touche pour… personne. Son receveur avait, par erreur, coupé vers l’intérieur du terrain. Malgré la pression absolument inexistante sur son quarterback, Penn State a été pénalisé d’un « intentional grounding », synonyme de perte de down. Les Nittany Lions ont perdu un yard sur le jeu suivant et s’apprêtaient à jouer une troisième tentative lorsque le corps arbitral a signalé, puis collectivement confirmé, une quatrième tentative. Malgré les protestations de James Franklin, PSU a été obligé de se dégager au pied.

C’est ensuite lors de Mississippi State – Memphis (29-31) qu’un ballon punté a été récupéré à terre par WR Calvin Austin III (9 réceptions, 105 yards, 2 TD) et retourné pour 94 yards et un touchdown. Les joueurs de MSU avaient entouré le ballon jusqu’à son immobilité mais aucun ne l’a ramassé pour le tendre à l’arbitre. D’après les règles, le ballon était encore vivant bien que l’arbitre le plus proche a jeté son « bean bag » pour signaler la position du ballon et la fin du jeu. Qu’à cela ne tienne, le receveur de Memphis a ramassé la balle et s’en est allé marquer à l’autre bout du terrain. Le corps arbitral, qui a estimé ne pas avoir sifflé la fin du jeu mais a failli à l’arrêter après le jet du « bean bag », n’a également pas vu que Calvin Austin III portait le même numéro de maillot que l’un de ses coéquipiers…

RB Bijan Robinson, Texas – Crédit photo : Stephan Spillman

Everything is bigger in Texas

Il y avait quatre équipes texanes engagées dans les conférences P5 en Semaine 3 et elles ont toutes gagné par plus de 33 points :

  • Baylor +38 (Kansas 45-7)
  • Texas +58 (Rice 58-0)
  • Texas A&M +34 (UNM 34-0)
  • Texas Tech +33 (FIU 54-21)

Pendant que personne ne regardait…

Iowa a remporté un match avec une seule interception contre Kent State (30-7). Les Hawkeyes en avaient forcé trois contre Indiana (34-6) et quatre à Iowa State (27-17).

Malgré l’ampleur du score final (41-20), Ohio State a peiné contre Tulsa. Le score n’était encore que de 27 à 20 à sept minutes du terme du match et OSU. Matt Barnes, l’entraineur du secondaire des Buckeyes, a dirigé la défense en lieu et place de Kerry Combs, le coordinateur défensif, dont la performance contre Oregon (28-35) n’avait pas trop plu au Head Coach, Ryan Day. RB TreVeyon Henderson (24 courses, 277 yards, 3 TD) a profité du match pour établir un nouveau record de l’école au sol par un joueur de première année (277 yards). Le précédent record (239 yards) était détenu par un certain Archie Griffin (seul double vainqueur du trophée Heisman en 1974 et 1975). C’est aussi la troisième meilleure performance sur un match d’OSU à la course, toutes classes confondues, derrière Eddie George (314 yards en 1995) et Trey Sermon (331 yards en 2020).

Florida State a perdu à Wake Forest (14-35) et est 0-3 pour la première fois depuis 1976 et la saison inaugurale de Bobby Bowden qui s’est terminée par un record de 5-6. Contre les Demon Deacons, les Seminoles ont commis six pertes de balles (3 interceptions et 3 fumbles).

Le match entre Clemson et Georgia Tech a été marqué par une interruption de près de deux heures due à l’orage. Les Tigers ont peiné pour se débarrasser des Yellow Jackets (14-6), devant leur salut à un effort défensif sur quatrième tentative à deux yards de leur en-but. Clemson a marqué 17 points contre ses deux adversaires de FBS, 3 contre Georgia (3-10) et 14 contre G-Tech (14-8). Avec 4.8 yards par jeux, les Tigers sont 107ème de FBS.

Pendant que tout le monde regardait…

UCLA s’est incliné au Rose Bowl contre Fresno (37-40).

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que la Pac-12 se tire une balle dans le pied…

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 3…

Syracuse (2-1) s’est trimbalé contre Albany (62-24) et l’on n’a pas appris grand-chose sur l’Orange dans cette confrontation contre une équipe FCS qui a souffert trois défaites en autant de matchs.

Duke (2-1), en revanche, a dominé Northwestern (30-23) malgré deux fumbles perdus par RB Mataeo Durant (22 courses, 102 yards, 1 TD / 4 réceptions, 41 yards, 1 TD). Mais les Blue Devils ont aussi forcé cinq pertes de balles adverses pour s’imposer contre le champion 2020 de la Big Ten West.

Statut de la prédiction : « jouable »

RB Blake Corum, Michigan – Crédit photo : Junfu Han, Detroit Free Press

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 3…

Michigan s’est promené contre Northern Illinois (63-10) et les Wolverines ont grimpé à la 19ème place du Top 25 de l’Associated Press avant le début de leur campagne en conférence contre Rutgers.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 3…

Baylor – Kansas : 45-7

Victoire ou pas en Semaine 1, les Jayhawks sont toujours aussi mauvais au football, encaissant plus de 40 points pour la seconde semaine consécutive.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 3…

Utah s’est incliné en troisième prolongation à San Diego State (31-33, 3OT) et ressemble de moins en moins à une équipe qui pourrait remporter la conférence Pac 12. D’un autre côté, SDSU est 7-2 contre la Pac-12 depuis 2016.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 3…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Arkansas a égorgé Georgia Southern (45-10) avec la meilleure performance en carrière de QB KJ Jefferson (13/23, 366 yards, 3 TD / 5 courses, 18 yards).

Baylor a cartoné Kansas (45-7) avec 31 points marqués après la pause.

Iowa State s’est rebellé contre UNLV (48-3) et QB Brock Purdy (21/24, 288 yards, 3TD / 6 courses, 33 yards) est devenu le meilleur passeur de l’histoire de l’école (10638 yards).

QB Max Johnson, LSU – Crédit photo : Stephen Lew-USA TODAY Sports

LSU a marché sur Central Michigan (49-21) malgré une interception de QB Max Johnson (26/35, 372 yards, 1 INT) retournée pour touchdown par les Chippewas.

Michigan a allumé Northern Illinois (63-10) avec 373 yards et 8 touchdowns au sol.

Minnesota a coulé Colorado (30-0) en ne laissant que 63 yards offensifs (82 à la passe et -19 à la course – dont 4 sacks) aux Buffaloes.

NC State a fourré Furman (45-7) avec quatre réalisations de QB Devin Leary (23/29, 259 yards, 3 TD / 1 course, 7 yards, 1 TD).

Ole Miss a englouti Tulane (62-0) et engrangé plus de 700 yards offensifs (707).

Oregon a lapidé Stony Brook (48-7) avec deux interceptions de S Verone McKinley (3 placages, 2 INT).

Oregon State a vandalisé Idaho (42-0) et QB Chance Nolan (14/19, 175 yards, 3 TD / 4 courses, 21 yards) n’a rien laissé… à la chance, justement.

Rutgers a rugi contre Delaware (45-13) et les Scarlet Knights sont 3-0 pour la première fois depuis 2007.

Syracuse a écrasé Albany (62-24) bien qu’ayant perdu la bataille des ballons volés (2 interceptions pour l’Orange contre 1 fumble pour les Great Danes).

Tennessee a tétanisé Tennessee Tech (56-0) avec quatre touchdowns de QB Hendon Hooker (17/25, 199 yards, 3 TD / 9 réceptions, 64 yards, 1 TD).

Texas a blanchi Rice (58-0) avec trois touchdowns de RB Bijan Robinson (13 courses, 127 yards, 3 TD / 1 réception, 14 yards).

Texas A&M a atomisé New Mexico (34-0) et accordé seulement 122 yards offensifs aux Lobos.

Texas Tech a flingué Florida International (54-21) avec quatre touchdowns de QB Tyler Shough (26/35, 399 yards, 4 TD).

USC a fessé Washington State (45-14) pour son premier match de l’après Clay Helton. QB Jaxson Dart (30/46, 391 yards, 4 TD, 2 INT / 6 courses, 32 yards) a remplacé QB Kedon Slovis, blessé en tout début de match, et a battu le record des Trojans du nombre de yards passé (391) pour un premier match.

Washington a détruit Arkansas State (52-3) et enfin retrouvé de l’animation offensive avec près de 600 yards offensifs (598).

Cuillère de bois

Arizona a entamé sa saison par une défaite contre BYU (16-24) puis un revers contre San Diego State (14-38).

Cette semaine, ses deux premiers adversaires se sont aussi payés les scalps d’Arizona State (27-17) et de Utah (33-31, 3 OT) et les Cougars ont aussi dominé les Utes en Semaine 2 (26-17).

Sans être excusables, les deux premières contre-performances des Wildcats sont… explicables.  Ce qui l’est moins, en revanche, c’est de s’être incliné contre le voisin Northern Arizona (19-21) qui évolue en division FCS.

Pour ajouter l’insulte à l’injure, les Lumberjacks restaient sur deux lourdes défaites en deux matchs contre Sam Houston (16-42) et à South Dakota (34-7).

CB D.J. Graham (#9), Oklahoma – Crédit photo : JournalStar

Tops

Un flambeau pour… CB D.J. Graham (1 placage, 1 INT) et son interception acrobatique lors de la victoire d’Oklahoma contre Nebraska (23-16).

Un brasier pour… LB Jared Bartlett (5 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de West Virginia contre Virginia Tech (27-21).

Un feu d’artifice pour… RB Sean Tucker (13 courses, 122 yards, 4 TD / 3 réceptions, 121 yards, 1 TD) et ses cinq touchdowns lors de la victoire de Syracuse contre Albany (62-24).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Hunter Johnson (6/16, 75 yards, 3 INT) et ses trois interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Northwestern à Duke (23-30).

Un seau d’eau pour… QB D’Eriq King (38/59, 388 yards, 2 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de Miami contre Michigan State (17-38).

Un naufrage titanesque pour… QB McKenzie Milton (11/16, 119 yards, 2 INT) et ses deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de Florida State à Wake Forest (14-35).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

Alabama a souffert à Florida mais s’est tout de même imposé à Gainesville (29-31).

Oklahoma a souffert contre Nebraska mais s’est tout de même imposé à Norman (26-13).

Georgia n’a pas du tout souffert contre South Carolina et s’est facilement imposé à Athens (40-13).

Ohio State a souffert contre Tulsa mais s’est tout de même imposé à Columbus (40-21).

Les performances des Sooners et des Buckeyes sont loin d’avoir été convaincantes mais, en attendant que Texas ou Iowa State et Penn State, Michigan ou Iowa prouvent qu’ils peuvent détrôner les champions de conférence en titre…

Florida aura peut-être sa revanche contre Bama en finale de conférence SEC mais, en attendant que les Gators prouvent qu’ils peuvent battre les champions de conférence en titre…

Georgia aura peut-être plus de mal que prévu en SEC East, compte tenu de l’impressionnante prestation de Florida mais, bon, il faut bien se mouiller un peu et BoG donne toujours l’avantage aux Dawgs fin octobre à Jacksonville.

Derrière, Clemson est toujours en embuscade, si son attaque se met enfin en route, et Oregon porte tous les espoirs de la conférence Pac-12 qui, cette semaine, a perdu Utah et probablement UCLA.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Matt Corral (23/31, 335 yards, 3 TD / 13 courses, 68 yards, 4 TD) qui est devenu le premier joueur de la SEC à marquer trois fois dans les airs et quatre fois au sol au cours du même match, en l’occurrence la fessé passée à Tulane (61-21). Un seul autre joueur de FBS a accompli un tel exploit, Collin Klein (19/21, 323 yards, 3 TD / 12 courses, 41 yards, 4 TD) avec Kansas State contre West Virginia, en 2012 (55-14).

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 51 : la réception de l’année au Hard Rock Stadium

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquante et unième édition (2021 – Semaine 2) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la Big 12 a de nouveau 12 membres, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Big 12

C’est donc officiel, la Big 12 a accepté les candidatures de BYU, Cincinnati, Houston et UCF.

Les Cougars, qui sont indépendants en football et affiliés à la West Coast Conference pour tous leurs autres sports, ont annoncé leur intention de rejoindre la conférence Power 5 pour la saison 2023-2024.

Les trois universités de l’American Athletic Conference ont, quant à elles, un préavis de 27 mois qui leur permettrait théoriquement d’intégrer la Big 12 pour la saison 2024-2025. Michael Aresco, le Commissaire de l’AAC, a affirmé ne pas s’opposer à un départ anticipé, ce qui ajusterait probablement à la hausse la pénalité de départ de 10 millions de dollars.

De son coté, Bob Bowlsby, le Commissaire de la conférence Big 12, n’a pas fermé la porte à une possible expansion supplémentaire. Boise State et Memphis seraient alors probablement les cibles privilégiées.

Enfin, Texas et Oklahoma n’ont, pour l’heure, pas montré de velléités de départ avant la saison 2025-2026, qui sera leur première dans leur nouvelle conférence, la SEC. La Big 12 pourrait donc compter 14 membres en 2023 et/ou 2024, à moins qu’OU et UT paient chacun les ~80 millions de dollars qui leur permettraient de quitter la conférence prématurément.

Célébration

Pour fêter leur nouvelle affiliation à la conférence Big 12, BYU (Utah, 26-17), Cincinnati (Murray State, 41-17), Houston (à Rice, 44-7) et UCF (Bethune-Cookman, 63-14) ont tous gagné le lendemain de leur invitation.

Réflexions sur… Oregon – Ohio State

Avant la rencontre, Ohio State n’avait jamais perdu contre Oregon avec neuf victoires de rang dont deux au Rose Bowl et, la plus importante, au Cotton Bowl en 2015 pour le titre national.

Ryan Day était 21-0 en saison régulière. Ses deux seules défaites l’ont été au Playoff, en demi-finale contre Clemson en 2019 (23-29) et en finale contre Alabama (24-52) l’an passé.

Ohio State restait sur 23 succès consécutifs à domicile. La dernière défaite au Horseshoe remontait à 2018 contre Purdue (20-49).

En s’imposant à Columbus (35-28), Oregon a signé sa deuxième victoire à l’extérieur contre une équipe du Top 3, en 19 matchs.

DE Tayvon Thibodeaux et LB Justin Flowe, tous deux blessés contre Fresno State (31-24) en Semaine 1, n’ont pas participé à la rencontre mais cela n’a pas empêché la défense des Ducks de limiter l’attaque des Buckeyes à moins de 30 points, malgré 612 yards accordés au total.

Avec 31 points concédés en Semaine 1 contre Minnesota (45-31) et 35 points lâchés contre Oregon en Semaine 2, c’est la première fois de son histoire qu’Ohio State accorde plus de 30 points consécutivement pour débuter une saison.

QB C.J. Stroud (35/54, 484 yards, 3 TD, 1 INT) est devenu le premier quarterback freshman d’OSU avec plus de 400 yards dans un match. Ses 484 yards représentent la deuxième plus grosse performance par un quarterback à Ohio State. Le record est détenu par Dwayne Haskins et ses 499 yards en 2018, contre Northwestern en finale de conférence Big Ten (45-24).

Le jeune QB d’Ohio State a pourtant peut–être coûté la victoire à son équipe en se faisant intercepter à moins de deux minutes de la fin du match sur un « scramble » et une passe trop haute pour WR Chris Olave (12 réceptions, 126 yards) qui a atterri dans les mains de Verone McKinley III (6 placages, 1 INT).

Crédit photo : Oregon Athletic

RB CJ Verdell (20 courses, 161 yards, 2 TD / 3 réceptions, 34 yards, 1 TD) a marqué deux fois le même touchdown en première mi-temps, sur une course et un pitch. Dans les deux cas, il est parti ballon en main sur le côté droit de la défense des Buckeyes derrière un joueur de ligne défensive pendant que les receveurs bloquaient leurs défenseurs vers l’intérieur.

La défense d’Ohio State a montré beaucoup de faiblesse sur ses flancs. Preuve en est, RB Travis Dye (8 courses, 43 yards, 1 TD / 1 réception, 10 yards) a marqué le même TD que les deux de son coéquipier contre la défense homme-à-homme de tOSU.

Le troisième TD de CJ Verdell, en revanche, est un bon dive en plein milieu de la ligne défensive suivi d’un sprint pour lâcher le secondaire et marquer 77 yards plus loin.

OSU a marqué son premier TD alors que les défenseurs d’Oregon consultaient leurs cahiers de jeux sur leurs poignets…

C’est WR Garrett Wilson (8 réceptions, 117 yards, 1 TD) qui a marqué ce touchdown mais la révélation au poste de receveur dans ce match est Jaxon Smith-Njigba (7 réceptions, 145 yards, 2 TD) qui a statistiquement dominé ses deux ainés, Garrett Wilson et Chris Olave. Les trois receveurs forment le premier trio de l’histoire d’Ohio State à dépasser chacun les 100 yards dans un match, ce qui n’a pourtant pas suffi…

Qui pour succéder à Jim Harbaugh ?

De : Blaze of Glory, Chroniqueur à « The Blue Pennant »
Pour : Warde Manuel, Directeur Athlétique de l’Université de Michigan
Objet : Recommandation pour le poste d’entraineur en chef de l’équipe de football des Michigan Wolverines

Monsieur Manuel,

Joe Moorhead.

Cordialement,
BoG

Joe Knows Football

Alors, oui, le passage de Joe Moorhead à Mississipi State (6-12, 3-9) en 2018 et 2019 n’a pas vraiment été brillant, mais quand il s’agit d’affronter Ohio State, le coordinateur offensif d’Oregon est l’homme de la situation.

En 2016, alors coordinateur offensif à Penn State, il a permis aux Nittany Lions de battre tOSU (24-21) puis de remporter le titre de conférence Big Ten.

En 2017, ces mêmes Nitts ont marqué 38 points à Columbus et mené de quinze points à l’entame du dernier quart temps avant que la défense s’effondre et abandonne une courte victoire (38-39) aux Buckeyes.

Cette saison, avec Oregon, il a mené les Ducks à leur première victoire (35-28) contre les « Scarlet & Gray » en dix rencontres.

Réflexions sur… Iowa – Iowa State

Iowa State était favori de la rencontre par 4.5 points mais Iowa a remporté le match par 10 points (27-17) soit un différentiel d’environ deux touchdowns.

Kirk Ferentz est toujours invaincu contre Matt Campbell (5-0) et Iowa a désormais gagné la rivalité six fois de suite.

La rivalité et le trophée qui la récompense, Cy-Hawk, sont nommés d’après les mascottes des deux universités : le cardinal Cy pour les Cyclones et le faucon Herky pour les Hawkeyes.

La dernière fois que BoG a regardé, un faucon était beaucoup plus gros et féroce qu’un passereau.

En ne concédant que 17 points à ISU, Iowa a enchainé un 24ème match consécutif avec moins de 25 points encaissés. Sur leurs 75 derniers matchs, les Hawks n’ont concédé plus de 30 points qu’à neuf reprises.

Iowa a glané le total exorbitant de 173 yards offensifs dans le match contre 339 yards à Iowa State. C’est la quatrième fois depuis 2000 que les Hawkeyes gagnent une rencontre avec moins de 200 yards en attaque.

Crédit photo : David Purdy, Getty Images

ISU est désormais 4-19 sous Matt Campbell quand les Cyclones marquent moins de 24 points.

Après les deux interceptions retournées pour touchdown de DB Riley Moss en Semaine 1 contre Indiana (34-6), LB Jack Campbell (8 placages, 0.5 TFL, 0.5 sack, 1 TD) a marqué le troisième TD défensif de la saison pour Iowa suite à un fumble de RB Breece Hall (16 courses, 69 yards, 1 TD / 4 réceptions, 24 yards) récupéré et retourné 6 yards pour 6 points.

RB Breece Hall n’est pas la seule star d’Iowa State à avoir passé une sale journée. QB Brock Purdy (13/27, 138 yards, 3 INT) a été intercepté à trois reprises dans le match dont deux fois par DB Matt Hankins (4 placages, 2 INT).

Les Cyclones ont perdu quatre ballons dans ce match qui ont conduit à 20 points pour Iowa. De leur côté, les Hawkeyes n’ont enregistré aucune perte de balle.

En début de dernier quart temps, ISU a sorti QB Brock Purdy et lancé QB Hunter Dekkers (11/16, 114 yards, 1 TD) dans la bataille. Le freshman n’a pas réussi à renverser la vapeur mais a définitivement plaidé sa cause avec succès.

L’info qui ne sert à rien

Iowa State et Indiana sont les deux seules universités des conférences Power 5 à n’avoir eu aucun joueur sélectionné au premier tour de la Draft NFL depuis 2000.

Bienvenue dans la SEC !

Texas a eu un avant-goût de ce qui l’attend dans quelques années dans la conférence SEC. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’apéritif va être difficile à digérer…

Les Longhorns se sont lourdement inclinés à Arkansas (21-40), pourtant l’une des pires équipes de la conférence puisque, lors des dix dernières années, les Razorbacks ont fini derniers de leur division la moitié du temps.

Même avec la démocratisation de la « spread », la SEC aime toujours son jeu au sol. Arkansas a pilonné Texas avec 333 yards au sol avec une moyenne de 7.1 yards par course. Le plus inquiétant pour les Longhorns c’est qu’environ 5 de ces 7 yards ont été obtenus avant contact.

Tu quoque mi fili

LSU affrontait McNeese State et les Tigers n’ont fait qu’une bouchée des Cowboys (34-7) et notamment de leur shérif, QB Cody Orgeron (10/20, 91 yards, 1 TD / 15 courses, -60 yards), qui n’est autre que le fiston du Head Coach de Louisiana State.

Problème de riche…

Dixit Nick Saban : « Nous avons tellement de joueur en NFL que je ne peux pas les appeler tous individuellement ».

BoG conseille au Head Coach du Crimson Tide de déléguer aux secrétariats d’Iowa State et d’Indiana, qui n’ont que ça à faire les dimanches…

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pendant que personne ne regardait…

Notre Dame a souffert contre Toledo (32-29), devant attendre les tous derniers instants pour valider sa victoire. Le match était retransmis pour la première fois sur Peacock, le service de streaming de NBC qui est partenaire de ND pour ses matchs à domicile. Personne, à part les fans des Domers, n’a donc suivi la rencontre.

Les Rockets ont pris l’avantage 29-24 avec 1’35’’ à jouer mais le Fighting Irish n’a eu besoin que de onze secondes pour passer des ses 25 yards à ceux de Toledo. Quinze secondes plus tard, QB Jack Coan (21/33, 239 yards, 2 TD, 1 INT / 8 courses, -24 yards) trouvait TE Michael Mayer (7 réceptions, 81 yards, 2 TD) pour délivrer ND.

Miami s’est fait peur contre Appalachian State (25-23), reprenant l’avantage final avec deux minutes à joueur sur un field goal de 43 yards. Les Mountaineers étaient menés par QB Chase Brice (21/34, 199 yards, 1 TD, 1 INT), champion national avec Clemson en 2018.

USC a été corrigé (28-42) par une équipe de Stanford qui était pourtant anémique en Semaine 1 contre Kansas State (7-24). En huit jours, le Cardinal a amélioré sa moyenne de yards par jeu de 5.2 à 8.2, essentiellement grâce à QB Tanner McKee (16/23, 234 yards, 2 TD / 4 courses, 7 yards, 1 TD). Cela a conduit à…

USC – University of Sacked Clay

Après la piteuse performance à la maison contre Stanford (28-42), la direction athlétique de USC a décidé d’opérer un « changement de leadership » et a remercié son Head Coach, Clay Helton.

Arrivé à Los Angeles en remplacement d’Ed Orgeron (2013) puis de Steve Sarkisian (2015), il a rendu un bilan de 46-24 dont 36-13 en conférence Pac-12.

Sa première saison complète (10-3, 7-2), en 2016, s’est achevée une victoire au Rose Bowl contre Penn State (52-49). L’année suivante, les Trojans (11-3, 8-1) ont remporté le titre de conférence mais perdu au Cotton Bowl contre Ohio State (7-24).

Les choses ont alors empiré, avec une saison sous les 50% en 2018 (5-7, 4-5) suivi d’un rebond en 2019 (8-5, 7-2) avant la saison de pandémie (5-1, 5-0) et une défaite en finale de conférence contre Oregon (24-31).

Clay Helton, qui n’a jamais vraiment été accepté du côté de L.A., n’était qu’à un gros faux pas de prendre la porte et c’est donc Stanford qui a porté le coup de grâce.

Parker Lewis ne perd jamais…

Le kicker de USC, Parker Lewis, a été exclu du match contre Stanford (28-42) sur le premier jeu du match pour… targeting sur RB Nathaniel Peat (6 courses, 115 yards, 1 TD) qui venait de remonter son coup de pied d’envoi sur 28 yards.

Le coureur du Cardinal s’est vengé en marquant le premier touchdown de son équipe mais, tout de même, faut pas l’énerver, Parker…

Pendant que tout le monde regardait…

Texas A&M a bataillé dur pour s’imposer à Colorado (7-10) dans un match hyper défensif dans lequel aucune des deux équipes n’a dépassé les 300 yards offensifs (288 yards pour TAMU et 260 yards pour Colorado).

QB Haynes King (1/2, 8 yards) s’est blessé à la jambe au premier quart temps et sa saison est désormais terminée.

Il a été remplacé par QB Zach Calzada (18/38, 183 yards, 1 TD / 7 courses, 28 yards) qui a souffert dans le match, perdant notamment un ballon en plongeant dans l’en-but des Buffaloes alors que les Aggies étaient encore menés au score (3-7).

Le joueur de deuxième année s’est rattrapé sur le drive suivant, conclu par une passe de touchdown pour RB Isaiah Spiller (8 courses, 20 yards / 6 réceptions, 56 yards, 1 TD).

QB Zach Calzada, Texas A&M – Crédit photo : Ron Chenoy, USA TODAY Sports

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 2…

Syracuse (1-1) a perdu à la maison contre Rutgers (7-17), la faute notamment à trois ballons perdus, tandis que Duke (1-1) a largement dominé North Carolina A&T (45-17) avec un nouveau triplé de RB Mataeo Durant (15 courses, 41 yards, 3 TD / 2 réceptions, 28 yards).

Ces deux matchs hors-conférence pèseront moins dans la balance que les rencontres contre les copains de l’ACC mais il vaut généralement mieux débuter 2-0 que 1-1 quand on est un entraineur sur la sellette…

Statut de la prédiction : « probable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 2…

Michigan a tranquillement dominé Washington (31-10) malgré une attaque aérienne qui a plané au ras des pâquerettes (44 yards). Cette victoire des Wolverines contre les Huskies aurait eu plus de poids si les résidents de la Pac-12 n’avaient pas perdu leur premier match de la saison contre une équipe FCS (Montana State, 7-13).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 2…

Kansas – Coastal Carolina : 22 – 49

Les Jayhawks n’ont pas pesé lourd contre les Chanticleers mais ont pourri la prédiction de BoG en dominant South Dakota (17-14) en Semaine 1.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 2…

La Guerre Sainte, qui a débuté en 1922 et fêtera donc son centenaire l’an prochain, est largement à l’avantage de Utah (60-31-4) mais les Utes se sont inclinés à BYU (17-26) sous un déluge (biblique ?) après avoir remporté les neuf dernières rencontres contre les Cougars.

Ce match hors-conférence n’a aucune incidence sur la prédiction de BoG mais prouve que Utah a encore un peu de boulot pour disputer le titre de division à UCLA (au repos ce week-end) et celui de conférence à Oregon (vainqueur à Ohio State, 28-35).

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Crédit photo : 247sports

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 2…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a été sans merci pour Mercer (48-14) mais Nick Saban n’a tout de même pas été content du manque d’intensité du Tide.

Auburn a abîmé Alabama State (62-0) avec plus de trois fois plus de production offensive que son adversaire (538 yards contre 176) et le plus long touchdown au sol, 94 yards, de l’histoire de l’université par RB Jarquez Hunter (8 courses, 147 yards, 1 TD). Prends ça, Bo Jackson !

Baylor a évangélisé Texas Southern (66-7) avec cinq touchdowns, trois dans les airs et deux au sol, de QB Gerry Bohanon (17/23, 247 yards, 3 TD / 5 courses, 27 yards, 2 TD).

Clemson a détruit South Carolina State (49-3) avec 35 minutes de jeu pour QB D.J. Uiagalelei (14/24, 171 yards, 1 TD, 1 INT / 5 courses, 23 yards, 2 TD).

Duke a atomisé North Carolina A&T (45-17) et n’est donc pas, ô surprise, la pire équipe de Caroline du Nord.

Georgia a puni UAB (56-7) avec cinq touchdowns de QB Stetson Bennett (10/12, 288 yards, 5 TD / 1 course, 20 yards) avant la pause, dont quatre TD sur ses cinq premières passes.

Georgia Tech a découpé Kennesaw State (45-17) avec quatre touchdowns de QB Jordan Yates (17/23, 254 yards, 4 TD).

Indiana a vandalisé Idaho (56-14) en ne concédant que 65 yards au sol.

Maryland a exterminé Howard (62-0) en n’accordant que 146 yards offensifs aux Bisons.

Michigan State a dominé Youngstown State (42-14) avec cinq réalisations de QB Payton Thorne (15/21, 280 yards, 4 TD / 3 courses, 19 yards, 1 TD).

North Carolina a coulé Georgia State (59-17) avec un QB Sam Howell (21/29, 352 yards, 3 TD / 11 courses, 104 yards, 2 TD) brillant à la passe (3 TD) et à la course (2 TD).

Ole Miss a piétiné Austin Peay (54-17) avec cinq touchdowns de QB Matt Corral (21/33, 281 yards, 5 TD / 8 courses, 35 yards).

Oklahoma a torpillé Western Carolina (76-0) avec cinq touchdowns de QB Spencer Rattler (20/26, 243 yards, 5 TD / 4 courses, 29 yards) en première mi-temps.

Penn State a balayé Ball State (44-13) en n’accordant que 69 yards au sol aux Cardinals.

Purdue a mis Connecticut fanny (49-0) avec trois touchdowns aériens de RB David Bell (6 réceptions, 121 yards, 3 TD / 1 course, 26 yards).

Virginia a annihilé Illinois (42-14) avec notamment cinq touchdowns de QB Brennan Armstorng (27/36, 405 yards, 5 TD, 1 INT / 5 courses, 31 yards).

West Virginia a blanchi Long Island (66-0) avec deux doublés au sol de QB Garrett Greene (4/7, 57 yards / 14 courses, 98 yards, 2 TD) et RB Leddie Brown (15 courses, 31 yards, 2 TD / 2 réceptions, 14 yards).

Crédit photo : Newsfeed Media

Cuillère de bois

Florida State s’est incliné contre Jacksonville State (17-20), la première défaite de son histoire contre une équipe FCS.

Les Seminoles avaient un record de 26-0 contre les équipes FCS et de 97-0 quand favoris de plus de 27 points depuis la séparation FBS/FCS en 1978. Ils étaient favoris de 27.5 points contre les Gamecocks.

Les Noles ont été battu sur un touchdown de 59 yards à expiration de l’horloge. WR Damon Philyaw-Johnson (1 réception, 59 yards, 1 TD) a catché la passe de QB Zerrick Cooper (17/38, 242 yards, 2 TD / 17 courses, 31 yards) à une dizaine de yards de l’en-but et évité deux placages pour marquer le touchdown de la victoire sur son unique réception du match. C’était sa seconde réception de la saison après une réception pour un yards lors de la défaite de Jacksonville State contre UAB (0-31) en Semaine 1.

FSU a commis 11 pénalités pour 114 yards lors de la rencontre. Une excuse pour expliquer sa défaite ? JVST a accumulé 13 pénalités pour 111 yards…

Jacksonville avait perdu contre UAB en Semaine 1 (0-31). Cette même équipe d’UAB a été balayée par Georgia (7-56) en Semaine 2. Cela en dit probablement plus sur l’état de misère de Florida State que sur l’état de grâce des Bulldogs.

Tops

Un flambeau pour… DL Maason Smith (6 placages, 3.5 TFL, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de LSU contre McNeese State (34-7).

Un brasier pour… RB Chris Rodriguez Jr. (27 courses, 206 yards, 3 TD / 1 réception, 5 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns, trois au sol et un dans les airs, lors de la victoire de Knetucky contre Missouri (35-28).

Un feu d’artifice pour… RB CJ Verdell (20 courses, 161 yards, 2 TD / 3 courses, 34 yards, 1 TD) et ses trois touchdowns, deux au sol et un dans les airs, lors de la victoire d’Oregon à Ohio State (35-28).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jack Coan (21/33, 239 yards, 2 TD, 1 INT / 8 courses, -24 yards) et son fumble perdu et son interception retournée pour touchdown lors de la victoire de Notre Dame contre Toledo (32-29).

Un seau d’eau pour… QB Tyler Shough (11/21, 163 yards, 1 TD, 2 INT) pour son fumble perdu et ses deux interceptions dont une retournée pour touchdown lors de la victoire de Texas Tech contre Stephen F. Austin (28-22).

Un naufrage titanesque pour… QB Brock Purdy (13/27, 138 yards, 3 INT / 3 courses, 15 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite d’Iowa State contre Iowa (17-27).

QB Stetson Bennett, Georgia – Crédit photo : John Bazemore, AP

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

À tous ceux qui pensent que la défaite d’Ohio State contre Oregon (28-35) les élimine du Playoff, BoG demande de visionner à nouveau le déroulement des 238 dernières saisons du College Football (mais bon, surtout celles depuis 2014 et le premier Playoff). Une défaite tôt dans la saison n’est pas du tout rédhibitoire pour accéder au Playoff, qui plus est dans un match serré contre une bonne équipe.

Les Buckeyes ont donc encore toutes les cartes en main mais n’ont pas droit à l’erreur en conférence Big Ten. Le revers contre Oregon est plutôt un mauvais signe pour Iowa et Penn State qui doivent désormais absolument battre Bucky s’ils veulent espérer un des quatre sésames, vu que la Big Ten n’aura pas deux tickets si le Comité de Sélection a des doutes sur la valeur d’Ohio State.

Évidemment, si Oregon termine invaincu, les Ducks valideront leur billet pour le Playoff. Mais, est-ce vraiment une réelle possibilité avec des déplacements à Stanford (qui sait finalement jouer au football), UCLA, Washington (sur un malentendu…) et Utah avant de rejouer le champion de la division South (UCLA ou Utah ?) en finale de conférence ? BoG fait confiance à la Pac-12 pour s’auto-saboter avec des défaites improbables de ses gros poissons. Si toutefois l’histoire ne se répétait pas, avec une seule défaite au compteur, Oregon pourrait faire valoir sa victoire à Columbus sauf si…

Si Clemson remporte tous ses matchs restants, et par la même occasion la conférence ACC pour la septième année consécutive, les Tigers auront aussi leur mot à dire avec une seule défaite contre une très bonne équipe de Georgia (3-10).

Clemson, Ohio State, UCLA… Pour l’heure c’est un fauteuil pour trois tandis qu’après deux semaines de compétition, Alabama, Oklahoma et Georgia occupent confortablement les trois autres.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… Craig et Kimberley Cromer qui ont sauvé un chat pendant la rencontre entre Miami et Appalachian State, remportée péniblement par les Hurricanes (25-23). Le petit chat s’est retrouvé suspendu par une griffe à une banderole des gradins supérieurs et, après avoir lâché prise, a été réceptionné par un drapeau apporté au match par les Cromer.

Les spectateurs présents aux abords de l’action, et qui ne devaient pas être passionnés par la piètre prestation des Canes sur le terrain, ont explosé de joie à la vue du chaton sain et sauf. Craig Cromer, un employé de l’université de Miami, a sans doute réalisé le plus beau catch du match…

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 50 : le comeback surnaturel de KZ

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquantième édition (2021 – Semaine 1) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que McKenzie Milton ait rejoué au football, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UCF, mais on ne parlera pas de « Bus de Gus » qui a pris un bon départ après la victoire des Knights contre Boise State (36-31, avec la plus grosse remontée au score de l’histoire de l’école – 21 points), la première de l`ère Gus Malzahn à Orlando…

Big (vraiment ?) 12

Ça se précise pour le « remplacement » de Texas et Oklahoma en Big 12. La conférence serait très intéressée par les additions de BYU (Indépendants) et de Cincinnati, UCF et Houston (American Athletic Conference) que l’on s’attend à voir présenter leurs candidatures à l’adhésion incessamment sous peu.

En plus des huit universités restantes (Baylor, Iowa State, Kansas, Kansas State, Oklahoma State, Texas Tech, TCU et West Virginia), cela ferait… 12 membres dans la Big 12 !

Évidemment, les détails de la potentielle venue des quatre invités sont encore à régler. Les trois membres de l’AAC ont 27 mois de préavis de départ et devront chacune signer un chèque de 10 millions de dollars pour quitter leur conférence actuelle, tout étant bien entendu négociable…

Si deux mastodontes comme UT et OU ne peuvent pas vraiment être remplacés, les quatre cibles pourraient apporter non seulement de la qualité footballistique (UCF est « champion national » sous Scott Frost et le Cincinnati de Luke Fickell est dans le Top 10 de l’Associated Press) ainsi qu’un intérêt territorial (Floride, Ohio) pour le recrutement. L’arrivée de Houston pourrait également renforcer le marché télévisuel, bien que la Big 12 soit déjà bien ancrée au Texas. Enfin, BYU et ses Mormons apporterait une large base de fans.

Réflexions sur… Clemson – Georgia

Les deux candidats au Playoff ont offert un combat de boxe défensif avec deux field goals et un touchdown marqué sur interception. Pour les rapides en math et en stratégie, cela veut donc dire un bon gros zéro touchdown offensif…

QB D.J. Uiagalelei (19/37, 178 yards, 1 INT / 14 courses, -22 yards) a passé une bonne partie du match le nez dans le gazon, la faute à une ligne offensive fragile qui a accordé sept sacks, un record sous l’ère Dabo Swinney.

Cinq de ces sacks l’ont été sur troisièmes tentatives, contribuant au vilain 5 sur 16 de Clemson dans la catégorie. C’est aussi sur troisième tentative que le quarterback des Tigers a lancé son interception, retournée pour l’unique touchdown du match par DB Christopher Smith (3 placages, 1 INT, 1 TD).

DB Christopher Smith, Georgia – Crédit photo : AP

À la pause, le score était de 3-0 pour Georgia, la première fois en 143 matchs que Clemson a atteint la mi-temps avec un zéro pointé au tableau d’affichage. Cela a mis fin à la plus longue série en cours de FBS.

Clemson a engrangé 180 yards en 60 jeux, bon pour un maigre 3.0 yards par jeu. Georgia n’a guère fait mieux avec 256 yards en 61 jeux, soit 4.2 yards par jeu. Il faudra sans doute faire un peu mieux contre Florida ou, potentiellement, Alabama en finale de conférence SEC.

C’est la première fois en dix ans que Clemson enchaîne deux défaites d’affilée, après l’échec face à Ohio State en demi-finale du Playoff l’an passé (28-49). En 2011, les Tigers avaient perdu consécutivement à NC State (13-37) et à South Carolina (13-34). 

Si D.J. Uiagalelei n’a pas été transcendant, QB J.T. Daniels (22/30, 135 yards, 1 INT) a, lui aussi, quelques progrès à faire. Il doit notamment se débarrasser de la mauvaise manie de lancer sous couverture multiple. L’une de ses passes hasardeuses a été interceptée en milieu de troisième quart temps, heureusement sans conséquence pour les Bulldogs qui ont tout de suite forcé un « 3 & out ».

Jumbo Jimbo

Jimbo Fisher, le Head Football Coach à Texas A&M, s’est vu offrir une extension de contrat de trois ans.

L’ancien champion national à Florida State (2013) sera en place à College Station jusqu’en 2031 pour un montant de 95 millions de dollars, soit une augmentation d’environ 25% par rapport à son salaire actuel.

Il devient le deuxième HC le mieux payé de SEC, derrière l’intouchable Nick Saban mais devant Ed Orgeron, champion national avec LSU en 2019.

Depuis son arrivée au Texas en 2018, Jimbo Fisher a rendu une carte de 26-10 dont 17-8 en conférence et avec la moitié de ces victoires en SEC acquises l’an dernier (9-1). Cela mérite-t-il près de 10 millions de dollars annuels ? Les rumeurs disent que ce nouveau contrat pourrait empêcher LSU de venir faire son marché à TAMU lorsqu’il sera temps pour les Tigers de se débarrasser d’Ed Orgeron (ce qui ne saurait plus trop tarder…).

Réflexions sur… Alabama – Miami

Alabama a gagné ses onze matchs d’ouverture sur terrain neutre de l’ère Saban par une moyenne de 28.2 points. Miami, contre qui Bama était favori par une vingtaine de points, a été sèchement battu (44-13) et a rejoint la liste des autres victimes du Tide : Kent State (48-7), Michigan (41-14), Virginia Tech (35-10), West Virginia (33-23), Wisconsin (35-17), USC (52-6), Florida State (24-7), Louisville (51-14), Duke (42-3) et Missouri (38-19).

Après ce retentissant succès, le Crimson Tide mène toujours confortablement le tête-à-tête avec Miami, 15 à 3. La dernière victoire de Bama remontait à 1993, au Sugar Bowl, et la fessée administrée aux Hurricanes (34-13) lui avait alors permis de remporter le titre national. La dernière victoire des Canes, quant à elle, remonte à 1990, toujours au Sugar Bowl (33-25) et toujours pour le titre national.

WR John Metchie III (#8), Alabama – Crédit photo : Dale Zanine-USA TODAY Sports

Manny Diaz, l’entraineur en chef de Miami, a déclaré que la différence s’était essentiellement faite sur les conversions en troisième tentative. QB D’Eriq King (23/31, 178 yards, 1 TD, 2 INT / 9 courses, 10 yards) et les Hurricanes ont rendu un 6 sur 14 (43%) dans la moyenne nationale tandis que QB Bryce Young (27/38, 344 yards, 4 TD) et le Tide ont terminé la rencontre à 10 sur 16 (62.5%), un tantinet mieux que leur 59% de l’an passé (meilleur pourcentage de FBS en 2020).

Surtout,

  • 1) Alabama a engrangé 501 yards dans la partie contre 266 à Miami,
  • 2) le quarterback des Canes a été intercepté à deux reprises et
  • 3) ça n’est jamais bon signe quand le quarterback débutant de la meilleure équipe de la décennie/siècle/histoire termine sa première rencontre avec les records sur un match aux yards (344) et touchdowns (4) de son université…

L’info qui ne sert à rien

Nick Saban a grandi fan des Pittsburgh Steelers.

Le Head Coach d’Alabama est né à Fairmont, en Virginie de l’Ouest, à 1h30 de route d’Heinz Field.

Refléxions sur… LSU – UCLA

Après avoir perdu ses six premiers matchs hors-conférence avec UCLA, Chip Kelly a remporté ses deux premiers matchs de la saison, contre Hawaii (44-10) et LSU (38-27).

LSU, généralement performant au sol (pensez Leonard Fournette, Derrius Guice ou Clyde Edwards-Helaire) n’a produit que 49 yards à la course dont un tiers par QB Max Johnson (26/46, 330 yards, 3 TD, 1 INT / 11 courses, 16 yards).

Les trois passes de touchdown du quarterback des Tigers ont toutes été transformées par WR Kayshon Boutte (9 réceptions, 148 yards, 3 TD).

LSU a ouvert le score sur l’une de ces passes de TD sur son premier drive mais UCLA a égalisé dans la foulée sur son premier jeu de la rencontre, doublé la mise par RB Zach Charbonnet (11 courses, 117 yards, 1 TD), qui a charbonné LSU avec plus de 10 yards par course, 2 minutes 30 plus tard, et les Bruins n’ont plus lâché les commandes jusqu’au coup de sifflet final.

Avant la rencontre, le Head Coach de LSU, Ed Orgeron, a eu un échange « amical » avec un des fans des Bruins en rentrant dans l’antre du Rose Bowl. L’homme fort des champions nationaux 2019 a encouragé ledit fan à « ramen[er] ses fesses dans [s]on t-shirt bleu chochotte ». L’histoire ne dit pas si le fan de UCLA s’est exécuté mais les joueurs de la Pac-12 ont sorti les muscles et totalement dominé leurs adversaires de la SEC. Chip Kelly, longtemps décrié à Westwood, est sur la pente ascendante tandis que le titre national d’Ed Orgeron semble de plus en plus éloigné dans le passé…

Réflexions sur… Penn State – Wisconsin

Avant d’affronter #12 Wisconsin pour son premier match de 2021, Penn State n’avait plus entamé de saison contre un adversaire classé depuis 2000 et la sévère défaite contre USC (5-29) à East Rutherford.

Cette fois, le résultat a été favorable aux Nittany Lions (16-10) dans un match ultra-défensif qui a à peine atteint la moitié des points prédits par Las Vegas (50).

À la mi-temps, le score était nul et vierge comme un bon vieux Lorient-Troyes et la défense de Wisconsin avait maintenu PSU à 43 yards en attaque et un seul « premier down ». Il faut dire qu’en conservant le ballon pendant près de 22 minutes, les Badgers n’ont laissé que peu d’occasion à la nouvelle attaque du coordinateur offensif Mike Yurcich de trouver ses marques.

Les choses se sont améliorées après la pause pour les visiteurs qui ont quintuplé leur total offensif (297 yards) pendant à peu près le même laps de temps (9 minutes de possession de balle).

Wisconsin a joué 95 jeux offensifs, contre 51 à Penn State, et marqué seulement 10 petits points.

Les Nitts se sont imposés grâce à une solide défense et trois ballons (deux interceptions et un fumble) volés à Wisconsin dans leur zone rouge. Autant d’occasions ratées pour Paul Chryst et ses hommes, qui n’avaient plus perdu à Camp Randall en match d’ouverture depuis 1995 (7-43 contre Colorado).

Penn State a désormais remporté six de ses sept derniers matchs contre Wisconsin, non des moindres étant le Big Ten Championship Game de 2016 (38-31). 

Réflexions sur… Ohio State – Minnesota

Ohio State a mis du temps à mettre la machine en route mais s’est finalement imposé à Minnesota sans trop peiner (45-31).

QB C.J. Stroud (13/22, 294 yards, 4 TD, 1 INT / 3 courses, 13 yards) a bien profité de la présence de WR Garrett Wilson (5 réceptions, 80 yards, 1 TD) et de WR Chris Olave (4 réceptions, 117 yards, 2 TD) pour rendre sa première titularisation plus facile. Le plus court de ses quatre touchdowns a volé dans les airs sur 38 yards. Les autres : 56, 61 et 70.

RB Mohamed Ibrahim (30 courses, 163 yards, 2 TD) a mis la défense des Buckeyes a mal mais a dû sortir sur blessure en fin de troisième quart temps et sa saison est désormais terminée.

OSU a terminé la rencontre avec 495 yards en 48 jeux, soit une moyenne de 10.3 yards par jeu, nouveau record de l’école.

Max et Bo Melton, Rutgers – Crédit photo : Edward Lee, Press of Atlantic City

Brothers in arms

Les frangins WR Bo Melton (6 réceptions, 59 yards, 1 TD) et DB Max Melton (3 placages, 1 INT, 1 TD) ont marqué consécutivement en à peine une minute lors du large succès de Rutgers contre Temple (61-14).

C’est d’abord l’aîné qui a été à la réception d’une passe de 40 yards de QB Noah Verdal (15/27, 138 yards, 1 TD / 8 courses, 58 yards) pour mettre les Scarlett Knights confortablement en tête (33-14). Puis, le petit frère a intercepté QB D’Wan Mathis (8/25, 148 yards, 1 INT / 9 courses, 6 yards, 1 TD) pour son propre touchdown de 46 yards.

Réflexions sur… North Carolina – Virginia Tech

North Carolina s’est incliné à Virginia Tech (10-17) avec les yeux du pays rivés sur les écrans puisque le match s’est joué vendredi soir en prime time.

QB Sam Howell (17/32, 208 yards, 1 TD, 3 INT / 13 courses, 35 yards) en a profité pour dire adieu au Trophée Heisman en lançant notamment deux interceptions au dernier quart temps. Avant la rencontre, son bilan en quatrième quart temps était de 19 TD et 0 INT.

Les Tar Heels ont perdu leurs deux meilleurs coureurs de 2020, RB Javonte Williams (1140 yards, 19 TD) et RB Michael Carter (1245 yards, 9 TD), et leurs deux meilleurs receveurs, WR Dyami Brown (1099 yards, 8 TD) et WR Dazz Newsome (684 yards, 6 TD), tous partis en NFL. Malgré cela, à peu près 100% des « experts » ont décrété que UNC faisait partie des dix meilleures équipes du pays. News flash, on devient rarement meilleur au football en perdant 50% de sa production offensive aérienne et 85% de sa production offensive au sol…

Dur retour à la réalité, donc, pour North Carolina qui reste probablement toujours la deuxième meilleure équipe en ACC, compte tenu de la faiblesse globale de la conférence, tout du moins au vu de cette première semaine de compétition.

Pour VT, c’est la première victoire à la maison contre une équipe du Top 25 depuis 2009 et la venue de #9 Miami (31-7). À raison, les fans des Hokies ont manifesté toute leur excitation si bien que leur performance sur leur chanson fétiche « Enter Sandman » de Metallica a été enregistrée par le sismographe de l’université…

Sponsoring

Chris Bickell, diplômé de l’université de Pittsburgh en 1997, a fait une donation de 20 millions de dollars à son « Alma Mater », la plus grosse donation individuelle dans l’histoire du département athlétique de Pitt.

Seulement, le don n’est pas « gratuit ». Désormais, la position d’entraineur en chef des Panthers, actuellement occupée par Pat Narduzzi, sera dénommée « Chris Bickell ’97 Head Football Coach ».

BoG suggère donc une cotisation de tous les lecteurs de TBP pour récolter quelques millions de dollars, voter pour l’université de leur choix, lui faire un généreux don au nom de l’amitié franco-québeco-américaine et renommer son HC « Vive-Le-Québec-Libre Head Football Coach ».

Pendant que personne ne regardait…

Iowa State a difficilement dominé Northern Iowa (16-10). QB Brock Purdy (21/26, 199 yards / 9 courses, 58 yards) et RB Breece Hall (23 courses, 69 yards, 1 TD) ont assuré le service minimum dans un match d’ouverture qui, comme l’an passé, a été poussif mais qu’au moins les Cyclones n’ont pas perdu. En Semaine 2, ISU reçoit Iowa pour tenter de récupérer le Trophée Cy-Hawk qui appartient aux Hawkeyes depuis 2015.

Mississippi State a enregistré le plus gros retour au score de son histoire en remontant un déficit de 20 points (14-34) pour s’imposer d’un cheveu contre Louisiana Tech (35-34).

Lane Kiffin, vacciné mais atteint du covid, n’était pas sur le bord du terrain pour diriger Ole Miss lors de la victoire facile des Rebels contre Louisiville (43-24). Les Cardinals n’ont pas perdu dans toutes les catégories. Ils s’en sont sorti avec un honorable match nul au nombre de joueurs expulsés pour « targeting » : 2 – 2.

QB Anthony Brown, Oregon – Crédit photo : Sean Meagher, The Oregonian

Dans la conférence Pac-12, Oregon a attendu les trois dernières minutes du match contre Fresno State (31-24) pour s’imposer dans la douleur grâce à une course de 30 yards de RB Anthony Brown (16 courses, 56 yards, 1 TD). DE Tayvon Thibodeaux (2 placages, 1 TFL, 1 sack) a quitté la partie sur blessure à la cheville au deuxième quart temps et est incertain pour le choc entre Ducks et Buckeyes en Semaine 2 à Ohio State.

Après son joli succès en Semaine 0 contre Nebraska (30-22), Illinois s’est incliné en Semaine 1 contre UTSA (30-37). C’était le premier match des Roadrunners contre une équipe de la Big Ten. L’université de San Antonio a débuté son programme de football en 2011 en tant qu’indépendant avant de rejoindre la Western Athletic Conference en 2012 et la Conference USA en 2013 lorsque la WAC a abandonné le football.

En dominant largement Indiana (ou Indinia, si l’on en croit les uniformes des Hoosiers), Iowa a signé un 23ème match dans lequel les Hawkeyes ont maintenu leur adversaire à moins de 25 points. Les Hawks ont remporté leurs sept derniers matchs de conférence Big Ten par une moyenne de 22.7 points.

Pendant que tout le monde regardait…

Oklahoma a peiné contre Tulane (40-35) dont la préparation du match a été perturbée par l’ouragan Ida. La rencontre devait initialement se dérouler à la Nouvelle-Orléans mais a été reprogrammée à Norman pour raison évidente de catastrophe naturelle.

Les Sooners jouaient donc leur match à l’extérieur à la maison et ont semblé vouloir y rentrer à la mi-temps. Avec 23 points d’avance à la pause, OU s’est éteint en seconde mi-temps et permis au Green Wave de revenir à distance et d’être même en position de remporter la partie. Il s’en est fallu d’un petit yard pour que Tulane puisse continuer son dernier drive vers l’en-but d’Oklahoma, alors que les visiteurs étaient menés de 5 points avec moins de deux minutes à jouer.

Élus champions nationaux en 2019 par le New York Times

Après avoir zappé la saison 2019, et donc terminé sans aucune défaite ce qui lui a valu le titre national décerné par le New York Times, UConn revenait à la compétition avec plus d’un an et demi de pause.

Mais, avec deux défaites en deux matchs (à Fresno State, 0-45, et contre Holy Cross, 28-38), le Head Coach de UConn, Randy Edsall, et son administration ont décidé, d’un commun accord, de tourner la page. Randy Edsall avait annoncé, un peu plus tôt dans le weekend, son intention de prendre sa retraite en fin de la saison mais il n’aura donc pas à attendre si longtemps.

Entraineur de 1999 à 2010 (74-70) avec deux titres de conférence Big East à la clé, Randy Edsall avait repris les rênes des Huskies en 2017, sans toutefois retrouver le même niveau de succès et un bilan famélique de 6-32.

En mars, l’université lui avait offert une extension de contrat pour deux ans et 1.3 millions de dollars.

Tout est dans le « surtout »

Bien que la ligne de conduite officielle de BoG soit « on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5 », on ne peut pas parler de cette Semaine 1 de la saison 2021 sans mentionner quelques pépites tout droit venues de FCS.

Montana Grizzlies – Crédit photo : Elaine Thompson, AP

En premier lieu, casque bas à la division « inférieure » pour le cinquième succès de son histoire, i.e., depuis 1978, contre un adversaire du Top 25 grâce à la surprenante victoire de Montana à #20 Washington (13-7).

En second lieu, deux joueurs ont eu des performances particulièrement impressionnantes :

  • LB Ryan Greenhagan (Fordham) a égalé le record de Division I (FBS et FCS) du nombre de placages sur un match, avec 30 unités enregistrées contre Nebraska (7-52) ; c’est aussi le plus grand nombre de placages d’une équipe FCS contre un adversaire de FBS.
  • QB Ren Hefley (Presbyterian) a battu le record FCS de touchdowns lancés sur un match avec 10 passes de TD contre St. Andrews (84-43).

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 1…

Syracuse a facilement dominé Ohio (29-9) et il faudra donc attendre une opposition un peu plus solide pour juger l’Orange cette saison.

Malgré 255 yards au sol (record de l’école) de RB Mataeo Durant (29 courses, 255 yards, 3 TD), Duke s’est incliné à Charlotte (28-31) pour la première réception et le premier succès des 49ers contre une équipe Power 5. Le siège de David Cutcliffe commence à chauffer…

Statut de la prédiction : « probable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 1…

Après le solide succès contre Western Michigan (47-14), Jim Harbaugh est désormais 50-22 à Michigan depuis son arrivée en 2015.

Un autre qui a rendu un bilan de 50-22 après ses 72 premiers matchs est Dabo Swinney à Clemson. La comparaison suffira-t-elle à sauver la peau du Head Coach des Wolverines cette saison ?

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 1…

Kansas – South Dakota : 17 – 14

Honte à BoG d’avoir douté du nouvel entraineur en chef des Jayhawks, Lance Leipold !

Statut de la prédiction : « c’est mort »

S OJ Burroughs (#5) – Crédit photo : Kansas Athletics

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 1…

Utah s’est échauffé en disposant aisément de Weber State (40-17) dans un match hors-conférence qui, vis-à-vis de cette prédiction, ne compte pour rien… La Pac-12 North est en mission de survie mais UCLA a montré un visage séduisant et s’annonce comme un candidat sérieux en PAc-12 South.

Statut de la prédiction : « jouable ».

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 1…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable ».

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a alabamisé Miami (44-13) avec 344 yards et 4 touchdowns de QB Bryce Young (27/38, 344 yards, 4 TD) pour son premier match aux commandes, tous deux nouveaux records de l’université.

Arizona State a diabolisé Southern Utah (41-14) et gardera pour l’instant sa mascotte « Sparky the Sun Devil » bien que certaines personnes mieux-pensantes souhaitent changer le nom des équipes athlétiques de l’université par « Sun Angels ».

Auburn a écrasé Akron (60-10) en passant 613 yards offensifs aux Zips et en les limitant à -3 yards au sol.

Boston College a blanchi Colgate (51-0) avec une prestation solide de QB Phil Jurkovec (16/24, 303 yards, 3 TD / 5 courses, 61 yards).

Colorado a coulé Northern Colorado (35-7) en limitant les visiteurs à 20 yards au sol en 18 courses.

Iowa a joué aux Cowboys et aux Indiens avec Indiana (34-6) dans un match dont les statistiques sont néanmoins beaucoup plus équilibrées que le score final.

Kentucky ne s’est pas banané contre Louisiana-Monroe (45-10) avec un match solide de QB Will Levis (18/26, 367 yards, 4 TD, 1 INT), transféré de Penn State à l’intersaison.

Crédit photo : Michigan Athletics

Michigan a miné Western Michigan (47-14) et s’est peut-être enfin trouvé un quarterback décent avec QB Cade McNamara (9/11, 136 yards, 2 TD).

NC State a balayé South Florida (45-0) grâce notamment aux trois touchdowns de RB Ricky Person Jr. (16 courses, 105 yards, 2 TD / 3 réceptions, 43 yards, 1 TD).

Nebraska n’a fait qu’une formalité de Fordham (52-7) avec un QB Adrian Martinez (17/23, 254 yards, 1 TD / 8 courses, 33 yards, 2 TD) au meilleur de sa forme.

Pittsburgh a massacré Massachussetts (51-7) pour la première victoire de la saison de son « Chris Bickell ’97 Head Football Coach ».

Rutgers ne s’est pas fait prier contre Temple (61-14) avec notamment six touchdowns au sol dont deux doublés de RB Kyle Monangai (8 courses, 28 yards, 2 TD / 1 réception, 17 yards) et QB Johnny Langan (1/2, 7 yards, 5 courses, 19 yards, 2 TD).

South Carolina a mis Eastern Illinois fanny (46-0) avec quatre touchdowns de QB Zeb Noland (13/22, 121 yards, 4 TD / 1 course, 10 yards) qui avait initialement été embauché par le nouveau Head Coach, Shane Beamer, en tant qu’assistant dans le coaching staff.

Texas A&M a kryptonité Kent State (41-10) malgré cinq pertes de balles dont trois interceptions de QB Haynes King (21/33, 292 yards, 2 TD, 3 INT / 5 courses, 22 yards) mais en limitant la meilleure attaque de FBS en 2020 (607 yards par match) à 336 yards offensifs.

TCU a détruit Duquesne (45-3) et les deux équipes se sont mises d’accord pour réduire à douze minutes la longueur des quarts temps après la pause.

Tennessee a chamboulé Bowling Green (38-6) avec trois touchdowns du transfert de Michigan ,QB Joe Milton III (11/23, 140 yards, 1 TD / 14 courses, 44 yards, 2 TD) ; les Volunteers signent leur premier succès de l’ère Josh Heupel.

Utah a abusé Webster State (40-17) avec une performance correcte du transfert de Baylor, QB Charlie Brewer (19/27, 233 yrds, 2 TD, 1 INT / 4 courses, 15 yards).

Virginia a gardé son en-but vierge contre William & Mary (43-0) et QB Brennan Armstrong (21/31, 339 yards, 2 TD / 7 courses, 0 yard, 2 TD) a lâché les chevaux en attaque avec quatre touchdowns à son compteur.

Wake Forest a dominé Old Dominion (42-10) avec deux touchdowns au sol de RB Christian Beal-Smith (11 courses, 74 yards, 2 TD) et un retour de kick-off de 99 yards gagnant de DB Ja’Sir Taylor (2 placages, 1 INT).

Cuillère de bois

On est encore loin de Noël mais, pour qu’il n’y ait pas trop de déçus, BoG distribue deux cuillères de bois cette semaine. Et les (mal)heureux vainqueurs sont… la conférence ACC et la Pac-12 North !

Les trois équipes de l’ACC classées dans le Top 25 de présaison ont toutes perdu :

  • #3 Clemson a été défait par Georgia (3-10).
  • #10 North Carolina a été battu à Virginia Tech (10-17).
  • #14 Miami a été pulvérisé par Alabama (13-44).

Il n’y a rien de honteux à perdre un match d’ouverture contre Alabama ou contre Georgia mais la manière n’aide pas à la perception nationale des deux protagonistes perdants. Dans un monde du College Football où les défenses ne gagnent plus les championnats, 26 points combinés en trois matchs ne vont pas mener les équipes phares de l’ACC bien loin…

Dans la division North de la conférence Pac-12, # 20 Washington s’est fait surprendre par Montana (7-13) et mérite à lui-tout seul le bonnet d’âne de la semaine. C’est seulement la cinquième défaite d’une équipe du Top 25 contre une équipe FCS en 363 confrontations. Les autres membres de ce « Club des 5 » sont :

  • Michigan, #5 en 2007, défaite contre Appalachian State (32-34)
  • Virginia Tech, #13 en 2010, défaite contre James Madison (16-21)
  • Oregon State, #25 en 2013, défaite contre Eastern Washington (46-49)
  • Iowa, #13 en 2016, défaite contre North Dakota State (21-23)

Le reste de la Pac-12 North, n’a pas exactement brillé : Stanford a été défait par Kansas State (7-24), Oregon State s’est incliné à Purdue (21-30) et California et Washington State ont perdu à la maison contre Nevada (17-22) et Utah State (23-26), respectivement. 

K Gabe Brkic, Oklahoma (#47) – Crédit photo : Kevin Jairaj / USA TODAY Sports

Tops

Un flambeau pour… RB Kenneth Walker III (23 courses, 264 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de Michigan State à Northwestern (38-21).

Un brasier pour… PK Gabe Brkic (4/5 FG / 4/4 PAT) et ses trois FG de plus de 50 yards, (51, 55 et 56 yards), record FBS égalé, lors de la victoire d’Oklahoma contre Tulane (40-35).

Un feu d’artifice pour… CB Riley Moss (1 placage, 2 INT, 2 TD) et ses deux interceptions retournées pour touchdowns lors de la victoire d’Iowa contre Indiana (34-6).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Michael Penix Jr. (14/31, 156 yards, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite d’Indiana à Iowa (6-34).

Un seau d’eau pour… QB Graham Mertz (22/37, 185 yards, 2 INT / 9 courses, -26 yards) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Wisconsin contre Penn State (10-16).

Un naufrage titanesque pour… QB Sam Howell (17/32, 208 yards, 1 TD 3 INT / 13 courses, 35 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de North Carolina à Virginia Tech (10-17).

Dernier carré

Et le playoff sera…

  • #1 Alabama – #4 Ohio State
  • #2 Oklahoma – #3 Georgia

Rien à dire sur Alabama. Il a fallu cinq jeux pour mettre le Crimson Tide sur les rails d’une nouvelle fessée administrée en match d’ouverture. Après une seule semaine de compétition, il n’y a déjà plus qu’Alabama d’un côté et 129 équipes de l’autre.

Oklahoma a oublié de jouer pendant une mi-temps mais a assuré l’essentiel : 1-0 après une semaine. Iowa State, qui a joué au ralenti comme à chaque premier match de la saison, et Texas, qui a largement dominé une équipe de Louisiana peut-être surévaluée, espèrent être en mesure de menacer l’hégémonie des Sooners dans la conférence Big 12 mais il est plus probable qu’OU reste invaincu jusqu’aux demi-finales du Playoff.

La défense de Georgia pourrait lui permettre d’atteindre la finale de SEC avec zéro défaite au compteur et de limiter la casse contre Alabama. Cela suffirait probablement à valider le ticket des Bulldogs pour le Playoff. Cela dit, si l’attaque des Dawgs pouvait passer la seconde, le nombre d’attaques cardiaques pourrait être drastiquement réduit cet automne à Athens…

Ohio State a fait le boulot avec un départ un peu lent à Minnesota mais les Buckeyes ont su accélérer quand il a fallu. Malgré une solide victoire à Wisconsin, Penn State devra sérieusement améliorer sa production offensive pour menacer Bucky. Iowa semble, pour l’heure, le plus gros obstacle entre tOSU et un nouveau titre de la Big Ten, synonyme probable de qualification pour le Playoff.

En embuscade, Clemson n’a plus droit à l’erreur si Dabo Swinney ne veut pas rater le Playoff pour la première fois depuis une éternité. Les Tigers n’ont pas été aidés par les défaites de North Carolina à Virginia Tech (10-17) et de Florida State contre Notre Dame (38-41, OT). Ils affronteront les Seminoles le 30 octobre et peuvent espérer croiser le fer avec les Tar Heels en finale de conférence ACC mais ces deux matchs ont définitivement perdu de leur saveur.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… McKenzie Milton.

BoG se fout de votre équipe préférée et, si vous êtes fans de Miami ou de Florida, BoG se contrefout de votre haine pour Florida State.  Si vous êtes un VRAI fan de College Football, vous avez eu la larme à l’œil en voyant l’émotion de la mère de McKenzie Milton, ou KZ pour les intimes, dans les tribunes du Doak Campbell Stadium pour la venue de Notre Dame.

Le quarterback des Seminoles est connu pour avoir mené UCF à une saison parfaite de 13-0 en 2017 et s’être déglingué le genou en novembre 2018 contre USF (38-10). Les dommages aux artères et aux nerfs étaient si graves qu’il a fallu une demi-douzaine d’opérations pour sauver sa jambe et remettre son genou d’aplomb. Autant dire, qu’à l’époque, la perspective de revoir McKenzie Milton remettre les pieds (et les genoux) sur un terrain de football n’était même pas un doux rêve éloigné…

Pour autant, KZ n’a pas abandonné espoir et, après avoir transféré de UCF, « pour ne pas faire d’ombre à Dillon Gabriel » selon ses propres termes, il a atterri à FSU avec le rôle de backup de Jordan Travis.

En Semaine 1, les Noles recevaient Notre Dame. Bien qu’étant remplaçant avec virtuellement aucune chance de jouer contre le Fighting Irish, McKenzie Milton avait invité près de 80 personnes à Tallahassee dont, bien évidemment, sa famille mais aussi son docteur et son ancien coiffeur d’Orlando. Les Domers se sont imposés après prolongation (41-38, OT) mais la belle histoire de la soirée s’est écrite en milieu de dernier quart temps quand QB Jordan Travis (9/19, 130 yards, 2 TD, 3 INT / 12 courses, 9 yards, 1 TD) est sorti du terrain après avoir perdu son casque sur un placage. FSU était alors mené 28-38 avec à peine 8 minutes à jouer. QB McKenzie Milton (5/7, 48 yards) est alors rentré en jeu et a conduit son équipe au touchdown (35-38) puis à l’égalisation sur le drive offensif suivant (38-38). Il n’a malheureusement pas pu emmener FSU à la victoire en prolongation mais le plus important, pour lui, était peut-être ailleurs…

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 49 : un monstre sacré du College Football nous a quitté

Blaise Collin revient sur l’actualité des dernières semaines dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Doug Benc/Getty Images

Quarante-neuvième édition (2021 – Semaine 0) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Texas et Oklahoma rejoindront la conférence SEC le 1er juillet 2025 on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réalignement

Pendant que tout le monde dormait ou soignait son Covid, Texas et Oklahoma ont discrètement entamé des discussions avec la conférence SEC pour rejoindre le mastodonte et la machine à billets verts d’ESPN. Officiellement, les deux monstres de la Big 12 débuteront leur nouvelle affiliation le 1er juillet 2025, à échéance de leur contrat actuel, à moins que leur départ provoque avant cela l’explosion de leur conférence hôte actuelle.

Texas A&M, qui était sorti de l’ombre de son grand frère et profitait joyeusement de la réputation de la SEC pour faire son marché aux recrues, a un peu tiré la tronche puis finalement baissé son froc en échange de la promesse d’un chèque annuel bien gras, via les nouveaux droits TV de la conférence qui s’annoncent exorbitants. L’offre d’adhésion à la conférence SEC nécessitait 11 votes favorables et en a obtenu 14. Bref, aucune université ne s’est opposée à l’arrivée des Longhorns et Sooners et les Aggies n’ont pas fait jouer le véto informel qui voudrait qu’un membre de la SEC puisse s’opposer à l’intégration d’une université de son propre état.

Même son de cloche à Oklahoma State, qui voit d’un mauvais œil le départ des Sooners que les Cowboys considèrent comme allant à l’encontre des intérêts de l’état. Mais, contrairement aux Aggies, les Pokes n’ont eu aucun mot à dire dans l’affaire. Tout juste peuvent-ils espérer que les politiciens et législateurs de l’état s’emparent du dossier et forcent (comment ?) OU à faire marche arrière.

Reste désormais à savoir ce qu’il va advenir de la Big 12. Les membres restants pourraient décider de maintenir la conférence à huit unités ou d’étendre son marché télévisuel à d’autres horizons. Dans ce second cas, les remplaçants potentiels d’OU et UT pourraient être Houston, SMU, BYU, Cincinnati, Memphis ou encore UCF.

Follow the money

Revenus annuels de Texas et Oklahoma payés par la Big 12 : 34 millions de dollars.
Revenus annuels de Texas et Oklahoma payés par la SEC : 60 millions de dollars.

CQFD.

Crédit photo : William Purnell / Icon Sportswire via Getty Images

La réponse du berger à la bergère

Pour répondre à la fourberie de la toute-puissante SEC, l’ACC, la Big Ten et la Pac-12 ont signé un accord se sont mises d’accord sur une « alliance » qui consiste essentiellement à mettre en place davantage de confrontations entre les trois conférences dans les années à venir.

Plutôt que de signer un réel contrat, les trois (relativement nouveaux) commissaires, Jim Phillips (ACC), Kevin Warren (Big Ten) et George Kliavkoff (Pac-12) ont préféré un « gentleman’s agreement », c’est-à-dire une espèce d’accord tacite dont les fondations sont profondément ancrées dans un gros tas de boue. Autrement dit, ce pacte bien intentionné et fondé sur la confiance, dixit Jim Phillips, vaut à peu près autant que la promesse faite à votre amoureuse du CM2 / 5th grade de l’épouser quand elle aurait 18 ans. Un petit chèque ici ou là aura tôt fait de faire voler cette belle amitié de façade en éclat.

Oh, et puis, évidemment, cette alliance n’est pas du tout, comme annoncé plus haut, une réaction à la trahison d’Oklahoma et de Texas, d’après Kevin Warren. En effet, les trois nouveaux mousquetaires, qui essaient tous de ne pas être largués par Greg « D’Artagnan » Sankey et la SEC, ont absolument déjà tout prévu : les matchs hors conférences déjà planifiés par leurs équipes pour les dix prochaines années, le nombre de matchs de conférence qu’il faudra ajuster pour absorber un match supplémentaire contre une équipe P5 de l’une des deux autres conférences de l’Alliance, les contrats TV existants (inclus celui de la conférence ACC avec… ESPN qui est aussi la chaîne officielle de l’ennemi SEC)…

Et qu’en est-il de la conférence Big 12, première victime de tout ce remue-ménage ? Jim Phillips a assuré que les trois néo-alliés « voulaient et avaient besoin que la Big 12 soit prospère » et s’est donc empressé d’inviter la conférence meurtrie à joindre l’Alliance. Ha, non, on déconne, les trois petits cochons, qui ont peur que le grand méchant loup fasse voler leurs maisons en éclat, n’ont absolument pas inclus la conférence Big 12 dans leurs plans. Autrement dit, « on vous aime mais démerdez-vous et bon courage ! ».

Principe de Pareto (ou règle du 80/20)

80% de l’attractivité de la Big 12 (meilleures audiences TV, etc.) provient de 20% de ses membres.

80, c’est aussi le nombre de millions de dollars que Texas et Oklahoma devraient payer à la Big 12 si les deux universités quittaient la conférence deux ans avant le terme de leur contrat qui expire fin juin 2025.

Une bonne raison pour ESPN d’essayer de faire dissoudre la Big 12 en facilitant le pillage de la conférence par l’American Athletic Conference, si l’on en croit son Commissaire Bob Bowlsby qui aimerait bien faire cracher les Longhorns et Sooners et partir la tête semi-haute à la fin de son propre contrat, également mi-2025.

Souvenirs, souvenirs

La dernière fois que Texas a flirté avec un départ de la Big 12, pour potentiellement rejoindre la Pac-10 en 2010, la conférence a accepté la création de la chaîne de TV 100% UT : « Longhorn Network ».

Traitement de faveur qui, l’année suivante, a mené au départ de Texas A&M et Mizzou pour la SEC.

Avec le départ de UT pour la SEC, il est probable que la chaîne meure de sa belle mort pour ne pas faire d’ombre à « SEC Network », la chaîne de la conférence propriété d’ESPN. 

Le roi est mort…

Depuis l’instauration de la Big 12 en 1996, Oklahoma a remporté 14 des 25 titres de conférences.

Texas en a gagné 3…

Greg Sankey, commissionnaire de la SEC – Crédit photo : Getty Images

Le monde post-pandémie (Partie 1)

À moins de vous être doré la pilule au soleil pendant un an et des poussières sur un gros glaçon fondant en Antarctique, vous avez entendu parler de cette pandémie débutée par un bol de soupe de chauve-souris (qui, bien que volant, ne sont pas des oiseaux alors que vos copains les manchots antarctiques, bien qu’étant des oiseaux, ne volent pas).

Pour beaucoup, l’isolement forcé a remis pas mal de choses en question. Devrais-je, moi aussi, ouvrir un compte Instagram et influencer les adolescentes boutonneuses en testant des rouges à lèvres et rendre mon papa fier comme un coq (coq, qui lui aussi est un oiseau, mais qui ne faisait pas trop le malin fin juin en n’arrivant pas à digérer son cinquième petit suisse, mais on s’égare…) ?

Certains ne sont pas tombés dans le piège des réseaux sociaux mais se sont laissés influencer par la toute-puissante SEC pour nous concocter un futur playoff à douze équipes, dont au moins une équipe G5 (et peut-être zéro équipe de la Pac-12…) plus Alabama, Clemson, Florida, Georgia, LSU, Notre Dame, Ohio State et Oklahoma. On se lèche les babines par avance…

L’aspect comique de ce futur playoff est que le mini-comité chargé d’étudier les différents scénarii compte quatre membres dont Bob Bowlsby et Greg Sankey, les Commissaires de la Big 12 et SEC… Pendant tout le processus, le second nommé s’est bien entendu abstenu de mentionner au premier les discussions engagées avec Oklahoma et Texas. Il est néanmoins probable que ce format de playoff soit revisité suite aux mouvements de réalignement inter-conférence. On voit mal les conférences Big Ten ou ACC accepter que la moitié ou plus des participants de ce playoff proviennent de la SEC…

Le monde post-pandémie (Partie 2)

BoG espère que beaucoup de nos compatriotes et cousins (Français et Québécois, ou vice-versa) ont profité de ce ralentissement de l’humanité pour explorer par-delà leurs horizons habituels et découvrir le College Football. À ceux-là, TBP et BoG disent : Bienvenue !

La route de l’apprentissage sera longue mais passionnante, d’autant que Bianfuxia (Batman en mandarin, d’après le moteur de recherche qui ne paie pas BoG pour dévoiler ici son nom) nous a aussi apporté NIL (name, image, and likeness – ou plus simplement : si tu es beau, célèbre et étudiant-athlète, tu peux désormais t’en mettre plein les fouilles en signant des autographes chez le marchand de voitures local ou en influençant les adolescentes boutonneuses, etc.). Ce nouveau monde est décidément surprenant, la Chine devrait nous concocter des virus comme ça plus souvent !

Bon, tout ça pour en arriver à l’essentiel : s’il y a un nom, un seul nom, à retenir pour ne pas avoir l’air totalement demeuré sur les forums de football universitaire américain ou à la machine à café, si les RH n’ont pas profité du télétravail pour s’en débarrasser, c’est celui de Nick Saban (et aussi que Tennessee est le Saint-Étienne du CFP et que Dieu existe, la preuve Notre Dame aura sa place au playoff sans être forcée de rejoindre une conférence).

Comment résumer Nick Saban à nos nouveaux lecteurs… ? En 0.5 mot, il gagne le titre national une année sur deux, opère un établissement de rééducation d’entraineurs en détresse et, bien que leur expliquant exactement la recette de sa réussite, aucun de ses disciples n’est encore parvenu à le battre (23-0 à l’orée de la saison 2021). Du coup, son employeur, l’Université de l’Alabama à Tuscaloosa (ou plus simplement, « Bama » mais on peut aussi juste dire « Roll Tide » pour se faire comprendre par n’importe qui depuis Key West jusqu’à Seattle), son employeur, donc, l’a prolongé jusqu’à la saison 2028 pour un salaire moyen de plus de dix millions de dollars. A l’heure actuelle, le bonhomme fait déjà plus de moolah que trois quarts des Head Coaches de NFL et le Top 3 n’est plus très loin…

Bon, c’est bien joli tout ça, mais tous ces billets verts sont-ils vraiment mérités ? Comme BoG n’est pas Wikipédia, voilà la version courte du palmarès du Head Coach du Crimson Tide :

  • 27 victoires contre le Top 5
  • 44 victoires contre le Top 10
  • 61 victoires contre le Top 15
  • 80 victoires contre le Top 20
  • 90 victoires contre le Top 25

Sans surprise, ce sont tous des records.

Nick Saban est aussi l’heureux récipiendaire de six titres nationaux et ses six équipes championnes ont cumulé un bilan de 21 victoires contre 2 défaites contre le Top 10. Mais la statistique la plus impressionnante est peut-être que depuis 2009, sa troisième année à Alabama, Nick Saban a participé à autant de finales de conférence SEC ou nationales qu’il a de défaites au compteur (15). Si ça, ça ne vaut pas dix millions… Si on y réfléchit bien, Bama a autant de défaites en douze ans que Kansas en cumule en moyenne en une saison et un mois (pour nos néophytes, Kansas au football, c’est un peu comme un club de national qui aurait été invité à jouer en Ligue 1, tout ça parce qu’ils sont forts en basket).

Nick Saban, head coach d’Alabama – Crédit photo : Alabama Athletics

La chasse est ouverte (à nouveau)

En SEC, tout le monde court après Nick Saban. Ça vaut aussi pour Florida, qui a décidé de faire confiance trois ans de plus à Dan Mullen avec une petite augmentation de salaire de 25% (désormais 7.6 millions de dollars annuels) pour service rendu à la Gator Nation.

En trois ans, l’ancien HC de Mississippi State a rendu une carte de 29-9 à Gainesville : 10-3 (5-3 SEC), 11-2 (6-2 SEC) et 8-4 (8-2 SEC) mais a terminé la saison 2020 par une vilaine fessée infligée par Oklahoma au Cotton Bowl (20-55). Enfin, d’après le HC de UF, les Gators avaient disputé leur dernier match onze jours plus tôt…

Pour briller en SEC dans les années à venir, il faudra que Dan Mullen remporte la SEC East contre Kirby Smart et Georgia (17-36 en 2018, 17-24 en 2019 et 44-28 en 2020). Il faudra probablement également battre Alabama en finale SEC deux années sur trois ou trois sur quatre. Pour l’heure, la seule confrontation entre le Florida de Dan Mullen et l’Alabama de Nick Saban a tourné à l’avantage du Tide, 52-46 en finale SEC 2020. C’est en net progrès par rapport aux neuf défaites en autant de rencontres de Dan Mullen contre Nick Saban avec Mississippi State (et surtout des 21.2 points d’écart en moyenne).

Cancel Culture

Les États-Unis vivent depuis quelques années un mouvement de promotion de l’équité sociale sans précédent si bien que certains proposent de déboulonner des statues, renommer des écoles et j’en passe sur la réécriture de l’Histoire (ou plutôt, sa mise aux oubliettes).

Le College Football n’est évidemment pas indemne, preuve en est la proposition d’un comité de l’Université du Michigan qui souhaiterait débaptiser la patinoire du campus parce que Fielding Yost, en l’honneur duquel elle est nommée, a refusé qu’un des joueurs noirs des Wolverines, Willis Ward, dispute un match contre une équipe du Sud en 1934. Oui, en effet, à l’époque, les états du Sud n’étaient pas très friands des joueurs noirs des universités du nord du pays.

Pour rappel, Fielding Yost (198-35-12) a été entraineur à Michigan (165-29-10) de 1901 à 1923 et en 1925 et 1926 et Directeur Athlétique de 1921 à 1941. Il a remporté dix titres de la Big Ten et six titres nationaux (1901 à 1904, 1918 et 1923).

Ça n’est pas joli-joli…

Toujours du côté d’Ann Arbor, le fils de Bo Schembechler (décédé en 2006) a déclaré dans la presse avoir été frappé par son père après l’avoir informé avoir été abusé sexuellement par un ancien médecin de l’équipe quand il avait dix ans, il y a grosso-modo un demi-siècle. Apparemment, papa Bo n’aurait pas bien reçu la nouvelle et étouffé l’affaire, en plus d’une flopée d’autres accusations d’attouchements sexuels par le fameux médecin sur des joueurs pendant des examens médicaux.

Bo Schembechler (234-65-8) est aussi une légende du coaching chez les Wolverines (194-48-5) avec treize titres de conférence Big Ten lors de ses 21 saisons sur le campus.

That Team Up North

Pour en finir avec Michigan, la couleur rouge est désormais bannie des installations sportives de l’équipe de football. Cela vaut aussi pour les boissons énergisantes, donc terminé le Gatorade à la cerise ! (BoG tient à préciser que la célèbre boisson de l’Université de Floride ne paie aucun émolument à TBP pour faire ici sa pub, c’est juste qu’à BoG on aime bien Tim Tebow – voilà un autre nom à apprendre pour nos nouveaux lecteurs et une autre preuve que Dieu existe).

Rendez-vous le 27 novembre pour voir si la mesure a porté ses fruits (évidemment pas rouges).

Deux poids deux mesures

En conclusion de son enquête sur une série de plaintes déposées à l’encontre de joueurs de football de Baylor entre 2010 et 2015, la NCAA a reconnu que l’université avait alors été le siège d’une « culture de violence sexuelle ».

Art Briles (65-37 à Baylor avec deux titres de la Big 12 en 2013 et 2014), alors entraineur en chef, a été remercié suite à ce scandale impliquant certains de ses joueurs mais, cinq en plus tard, la toute puissante (kof, kof…) instance gouvernante du sport universitaire a décrété que l’institution baptiste n’avait violé aucune de ses lois dans la gestion de ces plaintes et il n’y aura donc aucune sanction associée.

Les Bears s’en sortent donc avec juste une claque sur la main. On est loin de la sévérité infligée à Penn State (60 millions de dollars d’amende et quatre ans de non-participation aux bowls de fin de saison – finalement réduite à deux ans après « bonne conduite » de PSU).

Crédit photo : Action Network

Welcome to beautiful Las Vegas

Les paris sont ouverts et sept équipes (six P5 et une G5) sont favorites de toutes leurs rencontres de saison régulière.

Sans surprise, Alabama, Clemson, Ohio State et Oklahoma sont en tête de cette liste et tenteront de remporter leurs bazillionièmes titres de conférence d’affilée (minus la couronne SEC de Joe Burrow University en 2019).

North Carolina et Wisconsin, qui n’affrontent pas les deux ogres de leurs conférences respectives, sont aussi donnés gagnants dans tous leurs matchs. Enfin, Cincinnati, invaincu l’an passé en conférence AAC, complète la famille.

Recrutement

Sur les sept équipes précédemment cités, UNC et Wisconsin (sans parler de Cincy) n’ont que peu de chances d’atteindre le playoff et donc encore moins de remporter le titre national.

Pourquoi ? Recrutement, recrutement, recrutement…

Depuis 2000, seules trois équipes ont remporté le ballon en cristal sans avoir signé une classe de recrues du Top 5 lors des quatre saisons précédentes : Auburn (2010) et Clemson (2016 et 2018).

Ces trois équipes n’avaient donc, de freshmen à seniors, aucune des cinq meilleures classes du pays sur la pelouse l’année de leur titre.

Comment ont-elles donc fait, alors ? Simple : Cam Newton, Deshaun Watson et Trevor Lawrence.

Invincible

Alabama est donc favori de tous ses matchs en 2021. Le Crimson Tide parviendra-t-il en finale de conférence sans aucune défaite au compteur ?

Miami, Mercer, à Florida, Southern Miss, Ole Miss, à Texas A&M, à Mississippi State, Tennessee, LSU, New Mexico State, Arkansas, Auburn…

Le calendrier semble dire « oui » mais les statistiques indiqueraient plutôt « non » : en 29 années d’existence d’une finale de conférence dans la SEC, il n’y a eu qu’une rencontre entre deux équipes invaincues et seulement quatre matchs mettant aux prises deux équipes avec une seule défaite combinée.

Cela dit, comme Bama a été impliqué dans quatre de ces cinq rencontres (avec, à chaque fois, zéro revers, qui plus est), on peut tout de même peut-être mettre une petite pièce sur un 12-0 du Tide…

  • 1994 : Alabama (11-0) vs. Florida (9-1-1) (score : 23-24)
  • 2008 : Alabama (12-0) vs. Florida (11-1) (score : 20-31)
  • 2009 : Alabama (12-0) vs. Florida (12-0) (score : 32-13)
  • 2018 : Alabama (12-0) vs. Georgia (11-1) (score : 35-28)
  • 2019 : LSU (12-0) vs. Georgia (11-1) (score : 37-10)

Le classement qui ne sert à rien

Quelles équipes ont le plus de victoires contre un #1 du classement AP ? L’une d’elles pourrait vous surprendre…

  • 4 victoires : Arkansas, Penn State, Texas, UCLA et Wisconsin
  • 5 victoires : Auburn et Ohio State
  • 7 victoires : Oklahoma, Purdue et USC
  • 9 victoires : Alabama, Notre Dame et Miami

L’info qui ne sert à rien

Ou plutôt, l’info qu’on avait oubliée ou qu’on n’avait jamais sue sans s’en porter pour autant plus mal : le nom officiel des conférence P5 est « conférences autonomes ».

Dur, dur…

Les dix calendriers les plus difficiles de 2021 appartiennent à… :

1. Arkansas
2. Nebraska (0-1)
3. Auburn
4. Georgia Tech
5. Purdue
6. Michigan
7. Indiana
8. LSU
9. Colorado
10. Penn State

Bref, tirage difficile si votre équipe affronte Alabama ou Ohio State cette année…

Coach Jim Harbaugh – Crédit photo : Kirthmon Dozier, Detroit Free Press

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

ACC

Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Commençons par l’Orange : le HC de Cuse est 24-36 (13-29 en conférence) en cinq saisons dans le nord de l’état de New York. Après deux années consécutives à 4-8, Dino Babers a élevé son équipe jusqu’à la deuxième place de la conférence en 2018 (10-3, 6-2) avant de régresser en 2019 (5-7, 2-6) puis de s’effondrer en 2020 (1-10, 1-9). Bien entendu, le covid n’a pas aidé l’année passée mais Syracuse est pronostiqué bon dernier de la conférence en 2021 avec une prédiction de trois victoires.

Pour Duke, donné avant-dernier de l’ACC en 2021 (3.5 victoires), le tableau n’est guère plus rose. David Cutcliffe (74-88, 35-71) n’a que cinq saisons au-delà de 50% de victoires en treize ans passés à Durham et le titre de conférence de 2013 semble bien loin après la chute libre depuis 2018 (8-5 puis 5-7 et 2-9).

Big Ten

Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor. Après des défaites à Wisconsin et contre Penn State et une victoire à l’arrachée contre le frangin de Michigan State, la gifle reçue à Columbus par l’ennemi juré, Ohio State, est la douche qui fera déborder le bain pour le Head Coach de Michigan.

L’entraineur en chef des Wolverines est 49-22 (34-16 en conférence Big Ten) en sept saisons (le 2-4 de l’an dernier plombe évidemment les statistiques) mais l’ancien finaliste du Super Bowl XLVII avec les San Francisco 49ers est 0-7 contre le rival Ohio State et 1-4 en bowls.

Big 12

Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Le calendrier des Wildcats : South Dakota, à Coastal Carolina, Baylor, à Duke, à Iowa State, Texas Tech, Oklahoma, à Oklahoma State, Kansas State, à Texas, à TCU, West Virginia

Y a-t-il vraiment la place pour une victoire ?

Pac-12

Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Le calendrier des Utes : Weber State, à BYU, à San Diego State, Washington State, à USC, Arizona State, à Oregon State, UCLA, à Stanford, à Arizona, Oregon, Colorado

Ça se terminera peut-être par 6-3 en conférence mais cela pourrait suffire à atteindre la finale…

SEC

Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Le score est pour l’heure de 23-0 et grimpera à 26-0 après la venue d’Ole Miss (1-0 contre Lane Kiffin), le déplacement à Texas A&M (4-0 contre Jimbo Fisher) et la probable confrontation contre Georgia (3-0 contre Kirby Smart) en finale de conférence SEC.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

UCLA a écrasé Hawaii (44-10) grâce notamment à trois touchdowns au sol de RB Zach Charbonnet (6 courses, 106 yards, 3 TD / 1 réception, 14 yards), transféré de Michigan à l’intersaison.

Cuillère de bois

Nebraska a ouvert la quatrième saison de l’ère Scott Frost par une défaite à Illinois (22-30) après avoir concédé 28 points consécutifs en moins de quinze minutes au tournant des deuxième et troisième quart temps.

Les Cornhuskers n’auront que peu d’occasions de remporter des matchs en conférence Big Ten cette année et une victoire contre le Fighting Illini aurait grandement augmenté leurs chances de qualification à un bowl qui échappe à l’ancien quarterback des Huskers, champion national en 1997, depuis son arrivée au poste de Head Coach en 2018.

Pour ne rien arranger, le programme est sous le microscope de la NCAA pour utilisation interdite de consultants et analystes durant des entrainements, certains non-autorisés, et matchs en 2020. Les jours de Scott Frost à Lincoln pourraient commencer à être comptés…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

Alabama : vu que personne n’est devin, il faudrait être totalement timbré pour miser contre les probabilités et les statistiques…

Oklahoma : les Sooners devraient avoir une défense (presque) digne de leur future nouvelle conférence.

Georgia : les Bulldogs vont battre Clemson et ne perdre qu’une seule rencontre, en finale SEC contre Alabama.

Ohio State : les Buckeyes ont toujours deux fois plus de talent que tout le reste de la conférence Big Ten réunie.

Dans l’ère BCS/CFP, 1.5 équipes de Top 4 du classement AP de présaison ont, en moyenne, également terminé dans le Top 4 en fin de saison régulière. La moyenne est passé à 2 depuis l’instauration du Playoff, ce qui veut dire que, statistiquement, la moitié de ces équipes n’atteindra donc pas le CFP. Qui de #1 Alabama, #2 Oklahoma, #3 Clemson ou #4 Ohio State manquera le dernier carré cette saison ?

Crédit photo : FSU Athletics

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Bobby Bowden décédé début août, à 91 ans, d’un cancer du pancréas dont la phase terminale avait été annoncée mi-juillet.

Il faudrait un roman pour résumer la place de l’ancien entraineur mythique de Florida State dans l’histoire du College Football et celle des Seminoles. Disons juste qu’avec Bobby Bowden (389-129-4 dont 21-10-1 en bowls) à sa tête (1976-2009), FSU c’est 12 titres de conférences ACC (1992-2000, 2002-2003 et 2005) et deux titres nationaux (1993-1999) et surtout 14 saisons consécutives terminées dans le Top 5 de l’Associated Press. Ses 377 victoires officielles (12 ont été annulées pour avoir fait jouer des étudiants non-éligibles académiquement) marquent le deuxième plus haut total de première division (FBS et FCS) derrière les 409 succès en carrière de Joe Paterno.

Autant dire que c’est un monstre sacré du College Football qui nous a quitté…

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