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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 26

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Vingt-sixième édition (2019 – Semaine 10) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Kirby Smart, on essaie d’assassiner ses receveurs et son QB Jake Fromm, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Antonio Gibson (WR Memphis), mais les TD de 50 yards en réception, 97 yards en retour de kick-off et 78 yards à la course contre SMU (54-48), une première contre une équipe FBS depuis 2008, n’intéressent personne…

Grosse murge sur le parking derrière le stade

L’abus d’alcool étant dangereux pour la santé, on ne devrait plus surnommer Florida-Georgia (le match, pas la ligne) le « World’s Largest Outdoor Cocktail Party ».

Quoiqu’il en soit, ce sont les Bulldogs qui ont fait couler le champagne à l’issue de la rencontre (24-17). Kirby Smart était ravi de la prestation de ses jeunes receveurs et de son quarterback Jake Fromm (20/30, 279 yards, 2 TD) qu’il a encensés en sortant du terrain. Personne n’a vraiment compris « qui » essayait de les « assassiner »…

Quoiqu’il en soit, les Dawgs ont désormais remporté les trois derniers matchs de la rivalité, après avoir perdu les trois précédents.

Les Gators ont marqué leurs deux touchdowns dans les airs sur des services de QB Kyle Trask (21/33, 257 yards, 2 TD), ce qui n’a rien d’étonnant puisque Georgia est imperméable au sol : les Bulldogs sont la seule équipe FBS à ne pas avoir encore accordé de TD à la course.

Avec cette victoire, les Dawgs (7-1, 4-1) sont sur la voie royale pour atteindre la finale de conférence SEC et peuvent encore rêver du playoff. Missouri (5-3, 2-2), @Auburn (7-2, 4-2), Texas A&M (6-3, 3-2) et Georgia Tech (2-6) se dressent sur la route d’Atlanta pour Georgia. Si les Bulldogs font deux faux pas, les Gators (7-2, 4-2) devront faire un sans-faute contre Vanderbilt (2-6, 1-4), à Missouri (5-3, 2-2) et contre Florida State (4-5). A noter que Mizzou peut encore remporter la division puisque les Tigers affronteront Georgia et Florida.

Happy Valley

Penn State a reçu l’officialisation du dépôt de la marque « Happy Valley » après une année de validation de la demande par le bureau américain des brevets. L’université, nichée dans une vallée du centre de la Pennsylvanie connue sous le nom de « Happy Valley », pourra désormais protéger l’utilisation du surnom sur vêtements et autres pièces d’habillement.

Plus tôt cette année, Ohio State avait vu sa demande de brevet pour le fameux « The » rejeté par le même bureau.

L’info qui ne sert à rien

QB John Stephen Jones est le nouveau quarterback titulaire d’Arkansas (2-7, 0-6). Il est aussi le petit-fils de Jerry Jones, propriétaire des Dallas Cowboys et champion national en 1964 avec les Razorbacks.

Pour son premier match de titulaire, le freshman affrontera Western Kentucky (5-4). L’équipe de Conference USA est emmenée par QB Ty Storey, un ancien joueur d’Arkansas…

Un de chute

La saison des licenciements est arrivée et c’est Florida State qui a dégainé le premier en virant Willie Taggart moins de deux ans après son arrivée à Tallahassee.

Débauché d’Oregon après une seule petite année (7-5), Willie Taggart est revenu en Floride où il a redressé South Florida (2-10, 4-8, 8-5, 10-2) mais les Seminoles ne lui ont même pas laissé finir sa seconde saison. L’an passé, FSU a manqué la post-saison pour la première fois en 36 ans en terminant 5-7. Après les trois quarts de la saison 2019, Florida State (4-5, 3-4) est en danger de manquer un bowl pour la seconde année consécutive, ce qui n’est plus arrivé dans le Panhandle floridien depuis 1975-1976. Ce deuxième raté dans les années 70 correspond à la première année aux commandes de Bobby Bowden, qui a ensuite emmené les Seminoles au sommet avec deux titres nationaux (1993 et 1999), douze titres de conférences ACC (FSU était indépendant jusqu’en 1991) et une série de quatorze saisons consécutives à plus de dix victoires qui ont coïncident avec quatorze classements consécutifs dans le Top 5.

Après le départ à la retraite de Bobby Bowden, son assistant Jimbo Fisher a repris le flambeau et n’a pas déçu : un titre national (2013), trois titres de conférence ACC et six saisons à plus de dix victoires en huit ans. Parti à Texas A&M après une dernière saison décevante (5-6) terminée par Odell Haggins (2-0), Jimbo Fisher a laissé un gros vide à combler. Apparemment, la marche était trop haute pour Willie Taggart, en tout cas d’après son département athlétique.

Le Directeur Athlétique David Coburn a donc décidé de faire un chèque bien gras de 17 millions de dollars à son Head Coach pour faire de la place. En virant son HC avant même la fin de la saison, Florida State espère prendre un avantage sur la compétition et avoir son nouveau Messie en place avant la fin novembre et sur les routes du recrutement bien avant la période de signature des lycéens qui ouvre le 19 décembre.

Entre le portail de transfert qui autorise les joueurs à changer d’université comme bon leur semble et l’éviction des entraineurs avant même qu’ils aient eu le temps de recruter leurs propres joueurs, on est bel et bien entré dans l`ère du football universitaire de consommation. Les fans et riches anciens élèves de Florida State pensent sans doute que les Nick Saban et Dabo Swinney poussent sur les orangers…

L’info qui sert absolument à quelque chose

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a été vu sur le terrain d’entrainement avec ses coéquipiers et a partagé les répétitions avec son backup Mac Jones.

Ce n’est certainement pas une bonne nouvelle pour les fans de LSU, à quelques jours du choc entre les deux dernières équipes invaincues de la SEC. L’autre mauvaise nouvelle pour les Tigers est le départ de l’équipe de Michael Divinity Jr, l’un des linebackers titulaires, pour raisons personnelles.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Boston College a surclassé Syracuse (58-27) avec près de 500 yards au sol dont presque la moitié pour RB AJ Dillon (35 courses, 242 yards, 3 TD).

Clemson a plié Wofford (59-14) et signé par là-même sa 24ème victoire de rang. 

Illinois a giflé Rutgers (38-10) en dominant la bataille des ballons perdus (3-0).

Indiana a éteint Northwestern (34-3) et remporté un 4ème match consécutif pour la première fois depuis 1993.

Kansas State a facilement disposé de Kansas (38-10) qui n’a pu stopper les jambes de QB Skylar Thompson (9/16, 129 yards / 17 courses, 127 yards, 3 TD). Les Wildcats ont remporté les onze dernières confrontations entre les deux rivaux, égalant le record de la série qu’ils détenaient déjà (1993-2003).

Michigan a fessé Maryland (38-7) en marquant notamment sur le coup d’envoi, un retour de kick-off de 97 yards gagnant par WR Gilles Jackson (1 réception, 4 yards).

Mississippi State a démoli Arkansas (54-24) avec un RB Kylin Hill (21 courses, 234 yards, 3 TD) étincelant.

Oregon a laminé USC (56-24) en ne produisant que 50 yards offensifs de plus que les Trojans (405-355). C’est la seconde plus large marge victorieuse pour les Ducks contre USC (34-0 en 1915) et le second plus grand nombre de points concédés par Southern California au Coliseum (Oregon 62-51 en 2012).

Texas A&M s’est promené contre UTSA (45-14) mais il a fallu une grosse performance de RB Isaiah Spiller (20 courses, 217 yards, 3 TD) pour ne pas laisser le doute s’installer dans la tête des Aggies après que les Roadrunners ont ouvert le score. Le coureur de TAMU a répondu du tac-au-tac par un touchdown de 60 yards sur le premier jeu après le kick-off.

Wake Forest a cartonné NC State (44-10) et renoué avec le succès grâce au retour de blessure de QB Jamie Newman (25/38, 287 yards, 3 TD / 11 courses, 30 yards, 2 TD).

Cuillère de bois

Northwestern (1-7, 0-6) s’est lourdement incliné à Indiana (3-34) et perdu, par la même occasion, un sixième match consécutif. La seule victoire des Wildcats, en Semaine 2, est contre UNLV (2-7, 0-5). La piètre prestation contre Stanford (7-17) en ouverture de la saison s’est avérée prémonitoire : le Cardinal n’est pas en grande posture en Pac-12 (4-4, 3-3) et, hormis lors de la victoire contre les Rebels (30-14), les Wildcats n’ont pas marqué plus de 15 points par match, avec notamment six matchs à dix points ou moins dont leurs quatre derniers. NW est d’ailleurs dernier de FBS avec 9.8 points par match, la seule équipe à moins de 10 points. C’est aussi le plus petit total par une équipe Power 5 depuis 2001. Avec de telles prestations offensives et déjà sept défaites dans la musette, les Wildcats sont officiellement hors-course pour la post-saison moins d’un an après avoir remporté la B1G West.

Tops

Un flambeau pour… TE Jack Freudenthal (4 réceptions, 16 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns en quatre réceptions lors de la victoire de Wake Forest contre NC State (44-10).

Un brasier pour… DL Gregory Rousseau (8 placages, 5 TFL, 4 sacks) et ses quatre sacks lors de la victoire de Miami à Florida State (27-10).

Un feu d’artifice pour… DB Bryce Thompson (3 placages, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la victoire de Tennessee contre UAB (30-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Max Duggan (21/39, 258 yards, 1 TD, 3 INT / 16 courses, 86 yards, 1 TD) et ses trois interceptions lors de la défaite de TCU à Oklahoma State (27-34).

Un seau d’eau pour… QB Jacob Eason (29/52, 316 yards, 4 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et un fumble perdu lors de la défaite de Washington contre Utah (28-33).

Un naufrage titanesque pour… QB Kedon Slovis (32/57, 264 yards, 3 TD, 3 INT) et ses trois interceptions et un fumble perdu lors de la défaite de USC contre Oregon (24-56).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 2V – 0D (Total : 35V – 10D)
2. ACC(*) : 1V – 1D (Total : 31V – 13D)
B1G : 0V – 0D (Total : 34V – 8D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 LSU
#2 Alabama– #3 Clemson

Pour la première fois depuis 1996 les trois premières équipes du classement AP (LSU, Alabama et Ohio State) étaient toutes au repos le même week-end. Clemson affrontait l’ogre Wofford (59-14). Pas de quoi changer les pronostics mais le comité du College Football Playoff nous a fait l’honneur de son premier classement annuel qui déterminera fortement le classement final et les quatre heureux élus :

1. Ohio State (8-0)
2. LSU (8-0)
3. Alabama (8-0)
4. Penn State (8-0)
5. Clemson (8-0)
6. Georgia (7-1)
7. Oregon (8-1)
8. Utah (8-1)
9. Oklahoma (7-1)
10. Florida (7-2)

Comme vu précédemment (mais pour ça il faut lire BoG dans l’ordre !), Florida n’a que peu de chance d’atteindre le playoff. Oklahoma et le futur vainqueur d’Oregon-Utah auront besoin, quant à eux, d’un peu d’aide.

Le vainqueur d’Alabama – LSU prend une place. Si ledit vainqueur remporte la SEC, le perdant pourrait aussi gagner son ticket, si le match est serré. Si ledit vainqueur perd en finale SEC contre Georgia, les Dawgs seront dans le dernier carré mais la SEC pourrait tout de même prendre deux places, encore une fois si la finale est serrée. On n’ose imaginer un scénario à trois équipes SEC en playoff mais ça n’est pas théoriquement à exclure.

Scénario à peu près identique entre Ohio State et Penn State, en admettant déjà que les Nittany Lions ne perdent pas à Minnesota ce week-end et que les Buckeyes ne se plantent pas dans le fossé contre Maryland ou à Michigan. Si OSU bat PSU et remporte la B1G, les Bucks sont en playoff, même avec une courte défaite chez les Wolverines. Les Nitts peuvent aussi conserver leur place dans le Top 4 en perdant de peu à Columbus et si leurs vainqueurs finissent invaincus. Si Penn State gagne au Horseshoe et la B1G derrière, scénario identique mais inversé : Ohio State pourrait rester dans le Top 4 si leur défaite est serrée et si PSU ne perd pas à Minnesota ou contre Indiana. Dans les deux cas, un raté monumental contre un adversaire inférieur de la conférence pourrait pénaliser le champion de la B1G au profit de celui de la Big 12 ou Pac-12.

Clemson punche son ticket en restant invaincu en conférence ACC mais une défaite des Tigers avant la finale leur garantirait quasiment une élimination de la course au playoff, hormis scénario catastrophique pour le carré de tête. Il n’y a plus guère que Wake Forest (7-1, 3-1) qui peut mettre des bâtons dans les roux des Tigers mais le match de clôture à South Carolina (4-5) pourrait aussi constituer une surprise. A noter que si les Demon Deacons s’imposent à Clemson et ne perdent pas à Virginia Tech (5-3, 2-2) ce week-end, et contre Duke (4-4, 2-3) et à Syracuse (3-6, 0-5) ensuite, ils disputeraient la finale de conférence ACC au détriment de Clemson.

Si Alabama – LSU et Ohio State – Penn State sont tous deux très serrés et que les quatre équipes balaient le reste de leur compétition, on pourrait même concevoir un champion de conférence invaincu laissé sur le carreau (mais, ne rêvons pas, aucun membre du comité n’en aura le courage).

Bref, le mois de novembre va de toute façon se charger de mettre de l’ordre dans tout ce merdier, à commencer ce week-end avec :

Ohio State – Maryland
Alabama – LSU
Minnesota – Penn State
NC State – Clemson
Georgia – Missouri
Oklahoma – Iowa State
Florida – Vanderbilt

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Chuba Hubbard (RB Oklahoma State). Contre TCU (34-27), le Canadien (20 courses, 223 yards, 2 TD) a rendu son quatrième match d’affilé à plus de 200 yards, ce qui n’avait plus été réalisé en conférence Big 12 depuis 1998 et Ricky Williams (Texas 1995-1998) et à Oklahoma State depuis 1988 et Barry Sanders (OK State 1986-1988). Les deux joueurs ont remporté le Trophée Heisman ces années-là. L’exploit est d’autant plus impressionnant que c’est la première fois qu’une équipe de TCU coachée par Gary Patterson, à Fort Worth depuis 2000, accorde plus de 200 yards au sol à un adversaire.

Membre de la Football Writers Association of America (FWAA), Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 61 : le match signature de Thompson-Robinson

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Soixante et unième édition (2021 – Semaine 12) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que l’objectif de Matt Campbell n’a jamais été de remporter la conférence Big 12, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur…  Michigan State – Ohio State

Ohio State (10-1, 8-0) n’a fait qu’une bouchée (56-7) de Michigan State (9-2, 6-2).

Avec ce franc succès, Ohio State mène désormais la série 35-14 et les Buckeyes ont gagné 15 des 18 dernières confrontations dont 6 consécutives depuis 2016. Les trois dernières fois (2011, 2013, 2015) que Michigan State a battu OSU, les Spartans ont remporté trois titres de division et deux titres de conférence (2013, 2015).

49 points est le plus gros écart encaissé par une équipe classée de Michigan State.

Ryan Day est toujours invaincu en Big Ten (25-0 dont 2-0 en finale de conférence).

Ohio State a marqué un touchdown sur chacun de ses sept drives de la première mi-temps pour atteindre la pause sur le score sans appel de 49-0. 

À la mi-temps, OSU a accumulé 500 yards offensifs, tout rond, contre 116 yards pour MSU.

Les Buckeyes ont levé le pied en seconde mi-temps pour terminer avec 655 yards offensifs contre 224 yards aux Spartans.

En première mi-temps, QB C.J. Stroud (32/35, 432 yards, 6 TD) a complété 17 passes d’affilée, nouveau record de l’école. Il a également passé six touchdowns, record de la fac égalé.

Deux de ses passes de touchdown ont été réceptionnées par WR Chris Olave (7 réceptions, 140 yards, 2 TD) qui a établi un nouveau record de l’université avec son 35ème TD en carrière.

PK Noah Ruggles (0/1 FG/ 8/8 PAT) a manqué son premier field goal de la saison sur le premier drive des Buckeyes de la seconde mi-temps (16/17 en 2021).

Sur le drive de tOSU suivant, C.J. Stroud a été remplacé par QB Kyle McCord (4/8, 17 yards, 1 INT) qui s’est fait intercepter au milieu du terrain sur sa première passe du match.

MSU en a profité pour sauver l’honneur sur une connexion entre QB Payton Thorne (14/36, 158 yartds, 1 TD) et WR Keon Coleman (3 réceptions, 9 yards, 1 TD) en tout début de derneir quart temps.

Sur le drive suivant, OSU a botté son premier punt avec 13’40 à jouer dans le match.

Les Buckeyes ont achevé leurs invités sur un touchdown du RB Master Teague (21 courses, 95 yards, 1 TD). De façon inattendue, le remplaçant RB TreVeyon Henderson (9 courses, 63 yards) a été le coureur le plus prolifique du match.

Kenneth Walker III (6 courses, 25yards) a été muselé par la défense des Buckeyes et terminé bien loin de ses 147 yards à la course de moyenne par match.

Réflexions sur… Oregon – Utah 

Utah a utamisé atomisé Oregon (38-7) pour le troisième succès des Utes contre un Top 5 et la 142ème victoire de Kyle Wittingham a signé à Utah, record de l’école.

Malgré la défaite, Oregon mène toujours la série 23-11 (5-3 en Pac-12).

Le dernier match entre les deux équipes remontait à la finale de conférence 2019, remportée par les Ducks (37-15).

En première mi-temps, Oregon a, par deux fois, répondu à un touchdown de Utah par un field goal manqué (le premier a été bloqué) 

Avec 5’08 à jouer en première mi-temps, une passe de 50 yards de QB Anthony Brown (17/35, 231 yards, 1 TD) vers WR Kris Hutson (4 réceptions, 96 yards) a marqué le quatrième jeu de la saison de plus de 40 yards pour les Ducks. OU est 118ème en FBS dans la catégorie.

Trois jeux après le second FG raté d’où à 2 minutes de la pause, Utah s’est retrouvé à 5 yards de l’en-but d’Oregon. Encore trois jeux plus tard et les Utes remettaient le couvert avec un troisième touchdown (21-0).

À ce moment, il restait encore 27 secondes au chronomètre. Utah a forcé un 3&out et Brian Covey a retourné le punt pour 78 yards et un touchdown (28-0).

Une erreur de couverture du secondaire des Utes sur Cover 3 a permis à WR Devon Williams (5 réceptions, 81 yards, 1 TD) de marquer sur une longue passe d’Anthony Brown après 5 minutes en seconde mi-temps (7-28). 

Alors que l’on entrevoyait peut-être le début d’une remontée des Ducks, Utah a répondu en six minutes sur son drive suivant par l’inévitable RB Tavion Thomas  (35-7).

Courant après le score, OU a manqué deux quatrièmes tentatives au dernier quart temps et n’a jamais pu recoller au score.

Invincibles

Georgia (11-0, 8-0), qui s’est imposé sans cligner des yeux contre Charleston Southern (56-7), demeure toujours la seule équipe invaincue en conférences P5.

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : néant
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

La semaine qui ne sert à rien

C’était la traditionnelle semaine de repos de la conférence SEC avec une flopée de rencontres contre des équipes FCS (ou faibles Indépendants). Comme prévu, il n’y avait vraiment rien eu à voir dans ces rencontres, toutes pliées à la mi-temps.

  • Georgia – Charleston Southern : 49-0 à la mi-temps, 56-7 score final.
  • Texas A&M – Prairie View : 38-0 à la mi-temps, 52-3 score final.
  • Mississippi State – Tennessee State : 35-0 à la mi-temps, 55-10 score final.
  • Kentucky – New Mexico State : 35-16 à la mi-temps, 56-16 score final.
  • Tennessee – South Alabama : 35-7 à la mi-temps, 60-14 score final.

Pendant que personne ne regardait…

Clemson (8-3, 6-2) a battu Wake Forest (9-2, 6-1) pour la 13ème fois consécutive (48-27). Les deux équipes ont chacune perdu trois ballons dont une interception et un fumble par leurs quarterbacks respectifs, QB D.J. Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT / 8 courses, 30 yards) et QB Sam Hartman (27/43, 312 yards, 1 TD, 1 INT / 14 courses, -37 yards). Les Tigers ont couru pour 333 yards contre seulement 36 yards (en 31 courses) pour les Demon Deacons. WF peut encore s’adjuger le titre de l’ACC Atlantic en s’imposant à Boston College (6-5, 2-5) en Semaine 13. 

Pittsburgh (9-2, 6-1) a remporté l’ACC Coastal en battant (48-38) Virginia (6-5, 4-3). Le dernier titre de division des Panthers remontait à 2018.

Oklahoma State (10-1, 7-1) s’est imposé (23-0) à Texas Tech (6-5, 3-5) et a validé son ticket pour la finale de la conférence Big 12. C’est la première fois depuis 1997 que les Red Raiders ne marquent pas un seul point dans un match (0-29 à Nebraska) et le premier blanchissage des Cowboys en conférence ou à l’extérieur depuis 1995 (12-0 à Oklahoma).

Pendant que tout le monde regardait…

Oklahoma (10-1, 7-1) a fait le boulot contre Iowa State (6-5, 4-4) en s’imposant (28-21) malgré une domination des Cyclones dans à peu près toutes les catégories dont « premiers downs » (25 à 15), yards offensifs (361 à 305), troisièmes tentatives (4/18 contre 1/10) et temps de possession (38’ contre 22’). Malgré RB Breece Hall (19 courses, 58 yards, 1 TD / 3 réceptions, 17 yards) dans ses rangs, ISU n’a couru que pour 52 yards au total. À peu près aussi étonnant, OU n’a lancé que pour 96 yards dont la majorité par QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT / 12 courses, 67 yards, 1 TD), auteur d’un touchdown au sol et d’un autre dans les airs. Les Sooners ont gagné grâce à leur défense, d’une part par un touchdown retourné par DL Jalen Redmond (2 placages, 1 sack, 1 TD) après un fumble perdu par QB Brock Purdy (30/43, 281 yards, 1 TD, 1 INT / 11 courses, -47 yards) et, d’autre part, grâce à une paire d’interceptions dont la seconde à 15 secondes de la fin et les Cyclones à l’entrée de la zone rouge d’OU.

Alabama (10-1, 6-1) a fait le boulot (42-35) contre Arkansas (7-4, 3-4) et a remporté la SEC West. Le Tide a mené tout au long de la rencontre mais n’a jamais réussi à se détacher et en laissant les Razorbacks marquer (presque) à loisir. QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TD / 6 courses, -11 yards) a profité du match pour s’octroyer le record de yards de Bama sur un match.

Message d’un terrien en détresse

Texas (4-7, 2-6) continue sa descente aux enfers en s’inclinant (23-31) à West Virginia (5-6, 3-5). Les Longhorns signent leur sixième défaite de rang, ce qui n’était pas arrivé à Austin depuis 1956. Cette année-là, les Horns (1-9, 0-6) avaient perdu huit matchs d’affilée, viré Ed Price et placé à leur tête un certain Darrell Royal (11 titres de Southwest Conference et 3 titres nationaux en 20 ans…). UT n’ira pas en post-saison pour la première fois depuis 2017 et devra battre Kansas State (7-4, 4-4) pour éviter son pire bilan depuis cette fameuse année 1956.

Florida (5-6, 2-6) n’a pas fait mieux (23-24, OT) à Missouri (6-5, 3-4) et devra battre son rival Florida State (5-6, 4-4) pour se qualifier pour un bowl de fin de saison. FSU devra également l’emporter pour voir la post-saison. Conséquence d’une nouvelle performance décevante, les Gators ont viré Dan Mullen après quatre saisons à Gainesville et un bilan de 34-15 (21-13 en SEC).

Washington (4-7, 3-5) s’est incliné (17-20) contre Colorado (4-7, 3-5) malgré 426 yards de production offensive contre seulement 183 yards à son adversaire. Les Huskies ont manqué un field goal en milieu de troisième quart temps et perdu quatre ballons (deux interceptions et deux fumbles, dont un retourné pour touchdown par les Buffaloes). UW n’ira pas en post-saison pour la première fois depuis 2009.

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 12…

Syracuse (5-6, 2-5) a été corrigé (17-41) à NC State (8-3, 5-2). Hormis un exploit contre Pittsburgh (9-2, 6-2) en Semaine 13, l’Orange regardera la post-saison à la maison.

Duke (3-8, 0-7) s’est fait étriller (22-62) à Louisville (6-5, 4-4) et est assuré de terminer à la dernière place de l’ACC Coastal. Les Blue Devils ont perdu sept matchs consécutifs dont six par au moins 25 points et ils ont accordé au moins 45 points lors des cinq derniers.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor. 

Après la Semaine 12…

Michigan (10-1, 7-1) s’est promené (59-18) à Maryland (5-6, 2-6). Les Wolverines ont atteint la barre des dix victoires pour la quatrième fois de l’ère Harbaugh (i.e., six saisons, hors 2020). Il faudrait une catastrophe nucléaire contre Ohio State en Semaine 13 pour que UM se sépare de son Head Coach.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 12…

Kansas (2-9, 1-7) n’est pas passé loin de la surprise à TCU (5-6, 3-5) mais les Horned Frogs ont transformé un field goal à la dernière seconde pour arracher la victoire (31-28). Les Jayhawks menaient 14-7 à la pause avant d’encaisser trois touchdowns d’affilé (14-28) puis de revenir à égalité avant le FG fatal.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 12…

Utah (8-3, 7-1) a largement dominé (38-7) Oregon (9-2, 6-2) et retrouvera probablement les Ducks en finale de conférence pour la revanche. Si OU flanche contre Oregon State (7-4, 5-3), les Utes affronteront les Beavers (34-42 en saison régulière) à moins que, dans le même temps, Washington State (6-5, 5-3) s’impose à Washington (4-7, 3-5), ce qui enverrait les Cougars en finale (24-13 en saison régulière).

Statut de la prédiction : « probable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 12…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

California a fessé Stanford (41-11) avec le retour aux commandes de QB Chase Garbers (18/27, 250 yards, 2 TD, 1 INT / 7 courses, 59 yards) après un match manqué pour raison de protocole covid.

Georgia a marché sur Charleston Southern (56-7) en perdant pourtant la bataille des ballons perdus (1 à 3).

Kentucky a démoli New Mexico State (56-16) avec 707 yards offensifs et malgré quatre pertes de balles.

Louisville a douché Duke (62-22) et QB Malik Cunningham (18/25, 303 yards, 5 TD / 11 courses, 224 yards, 2 TD) est devenu le second QB de l’histoire de la FBS à passer pour plus de 300 yards et courir pour plus de 200 yards dans le même match.

Michigan a étrillé Maryland (59-18) en accordant 359 yards mais seulement 18 points.

Mississippi State a écrasé Tennessee State (55-10) et QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TD) a battu les records de l’école du nombre de yards (4111) et TD (34) sur une saison. Il est le premier Bulldog à passer pour plus de 4000 yards.

Notre Dame a blanchi Georgia Tech (55-0) pour atteindre sa dixième victoire (10-1) de la saison. Le Fighting Irish est sur une série de cinq saisons consécutives à au moins dix victoirees, la plus longue de son histoire. 

Ohio State a massacré Michigan State (56-7) avec trois receveurs à plus de 100 yards : Chris Olave (7 réceptions, 140 yards, 2 TD), Garrett Wilson (7 réceptions, 126 yards, 2 TD) et Jaxson Smith-Njinga (10 réceptions, 105 yards, 1 TD).

Penn State a mis Rutgers fanny (28-0) et on a eu droit à un touchdown 100% francophone entre les Canadiens QB Christian Veilleux (15/24, 235 yards, 3 TD / 10 courses, 36 yards) et WR Malick Meiga (1 réception, 67 yards, 1 TD).

Tennessee a piétiné South Alabama (60-14) en marquant un touchdown sur ses sept premiers drives offensifs (plus un retour de kick-off) puis en marquant deux safeties consécutifs à deux punts.

Texas A&M a pulvérisé Prairie View (52-3) qui n’a atteint les 40 yards des Aggies que sur un seul drive (conclu par un field goal).

UCLA a giflé USC (62-33) en battant leur record de points contre les Trojans. Les deux équipes ont également combiné pour le plus grand nombre de points dans l’histoire de la série.

Utah a écrabouillé Oregon (38-7) avec trois réalisations au sol de RB Tavion Thomas (21 courses, 94 yards, 3 TD).

Washington State a puni Arizona (44-18) et reste en course pour le titre de la Pac-12 North. Il faudra que Wazzu s’impose à Washington et que, dans le même temps, Oregon State s’impose à Oregon.

Cuillère de bois

Les Hoosiers (2-9, 0-8) étaient sur la pente ascendant depuis l’arrivée de Tom Allen en 2017 (5-7, 5-7, 8-5 et 6-2) si bien que la majorité des médias voyaient Indiana figurer dans le haut du classement de la Big Ten East, quelque part entre la deuxième et la quatrième place.

La blessure de QB Michael Penix Jr en Semaine 5 à Penn State (0-24) n’a rien arrangé aux affaires d’Indiana mais le quarterback n’a terminé aucune de ses quatre saisons universitaires : des blessures aux ligaments en 2018 et 2019 et une fracture de la clavicule en 2020 viennent s’ajouter à la blessure à l’épaule de 2021.

Les Hoosiers ont gagné deux matchs hors conférence (56-14 contre Idaho et 33-31 à Western Kentucky) mais le reste du calendrier a été beaucoup moins tendre : une défaite par deux touchdowns contre Cincinnati (24-38), deux courtes défaites contre Michigan State (15-20) et à Maryland (35-38) mais aussi six fessées à Iowa (6-34), à Penn State (0-24), contre Ohio State (7-54), à Michigan (7-29), contre Rutgers (3-38) et contre Minnesota (14-35).

Les Hoosiers sont assurés de terminer dernier de la division avant même leur déplacement chez le rival Purdue (7-5, 5-3).

Tops

Un flambeau pour… RB Braelon Allen (22 courses, 228 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Wisconsin contre Nebraska (35-28).

Un brasier pour… WR Milton Wright (8 réceptions, 213 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Purdue à Northwestern (32-14).

Un feu d’artifice pour… WR Jordan Addison (14 réception, 202 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de Pittsburgh contre Virginia (48-38).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Dylon Morris (33/52, 387 yards, 2 TD, 2 INT / 4 courses, 10 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite de Washington à Colorado (17-20).

Un seau d’eau pour… QB Jaxson Dart (27/47, 325 yards, 1 TD, 2 INT / 6 courses, -25 yards) lors de la défaite de USC contre UCLA (33-62).

Un naufrage titanesque pour… QB Brandon Peters (16/36, 248 yards, 2 TD, 2 INT / 3 courses, -14 yards) et ses deux interceptions dont une retournée pour touchdown lors de la défaite d’Illinois à Iowa (23-33).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

Georgia (11-0, 8-0) était en mode promenade contre Georgia Southern (56-7) et ne devrait pas trop souffrir pour son dernier match de saison régulière contre Georgia Tech (3-8, 2-6), qui a été pulvérisé par Notre Dame (0-55).

Alabama (10-1, 6-1) n’a pas impressionné (42-35) contre Arkansas (7-4, 3-4) mais tout ce dont le Crimson Tide a besoin est de s’imposer contre Georgia en finale SEC ou alors de concéder une très courte défaite et compter sur un peu d’aide à droite à gauche (ou peut-être même pas).

La machine Ohio State (10-1, 8-0) tourne à plein régime et c’est à se demander si quelqu’un peut vraiment freiner son attaque. Les Buckeyes ont encore deux gros rendez-vous, contre Michigan (10-1, 6-1) et, en cas de succès, la finale de la conférence Big Ten, mais on voit mal OSU trébucher et ne pas valider son ticket pour le Playoff. Si tOSU perd contre son rival, les Wolverines seront au Playoff s’ils remportent la Big Ten et BoG enverra une boîte de chocolat à Jim Harbaugh. 

BoG a été trop gentil avec Oregon (9-2, 6-2) et laissé aux Ducks le bénéfice du doute mais, conformément aux prédictions de début de saison, Utah (8-3, 7-1) est l’équipe supérieure (38-7). Du coup, OU ne sera pas invité au Playoff malgré son succès de début de saison à Ohio State (35-28) et la conférence Pac-12 manquera, à nouveau, la dernière danse pour la cinquième année consécutive.

Même son de cloche du côté de l’ACC où les derniers maigres espoirs de Playoff reposaient sur Wake Forest (9-2, 6-1) mais Clemson (8-3, 6-2) a tapé WF (48-27) et décrété que si les Tigers n’allaient pas au Playoff, personne dans le conférence n’irait au Playoff…

Oklahoma (10-1, 7-1) devra battre Oklahoma State (10-1, 7-1) à deux reprises pour aller au Playoff. Si les Sooners perdent Bedlam en Semaine 14, les Cowboys devraient retrouver Baylor (9-2, 6-2) en finale de conférence. OK State a également besoin de remporter ses deux derniers matchs (Bedlam et la finale de la Big 12) pour être dans le quatuor final. Il est en effet peu probable qu’un champion de la Big 12 à deux défaites soit mieux classé par le Comité de Sélection qu’un de ses congénères de la SEC ou de la Big Ten.

Notre Dame (10-1) continue de gagner, même si l’opposition est relativement faiblarde. Le chemin du Playoff passera par une défaite de Cincinnati et au moins un champion de conférence Big Ten ou Big 12 à deux défaites (en supposant que le CSP soit toujours amoureux de 10-2 Alabama). 

Cincinnati (11-0, 7-0) est 4ème du dernier classement du CSP donc que pourrait-il arriver aux Bearcats pour les empêcher d’atteindre le Playoff ? Faisons confiance à ce même CSP pour trouver une ou deux équipes de P5 avec deux défaites au compteur mais un calendrier un peu plus hardu que celui de Cincy, actuellement 90ème plus difficile du pays.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Dorian Thompson-Robinson (16/22, 349 yards, 4 TD, 2 INT / 11 courses, 46 yards, 2 TD) pour avoir célébré le premier de ses deux touchdowns au sol à USC (62-33) en signant un autographe à un jeune fan dans les gradins du Coliseum. Le geste a valu une pénalité de 15 yards grâce aux Bruins mais personne ne peut en vouloir à DTR d’enfreindre un règlement débile. Sûrement pas Chip Kelly, en tout cas, qui a dû être ravi des onze jeux de plus de 20 yards de son équipe, un record depuis son arrivée à Los Angeles en 2018.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 60 : Montrell Washington enflamme le Swamp

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Kim Klement-USA TODAY Sports

Soixantième édition (2021 – Semaine 11) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Dan Mullen, il est irrespectueux de qualifier une victoire de décevante, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Oklahoma – Baylor

#8 Oklahoma s’est fait surprendre à #13 Baylor (14-27) mais est-ce vraiment une surprise ?

Avec ce revers, Oklahoma mène désormais la série 27-4.

C’est la première défaite de Lincoln Riley contre Baylor (4-1). Les Sooners avaient remporté les sept rencontres précédentes.

Les trois autres victoires des Bears remontent à l’ère Art Briles (2011, 2013, 2014). À cette époque troublée, Baylor avait remporté deux titres de conférence Big 12 (2013, 2014).

Le match avait pourtant bien débuté pour OU qui a stoppé le premier drive de Baylor sur 4th&Goal à 2 yards de sa ligne d’en-but.

Mais, trois jeux plus tard, QB Caleb Williams (10/19, 146 yards, 2 INT / 10 courses, 17 yards, 1 TD), sous pression, a lancé une interception depuis son propre en-but sur une double couverture. Les Bears n’en ont pas profité, manquant un long field goal de 51 yards.

Pour faire bonne mesure (partie 1), Oklahoma a également raté un field goal de la même distance (51 yards) sur le drive suivant.

Pour faire bonne mesure (partie 2), QB Gerry Bohanon (12/21, 117 yards, 1 TD, 1 INT / 9 courses, 107 yards, 2 TD) a aussi été intercepté sur multiple couverture, triple cette fois, en début de deuxième quart temps.

Caleb Williams s’est (un peu) rattrapé en convertissant le drive suivant par un touchdown au sol pour donner l’avantage à OU (7-0).

Les Bears n’ont pas perdu trop de temps (10 jeux et 5’36) pour revenir à égalité (7-7).

Ça n’était pas le jour de PK Gabe Brkic (0/2 FG / 2/2 PAT) qui a raté un second field goal juste avant la mi-temps.

Ça n’était également pas le jour de Caleb Williams qui a lancé une seconde interception lors du premier drive d’OU de la seconde mi-temps sur une passe pour…, à vrai dire, personne…

Sa défense a évité le pire en forçant et récupérant un fumble de WR R.J. Sneed (2 réceptions, 29 yards) mais l’attaque n’a, ensuite, rien fait du ballon et a dû se dégager au pied.

On a revu QB Spencer Rattler (4/6, 36 yards) qui a remplacé Caleb Williams en début de dernier quart temps. L’ancien titulaire n’a pas perdu de ballon comme son remplaçant mais il n’a pas non plus vraiment redynamisé l’attaque des Sooners.

En revanche, le changement a dû motiver Gerry Bohanon qui a marqué par deux fois au sol pour donner 17 points d’avance à Baylor (24-7).

Le touchdown de RB Kennedy Brooks (13 courses, 51 yards, 1 TD) à 2’26 de la fin du match s’est avéré anecdotique pour OU et les fans de Baylor ont pu gaiement envahir le terrain pour fêter leur victoire.

Le problème ? Il restait une seconde à l’horloge et Lincoln Riley a piqué une crise, les fans ont dû retourner dans les gradins et Dave Aranda a choisi d’utiliser sa dernière seconde pour… taper un field goal. Bonne ambiance…

Les Sooners ont été limités à 260 yards en attaque, leur plus petit total de l’ère Lincoln Riley (2017 – présent) et depuis 2014, la dernière fois qu’OU n’a pas remporté la Big 12. Leurs 14 points sont aussi leur plus petit total de points depuis 2014 (6-40 contre Clemson).

Crédit photo : Michigan Athletic

Réflexions sur… Michigan – Penn State

Michigan s’est offert une victoire importante à Penn State (17-21) et préserve toutes ses chances dans la course au titre de la conférence Big Ten.

Michigan mène désormais 15 à 10 dans la série et a évité une troisième défaite consécutive contre PSU.

Avant la rencontre, Michigan a demandé l’autorisation à Penn State de porter un uniforme totalement jaune, ce qui lui a été refusé. Bonne ambiance…

RB Blake Corum était absent (entorse à la cheville) mais RB Hassan Haskins (31 courses, 156 yards / 5 réceptions, 45 yards) a assuré l’essentiel pour le jeu au sol de UM.

Penn State a feinté un punt au milieu du terrain (passe complétée par le punter) et un field goal à 2 yards de l’en-but (kicker sacké). Parfois ça marche et parfois ça ne marche pas du tout…

À l’issue du premier quart temps, les Nittany Lions avaient disputé 33 jeux contre seulement 6 jeux à Michigan mais le score n’était que de 3-0 pour les locaux. Dominer n’est donc, effectivement, pas gagner…

Les Wolverines n’ont converti leur premier « premier down » qu’au deuxième quart temps. Sur ce même drive, QB Cade McNamara (19/29, 217 yards, 3 TD) a envoyé WR Roman Wilson (3 réceptions, 31 yards, 2 TD) au touchdown (7-3).

Michigan a entamé la seconde mi-temps avec un nouveau touchdown, toujours par Roman Wilson (14-6).

Après un field goal manqué et quelques punts de part et d’autre, les Lions ont égalisé (14-14) grâce notamment à deux passes réceptionnées sur quatrièmes tentatives et une conversion à deux points par WR Jahan Dotson (9 réceptions, 61 yards). La définition d’un « clutch player » qui fera le bonheur d’une équipe NFL en 2022.

Un fumble de Cade McNamara a permis à PSU de marquer un field goal et de mener au score pour la première fois du match avec six minutes restantes à l’horloge (17-14).

Mais Michigan a repris l’avantage final sur un gros jeu (47 yards) de TE Erick All (4 réceptions, 64 yards, 1 TD) qui a marqué sur une courte passe de son quarterback suivie d’une longue chevauchée le long de la ligne de touche et jusqu’à l’en-but de Penn State (21-17).

James Franklin est désormais 2-12 contre le Top 10. En étant eux-mêmes classés, les Nitts ont perdu neuf fois d’affilée contre des adversaires du Top 10. Leur précédente plus longue série n’a jamais dépassé trois revers consécutifs.

Réflexions sur… Purdue – Ohio State

Ohio State n’a pas eu à suer contre Purdue (59-31).

Les Buckeyes, qui mènent 41-15-2 dans la série, restaient sur une surprenante défaite (20-49) à West Lafayette en 2018 qui les avait laissés à la porte du Playoff.

Les drives d’Ohio State : TD, TD, TD, TD, TD, TD, FG, TD, punt, TD, fin du match (avec la balle à 7 yards de l’en-but de Purdue).

Ohio State a repris ses bonnes habitudes en marquant sur son premier drive par WR Garrett Wilson (1 course, 51 yards, 1 TD / 10 réceptions, 126 yards, 3 TD), absent contre Nebraska en Semaine 10 (26-17).

Purdue a égalisé dans la foulée (7-7) par WR Jackson Anthrop (3 courses, 22 yards / 7 réceptions, 66 yards, 2 TD) mais OSU a repris l’avantage sur le drive suivant (14-7) par RB TreVeyon Henderson (13 courses, 98 yards, 2 TD).

Les Boilermakers n’ont pas suivi le rythme offensive infernal imposé par les Bucks. Ils ont perdu un fumble sur un échange entre QB Aidan O’Connell (40/52, 390 yards, 4 TD) et RB King Doerue (10 courses, 26 yards / 2 réceptions, 11 yards) et, sur le premier jeu suivant, TreVeyon Henderson a doublé sa mise et l’avance des Buckeyes (21-7).

WR Jaxson Smith-Njingba (9 réceptions, 139 yards, 1 TD) a également eu sa part du gâteau (28-7).

Les ennuis ont continué pour Purdue avec un fumble perdu de Jackson Anthrop à 20 yards de son en-but sur une réception de kick-off manquée. Évidemment, The Ohio State University a profité de l’aubaine, sur une nouvelle passe de QB C.J. Stroud (31/38, 361 yards, 5 TD) pour Garrett Wilson (35-7).

A la mi-temps (47-17), Ohio State avait accumulé 174 yards au sol en 13 courses pour une moyenne de 13.4 yards par course… Et 151 de ces yards avaient été obtenus avant contact…

OSU a débuté la seconde mi-temps comme la première, par un touchdown, le quatrième de Garrett Wilson (52-17).

Purdue a eu cinq bonnes minutes en fin de troisième quart temps qui ont permis aux Boilermakers de marquer à deux reprises et de combler une petite partie de leur retard (31-52).

WR Chris Olave (9 réceptions, 85 yards, 1 TD) a également eu sa part du gâteau (59-31).

Crédit photo : Georgia Athletics

Réflexions sur… Georgia – Tennessee

Georgia a bien maitrisé son déplacement à Tennessee (41-17).

Les Bulldogs mènent désormais la série 25-22-2 et ont remporté les cinq derniers matchs et dix des douze dernières confrontations.

Tennessee a frappé d’entrée (7-0) par WR Velus Jones Jr (8 réceptions, 44 yards, 1 TD) mais Georgia a répliqué dans la foulée (7-7) par RB James Cook (10 courses, 104 yards, 2 TD / 3 réceptions, 43 yards, 1 TD).

En milieu de deuxième quart temps, QB Hendon Hooker (24/37, 244 yards, 1 TD, 1 INT) s’est fait intercepter et Georgia a capitalisé (17-10) par les jambes de QB Stetson Bennett (17/29, 213 yards, 1 TD / 8 courses, 40 yards, 1 TD).

Juste avant la mi-temps, James Cook s’est offert un doublé et les Daws sont rentrés au vestiaire avec une avance confortable (24-10).

En tout début de dernier quart temps, James Cook s’est offert un triplé et les Dawgs ont abordé la dernière ligne droite une avance encore plus confortable (34-10).

Hendon Hooker s’est alors fait sacker et a perdu le ballon dans la zone rouge de Georgia. Une belle occasion manquée de se relancer dans le match…

Les Dawgs ont remis une dernière couche (41-10) par RB Kenny McIntosh (7 courses, 46 yards, 1 TD) puis les Volunteers ont réduit le score (17-41) pour l’honneur…

Peyton Manning, le meilleur joueur de l’histoire de Tennessee, était invité avec quelques autres anciennes gloires de l’université. Le double champion NFL a autant de titre de MVP (5) que les Vols ont de victoires (ou de défaites) cette saison.

Réflexions sur… Texas A&M – Ole Miss

Ole Miss a dominé Texas A&M (29-19) et mis fin à une série de trois défaites consécutives dans la série, qui est toujours dominée 9-4 par TAMU.

Mississippi a pris le meilleur départ (10-0) avec un field goal puis un touchdown de WR Dontario Drummond (6 réceptions, 49 yards, 1 TD).

Les Rebels ont fait fructifier leur avantage par un second field goal en première mi-temps et un safety sur un placage de RB Isaiah Miller (15 courses, 41 yards) dans son propre en-but pour rejoindre les vestiaires avec une avance de 15 points (15-0).

Le score à la pause ne reflète en rien la domination territoriale d’Ole Miss : 401 yards offensifs contre 98 yards pour les Aggies.

Un fumble perdu par QB Matt Corrall (24/37, 247 yards, 1 TD) à l’entrée de la zone rouge des Aggies en début de deuxième quart temps a permis à l’écart au score de ne pas être plus important.

Un seconde fumble de Matt Corrall sur le drive suivant a coûté 18 yards aux Rebels qui ont dû se contenter d’un field goal au lieu, peut-être, d’un touchdown.

Les Aggies ont finalement mis les pieds dans l’en-but des Rebels en milieu de troisième quart temps (10-15) sur un premier touchdown de RB Devon Achane (12 courses, 110 yards, 2 TD).

En début de quatrième quart temps, Ole Miss a tenté une feinte de field goal mais le holder a été plaqué juste avant la ligne de gain.

Partie remise pour les Rebels qui ont intercepté une passe de QB Zach Calzada (24/42, 237 yards, 2 INT) pour WR Demond Demas (5 réceptions, 43 yards) à sept minutes de la fin du match dans la propre zone rouge de A&M. Deux jeux plus tard, RB Snoop Conner (11 courses, 55 yards, 1 TD) a augmenté l’avance d’Ole Miss (22-13).

Sur le drive suivant, une seconde interception sur Zach Calzada, cette fois directement retournée pour touchdown par DB AJ Finley (8 placages, 1 INT, 1 TD), a définitivement plié le match (29-13).

A&M a réduit l’écart au score (21-29) à 3’11 de la fin du match sur le second touchdown au sol de Devon Achane mais les Aggies n’ont plus remis les crampons dans le camp des Bulldogs.

Crédit photo : Washington Athletics

Par ici la sortie

Une semaine après avoir été suspendu temporairement pour avoir un peu trop secoué l’un de ses joueurs, Jimmy Lake a été remercié par Washington. Le renvoi pourrait être lié à un incident similaire lorsque le Head Coach des Huskies était coordinateur défensif. Jimmy Lake n’aura donc pas fait long feu entre une saison 2020 (3-1) perturbé par le covid et une saison 2021 (4-6, 3-4) écourtée. Il quitte Seattle avec un chèque de près de dix millions de dollars, son salaire dû jusqu’à la fin initiale de son contrat en 2025.

Justin Fuente (43-31, 28-20) et Virginia Tech ont également divorcé, apparemment à l’amiable. VT (5-5, 3-3) est dans le ventre mou du classement de l’ACC et peut encore accrocher la post-saison en battant Miami (5-5, 3-3) ou Duke (3-7, 0-6).

Invincibles

Un de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec la défaite d’Oklahoma à Baylor (14-27), Georgia est la dernière équipe P5 avec zéro défaite au compteur.

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : néant
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Pendant que personne ne regardait…

Iowa et Minnesota se disputaient la statue de 45 kg d’un cochon en bronze, « Floyd of Rosedale » et, pour la septième fois d’affilée, le porcinet a pris la direction d’Iowa City à l’issue de la rencontre (27-22 pour les Hawkeyes). Les Gophers mènent toujours la série entre les deux rivaux (61-51-2) mais P.J. Fleck est désormais 0-5 dans la rivalité. Maigre consolation, Minnesota menait à la mi-temps (13-10), ce qui ne lui était plus arrivé en 275 minutes et le match de 2016 (finalement gagné 14-7 par Iowa).

Florida State et Miami nous ont offert un classique à Tallahassee et les locaux l’ont emporté d’une courte tête (31-28) en mettant fin à une série de quatre victoires consécutives des Hurricanes (qui faisait suite à sept succès d’affilée des Seminoles). Miami s’est retrouvé mené 0-17 avant de remonter et de prendre l’avantage au dernier quart temps (28-20) mais les Canes ont concédé 11 points dans les cinq dernières minutes. Le match s’est terminé lorsque QB Tyler Van Dyke (25/47, 316 yards, 4 TD, 2 INT) a spiké la balle au milieu du terrain avec deux secondes à l’horloge. Le règlement stipule qu’il faut au minimum trois secondes pour spiker le ballon (même si en réalité moins d’une seconde suffit probablement…) et les Canes ont donc été privés d’une dernière tentative qui n’avait, il est vrai, que peu de chances d’aboutir.

Pendant que tout le monde regardait…

La rencontre entre Mississippi State et Auburn était partie pour se solder par une victoire facile des Tigers (28-3 à 2’ de la mi-temps) mais les Bulldogs ont effacé le retard et pris l’avantage en marquant 40 points d’affilée. Par la même occasion, MSU a effectué la plus grosse remontée au score de son histoire.

Auburn a, à nouveau, marqué avec 3’34 à jouer (34-43) mais a perdu un fumble sur son dernier drive pour éteindre définitivement ses derniers maigres espoirs. Mississippi State a établi son nouveau record de points marqué dans la rivalité en laissant pourtant 3 points (field goal manqué) sur le tapis.

Crédit photo : Mississippi State Athletics

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 11…

Syracuse (5-5, 2-4) se rendait à Louisville et n’a pas existé. Le score à la mi-temps était déjà de 35 à 3 pour les locaux et la seconde mi-temps n’a pas changé grand-chose. Score final : 41-3 pour Louisville. Pour atteindre la post-saison, l’Orange devra désormais gagner au moins une rencontre à #20 NC State (7-3, 4-2) ou contre #18 Pittsburgh (8-2, 5-1).

Duke (3-7, 0-6) n’a guère fait mieux Virginia Tech en prenant également une petite correction (17-48). Les Blue Devils n’ont plus que deux opportunités de ne pas finir fanny en conférence, contre Louisville (5-5, 3-4), justement, et contre Miami (5-5, 3-3).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 11…

Michigan (9-1, 6-1) s’est imposé à Penn State (21-17), ce qui devrait sauver la peau de son entraineur en chef malgré le revers à Michigan State en Semaine 9 (33-37) et la probable défaite à venir contre Ohio State en Semaine 13.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 11…

Kansas (2-8, 1-6) a créé la surprise à Texas (57-56, OT) et signé sa première victoire en conférence depuis le 26 octobre 2019 (37-34 contre Texas Tech) après 18 défaites consécutives et la première victoire à l’extérieur en Big 12 depuis 2008 (35-33 à Iowa State) après 56 revers. Lance Leipold, le Head Coach des Jayhawks, n’a pas été frileux en décidant de tenter une conversion à deux points pour mettre un terme au match en fin de prolongation.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 11…

Utah (7-3, 6-1) a bataillé pour se débarrasser d’Arizona (38-29) mais se rapproche du titre de la Pac-12 South. En Semaine 12, les Utes auront un avant-goût de la finale de conférence en recevant #3 Oregon (9-1, 6-1) avant de finir la saison régulière contre Colorado (3-7, 2-5). Une victoire lors d’un de ces deux matchs assurerait le titre de division à Utah.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 11…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Crédit photo : Clemson Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrabouillé New Mexico State (59-3) et QB Bryce Young (21/23, 270 yards, 5 TD) est devenu le premier quarterback du Crimson Tide à compléter ses 13 premières passes et a amélioré son propre record de complétion (91.3%).

Clemson a giflé UConn (44-7) en marquant notamment un touchdown sur feinte de field goal (contre UConn, vraiment ?). Les Huskies ont annoncé plus tôt dans la semaine que Jim Mora, ancien Head Coach à UCLA (46-30, 30-26 en Pac-12), serait leur nouvel homme fort à partir de 2022.

Louisville a démoli Syracuse (41-3) et retiré le maillot #8 de Lamar Jackson à la mi-temps.

Ohio State n’a fait qu’une bouchée de Purdue (59-31) avec un touchdown lors de ses six premières possessions.

Oklahoma State a écrasé TCU (63-17) avec trois touchdowns au sol de RB Jaylen Warren (17 courses, 113 yards, 3 TD), tous en première mi-temps.

Rutgers a rugi contre Indiana (38-3) en marquant tous ses touchdowns (5) au sol.

Virginia Tech a martyrisé Duke (48-17) malgré 12 pénalités pour 106 yards.

Wisconsin a marché sur Northwestern (35-7) pour sa sixième victoire consécutive après avoir débuté la saison 1-3.

Cuillère de bois

Comme Texas a reçu la cuillère de bois dans BoG-58 et que Florida en a été le récipiendaire dans BoG-59, il est bien naturel que les champions nationaux 2005 (UT), 2006 et 2008 (UF) viennent, main dans la main, recevoir l’injure suprême de partager la récompense pour cette 60ème édition.

Florida recevait la redoutable équipe FCS de Samford. Les Gators ont remporté ce match de basket sur le score de 70 à 52 mais ont été menés pendant la majorité de la rencontre. Les Bulldogs ont pris l’avantage au score à cinq reprises, comptant même jusqu’à 14 points d’avance (42-28) et menant à la mi-temps (42-35). UF est revenu à chaque fois avant de prendre les devants en milieu de troisième quart temps (49-42 puis 56-42), d’être à nouveau sous la menace des visiteurs (56-49 puis 56-52) et de finalement prendre le large. Les 42 points encaissés à la mi-temps sont un nouveau « record » de l’école… Contre une équipe de… FCS…

Texas s’est incliné en prolongation contre Kansas (56-56, OT) et concède un cinquième revers de suite, sa plus longue série depuis 1956 (8 défaites de rang cette année-là). Les Longhorns étaient favoris de 31 points avant la rencontre et cet exploit des Jayhawks représente la plus grosse surprise de l’histoire de la Big 12. Que de mauvais records… Pour ne rien arranger, RB Bijan Robinson (14 courses, 70 yards / 3 réceptions, 48 yards, 1 TD) est sorti s’est déboité l’épaule et sa saison est terminée.

Tops

Un flambeau pour… DE Aidan Hutchinson (7 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de Michigan à Penn State (21-17).

Un brasier pour… QB Will Rogers (44/55, 415 yards, 6 TD) et ses six touchdowns, nouveau record de l’école, lors de la victoire de Mississippi State à Auburn (43-34). Sa série de 17 passes complétées consécutivement établit également un record à MSU.

Un feu d’artifice pour… WR Garrett Wilson (1 course, 51 yards, 1 TD / 10 réceptions, 126 yards, 3 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire d’Ohio State contre Purdue (59-31). C’est la première fois dans l’histoire d’OSU qu’un joueur marque un touchdown au sol et trois touchdowns dans les airs au cours d’un match.

WR Garrett Wilson, Ohio State – Crédit photo : Kyle Robertson, Columbus Dispatch

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Sam Hartman (20/47, 290 yards, 3 TD, 3 INT / 13 courses, 43 yards, 1 TD) et ses trois interceptions lors de la victoire de Wake Forest contre NC State (45-42).

Un seau d’eau pour… QB Andrew Marty (10/18, 100 yards, 3 INT / 9 courses, 16 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Northwestern à Wisconsin (7-35).

Un naufrage titanesque pour… QB Tyler Van Dyke (25/47, 316 yards, 4 TD, 2 INT / 7 courses, 11 yards) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Miami à Florida State (28-31).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oregon
#2 Georgia – #3 Ohio State

Comme pressenti #13 Oklahoma (9-1) est une fraude, le hasard du calendrier a fait que la confirmation n’est venue qu’à la Semaine 11. Cela n’arrange pas les prédictions du Playoff puisqu’il y a de moins en moins d’équipes qui pourraient finir avec moins de deux défaites au compteur.

#1 Georgia (10-0) est quasiment assuré d’une place, même en cas de défaite en finale de conférence SEC. L’adversaire probable des Dawgs, #2 Alabama (9-1), pourrait même valider son ticket en perdant, ce qui enverrait une équipe à deux défaites en Playoff pour la première fois.

#3 Oregon (9-1) est bien entendu toujours en course mais devra passer deux fois sur le corps de #23 Utah (7-3), le favori de BoG pour remporter la Pac-12. Un faux pas des Ducks les éliminerait probablement, n’est pas Alabama qui veut.

#4 Ohio State (9-1) doit encore affronter #7 Michigan State (9-1) et #6 Michigan (9-1). L’équipe qui sortira vainqueur de ces confrontations pourrait retrouver #15 Wisconsin (7-3) en finale de la Big Ten. Difficile d’imaginer une des équipes du Michigan aller au Playoff avec deux revers dans la musette mais sait-on jamais…

#5 Cincinnati (10-0) est toujours invaincu et le restera probablement jusqu’à la post-saison, ce qui pourrait propulser les Bearcats au Playoff… par défaut. 11-2 Ohio State ou 11-2 Oregon mériteraient-ils plus que 13-0 Cincinnati ? Depuis quand le Playoff se joue-t-il au mérite ?

#8 Notre Dame (9-1) est en embuscade et n’a plus que Georgia Tech (3-7) et Standord (3-7) sur sa route. En comptant sur une défaite supplémentaire des leaders de conférence ici ou là, le Fighting Irish pourrait se faire une place dans le dernier carré… mais que faire de Cincy dans ce cas-là ?

#9 Oklahoma State (9-1) a une belle carte à jouer avec encore #13 Oklahoma (9-1) à jouer et probablement #11 Baylor (8-2). Si les Cowboys remportent la Big 12 avec une seule défaite au compteur, il sera difficile de les laisser hors du Top 4.

#10 Wake Forest (9-1), enfin, n’a pas dit son dernier mot. Même combat qu’OK State, il faudra que les Demon Deacons gagnent leurs trois derniers matchs et espèrent une seconde défaite d’un des leaders de l’une des autres P5.

Bien malin qui peut aujourd’hui prédire le Playoff (hormis évidemment BoG, mais c’est notre métier…). Si l’on peut être (quasi) certain d’au moins une chose c’est qu’un des gros poissons, si ce n’est plusieurs, va perdre un match qu’il ne devrait pas et chambouler tout le classement…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… WR Montrell Washington (1/1 à la passe, 16 yards / 3 courses, 19 yards, 1 TD / 10 réceptions, 124 yards, 1 TD) qui a fini la rencontre contre Florida (52-70) avec 332 yards au total et 1 TD au sol, 1 TD en retour de kick-off et 1 TD dans les airs pour les Bulldogs de Samford (FCS).

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 59 : Matt Araiza, meilleur punter de l’Histoire ?

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : San Diego State Athletics

Cinquante neuvième édition (2021 – Semaine 10) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Mike Leach est à la recherche de n’importe qui sur le campus de Mississippi State qui peut jouer kicker pour les Bulldogs, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Auburn – Texas A&M

Texas &M a battu Auburn 20 à 3 et mène 7-5 la série entre les deux universités (5-5 en SEC).

Le match s’est essentiellement résumé à une bataille défensive. Les Aggies ont terminé la rencontre avec 409 yards offensifs mais n’en avaient que 162 à la pause. Les Tigers n’ont pu faire mieux que 226 yards en 60 minutes. Les deux équipes se sont également montrées particulièrement mauvaises en troisième tentatives : 3/13 pour Texas A&M et 4/16 pour Auburn.

Preuve supplémentaire de l’inaptitude offensive dans ce match : en milieu de troisième quart temps, les Aggies ont joué un 2nd&Goal depuis les 23 yards d’Auburn après trois pénalités (deux faux départs et un holding pour 20 yards) dans la zone rouge. TAMU n’a finalement pu faire mieux qu’un field goal (6-3).

Le seul touchdown du match a été marqué par DL Micheal Clemons (3 placage, 1 TD) sur un fumble perdu par QB Bo Nix (20/41, 153 yards, 1 INT / 7 courses, -18 yards) au dernier quart temps.

Réflexions sur… Ohio State – Nebraska

Ohio State s’est imposé dans la douleur à Nebraska (26-17) et mène désormais la série 9-1.

Les Cornhuskers ont subi leur première défaite de l’année par plus de huit points. Les cinq autres revers ont été perdus par une possession de balle : contre Illinois (22-30), à Oklahoma (16-23), à Michigan State (20-23, OT), contre Michigan (32-29), à Minnesota (23-30), contre Purdue (23-28).

Malgré un record de 3-7 (1-6 en Big Ten), Scott Frost a été reconduit dans ses fonctions mais quatre de ses entraineurs offensifs (OC, OL, QB et RB) ont été virés.

WR Jaxson Smith-Njigba (15 réceptions, 240 yards, 1 TD) a établi le nouveau record de réceptions de l’école. WR Garrett Wilson était indisponible pour la rencontre pour raison inconnue.

Les Buckeyes n’ont glané que 90 yards au sol en 30 courses, ce qui n’est pas rassurant pour la suite de la compétition.

Source : Youtube/Instagram

Singeries

Jeff Banks, le coordinateur des équipes spéciales à Texas, a été mentionné comme potentiel remplaçant de Nick Rolovich au poste de Head Coach à Washington State. Nick Rolovich a été démis de ses fonctions pour ne pas s’être fait vacciner comme l’exige la loi pour les employés de l’état de Washington.

Pas de problème de vaccin pour Jeff Banks mais l’état de Washington interdit la possession de singes comme animaux de compagnie et sa petite amie en possède justement un comme animal de support émotionnel… Il va donc falloir choisir entre la petite amie et un poste d’entraineur en chef à Wazzu…

Ski-U-M(ool)ah

P.J. Fleck a reçu une prolongation de contrat à Minnesota jusqu’en 2028.

Tout est dans le timing puisque, quelques jours plus tard, les Gophers se sont inclinés à Minneapolis contre Illinois (6-14).

Deux semaines après une improbable victoire à #7 Penn State (20-18, 9OT) et un retour sur terre à domicile contre Rutgers (14-20), Illinois a signé son second succès de la saison contre un Top 25 en s’imposant à #20 Minnesota (14-6).

Le Fighting Illini (4-6, 3-4) n’a toujours plus droit à l’erreur pour atteindre la post-saison avec un nouveau déplacement chez un Top 25, #22 Iowa, puis la rivalité contre Northwestern pour finir la saison régulière.

Recrutement

Moins de deux semaines après avoir viré Matt Wells, Texas Tech a offert le poste vacant de Head Coach à Joey McGuire.

Le nouvel homme fort des Red Raiders s’occupait des tight ends, defensive ends et linebackers à Baylor.

Sweet Caroline

Wake Forest et North Carolina s’affrontaient en Semaine 10 à Chapel Hill pour un match… hors conférence.

Les locaux sont imposés 58 à 55, mettant fin à l’invincibilité des visiteurs cette saison.

Il s’agissait du match retour d’une double confrontation convenue en 2015 entre les deux universités de Caroline du Nord.

Avec 14 équipes dans la conférence ACC, les Tar Heels, qui évoluent en division Coastal, et les Demon Deacons, qui sont en division Atlantic, ne s’affrontent plus chaque année et avaient donc décidé de reprendre en main leur longue rivalité, qui remonte à 1903.

En 2019, pour la première manche, WF l’avait emporté 24-18 à Winston-Salem.

Les 113 points combinés du match battent le record établi l’an dernier lorsque North Carolina avait remporté la rencontre, de conférence cette fois, 59 à 53.

Tout comme en 2020, les Tar Heels ont remonté un retard de 14 points (34-48) au quatrième quart temps pour l’emporter.

Après cette 104ème rencontre entre les deux universités, UNC mène la série 69-33-2.

Not so sweet Caroline

Si Wake Forest ne jouait pas pour ses fans mais avait calculé son coup pour le Playoff (encore eut-il fallu savoir que WF débuterait la saison 2021 par huit victoires de rang…), les Demon Deacons auraient affronté State University of North Carolina Tech ou un autre paillasson similaire au lieu de North Carolina et seraient 9-0…

Crédit photo : Vasha Hunt, AP

Le chiffre de la semaine… 6

6, comme l’écart final entre Alabama et LSU (20-14) mais aussi comme le nombre de yards au sol du Crimson Tide sur la feuille de stats à la fin du match : 26 courses, 6 yards, 0.2 yard par course.

La série de Bama de 34 matchs avec au moins 30 points marqués, record de FBS, a pris fin avec sa piètre performance offensive contre les Tigers.

Top 10

Après la Semaine 9, Wake Forest est rentré dans le Top 10 de l’Associated Press pour la première fois de son histoire.

Désormais, il n’y a plus aucune équipe des conférences Power 5 à ne jamais avoir été classée dans ce Top 10 depuis sa création en 1936.

Seules trois universités n’y ont plus mis les crampons depuis au moins 25 ans : Syracuse (1996), Duke (1962) et Vanderbilt (1947).

Covid-2, le retour ?

Malgré trois interceptions, Arizona a mis fin à sa série de vingt défaites consécutives, la plus longue de l’histoire de la conférence Pac-12, en battant Cal (10-3).

Les Bears avaient 24 joueurs, dont sept titulaires, et 5 entraineurs en « protocole covid ». QB Chase Garbers et trois joueurs de la ligne offensive n’ont pas pris part à la rencontre.

Le problème a l’air sérieux du côté de Berkeley puisque Cal a repoussé sa rencontre du 13 novembre contre USC au 4 décembre.

Jamais 2 sans 3 ?

Kentucky a perdu contre Tennessee (42-45) en contrôlant le ballon pendant 46’08.

C’est apparemment la première fois en trois matchs de FBS qu’une équipe perd en ayant la balle pendant plus des trois quarts du match.

Les Wildcats ont joué 99 snaps offensifs contre 47 aux Volunteers. Les Vols ont quasiment marqué un point par jeu.

Invincibles

Deux de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites de Wake Forest à North Carolina (55-58) et de Michigan State à Purdue (29-40), la liste se réduit à :

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : Oklahoma
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Crédit photo : Ben Queen-USA TODAY Sports

Pendant que personne ne regardait…

Oklahoma State a fait le boulot contre West Virginia (24-3) avec sa meilleure performance défensive (133 yards accordés et 8 sacks) depuis une éternité.

À l’inverse, Baylor a perdu à TCU (28-30), quelques jours après que les Horned Frogs se sont séparés de Gary Patterson.

Tout cela donne un peu plus de visibilité à la Big 12 qui s’achemine vers un Bedlam décisif puisque Oklahoma (9-0, 6-0) et OK State (8-1, 5-1) sont les deux seules équipes à moins de deux défaites en conférence.

Les Cowboys ont l’avantage (24-14) sur Baylor (7-2, 4-2) mais pas (21-24) sur Iowa State (6-3, 4-2) et les Sooners doivent encore joueur les deux équipes avant de terminer par Bedlam. Les Bears ont le tie-breaker contre les Cyclones (31-29).

Pendant que tout le monde regardait…

Michigan State s’est incliné à Purdue sans jamais mener au score (29-40). C’est la 17ème victoire des Boilermakers contre un Top 5 en étant non-classés, six de mieux que les suivants au classement (Illinois et USC).

Sous le déluge, Oregon s’est péniblement imposé à Washington (26-16). Les Huskies en ont profité pour virer leur coordinateur offensif, John Donovan. Le Head Coach, Jimmy Lake, a lui été suspendu une semaine pour un acte disciplinaire jugé… inadéquat : alors que LB Ruperake Fuavai se frictionnait avec WR Jaylon Redd qu’il venait d’expédier en touche, le HC de Washington l’a tapé sur le casque et poussé vers l’opposé de la zone de conflit. Suspendu ? C’est-y pas croyable d’entendre ça, ma bonne dame… À mon époque, il aurait pris un bon coup de pied dans le derrière et aurait été privé de dessert ! Je sais bien mais, que voulez-vous, les temps changent et la discipline de nos jours c’est d’expliquer que « ça n’est pas bien ce que tu as fait, promets de ne plus recommencer et va jouer à la console dans ta chambre ».

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 10…

Syracuse (5-4, 2-3) était au repos. Il ne manque qu’une victoire à l’Orange pour accrocher un bowl et sans doute éviter à son Head Coach de prendre la porte. À Louisville (4-5), à NC State (7-2) et contre Pittsburgh (7-2) restent au programme.

Duke (3-6, 0-5) a pris une petite gifle contre Pittsburgh (29-56) et n’a toujours pas gagné en conférence. Les Blue Devils en auront peut-être l’occasion à Virginia Tech (4-5), contre Louisville (4-5) ou contre Miami (5-4).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 10…

Michigan (8-1, 5-1) n’a eu aucune difficulté à se débarrasser d’Indiana (29-7). Mais, après la défaite à Michigan State (33-37), les Wolverines seraient bien inspirés de s’imposer à Penn State en Semaine 11 et de ne pas se faire étriller par Ohio State à Thanksgiving si Jim Harbaugh veut passer une intersaison tranquille…

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 10…

Kansas (1-8, 0-6) a été largement dominé dans la rivalité avec Kansas State (10-35) et cherche toujours une première victoire en conférence. Les Jayhawks n’ont plus battu les Wilcats depuis 2008 et enchainé treize défaites d’affilée.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Crédit photo : Field Level Media

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 10…

Utah (6-3, 5-1) a écrabouillé Stanford (52-7) et conserve la tête de la division South.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 10…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Georgia a pulvérisé Missouri (43-6). Les Dawgs n’ont pas encore encaissé plus de 14 points cette saison.

Utah a dynamité Stanford (52-7) avec cinq touchdowns et un field goal lors de six de ses sept drives de la première mi-temps. Un snap mal négocié a mis fin, sur fumble, au septième drive.

Wisconsin a écrabouillé Rutgers (52-3) avec près de la moitié de ses points (24) marqués au deuxième quart temps. Les Badgers (6-3, 4-2) sont assurés de partager, a minima, le titre de la Big Ten West et peuvent en être le seul vainqueur en gagnant leurs trois derniers matchs.

Cuillère de bois

Après sa défaite à Iowa State (7-30), la quatrième consécutive après Oklahoma (48-55), Oklahoma State (24-32) et à Baylor (24-31), Texas (4-5, 2-4) mérite un petit clin d’œil dans cette rubrique.

Néanmoins, les honneurs de la cuillère de bois reviennent cette semaine à Florida (4-5, 2-5) qui a perdu à South Carolina (5-4, 2-4) de façon plutôt… honteuse (17-40).

South Carolina était sous la direction offensive de QB Jason Brown (14/24, 175 yards, 2 TD), son troisième quarterback, transféré cette année de St Francis PA, une équipe de FCS.

En début de saison, les Gators étaient en course pour le titre de la SEC East. La discussion s’est arrêtée une semaine avant la sévère défaite de UF contre Georgia (7-34) lorsque Florida a perdu à LSU (42-49) deux semaines après son revers contre Kentucky (13-20).

UF a perdu ses trois derniers matchs et quatre des cinq derniers. Pire, Florida n’a remporté que deux de ses dix dernières confrontations en P5.

D’après Dan Mullen, une trentaine de joueurs ont manqué les entrainements la semaine avant le match contre les Gamecocks à cause de la grippe. On ne plaisante pas avec la santé des gens, surtout en période de covid, mais la Floride est généralement l’état des États-Unis où les retraités vont se faire chauffer les os au soleil pour, justement, éviter le froid et la grippe…

Crédit photo : Joe Hermitt

Tops

Un flambeau pour… WR Jahan Dotson (11 réceptions, 242 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Penn State à Maryland (31-14). Ses 242 yards établissent un nouveau record de l’école.

Un brasier pour… RB Tavion Thomas (20 courses, 177 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire d’Utah à Stanford (52-7).

Un feu d’artifice pour… RB Ty Chandler (22 courses, 213 yards, 4 TD / 1 réception, 30 yards) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de North Carolina contre Wake Forest (58-55).

Flops

Un pétard mouillé pour… RB Bijan Robinson (18 courses, 90 yards / 8 réceptions, 36 yards) et ses deux fumbles perdus lors de la défaite de Texas à Iowa State (7-30).

Un seau d’eau pour… QB Andrew Marty (25/44, 270 yards, 1 TD, 3 INT / 13 courses, 14 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Northwestern contre Iowa (12-17).

Un naufrage titanesque pour… PK Brandon Ruiz (0/2 FG / 2/2 PAT) et PK Nolan McCord (0/1 FG / 2/2 PAT) et leurs trois field goals manqués lors de la défaite de Mississippi State à Arkansas (28-31). Mike Leach n’a pas apprécié et lancé un appel à remplacement sur le campus de Starkville…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

Pourquoi changer une équipe qui gagne, même quand c’est laid à regarder ?

Georgia (43-6 contre Missouri) est la seule équipe de FBS à continuer à ne pas décevoir. Les Dawgs semblent imperméables à toute distraction, baisse de forme ou de concentration, etc.

Alabama (20-14 contre LSU) et Ohio State (26-17 à Nebraska) ont semblé mortels mais personne derrière eux n’a profité de l’occasion pour impressionner.

Michigan State peut encore remporter la conférence Big Ten mais le revers à Purdue (29-40) ne présage rien de bon avec Ohio State au programme le 20 novembre.

Oklahoma était au repos et se prépare un mois de novembre loin d’être coton (à Baylor, Iowa State et à Oklahoma State) avec, si tout va bien, un bis-repetita contre l’une de ces trois mêmes équipes en finale de conférence.

Oregon a déjoué à Washington mais s’est tout de même imposé (26-16). Tant que les Ducks gagnent et que les Buckeyes gagnent aussi, OU n’a rien à craindre.

Cincinnati a galéré contre Tulsa (28-20) qui n’a gagné qu’un tiers de ses matchs cette saison. Les Bearcats ont dû résister à deux 4th&Goal pour préserver leur victoire.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… P Matt Araiza (San Diego State) qui a tapé son 15ème punt de plus de 60 yards cette saison, nouveau record NCAA. À Hawaii (17-10), le punter des Aztecs, qui tape également les field goals, a botté l’un de ses ballons à 79 yards, son sixième punt de plus de 70 yards cette année. Ses 51.95 yards de moyenne par punt sont, pour l’instant, supérieur au record NCAA de 50.98 yards.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 58 : Wake Forest, en route vers la Gloire

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquante huitième édition (2021 – Semaine 9) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Jésus et ses douze apôtres nous ont concocté un Top 25 parfait-aucun-doute-là-dessus-c’est-LE-classement-de-la-vérité-vraie, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Michigan – Michigan State

Michigan State a prévalu à domicile (37-33), une rareté ces dernières années puisque les visiteurs ont gagné cinq des sept derniers matchs.

MSU a remporté dix des quatorze dernières rencontres entre les deux rivaux.

C’était la première fois depuis 1964 que #6 Michigan et #8 Michigan State étaient tous les deux dans le Top 10 au moment de s’affronter. Cette année-là, UM s’était imposé à East Lansing (17-10).

Les Spartans sont 8-0 pour la première fois depuis 2015, année où ils avaient remporté le titre de conférence Big Ten avant d’être fessés en demi-finale du Playoff par Alabama (0-38).

Après sept défaites, c’est la première victoire de Michigan State contre un Top 6 depuis 2015 et la victoire contre #4 Iowa (16-13) en finale de conférence Big Ten.

Mel Tucker est devenu le premier Head Coach de MSU à débuter 2-0 contre Michigan.

QB Payton Thorne (19/31, 196 yards, 2 INT) s’est fait intercepter sur le premier drive de Michigan State. Trois jeux plus tard, QB Cade McNamara (28/44, 383 yards, 2 TD, 1 INT / 2 courses, 23 yards) a trouvé WR Andrel Anthony (6 réceptions, 155 yards, 2 TD) sur un tracé croisé et le receveur de UM a lâché la défense de MSU pour un TD de 93 yards (7-0).

Sur le troisième drive de MSU, une passe de Payton Thorne a été déviée à la ligne de mêlée et interceptée au milieu du terrain. UM a profité de l’offrande pour accroitre son avance (10-0).

Après n’avoir réceptionné aucun ballon en sept matchs, WR Andrel Anthony a marqué deux touchdowns dans la rencontre. Le second a remis Michigan devant au score (20-14).

Juste avant la pause, un fumble perdu par Payton Thorne a été recouvert dans l’en-but de Michigan State par la défense de Michigan mais les arbitres ont jugé (à tort ?) que le genou du quarterback avait touché le sol avant la perte de balle…

Michigan a compté jusqu’à 16 points d’avance (30-14) avant de subir un retour farouche de Michigan State qui a égalisé en convertissant ses deux tentatives à deux points (30-30).

Avec 16 points ou plus d’avance en seconde période, Michigan n’avait perdu qu’une fois en 90 rencontres dans son histoire. 

Jim Harbaugh avait décidé de jouer avec deux quarterbacks et QB J.J. McCarthy (3/4, 23 yards, 1 TD / 3 courses, 7 yards) lui a peut-être couté le match en perdant le ballon sur ses 40 yards sur un échange mal négocié avec son RB.

Les Spartans ont recouvert le ballon laissé libre avec 7’10 à jouer et 3 points de retard (30-33). Deux minutes plus tard, RB Kenneth Walker (23 courses, 197 yards, 5 TD / 3 réceptions, 11 yards), a remis MSU devant (37-33).

Sur le drive suivant, UM a réussi un 4&4 mais manqué un 4&3 (avec une petite retenue du défenseur ?) et a dû rendre la balle avec 1’43 à jouer. Les Wolverines l’ont récupéré 20 secondes plus tard mais Cade McNamara a commis l’irréparable en se faisant intercepter sur sa seconde passe du dernier drive de Michigan.

Crédit photo : Nick King/Lansing State Journal

Réflexions sur… Penn State – Ohio State

Ohio State a remporté sa rencontre contre Penn State (33-24), mène désormais la série 23-13 et a gagné neuf des dix derniers matchs.

La seule défaite des Buckeyes contre Penn State depuis dix ans, en 2016 (21-24), coïncide avec le titre de conférence Big Ten des Nittany Lions. Depuis, Bucky a remporté la conférence tous les ans.

Ryan Day est toujours invaincu en conférence Big Ten (20-0) et OSU a remporté ses 26 derniers matchs de conférence, record de FBS.

James Franklin est 1-7 contre Ohio State, son pire bilan contre n’importe quelle équipe de FBS.

Le match a commencé par un fumble perdu de TE Jeremy Ruckert (3 réceptions, 57 yards) sur le quatrième jeu d’Ohio State. Sur le premier jeu de Penn State, RB Noah Cain (5 courses, 13 yards) a lui aussi perdu le ballon qui a été recouvert par la défense. 0-0, la balle au centre…

Penn State a marqué en premier (7-0) et a paru être en mesure de disputer la victoire finale à Ohio State mais… pas vraiment… c’est un peu comme si les Buckeyes les avaient gardés à distance et n’avaient jamais eu besoin de vraiment accélérer. Deux trois gros jeux par-ci par-là ont suffi à assurer un succès néanmoins plus serré que prévu.

Les arbitres de la Big Ten ont encore gaffé sur un snap du centre d’OSU qui a raclé la pelouse avant de lui échapper de la main et d’être recouvert par la défense de PSU. Bon, apparemment, il s’agit d’une infraction sur snap et pas d’un fumble…

Les receveurs des Nittany Lions avaient décidé que 160 pieds, ça n’est vraiment pas assez comme largeur pour un terrain de foot. Du coup, à deux reprises, on les a vu sortir en touche puis revenir sur le terrain (légal) pour réceptionner une passe. Procédure malheureusement pas autorisée et pénalisé par une perte de down. C’est d’autant plus dommageable que sur cette seconde infraction, WR Lambert-Smith (4 réceptions, 49 yards) filait tout droit au touchdown avant d’être sifflé et qu’il aurait probablement pu éviter de sortir délibérément.

Bucky a mis un coup d’accélérateur en 90 secondes juste avant la mi-temps : QB C.J. Stroud (22/34, 305 yards, 1 TD) a d’abord trouvé WR Chris Olave (3 réceptions, 44 yards, 1 TD) pour un touchdown de 38 yards (7-10) puis, sur le drive suivant, DT Jerron Cage (2 placages, 1 TD) a récupéré un fumble de QB Sean Clifford (35/52, 361 yards, 1 TD, 1 INT / 7 courses, -11 yards) sur un sack de DE Tyreke Smith (5 placages, 1 sack) et remonté 57 yards de pelouse pour le touchdown (7-17).

Sur le premier drive de la seconde mi-temps, deux pénalités de 15 yards de la défense d’OSU ont amené Penn State jusqu’à 2 yards de l’en-but adverse. WR Jahan Dotson (1 course, 2 yards, 1 TD / 11 réceptions, 127 yards) a pris le snap en position de « wildcat » et marqué lui-même malgré 12 défenseurs sur le terrain (17-17).

Les deux équipes sont restées au coude-à coude jusqu’à l’entame du dernier quart temps (27-24 pour les locaux) et PSU a finalement craqué : une longue passe forcé de Sean Clifford vers Jahan Dotson s’est faite intercepter par CB Cameron Brown (5 placages, 1 INT). Les Buckeyes ont augmenté leur avance au score (30-24) et les Nitts ne sont jamais revenus.

Faites ce que je dis, pas ce que je fais…

La « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » ne doit, officiellement, pas être appelée « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » parce que l’appellation « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » aurait une connotation malsaine qui pousserait les spectateurs de la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » à forcer un peu trop sur la bouteille avant d’aller supporter leurs universités respectives, Florida et Georgia, lors de leur affrontement annuel à la « World’s Largest Outdoor  Cocktail Party ».

Donc, par respect pour les autorités sanitaires de Jacksonville et pour les foies des fans des Gators et des Bulldogs, BoG n’utilisera plus l’appellation « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » entre la publication de cet article et la prochaine « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » à l’automne 2022.

Aussi triste que cela puisse être pour les fans de la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » de ne plus pouvoir appeler la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » « « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » », qu’ils se réjouissent, surtout s’ils sont fans de Florida ! En effet, les Florida Gators ont un partenariat avec Dos Equis qui, évidemment, n’encourage pas du tout les fans à se taper une bonne beuverie avant d’aller assister à la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party », sponsorisée (à moitié) par Dos Equis…

Neyland Stadium – Crédit photo : USA Today

L’info qui ne sert à rien – Partie 1

Tennessee a banni 25 spectateurs, dont 16 étudiants, de tout événement sportif de l’université suite aux incidents du récent Ole Miss – Tennessee (26-31) qui avait vu des fans présents dans les gradins balancer leurs ordures sur le terrain pour protester contre des décisions arbitrales.

L’info qui ne sert à rien – Partie 2

L’université d’Alabama s’est retrouvée avec un surplus de billets pour la venue de LSU le 6 novembre.

Apparemment, les fans des Tigers auraient rendu une partie de leur allocation…

L’info qui ne sert à rien – Partie 3

Iowa a connu deux entraineurs en chef depuis 1979 : Hayden Fry (149-83-6 entre 1979 et 1998) et Kirk Ferentz (174-108 depuis 1999).

Pendant la même période, les treize autres équipes de la Big Ten ont eu, en moyenne, 7.2 entraineurs et la moyenne grimpe à 7.5 si l’on enlève Penn State et ses 3.5 Head Coaches (Joe Paterno 1966-2011, Tom Bradley 2011, Bill O’Brien 2012-2013 et James Franklin 2014-présent).

L’info qui retourne le cerveau

Gary Patterson a été viré de TCU (3-4, 1-4) après la défaite des Horned Frogs à Kansas State.

Le troisième revers de rang de Texas Christian, après ceux contre Oklahoma (31-52) et à West Virginia (17-29) a été fatal à l’entraineur le plus titré de TCU avec ses six titres de conférences : Western Athletic Conference en 2002, Mountain West Conference en 2005, 2009, 2010 et 2011 et Big 12 en 2014. Les trois titres d’affilée en MWC avait entrainé le départ de TCU pour la Big 12.

Gary Patterson, à TCU depuis 2000, était le seul Head Coach de FBS avec Kirk Ferentz (à Iowa depuis 1999) à avoir été en place dans la même université depuis le siècle dernier. Il termine sa carrière à Fort Worth avec un bilan de 181-79 (13-59 en conférence).

Playoff – Partie 1

Les conférences ACC, Big Ten et Pac-12 seraient sur le point de suggérer un format de Playoff à huit équipes lors de la prochaine réunion entre les autorités divines qui décident des heureux élus qui sont invités à la grosse fiesta pleine de billets verts organisée chaque fin de saison par ESPN.

Dans ce format, les cinq champions Power 5 seraient automatiquement invités, ce qui permettrait à la conférence Pac-12 d’enfin envoyer un de ses membres au Playoff et à la conférence ACC d’y avoir également un représentant lorsque Clemson prend une année sabbatique.

Playoff – Partie 2

Le Comité de Sélection du Playoff (abrégé CSP mais ça n’a rien à voir avec la porcelaine) a planché tout le week-end pour nous pondre ça :

Source : College Football Playoff Media

Personne ne sait toujours vraiment à quoi correspond ce classement puisqu’il n’y a pas de métrique qui mesure le concept de « meilleures » équipes (celles qui ont eu les meilleurs résultats ? Celles qui ont le plus de chance d’aller au Playoff ? De remporter le Playoff ? Celles qui ont les meilleures recrues ? Celles qui pourraient battre n’importe qui, n’importe où, n’importe quand ?).

Il est quand même amusant de constater que #13 Auburn et #21 Wisconsin ont tous deux perdus contre Penn State (20-28 et 10-16, respectivement) mais les Nittany Lions, qui ont perdu sans QB à Iowa (20-23) et, il est vrai, incompréhensiblement contre Illinois (18-20, 9OT), sont vraiment trop pourris pour apparaitre dans le Top 25… Cela justifie sans doute la présence d’Ohio State dans le Top 5 après l’impressionnante victoire des Buckeyes sur les Nitts par 39 29 19 9 points d’écart.

Quelqu’un se souvient-il que #17 Mississippi State a perdu contre Memphis (29-31) et LSU (25-28) et s’est fait marcher dessus par Alabama (9-49) ? Ou que #23 Fresno State a perdu à Hawaii (24-27) ?

Et où est Miami qui a battu #19 NC State (31-30) et #25 Pittsburgh (38-34) et dont les deux défaites en conférence ACC sont par 2 points contre Virginia (28-30) et 3 points à North Carolina (42-45) ? Oui, les Hurricanes ont quatre défaites en huit matchs, les deux autres revers sont contre les #2 et #3 du classement CFP (13-44 contre Alabama et 17-38 contre Michigan State)…

Toi aussi, amuse-toi à trouver tout ce qui déconne dans ce classement puis rends-toi directement à l’avant dernière rubrique de cet article (« Dernier carré ») pour découvrir en exclusivité mondiale les quatre équipes qui, malgré ce classement à la con, seront, au final, invitées au Playoff (spoiler : ce sont les mêmes que la semaine dernière, et celle d’avant, et celle d’avant avant…).

Pour finir sur une note sérieuse, seules deux équipes, Ohio State, #16 en 2014, et Oklahoma, #15 en 2015, ont atteint le College Football Playoff après avoir été classées au-delà du 9ème rang dans le classement initial.

La stat de la semaine – Partie 1

Arizona (0-8, 0-5) a enfin franchi le cap des 20 points pour la première fois de la saison lors de sa défaite à USC (34-41).

Avant cela les Wildcats avaient marqué 16 points contre BYU (16-24), 14 points contre San Diego State (14-38), 19 points contre Northern Arizona (19-21), 19 points à Oregon (19-41), 16 points contre UCLA (16-34), 0 point à Colorado (0-34) et 16 points contre Washington (16-21).

La stat de la semaine – Partie 2

Nebraska (3-6, 1-5) s’est incliné contre Purdue (23-28) malgré 9.3 yards gagnés en moyenne sur premier down, soit plus de deux fois plus que leurs adversaires (4.1 yards).

Avec les venues d’Ohio State (7-1, 5-0) et d’Iowa (6-2, 3-2) à Lincoln en sandwich autour d’un déplacement à Wisconsin (5-3, 3-2), il est quasiment acquis que les Cornhuskers n’iront pas en bowl cette saison, pour la quatrième fois consécutive des quatre années de l’ère Scott Frost.

Invincibles

Un de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec la défaite de Michigan à Michigan State (33-37), la liste se réduit à :

ACC : Wake Forest
Big Ten : Michigan State
Big 12 : Oklahoma
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Pendant que personne ne regardait…

Miami a marqué sept points sur chacun de ses trois premiers drives et les Hurricanes se sont offert le scalp de Pittsburgh (38-34). Maigre consolation pour QB Kenny Pickett (39/55, 519 yards, 3 TD, 2 INT / 9 courses, -10 yards), ses trois touchdowns portent son total en carrière à 84, soit deux de plus que l’ancien record de Dan Marino, et ses 519 yards établissent un nouveau record de l’école.

Wisconsin a gagné la bataille des ballons perdus 3 à 0 contre Iowa (27-7). Les Hawkeyes n’avait glané qu’un seul « premier down » à la pause pour aller avec leurs 43 yards et leur misérable 0-8 en troisième tentative. Les Hawks ont terminé la rencontre avec 156 yards en attaque, 2-13 en troisième tentative, 0-3 en quatrième tentative, et 24 yards au sol en 30 courses.

Et avec une semaine de retard (et toutes les excuses en vigueur) … Matt Wells (13-17 dont 7-16 en deux saisons et demi) a été viré de Texas Tech avec un bilan de 5-3. Cette semaine TTU jouait à Oklahoma (21-52) et les Red Raiders auraient peut-être bénéficié de la présence de leur Head Coach…

Iowa State a perdu à West Virginia (31-38) en étant dominé 0-14 dans le dernier quart temps.

North Carolina n’a toujours pas gagné au football à South Bend en treize déplacements après sa défaite à Notre Dame (34-44).

Kentucky s’est incliné contre Mississippi State (17-31). QB Will Rogers (36/39, 344 yards, 1 TD) a été inarrêtable en attaque avec 92% de passes complétées, un nouveau record de conférence SEC pour plus de 30 passes tentées.

Crédit photo : James Gilbert/Getty Images

Pendant que tout le monde regardait…

Il ne s’est rien passé pendant un quart temps et demi entre Georgia et Florida (34-7) hormis un field goal manqué de chaque côté.

Et puis les Bulldogs ont ouvert le score du FG (3-0) et le match s’est emballé en trois minutes juste avant la mi-temps :

  • Interception sur QB Stetson Bennett (10/19, 161 yards, 1 TD, 2 INT / 6 courses, 35 yards) sur les 2 yards de Florida
  • Fumble perdu par QB Anthony Richardson (12/20, 112 yards, 2 INT / 12 courses, 26 yards) deux jeux plus tard
  • Touchdown de RB James Cook (10 courses, 46 yards, 1 TD / 2 réceptions, 12 yards) sur le jeu suivant
  • Interception sur Anthony Richardson sur les 36 yards de Florida sur le second snap du drive suivant le kick-off
  • Touchdown immédiat de WR Kearis Jackson (3 réceptions, 59 yards, 1 TD)
  • Interception sur Anthony Richardson retournée pour touchdown par LB Nakobe Dean (7 placages, 1 INT, 1 TD) à sept secondes de la pause

Résultat des courses : 21 points pour les Dawgs en 129 secondes.

L’infortuné Anthony Richardson a dû quitter la partie sur blessure et a été remplacé par QB Emory Jones (10/14, 112 yards / 5 courses, 22 yards,1 TD) qui a sauvé l’honneur des Gators en fin de match.

Malgré le score déséquilibré, Florida a gagné 1 yard de plus que Georgia en attaque (355 à 354).

Les Gators (4-4, 2-4) ont terminé leurs huit matchs de la saison avec plus des yards offensifs que leurs adversaires mais ont perdu la moitié de ces matchs.

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 9…

Syracuse (5-4) a battu Boston College (21-6) et se rapproche de la post-saison qui pourrait sauver la tête de son Head Coach.

Duke (3-5) a eu la lourde tâche d’aller affronter la dernière équipe invaincue de la conférence ACC, Wake Forest, et s’est fait marcher dessus (7-45). Les Blue Devils sont solidement ancrés à la dernière position de leur division et, pour eux, la post-saison est un doux rêve qui s’éloigne encore un peu plus.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 9…

Michigan (7-1) affrontait son petit frère Michigan State et s’est incliné, d’un rien (33-37), mais s’est incliné tout de même. Il y a deux matchs à gagner tous les ans pour les Wolverines : Michigan State et Ohio State. Jim Harbaugh est 0-1 dans ces matchs cette saison et 3-9 depuis son arrivée à Ann Arbor. Il est aussi 2-9 à l’extérieur contre le Top 25 dont 0-6 contre le Top 10.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 9…

Kansas (1-7) a été puni à Oklahoma State (3-55) et continue son futile chemin en conférence.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 9…

Utah (5-3, 4-1) a fait un grand pas vers le titre de la Pac-12 South en dominant confortablement UCLA (44-24). Avec un bilan actuel de 4-1 en conférence, les Utes ont un match d’avance sur Arizona State (5-3, 3-2), qui a perdu contre Washington State (21-34), et deux matchs d’avance sur les Bruins (5-4, 3-3) et sur USC (4-4-, 3-3). En outre UCLA a l’avantage ses trois poursuivants après avoir également battu USC (42-26 en Semaine 6) et ASU (35-21 en Semaine 7).

Utah doit encore se rendre à Stanford (3-5, 2-4) et Arizona (0-8, 0-5) avant de recevoir Oregon (7-1, 4-1) et Colorado (2-6, 1-4). Même une défaite contre les Ducks ne serait pas rédhibitoire pour probablement retrouver OU en finale de conférence.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 9…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Oklahoma a tétanisé Texas Tech (52-21) avec six touchdowns de QB Caleb Williams (23/30, 402 yards, 6 TD).

Oklahoma State a oblitéré Kansas (55-3) en limitant les Jayhawks à 0 sur 13 en troisième tentative et 143 yards offensifs.

Wake Forest a douché Duke (45-7) avec cinq touchdowns de QB Sam Hartman (24/37, 402 yards, 3 TD / 6 courses, 61 yards, 2 TD).

Crédit photo : Rod Aydelotte, Tribune-Herald

Cuillère de bois

En s’inclinant à Baylor (24-31), Texas (4-4, 2-3) a perdu un troisième match consécutif en gaspillant une avance de plus de dix points lors du dernier quart temps.

Les Longhorns ont mené 41-23 contre Oklahoma (48-55), 24-13 contre Oklahoma State (24-32) et 21-10 contre Baylor avant de laisser leurs adversaires revenir au score et finalement l’emporter.

Tops

Un flambeau pour… RB Tyler Allgeier (29 courses, 266 yards, 5 TD / 3 réceptions, 25 yards) et ses cinq touchdowns lors de la victoire de BYU contre Virginia (66-49).

Un brasier pour… DE Felix Anudike-Uzomah (8 placages, 4 sacks) et ses quatre sacks et deux fumbles forcés (tous deux recouverts par KSU) lors de la victoire de Kansas State contre TCU (31-12).

Un feu d’artifice pour… RB Kenneth Walker III (23 courses, 197 yards, 5 TD / 3 réceptions, 11 yards) et ses cinq touchdowns au sol lors de la victoire de Michigan State contre Michigan (37-33) qui établissent un nouveau record, tous adversaires confondus, contre les Wolverines.

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Will Levis (17/28, 150 yards, 1 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Kentucky à Mississippi State (17-31).

Un seau d’eau pour… QB Anthony Richardson (12/20, 112 yards / 12 courses, 26 yards) et son fumble perdu et ses deux interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Florida contre Georgia (7-34).

Un naufrage titanesque pour… QB Adrian Martinez (14/29, 269 yards, 2 TD, 4 INT / 10 courses, 18 yards, 1 TD) et ses quatre interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Nebraska contre Purdue (23-28).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

D’après le Comité des Sages, les demi-finales du Playoff opposeront #1 Georgia à # Oregon et #2 Alabama à Michigan State. Comme personne ne veut revoir le 38-0 de 2015 entre Crimson Tide et Spartans, on va plutôt jouer les matchs prévus par BoG.

#1 Georgia a gagné son ticket pour la finale de conférence SEC grâce à la défaite de Kentucky à Mississippi State (17-31). Selon toute probabilité, les Dawgs y retrouveront #2 Alabama, perdront le match sur un coup de fil de Greg Sankey une grossière erreur du corps arbitral de la SEC (qui s’est entrainé toute l’année pour le jour J) et le Commissaire de la conférence la plus puissante de la galaxie aura ses deux équipes au Playoff (mais fera quand même la tronche parce qu’il en voulait quatre).

Après avoir disposé d’une équipe de Penn State dont le véritable niveau est un mystère (33-24) #5 Ohio State va s’occuper des frangins du Michigan puis de l’équipe qui aura décidé qu’elle veut gagner la Big Ten West pour dépasser #3 Michigan State et #4 Oregon (voir ci-dessous).

#4 Oregon est pour l’instant en possession du dernier ticket grâce au face à face gagné contre Ohio State à Columbus (35-28) mais les Ducks ont aussi tout le temps qu’il faut pour 1) perdre ou 2) gagner à l’arrache et décevoir les esthètes du CSP. Leur défaite à Stanford (24-31, OT) est de plus en plus moche vu que le Cardinal a encore perdu (13-20 contre Washington) et végète à la dernière place de la Pac-12 North.

Pour #8 Oklahoma, il s’agit juste de continuer à gagner. Si les Sooners sont 13-0 début décembre, c’est un ticket automatique pour le Playoff. #12 Baylor et #11 Oklahoma State sont encore au menu donc rien n’est assuré. Une défaite contre l’un des deux adversaires, suivi d’une revanche en finale de conférence Big 12 pourrait suffire mais mieux vaut prévenir que guérir…

Pour #6 Cincinnati, la défaite de SMU à Houston (37-44) enlève encore un peu de difficulté au calendrier restant. Indiana continue de perdrer, cette fois à Maryland (35-38) mais Notre Dame continue de gagner, cette fois contre North Carolina (44-34). Il y a déjà trois équipes à une défaite devant les Bearcats et il faudrait un petit miracle pour que Cincy accède au Top 4 début décembre.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… Wake Forest qui, en battant Duke (45-7) est 8-0, et 5-0 en conférence ACC, pour la première fois de son histoire.

Les Demon Deacons ont également gagné leur tout premier classement dans le Top 10 de l’Associated Press.

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