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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 19

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Dix-neuvième édition (2019 – Semaine 3) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est les vrais joueurs de Tennessee vont couler avec le Titanic, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Southern Miss et Troy, mais vos vingt-et-un points marqués en trente-six secondes n’intéressent personne…

Cercueil flottant ?

Jeremy Pruitt a comparé Tennessee au Titanic, que certains joueurs ont quitté quand le programme de football a commencé à sombrer. Dans le genre morbide, Pat Narduzzi, lui, se voit à la retraite ou entre quatre planches et six pieds sous terre la prochaine fois que Pittsburgh affrontera Penn State.

La centième rencontre entre les deux rivaux de Pennsylvanie, remportée par Penn State (17-10) a mis fin à une série de quatre rencontres entre 2016 et 2019. Les deux universités n’ont pas prévu de recroiser le fer avant au moins 2030. Les Nittany Lions, qui ont gagné les trois quarts des matchs (2016 Pitt 42-39 / 2017 PSU 33-14 / 2018 PSU 55-6 / 2019 PSU 17-10), n’ont, semble-t-il, aucune intention de continuer à aller jouer à Heinz Field, où les trois quarts des sièges sont remplis par leurs fans alors que les recettes de vente de tickets reviennent aux Panthers.

Avec neuf matchs de conférence B1G, les Nitts ont tout intérêt à disputer les trois matchs hors-conférence à la maison. James Franklin a évoqué la possibilité du terrain neutre, les revenus étant alors distribués au prorata de la représentation des fans des deux équipes – largement à l’avantage des Bleus et Blancs. Dans ce cas, Philadelphie serait la seule solution viable dans l’état mais cela n’a guère de sens pour les deux équipes de voyager tout à l’est de la Pennsylvanie pour s’y affronter. C’est donc la fin (pour l’heure) de cette rivalité qui n’en est d’ailleurs plus vraiment une depuis longtemps…

T-shirt

C’est l’histoire d’un gamin d’une dizaine d’année habitant en Floride qui a été brutalisé à son école pour avoir épinglé à son t-shirt un dessin original représentant les lettres UT, pour University of Tennessee. Sa mésaventure s’est retrouvée, comme à peu près tout de nos jours, sur les réseaux sociaux et la fac de Knoxville s’en est émue.

En réponse, cinquante mille t-shirts reprenant le logo ont été produits et une partie des revenus sera reversée à une association de lutte contre les brutalités à l’école. Le jeune garçon, lui, s’est vu offrir une bourse d’étude à Tennessee pour la rentrée 2028.

Loin de BoG l’idée d’être méchant, mais si la situation sur le terrain ne s’améliore pas d’ici dix ans, le petiot pourrait bien leur fourrer leur bourse bien profond dans le derrière et aller faire ses études à côté de chez lui, à UCF (ce qui entre nous semble encore la meilleure solution en Floride ces jours-ci…).

Crédit photo : Global News

Ohio State University qui ?

La requête d’Ohio State de déposer la marque « The » à des fins commerciales (t-shirts, etc.) a été rejeté par la justice américaine.

C’est une bonne nouvelle pour tous les fans the The Alabama, The Clemson et The Oklahoma qui craignaient vraiment de ne plus pouvoir utiliser l’article défini sur leur propre merchandising. C’est surtout une très bonne nouvelle pour The Michigan, euh, non, pardon, pour cette équipe du nord…

Urban Meyer à USC ?

Le directeur athlétique de USC, Lynn Swann, a démissionné en début de semaine après trois années tumultueuses à Los Angeles. Son départ fait suite à l’accès à la Présidence de l’université de Carol Folt en mars. La nouvelle présidente avait annoncé avoir sa propre vision de l’avenir des Trojans et Lynn Swann ne faisait visiblement pas partie des plans.

Quel sera l’impact de ce départ sur Clay Helton en qui Lynn Swann a affirmé sa confiance fin 2018 malgré une saison catastrophique (5-7) ? USC, qui a perdu QB JT Daniels contre Fresno State (31-23) mais qui avait trouvé en QB Kedon Slovis de quoi espérer contre Stanford (45-20), s’est incliné à BYU (27-30 OT). On ne peut qu’imaginer la semaine agitée qui attend le Head Coach des Trojans…

Parallèlement, Urban Meyer a déclaré à un médium de l’Ohio que le terrain lui manquait, laissant la porte ouverte à un retour au coaching en 2020. De façon assez amusante, deux des collègues d’Urban Meyer sur la chaine Fox ne sont autre que Matt Leinart (QB à USC de 2001 à 2005 et vainqueur du trophée Heisman en 2004) et Reggie Bush (RB à USC de 2003 à 2005 et vainqueur du trophée Heisman en 2005) qui ont remporté ensemble le titre national avec USC en 2004. Sans surprise, les deux anciens coéquipiers exhortent l’ancien Head Coach d’Ohio State et de Florida à prendre Southern California en main…

Smell the roses

Le stade du Rose Bowl contient quatre-vingt-dix mille places. Pour la venue de San Diego State et le premier match de UCLA à la maison, un peu moins de trente-sept mille fans étaient venus assister à la déroute contre les Aztecs (14-23). Cela représente la plus petite affluence pour un match d’ouverture des Bruins au Rose Bowl et la quatrième plus petite affluence depuis que UCLA y a emménagé en 1982.

Pour la venue d’Oklahoma, le département athlétique avait donc décidé d’offrir quatre tickets à tous les abonnés, histoire de peupler un peu les tribunes. Les tickets ont inexplicablement été estimés à deux cents quatre-vingt dollars pièce.

Un peu plus de cinquante-deux mille fans ont fait le déplacement à Pasadena, ce qui est navrant à deux niveaux : premièrement, cela laisse plus de 40% de sièges vides pour la venue d’un poids lourd du College Football et son potentiel Heisman de quarterback ; deuxièmement, la majorité de ces fans supportaient les Sooners.

Alors, oui, on peut comprendre qu’à Los Angeles, plus que partout ailleurs, on n’a pas le temps pour du divertissement de seconde zone. Pour le coup, UCLA n’a pas gagné l’Oscar, se faisant démanteler par OU (14-48). QB Jalen Hurts (15/20, 289 yards, 3 TD / 14 courses, 150 yards, 1 TD), en revanche, a rendu une copie de maitre et signé un record d’école avec 141 yards au sol en première mi-temps.

BoG coaching

BoG en a un peu ras le bol de voir des Head Coaches gérer les fins de mi-temps ou de match comme s’ils n’avaient jamais entrainé et a donc décidé de donner quelques leçons gratuites :

@Franklin James : on attend trois secondes ou moins à l’horloge avant de prendre un temps mort pour taper un field goal. [Penn State a égalisé à 10-10 sur FG en fin de première mi-temps contre Pittsburgh (17-10) mais a laissé une seconde à l’horloge forçant les Nittany Lions a joué un kickoff totalement non-nécessaire]

@Pat Narduzzi : en quatrième tentative à un yard de l’en-but, moins de cinq minutes à l’horloge et un déficit de sept points, on joue pour égaliser (voir tenter de prendre l’avantage avec une conversion à deux points) ; ce n’est pas BoG qui le dit mais les 70% de chance de marquer sur 4th&goal depuis la ligne de 1 yard. [Les Panthers ont tapé, et manqué, un FG ; l’explication du HC ? il fallait marquer deux fois pour gagner le match]

@Mark Dantonio : même en unité spéciale, c’est douze joueurs sur le terrain. [Michigan State avait douze joueurs sur la pelouse lors de sa tentative de field goal de 42 yards pour égaliser contre Arizona State (7-10) ; la pénalité de 5 yards a été fatale aux Spartans qui ont manqué le FG de 47 yards, et perdu le match]

Sur la route

Nombre de victoires consécutives à l’extérieur (hors terrain neutre) depuis 1936 (ère du classement de l’Associated Press) :

25 par Oklahoma entre 1953 et 1958
21 par Alabama entre 1970 et 1975
21 par Oklahoma entre 2014 et 2019 (série en cours)

Crédit photo : Fred Kfoury III/Icon Sportswire via Getty Images

Kansas is back !

Plaisanterie, évidement, Kansas n’a jamais été au « top » et ne peut donc pas y « revenir ». D’ailleurs, les Jayhawks ne parviendront probablement jamais au sommet…

Mais, les hommes de Les Miles ont remporté à Boston College (48-24) leur premier match de saison régulière à l’extérieur depuis 2008 (35-33 à Iowa State), ce qui met un terme à une série de quarante-huit défaites consécutives contre des équipes P5 loin de Lawrence.

Poulet grillé

La dernière fois que Kentucky a enchainé deux victoires sur Florida remonte à 1976 (28-9) et 1977 (14-7). Après le succès sur les Gators l’an passé (27-16), les Wildcats étaient en bonne voie pour doubler la mise… et puis QB Feleipe Franks (12/17, 174 yards, 1 TD, 1 INT / 8 courses, 23 yards) s’est blessé… UK menait alors 21-10 à l’entame du dernier quart temps.

La sortie de son QB titulaire a dû galvaniser UF, qui a planté dix-neuf points d’affilé pour renvoyer Kentucky à ses chères études.

Le match a aussi compté trois exclusions pour « targeting » : S Usuf Corker et DE T.J. Carter pour UK et CB Donovan Stiner pour UF. Les Wildcats gagnent ce match-là 2 à 1…

Who CF?

UCF – Stanford : 45-27
USC – Stanford : 45-20

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La semaine dernière, Maryland a démantelé Syracuse (63-20) pour atteindre la vingt-et-unième place du classement AP.

Cette semaine, les Terrapins se sont inclinés à Temple (17-20), ce qui constitue le cinquième revers consécutif des Terps lorsqu’ils sont classés.

Bienvenue au nouveau format du CFP

Georgia va remporter la SEC et battant Alabama de trois points en prolongation et terminer 13-0. Alabama va battre LSU sur un FG à la dernière seconde et terminer 12-1. LSU va balayer la concurrence et terminer 11-1 avec une victoire sur Texas, champion de la Big 12. Clemson a déjà posé ses valises à Atlanta en attendant de connaitre son adversaire en demi-finale. La Pac-12 est la Pac-12. Michigan, Michigan State, Ohio State, Penn State et Wisconsin vont se cannibaliser en B1G. Notre Dame regardera tout ça de loin et regrettant de s’être fait torpiller par les Dawgs à Athens. UCF va commander des bagues « 2019 National Champions », « 2020 National Champions » et « 2021 National Champions » parce que les Knights le valent bien.

Bref, trois équipes de la SEC en playoff, ça veut dire huit équipes en playoff l’an prochain. CQFD.

Crédit photo : Quinn Harris/Getty Images

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Auburn a marqué son cinquième TD sur un « flea flicker » contre Kent State (55-16).

Clemson a éteint Syracuse (41-6) malgré deux interceptions de QB Trevor Lawrence (22/39, 395 yards, 3 TD, 2 INT).

Georgia a ratatouillé Arkansas State (55-0) en sortant QB Jake Fromm (17/22, 279 yards, 3 TD) en début de seconde mi-temps.

LSU a atomisé Northwestern State (65-14) et peut se réjouir d’avoir QB Joe Burrow (21/24, 373 yards, 2 TD, 1 INT / 7 courses, 30 yards, 1 TD) dans ses rangs.

Miami et RB Deejay Dallas (12 courses, 108 yards, 3 TD) ont fessé Bethune-Cookman (63-0).

Missouri n’a accordé que quatre-vingt-quatorze yards à Southeastern Mississippi State (50-0).

Nebraska a écrasé Northern Illinois (44-8) avec un QB Adrian Martinez (16/27, 257 yards, 2 TD / 11 courses, 44 yards, 1 TD) retrouvé.

Notre Dame a marqué son plus gros total de point depuis 1977 (Georgia Tech 69-14) en surclassant New Mexico (66-14).

Ohio State a puni Indiana (51-10) avec une attaque toujours bien menée par son QB freshman Justin Fields (14/24, 199 yards, 3 TD / 4 courses, 11 yards, 1 TD).

Oklahoma a terrassé UCLA (48-14) avec un QB Jalen Hurts (15/20, 289 yards, 3 TD / 14 courses, 150 yards, 1 TD) toujours aussi impressionnant.

Oregon n’a eu aucune difficulté à se débarrasser de Montana (35-3) avec l’inévitable QB Justin Herbert (30/42, 316 yards, 5 TD) aux commandes.

Oregon State a profité de quatre touchdowns de QB Jake Luton (17/22, 255 yards, 4 TD) pour écrabouiller Cal Poly (45-7).

Tennessee a signé son premier succès de la saison en punissant Chattanooga (45-0) grâce notamment à quatre interceptions et un fumble recouvert.

Texas a gifflé Rice (48-13) avec peu de déchet de la part de QB Sam Ehlinger (23/27, 279 yards, 3 TD).

Texas A&M a fusillé Louisiana-Monroe (62-3) dans un match où QB Zach Calzada (4/8, 68 yards, 2 TD) a marqué plus de touchdowns à la passe que QB Kellen Mond (20/28, 317 yards, 1 TD, 1 INT / 4 courses, 25 yards, 1 TD).

Utah et QB Tyler Huntley (15/19, 282 yards, 3 TD / 6 courses, 22 yards) n’ont pas forcé pour disposer d’Idaho State (31-0).

Washington a torpillé Hawaii (52-20) avec notamment trois touchdowns de RB Richard Newton (8 courses, 29 yards, 3 TD).

Cuillère de bois

Georgia Tech s’est incliné contre The Citadel (24-27 OT) pour la première défaite des Yellow Jackets contre une équipe FCS depuis 1983 (Furman 14-17).

Les Bulldogs ont battu GT à leur propre (ancien) jeu : près de quarante-deux minutes de possession de balle, 320 yards au sol et seulement quatre passes tentées.

Crédit photo : gocards.com

Tops

Un flambeau pour… WR Tutu Atwell (2 courses, 10 yards / 4 réceptions, 141 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns en quatre réceptions lors de la victoire de Louisville à Western Kentucky (38-21).

Un brasier pour… QB Ian Book (15/24, 360 yards, 5 TD / 9 courses, 46 yards, 1 TD) et ses six touchdowns lors de la victoire de Notre Dame sur New Mexico (66-14).

Un feu d’artifice pour… QB Tua Tagovailoa (28/36, 444 yards, 5 TD) qui a signé son premier match à plus de 400 yards lors de la victoire d’Alabama à South Carolina (47-23). Ses cinq touchdowns sont aussi un record personnel et la combinaison « 400+ yards / 5 TD » est la première du genre dans l’histoire du Tide. Son huitième match à plus de 300 yards est aussi un record de l’école.

Flops

Un pétard mouillé pour… l’attaque de Maryland, stoppée par quatre fois en quatrième tentative dans la zone rouge des Owls lors de la défaite des Terrapins à Temple (17-20).

Un seau d’eau pour… le secondaire de Stanford, grillé à trois reprises pour autant de touchdowns en moins de sept minutes lors de la défaite du Cardinal à UCF (27-45).

Un naufrage titanesque pour… QB Kedon Selvis (24/34, 281 yards, 2 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de USC à BYU (27-30 OT).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 9V – 1D (Total : 26V – 8D)
2. Big 12 : 7V – 2D (Total : 22V – 5D)
3. Pac-12 : 8V – 4D (Total : 22V – 10D)
4. B1G : 6V – 4D (Total : 28V – 7D)
5. ACC(*) : 4V – 4D (Total : 19V – 9D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Clemson – #4 Alabama
#2 Georgia – #3 Utah

Aucune raison de changer le dernier carré cette semaine, les quatre cadors ont tous gagné sans avoir à forcer : Clemson à Syracuse (41-6), Georgia contre Arkansas State (55-0), Utah contre Idaho State (31-0) et Alabama à South Carolina (47-23). Dieu qu’on s’ennuie…

Bien sûr, Oklahoma (victoire 48-14 à UCLA) et Ohio State (victoire à Indiana 51-10) continuent à dominer l’opposition de la tête et des épaules mais la saison est encore longue…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient aux fans des Georgia Bulldogs. A l’occasion de la venue d’Arkansas State, ils ont décrété un « pink out », et ont massivement débarqué à Sanford Stadium habillés en rose en lieu et place de leur traditionnel rouge. La raison de cette décoloration ? La femme de l’entraineur des Red Wolves Blake Anderson, est décédée mi-août d’un cancer du sein et la Nation Dawg a tenu à lui rendre hommage et à lui montrer tout son soutien.

Membre de la Football Writers Association of America (FWAA), Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 56 : la folle chevauchée d’Armani Rogers

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Nate Swanson, The Post

Cinquante sixième édition (2021 – Semaine 7) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est qu’Ed Orgeron va enfin pouvoir se payer un hamburger, et même peut-être un double cheeseburger, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Réflexions sur… Kentucky – Georgia

Georgia a abordé la rencontre en étant unanimement en tête du classement AP pour la première fois de son histoire.

Avec leur franc succès contre Kentucky (30-13), les Bulldogs ont désormais gagné les douze derniers matchs contre les Wildcats et mènent la série 61-12-2.

QB Stetson Bennett (14/20, 250 yards, 3 TD / 3 courses, 22 yards) a été pénalisé d’un fumble juste avant la fin du premier quart temps. L’attaque de Georgia a recouvert le ballon donc la décision arbitrale n’a eu que peu d’incidence sur le match mais… si le bras du quarterback ne va pas vers l’avant et que la main du défenseur percute ledit bras vers l’arrière, comment le ballon peut-il aller vers l’avant ??? Apparemment, « Physics 101 » n’est pas enseigné en SEC…

Le ballon vers l’avant de Stetson Bennett a fini sa course aux pieds d’un défenseur de Kentucky qui ne s’en est pas saisi. RB Kendall Milton (4 courses, 33 yards) a plongé sur le ballon vers l’avant de Stetson Bennett et Georgia a donc récupéré la possession du ballon vers l’avant de Stetson Bennett. Les Bulldogs ont ouvert le score sur le jeu suivant (7-0) avec un autre ballon vers l’avant de Stetson Bennett pour RB James Cook (6 courses, 51 yards / 1 réception, 19 yards, 1 TD).

Une semaine après avoir marché sur LSU (42-21) avec 330 yards au sol et 7.3 yards par course, Kentucky a été limité à 51 yards au sol et 1.9 yards par course contre Georgia.

PK Jack Podlesny (1/1 FG / 3/4 PAT) a manqué un PAT, le premier après 363 tentatives réussies consécutivement par Georgia, ce qui constituait la plus longue série de NCAA en cours.

Pour l’honneur, Kentucky a marqué en toute fin de match pour rendre le score final un peu moins piquant. C’est surtout la première fois de la saison que les Dawgs ont accordé deux touchdowns.

Réflexions sur… Oklahoma State – Texas

Les cinq derniers matchs entre Texas et Oklahoma State ont été décidés par moins d’une possession et deux sont allés en prolongation : 10-13 (OT) en 2017, 35-38 en 2018, 36-30 en 2019, 41-34 (OT) en 2020 et 24-32 en 2021.  

Malgré sa défaite, UT mène toujours la série, 26 à 10.

À mi-saison, OK State était la seule équipe de FBS à n’avoir marqué aucun point au troisième quart temps. Un field goal transformé dix minutes après la pause a mis un terme à cette curieuse statistique.

Après avoir atteint trois fois les 25 yards de Texas mais n’avoir marqué, à chaque fois, que sur field goal, les Pokes ont finalement marqué un touchdown pour revenir à deux points des Longhorns (22-24). Mais les Horns ont préservé leur en-but inviolé sur la conversion à deux points.

Les Longhorns ont tenté une quatrième tentative avec 3 yards à gagner sur leur propre ligne des 42 yards, 3’12 à jouer et un point de retard (24-25). Manquée…

Sur le drive suivant, Oklahoma State s’est approché à 10 yards de l’en-but de Texas. Steve Sarkisian a alors choisi de laisser OK State marquer avec 2’18 restantes à l’horloge. Mike Gundy a joué la sécurité et n’a pas tenté la conversion à deux points qui aurait plié le match (24-32).

Une frilosité (?) sans conséquence puisque S Tanner McCalister (2 placages, 1 INT) a intercepté QB Casey Thompson (15/27, 179 yards, 1 TD, 2 INT) sur la possession suivante des Longhorns pour, cette fois, sceller le sort du match.

C’était la seconde interception du match pour le quarterback de Texas. La première avait permis à S Jason Taylor II (7 placages, 1 INT, 1 TD) de marquer un touchdown de 85 yards en milieu de deuxième quart temps pour réduire le retard au score des Cowboys (10-17).

RB Bijan Robinson (21 courses, 135 yards, 2 TD / 3 réceptions, 38 yards, 1 TD) continue d’être un bourreau de travail pour Texas avec 23 ballons touchés, 162 yards et 1.9 TD en moyenne par match.

RB Jaylen Warren (#7), Oklahoma State – Crédit photo : Scott Wachter-USA TODAY Sports

Mener n’est pas gagner… Contre Oklahoma (48-55), Texas a compté jusqu’à 21 points d’avance (28-7) à la fin du premier quart temps et menait encore de 18 points à la mi-temps (38-20) puis à l’approche de la fin du troisième quart temps (41-23). Contre Oklahoma State, Texas n’a pas pris une aussi large avance mais les Longhorns menaient de 14 points en milieu de deuxième quart temps (17-3) puis encore de 11 points en milieu de troisième quart temps (24-13). Les Sooners sont passés devant au score (48-41) avec 7’10 à jouer puis, à nouveau, avec 3 secondes restantes dans le match. Les Cowboys ont pris l’avantage sur un nième field goal avec 4’37 à jouer (25-24).

Oklahoma State a « gagné » le quatrième quart temps 16-0, n’accordant que 6 yards offensifs en trois drives à Texas et en galopant pour 145 yards après n’en avoir glané que 61 lors des trois quarts temps précédents.

OK State a remporté cinq de ses six derniers matchs contre des adversaires classés : à #25 Texas (32-24) et contre #21 Baylor (24-14) et #25 Kansas State (31-20) en 2021 et contre #18 Miami (37-34) et #17 Iowa State (24-21) en 2020. La défaite est, bien entendu, à #18 Oklahoma (13-41) l’an passé.

Au royaume des aveugles…

Indiana (2-4, 0-3) a perdu les deux tiers de ses matchs cette saison mais les défaites des Hoosiers ont été subies à #11 Iowa (6-34), contre #2 Cincinnati (24-38), à #7 Penn State (0-24) et contre #9 Michigan State (15-20) qui combinent un bilan de 25-2 (6-1, 7-0, 5-1 et 7-0, respectivement).

Le lièvre et la tortue

Apparemment, Penn State simule les blessures contre une équipe qui joue à deux à l’heure en attaque.

En tout cas, c’est ce que pensent les fans d’Iowa qui ont sifflé des défenseurs prétendument blessés lors de la rencontre de Semaine 6 entre Hawkeyes et Nittany Lions (23-20).

Cette semaine, Kirk Ferentz n’a pas donné son avis personnel sur la question mais a déclaré, grosso-modo, que les fans ne sont pas idiots et qu’ils avaient flairé une arnaque.

Tout cela n’a évidemment pas plu à James Franklin, qui a passé cinq minutes en conférence de presse à expliquer que 1) il n’avait jamais fait simuler de blessures à ses joueurs ni à Vanderbilt ni à Penn State et que 2) cela n’avait absolument aucun sens de faire ce genre de choses contre une attaque qui ne joue pas avec du tempo.

Bref, il y a un peu d’huile sur le feu entre chatons et oisillons…

Ça pique

Nick Rolovich a été démis de ses fonctions de Head Coach à Washington State après avoir refusé de se faire vacciner contre le covid comme l’impose le Gouverneur de l’état de Washington à tous les employés de l’état.

Le HC des Cougars a déposé une requête pour exemption religieuse (1er Amendement, quand tu nous tiens…) qui n’a pas été acceptée à temps.

Après un an et demi à Pullman, ou plutôt deux demi-années, et un record de 5-6 (4-5 en Pac-12), il abandonne donc ses joueurs pour raison… pour quelle raison déjà ?

Si loin, si proche

Nebraska a (encore) perdu ce week-end, en s’inclinant de sept points à Minnesota (23-20).

C’est la cinquième défaite des Cornhuskers (3-5, 1-4) par moins d’une possession cette saison après des revers à Illinois (22-30), à Oklahoma (16-23), à Michigan State (20-23, OT) et contre Michigan (29-32).

En revanche, les Huskers ont gagné tous leurs matchs par plus de 25 points : 52-7 contre Fordham, 28-3 contre Buffalo et 56-7 contre Northwestern.

Ces courtes défaites n’ont rien de nouveau à Lincoln puisque Scott Frost (15-25, 10-21) est 5-17 à Nebraska dans les matchs décidés par moins d’une possession de balle.

Wake Forest Demon Deacons – Crédit photo : Dennis Nett

Invincibles

Deux de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites d’Iowa contre Purdue (7-24) et de Kentucky à Georgia (13-30), la liste se réduit à :

ACC : Wake Forest
Big Ten : Michigan et Michigan State
Big 12 : Oklahoma et Oklahoma State
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Pendant que personne ne regardait…

LSU a remporté son troisième match consécutif contre Florida (49-42) et n’a eu besoin ni de Joe Burrow (2019, 42-28) ni d’un lancer de chaussure (2020, 37-34) pour s’imposer.

En revanche, les Tigers ont bénéficié des performances de RB Tyrion Davis-Price (36 courses, 287 yards, 3 TD), qui a établi un nouveau record de l’école avec 287 yards au sol, et de WR Jaray Jenkins (4 réceptions, 50 yards, 3 TD), qui y est également allé de son triplé.

Personne n’avait jamais autant couru contre les Gators depuis un certain Herschel Walker et ses 238 yards en 1980 (victoire 26-21 de Georgia).

LSU a terminé la rencontre avec 321 yards au sol alors que son total de l’année contre ses cinq adversaires de FBS s’établissait jusque-là à 375.

Contre LSU, les quarterbacks de Florida, QB Emory Jones (12/19, 161 yards, 1 TD, 2 INT / 10 courses, 16 yards) et QB Anthony Richardson (10/19, 167 yards, 3 TD, 2 INT / 7 courses, 37 yards, 1 TD), ont combiné pour quatre interceptions.

Cette défaite marque une saison qui part en vrille pour les Gators après leurs courtes défaites contre Alabama (29-31) et à Kentucky (13-20).

Malgré la victoire, Ed Orgeron ne survivra pourtant pas à la saison 2021. Deux ans après un record parfait de 15-0 et un titre national, le Head Coach de LSU a été poussé vers la porte et quittera ses fonctions à l’issue de la saison. LSU est 4-3 (2-2 en SEC) cette année, 9-8 (7-7 en SEC) depuis le titre national et Ed Orgeron est 49-17 (26-11 en SEC) en six saisons avec les Tigers.

Lot de consolation, un chèque de près de 17 millions de dollars pour les quatre prochaines saisons, puisque l’entraineur déchu reste un employé de l’université. C’est ce gros tas de billets qui lui a fait déclarer qu’il allait prendre un peu de temps loin du boulot, à 60 ans et après 37 ans de coaching, et qu’il avait sans doute assez d’argent pour visiter un fast-food de temps en temps…

En tout cas, la position d’entraineur en chef à Louisiana State University est à pourvoir. Avantages du poste : les trois derniers entraineurs ont remporté un titre national (Ed Orgeron en 2019, Les Miles en 2007 et Nick Saban en 2003), l’herbe du Tiger Stadium est délicieuse (d’après l’un d’entre eux) et l’animal de compagnie est fourni (le matou est toutefois un peu encombrant). Inconvénient : on peut se faire virer (très rapidement) après avoir atteint le Graal.

Pendant que tout le monde regardait…

Iowa s’est fait surprendre à domicile par Purdue (7-24) en perdant à son propre jeu. Les Boilermakers ont chipé quatre ballons aux Hawkeyes, triplant leur total de la saison, et n’en ont perdu qu’un seul.

Au passage, WR David Bell (11 réceptions, 240 yards, 1 TD) s’est offert le nouveau record de yards aériens à Kinnick Stadium.

Le dernier succès de Purdue chez un #2 remontait à 1974 et une victoire à # Notre Dame (31-20). Les Boilermakers ont gagné neuf fois contre un Top 2 du classement AP en étant, eux-mêmes, non-classés, soit cinq victoires de plus que le deuxième de ce classement.

C’est aussi la première fois qu’une équipe non-classée gagne consécutivement contre deux AP Top 2 par plus de dix points (49-20 en 2018 contre #2 Ohio State et 24-7 en 2021 contre # Iowa).

WR David Bell (#8), Purdue – Crédit photo : Jerod Ringwald

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 7…

Syracuse (3-4, 0-3) recevait Clemson et s’est incliné d’un rien (14-17) en manquant un field goal à 38 secondes de la fin de la partie.

Duke (3-4, 0-3) se rendait à Virginia et a pris une leçon de football (0-48).

Les deux équipes sont toujours respectivement dernières des divisions Atlantic et Coastal.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 7…

Michigan (6-0, 3-0) était au repos en Semaine 7.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 7…

Kansas (1-5, 0-3) recevait Texas Tech et n’a évité la fanny que grâce à deux touchdowns marqués dans la dernière minute du match (14-41).

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 7…

Utah (4-2, 3-0) recevait Arizona State et a remonté un déficit de 14 points à la pause (7-21) pour finalement s’imposer (35-21). Les Utes sont premiers de la Pac-12 South et seule équipe invaincue en conférence.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 7…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Brian Robinson Jr, Alabama – Crédit photo : Sam Craft

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrasé Mississippi State (49-9) en limitant les Bulldogs à -1 yard au sol en 19 courses.

Colorado a annihilé Arizona (34-0) en produisant pourtant un premier down de moins (18 contre 19) mais en limitant Zona à 20% de conversion en troisième down (3/15) et en interceptant deux ballons dont un pour touchdown.

Virginia a blanchi Duke (48-0) en forçant quatre pertes de balles de Blues Devils (2 interceptions et 2 fumbles). Le score était déjà de 34-0 à la pause.

Cuillère de bois

BoG remettrait bien une couche sur Miami (42-45 à North Carolina), Arizona (0-34 à Colorado et 18ème défaite de rang) ou encore Florida (42-49 à LSU) mais il est difficile de faire l’impasse cette semaine sur Tennessee ou plutôt les fans de Tennessee qui ont animé, à leur manière, la fin du match contre Ole Miss (26-31).

Mécontents de quelques décisions arbitrales (mais qui ne l’est pas cette année avec la conférence SEC ?) et surtout d’une quatrième tentative et 24 yards à une minute de la fin du match (correctement) jugée trop courte après n’avoir gagné que 23 yards, les fans de UT ont commencé à balancer bouteilles d’eau, cannettes de bière et autre bouteille de moutarde (!) sur le terrain. Une balle de golf a même atterri à côté de Lane Kiffin, le Head Coach d’Ole Miss, dont le passé quelque peu houleux à Knoxville fait apparemment encore des furieux.

Le match a été interrompu pendant une vingtaine de minutes et les cheerleaders des Volunteers ont évacué le terrain pour se mettre à l’abri.

À la reprise, les Vols ont forcé un punt des Rebels et ont donc eu l’opportunité d’aller gagner le match mais, sur la dernière action, QB Joe Milton III (1/2, 12 yards / 1 course, 13 yards) est sorti en touche sur une course à expiration de l’horloge…

Les incidents ont valu une amende de 250 mille dollars à Tennessee, le même montant que pour un envahissement de terrain. Oui, c’est sûr, le bobo au bras de Nick Saban causé par les fans de Texas A&M après la victoire historique des Aggies sur Alabama (41-38) en Semaine 6 est tout autant condamnable que les volées de projectiles sur leurs joueurs de Mississippi…

Tops

Un flambeau pour… WR Quentin Johnson (7 réceptions, 185 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns (en sept réceptions) lors de la défaite de TCU à Oklahoma (31-52).

Un brasier pour… WR Jadon Haselwood (6 réceptions, 56 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns (en six réceptions) lors de la victoire d’Oklahoma contre TCU (52-31).

Un feu d’artifice pour… LB Dillon Doyle (4 placages, 1 sack / 1 course, 2 yards, 1 TD / 1 réception, 2 yards, 1 TD) et ses deux touchdowns (un au sol et un dans les airs) lors de la victoire de Baylor contre BYU (38-24).

LB Dillon Doyle (#5), Baylor – Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Will Rogers (35/55, 300 yards, 3 INT / 9 courses, -41 yards) et ses trois interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Mississippi State contre Alabama (9-49).

Un seau d’eau pour… QB Jack Tutle (28/52, 188 yards, 2 INT) et son fumble perdu et ses deux interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite d’Indiana contre Michigan State (15-20).

Un naufrage titanesque pour… QB Spencer Petras (17/32, 195 yards, 4 INT / 7 courses, -24 yards) et ses quatre interceptions lors de la défaite d’Iowa contre Purdue (7-24).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

Avec les démonstrations d’Alabama contre Mississippi State (49-9), de Georgia contre Kentucky (30-13) et d’Oklahoma contre TCU (52-31), il n’y a pas vraiment de raison de changer le carré magique du Playoff.

Le Tide (6-1, 3-1) a toujours besoin de remporter la SEC pour valider son ticket mais Bama contrôle son destin malgré son revers à Texas A&M (38-41) parce que les Aggies ont déjà deux défaites en conférence (10-20 à Arkansas et 22-26 contre Mississippi State).

Georgia (7-0, 5-0) joue, pour l’instant, dans sa propre catégorie. Sauf cataclysme, les Dawgs devraient atteindre la finale de conférence SEC avec zéro défaite au compteur et être invités au Playoff, à moins de prendre une volée contre Alabama, ce qui est toutefois difficilement envisageable.

Ohio State (5-1, 3-0) était au repos avant de se rendre à Indiana en Semaine 8. Les Buckeyes ont également leur destin entre les mains mais ont encore le plus dur (Penn State, Michigan State et à Michigan) devant eux. À moins d’une cannibalisation, i.e., plus d’une défaite au compteur en fin de saison régulière, le vainqueur de la Big Ten East sera au Playoff. Iowa (6-1, 3-1) ne s’est pas aidé en perdant contre Purdue (7-24). Les Hawkeyes n’ont plus le choix et doivent désormais tout gagner pour avoir une chance.

Oklahoma (7-0, 4-0) est également maitre de sa destinée mais devra se méfier de ses déplacements à Baylor et Oklahoma State, avec probablement une revanche contre Bears ou Cowboys en finale de conférence.

Oregon (5-1, 2-1) a toujours son mot à dire tant que les Ducks ne concèdent pas une seconde défaite ce qui, après le succès laborieux contre Cal (24-17), n’a rien d’assuré. UCLA et Utah se trouvent toujours sur la route d’OU avec, là aussi, possibilité de revanche en finale de conférence. Toutes les autres équipes de la conférence Pac-12 ont déjà au moins deux défaites et sont hors course.

Et puis il reste Cincinnati (6-0, 2-0), qui a atteint le deuxième rang du classement AP. Gus Malzahn, après la lourde défaite de UCF (21-56), a déclaré : « Cincinnati est comme annoncé. Ils peuvent jouer avec n’importe qui dans le pays. Ils pourraient gagner tout ce machin [i.e., le Playoff, NDLR] ». Il sait de quoi il parle, l’ami Gus, vu qu’avec Auburn il a affronté Alabama (2015 et 2017), Clemson (2016), Florida State (2014) et LSU (2019) soit cinq des huit dernières équipes à avoir remporté « tout ce machin »…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Armani Rogers (6/10, 75 yards / 22 courses, 183 yards, 2 TD) qui a marqué un touchdown à la course de 99 yards lors de la défaite d’Ohio à Buffalo (26-27), le plus long TD au sol de l’histoire du College Football par un quarterback.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 55 : l’éclosion programmée de C.J. Stroud

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquante cinquième édition (2021 – Semaine 6) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Mac Brown, North Carolina n’est pas si bon que ça et les média ont bien merdé en plaçant les Tar Heels si haut dans leur classement de présaison, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Réflexions sur… Alabama – Texas A&M

Alabama était censé ne faire qu’une bouchée de Texas A&M. Au contraire, Jimbo Fisher a gagné son pari du mois d’août lorsqu’il avait annoncé à Houston qu’il battrait Nick Saban à l’automne.

Non, Nick, pas au golf mais bien au football (41-38).

C’est la première victoire de Jimbo Fisher contre le #1 du classement AP après six revers.

Bama était favori de 19 points et cette défaite constitue la seconde plus grosse défaite surprise de la carrière de Nick Saban. La première remonte à 2007 et un revers contre Louisiana-Monroe (14-21) alors que le Tide était favori de 24 points. ULM était également la dernière équipe non-classée à avoir battu le Crimson Tide.

À la mi-temps, les Aggies étaient en tête de 14 points (24-10), le plus gros déficit du Tide depuis la défaite à LSU en 2019 (41-46). Bama n’avait plus été mené à la fin d’un quart temps depuis 59 quart temps.

TAMU était non-classé au coup d’envoi et sa victoire a mis un terme à la série (hallucinante) de 100 victoires consécutives d’Alabama contre des adversaires non-classés.

Pour finir, séquence nostalgie : la victoire des Aggies est la première contre un #1 par une équipe non-classée depuis que USC s’est incliné à Oregon State en 2008 (21-27). C’était aussi l’un des tous premiers matchs couverts par l’auteur de BoG. USC ne s’était pas remis de cette défaite pour la course au titre national mais s’était offert une jolie victoire au Rose Bowl contre Penn State (38-24) et, oui, c’était aussi le premier voyage à Pasadena de l’auteur de BoG.

Réflexions sur… Penn State – Iowa

La dernière confrontation de saison régulière en conférence Big Ten entre équipes du Top 5 dont aucune n’était Michigan ou Ohio State remontait à #5 Minnesota – #3 Wisconsin en… 1962. Les locaux s’étaient imposés à Madison, 14 à 9.

Pour #4 Penn State, il s’agissait de la première confrontation entre équipes du Top 5 depuis un 41-7 collé à #4 Arizona en 1999. Les Nittany Lions étaient classés #3 lors de la venue des Wildcats pour ouvrir la saison.

Pour #3 Iowa, il fallait remonter à 1985 pour un tel affrontement. À la maison, les Hawkeyes, #1 du pays, avaient disposé 12-10 d’une équipe de Michigan (#2) dont le quarterback était un certain Jim Harbaugh.

Avant la rencontre, Iowa était l’équipe avec le plus grand nombre de ballons volés (16 dont 12 interceptions) qui ont compté pour 47% de ses points marqués.

C’était un « Stripe Out » à Kinnick Stadium où les tribunes alternaient les sections noires et or.

Iow vs Penn State, Kinnick Stadium – Crédit photo : BTN

Comme il fallait s’y attendre, Iowa a intercepté QB Sean Clifford (15/25, 146 yards, 2 INT / 3 courses, 36 yards, 1 TD) sur sa première passe du match alors qu’il essayait d’éviter un sack dans son propre en-but. Les Hawkeyes ont pris 3 points sur l’opportunité.

Penn State a répondu par deux touchdowns pour virer en tête à la fin du premier quart temps (14-3).

En fin de premier quart temps, joueurs et spectateurs se sont tournés vers l’hôpital pédiatrique qui surplombe le stade pour saluer les enfants traités du cancer. L’une des traditions les plus émouvantes du College Football.

La partie semblait prendre le chemin d’une promenade de santé pour les Nittany Lions jusqu’à ce placage de LB Jack Campbell (9 placages) sur Sean Clifford qui a envoyé le quarterback de PSU à l’infirmerie et totalement changé la physionomie, et l’issue, du match.

QB Ta’Quan Roberson (7/21, 34 yards, 2 INT / 10 courses, 27 yards) a pris le relai et la défense des Hawkeyes a tout de suite forcé un « 3 & out » après trois faux départs consécutifs de la ligne offensive des Nitts.

Sean Clifford est revenu des vestiaires sans casque ni épaulières et l’attaque des Nittany Lions s’est lentement embourbée dans la cacophonie de Kinnick Stadium, ne parvenant à marquer qu’un seul field goal et étant forcée à quatre « 3 & out ».

Les Hawkeyes sont revenus petit à petit, forçant les pénalités offensives de PSU, essentiellement des faux départs dû au bruit du stade, et les punts. Malgré tout, les visiteurs menaient encore en milieu de dernier quart temps grâce à une solide défense qui a néanmoins fini par craquer.

Finalement, donc, les Hawkeyes ont pris l’avantage final au score avec 6’26 à jouer sur un long TD de 44 yards de WR Nico Ragaini (4 réceptions, 73 yards, 1 TD).

Les Hawks ont ensuite laissé parler leur défense avec deux quatrièmes tentatives stoppées et une quatrième interception.

C’est la sixième victoire d’affilée d’Iowa contre un Top 25, plus longue série de l’école égalée (la première série a eu lieu toute entière en 1960).

Réflexions sur… Oklahoma – Texas

117ème édition du Red River Classic/Rivalry/Shootout/Showdown enfin, bref, du match entre Oklahoma et Texas lors de la foire annuelle de l’état du Texas à Dallas où tout ce qui se mange doit être frit, c’est la règle (et peut-être même la loi !).

Le match est joué dans le vieux stade du Cotton Bowl, dans le centre de Dallas. Le match de post-saison du même nom, lui, est joué à l’AT&T Stadium d’Arlington depuis que Jerry Jones a lâché un milliard de dollars pour construire un stade à ses Dallas Cowboys en 2009.

La Red River, c’est la rivière qui sépare les deux états à un peu plus d’une centaine de kilomètres au nord de Dallas.

Après la victoire d’Oklahoma (55-48), Texas mène 62-50-5 dans la série mais les Sooners ont remporté les quatre dernières confrontations.

QB Casey Thompson (20/34, 388 yards, 5 TD / 5 courses, -24 yards) a marqué sur le premier jeu offensif du match de Texas (7-0). RB Bijan Robinson (20 courses, 137 yards, 1 TD) a marqué sur le troisième jeu offensif du match de Texas (14-0). Entre les deux drives, UT a bloqué un punt d’Oklahoma.

Depuis 2004, Texas était 42-0 après avoir mené d’au moins 14 points.

WR Joshua Moore (4 réceptions, 70 yards, 2 TD) a réceptionné trois ballons lors du premier quart temps pour les Longhorns dont deux pour touchdown.

QB Caleb Williams (16/25, 212 yards, 2 TD / 4 courses, 88 yards, 1 TD) a débuté le deuxième quart temps par une quatrième tentative et a transformé le petit yard à couvrir en un TD à la course de 66 yards (14-28).

Après une interception au premier quart temps, QB Spencer Rattler (8/15, 111 yards, 1 INT / 5 courses, -9 yards, 1 TD) a laissé échapper un ballon en milieu de deuxième quart temps, le premier fumble perdu par les Sooners cette année. Bijan Robinson a alors zigzagué 50 yards dans la défense d’OU jusqu’à 1 yard de l’en-but en évitant huit placages. Texas a converti sa première tentative en TD (35-17).

WR Marvin Mims, Oklahoma – Crédit photo : Oklahoma Athletics

Du coup, Caleb Williams a repris les rênes de l’attaque d’Oklahoma pour finir la première mi-temps et commencer la seconde.

RB Kennedy Brooks (25 courses, 217 yards, 2 TD) s’est également offert une chevauchée fantastique entre ses propres 22 yards et les 13 yards de Texas pour une course de 65 yards. OU n’a pas manqué l’occasion pour marquer un touchdown crucial par WR Marvin Mims (5 réceptions, 136 yards, 2 TD) pour revenir à 11 points avec une minute à jouer dans le troisième quart temps (30-41).

Pour continuer sur les gros jeux, ce même Marvin Mims a réussi, un peu plus tard en milieu de dernier quart temps, une réception de TD acrobatique de 52 yards pour permettre aux Sooners d’égaliser (41-41) grâce à une conversion à deux points.

Sur le kickoff suivant, LB Caleb Kelly (2 placages), a chipé le ballon à WR Xavier Worthy (9 réceptions, 261 yards, 2 TD) et Boomer a envoyé Kennedy Brooks au TD (48-41).

Xavier Worthy s’est partiellement rattrapé avec un autre gros jeu et une réception de 48 yards pour s’approcher à 23 yards de l’en-but d’Oklahoma. Mais les Longhorns n’ont pas converti une quatrième tentative et les Sooners ont récupéré la peau de cochon.

Qu’à cela ne tienne, les Horns ont immédiatement forcé le punt et Xavier Worthy s’est, cette fois, totalement racheté de sa réception de kickoff manqué en marquant sur une passe de 31 yards pour l’égalisation de Texas avec 1’23 à jouer (48-48).

Mais ce sont les Sooners qui ont eu le dernier mot avec Kennedy Brooks et le TD de la gagne sur une course de 33 yards à trois secondes de la fin du match.

Les 103 points combinés des deux équipes sont un nouveau record dans la série.

OU, qui s’est retrouvé mené 7-28, a réalisé la plus grosse remontée au score de son histoire dans la série.

Réflexions sur… Auburn – Georgia

126ème rencontre en Auburn et Georgia, pour ce qui constitue la plus vieille rivalité du Sud profond qui remonte à 1892. Auburn avait remporté cette première confrontation 10 à 0.

Après la victoire de Georgia (34-10), les Bulldogs mènent 62-56-8. Les Dawgs ont remporté quatre victoires de rang, huit des neuf et quatorze des dix-sept dernières confrontations. Les Tigers ont perdu leur cinq derniers matchs contre des équipes classées.

S Smoke Monday (3 placages) a été éjecté pour « targeting » en tout début de deuxième quart temps en défendant son en-but sur une course de QB Stetson Bennett (14/21, 231 yards, 2 TD / 6 courses, 41 yards). RB Zamir White (18 courses, 79 yards, 2 TD) a marqué dans la foulée en plongeant au-dessus de la ligne défensive d’Auburn pour donner sept points d’avance à Georgia (10-3).

Georgia a préservé son avance de 14 points à la mi-temps (17-3) en stoppant Auburn sur quatrième tentative à 4 yards de son en-but et 43 secondes à jouer.

Les Dawgs ont manqué un FG sur leur premier drive de la seconde mi-temps mais marqué un TD sur le deuxième (24-3).

La défense des Bulldogs a accordé un TD juste avant la fin du troisième quart temps pour la première fois depuis le match contre South Carolina (40-13) après dix quarts temps sans en encaisser (10-24).

Les Dags ont accordé 46 yards au sol aux Tigers en 29 courses pour une moyenne de 1.9 yards par course.

Crédit photo : Mississippi Athletics

L’info qui ne sert à rien

Les 5000 premiers fans à se rendre à Vaught-Hemingway Stadium pour la rencontre entre Mississippi et Arkansas (52-51) ont reçu un sachet de popcorn gratuit.

Cette initiative d’Ole Miss fait suite à la déclaration de Lane Kiffin qui avait encouragé les téléspectateurs à préparer leur popcorn avant la rencontre à Alabama (21-42) en Semaine 5.

Le spectacle n’avait pas été vraiment à la hauteur de la promesse du Head Coach des Rebels, ce qui 1) lui a valu d’être bien chambré après la rencontre et 2) lui a fait dire à son coordinateur offensif, Jeff Lebby, à la mi-temps du match : « On dirait qu’on a oublié de mettre le micro-onde en marche ».

Big (Top) Ten

Le classement AP compte cinq équipes de la Big Ten dans le Top 10 pour la première fois depuis que le classement existe (1936) : Iowa (#2), Ohio State (#6), Penn State (#7), Michigan (#8) et Michigan State (#9).

Pour la première fois en 113 semaines, Alabama, Clemson et Ohio State sont tous en dehors du Top 4. La dernière fois que cela s’est produit, en Semaine 7 de la saison 2014, le Crimson Tide et les Buckeyes ont atteint le Playoff et Bucky a remporté le titre national contre Oregon (42-20).

Mais qui donc était dans le Top 4 cette fameuse Semaine 7 de 2014 : #1 Mississippi State, #2 Florida State, #3, Ole Miss et #4 Baylor.

Invincibles

Trois de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites d’Alabama à Texas A&M (38-41), de Penn State à Iowa (20-23) et de BYU contre Boise State (17-26), la liste se réduit à :

ACC : Wake Forest
Big Ten : Iowa, Michigan et Michigan State
Big 12 : Oklahoma et Oklahoma State
SEC : Georgia et Kentucky
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Il y aura au moins une victime supplémentaire à l’issue de la Semaine 7 puisque les Bulldogs rendent visite aux Wildcats.

Plus vraiment invincibles

Parmi la liste ci-dessus, toutes les équipes ont été menées au moins une fois au score cette saison.

Pendant que personne ne regardait…

LSU n’en finit plus de dégringoler et a été sévèrement battu à Kentucky (21-42). Les Tigers sont 8-8 depuis leur titre national. Les Wildcats, eux, sont 6-0 pour la première fois depuis 1950 lorsqu’un certain Paul « Bear » Bryant entrainait du côté de Lexington.

Pendant que tout le monde regardait…

Arkansas et Ole Miss ont offert un feu d’artifice lors du match de la rédemption après les fessées reçues en Semaine 5 par les Razorbacks et les Rebels aux mains de Georgia (0-37) et Alabama (21-42), respectivement.

Il ne fallait pas oublier les chips ou le popcorn pour ce match : les deux équipes ont combiné pour 1287 yards et 103 points, le deuxième plus gros total de la rivalité derrière les 105 points de 2015 (53-52 pour Arkansas).

Hogs et Rebels n’ont jamais été séparés par plus de 10 points.

Sam Pittman et les Razorbacks ont tenté le tout pour le tout après être revenus à un point de Mississippi à expiration de l’horloge mais leur (horrible) conversion à deux points à (lamentablement) échoué.

Crédit photo : Arkansas Athetics

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

À mi-saison, l’avenir n’est pas rose du tout pour BoG avec déjà deux prédictions erronées, une autre en mauvaise voie et les deux dernières loin d’être assurées…

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 6…

Syracuse (3-3, 0-2) accueillait Wake Forest, seule équipe alors encore invaincue en conférence ACC, et l’Orange s’est incliné en prolongation (34-40, OT). Les Demon Deacons sont 6-0 pour la seconde fois de leur histoire (6-0 puis finalement 8-1 en 1944).

Duke (3-3, 0-2) recevait Georgia Tech et a perdu sur un touchdown marqué à 51 secondes de la fin du match (27-31).

Les deux équipes sont dernières des divisions Atlantic et Coastal, respectivement.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 6…

Michigan (6-0, 3-0) se rendait à Nebraska sous la supervision attentive de BoG. QB Adrian Martinez (18/28, 291 yards, 3 TD, 1 INT / 8 courses, 38 yards, 1 TD) a trouvé le moyen de perdre un ballon sur ses propres 19 yards à 1’45 de la fin du match pour offrir le field goal de la gagne aux Wolverines. À l’issue du match Jim Harbaugh a échappé un instant à Molly McGrath, accourue à sa rencontre pour l’interview réglementaire, a qualifié le succès de « victoire à la Clint Eastwood » devant les caméras de la conférence de presse et juré les grands dieux à BoG, en aparté, qu’il adorerait revenir à Paris.  

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 6…

Kansas (1-4, 0-2) a pris une semaine de repos bien mérité pour fêter sa victoire en Semaine 1 contre South Dakota (17-14) qui fait passer BoG pour un bouffon. Oh, well…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 6…

Utah (3-2, 2-0) reprenait du service à USC et les Utes ont largement gagné au Coliseum (42-26). Certes, les Trojans, qui ont perdu leurs trois matchs par plus de 14 points et gagné leurs trois matchs par plus de 23 points, ne sont pas des foudres de guerre cette saison mais battre un adversaire de division est toujours ça de pris.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 6…

Après avoir battu son ancien assistant Lane Kiffin et Ole Miss en Semaine 5 (42-21), Nick Saban et Alabama recevaient Jimbo Fisher et Texas A&M en Semaine 6. Le Head Coach des Aggies avait promis botter le derrière du Crimson Tide cette saison et n’a, pour une fois, pas déçu. TAMU a choqué le petit monde du College Football et Nick Saban n’est plus invaincu contre ses anciens assistants (24-1 et 4-1 contre Jimbo Fisher).

Statut de la prédiction : « c’est mort ».

Crédit photo : Florida Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Florida a blanchi Vanderbilt (42-0) avec deux touchdowns au sol et un touchdown aérien de RB Dameon Pierce (7 courses, 12 yards, 2 TD / 1 réceptions, 67 yards, 1 TD).

Ohio State a démantelé Maryland (66-17) avec notamment trois touchdowns de RB TreVeyon Henderson (16 courses, 102 yards, 2 TD / 4 réceptions, 67 yards, 1 TD), deux au sol et un dans les airs.

Cuillère de bois

North Carolina (3-3, 2-3) s’est incliné contre Florida State (25-35), la faute notamment à douze pénalités pour 110 yards et 70% de troisièmes tentatives converties par les Seminoles. Mac Brown est désormais 0-11 contre FSU (0-8 avec UNC).

UNC était l’un des favoris à la succession de Clemson dans la conférence ACC mais les Tar Heels ont totalement manqué leur début de saison en s’inclinant à Virginia Tech (10-17) en Semaine 1 et en s’effondrant à Georgia Tech (22-45) en Semaine 4.

Après la troisième défaite en six matchs, le Head Coach, Mac Brown, s’en est pris aux médias, les accusant d’avoir placé North Carolina trop haut dans leur classement de présaison (#10).

Comme noté précédemment dans cette chronique (BoG 50), les Tar Heels ont perdu leurs deux meilleurs coureurs de 2020, RB Javonte Williams (1140 yards, 19 TD) et RB Michael Carter (1245 yards, 9 TD), et leurs deux meilleurs receveurs, WR Dyami Brown (1099 yards, 8 TD) et WR Dazz Newsome (684 yards, 6 TD), tous partis en NFL. La présence de QB Sam Howell (17/32, 203 yards, 2 TD, 1 INT / 11 courses, 108 yards) n’a pas seule suffi contre FSU comme elle n’a pas suffi dans les cinq autres matchs. Il faut un peu plus qu’un futur premier tour de Draft (?) au poste de quarterback pour gagner des matchs de College Football.

La seconde moitié de la saison ne s’annonce pas des plus simples pour UNC : Miami (3-3), à Notre Dame (5-1), Wake Forest (6-0), à Pittsburgh (4-1), Wofford (1-4) et NC State (4-1) sont encore au menu. Il faudra gagner la moitié de ces rencontres pour aller en post-saison…

Tops

Un flambeau pour… RB Kendre Miller TCU (12 courses, 185 yards 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de TCU à Texas Tech (52-31).

Un brasier pour… WR Jalen Nailor (5 réceptions, 221 yards 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Michigan State à Rutgers (31-13).

Un feu d’artifice pour… WR Perry (3 réceptions, 137 yards 3 TD) et ses trois touchdowns (en trois réceptions) lors de la victoire de Wake Forest à Syracuse (40-34, OT).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Ken Seals (22/43, 192 yards, 2 INT / 3 courses, -15 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite de Vanderbilt à Florida (0-42).

Un seau d’eau pour… QB Chance Nolan (11/25, 158 yards, 2 INT / 8 courses, 32 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite d’Oregon State à Washington State (24-31).

Un naufrage titanesque pour… QB Tanner McKee (27/45, 356 yards, 1 TD, 3 INT / 6 courses -32 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Stanford à Arizona State (10-28).

Crédit photo : Georgia Athletic

Dernier carré

Et le playoff sera…

  • #1 Alabama – #4 Oklahoma
  • #2 Georgia – #3 Ohio State

Les quatre participants au Playoff 2020 ont tous (au moins) une défaite au compteur en 2021 : Alabama a perdu à Texas A&M (38-41), Ohio State a perdu contre Oregon (28-35), Clemson a perdu contre Georgia (3-10) et à NC State (21-27, 2 OT) et Notre Dame a perdu contre Cincinnati (13-24).

Alors, oui, Alabama (5-1, 2-1) n’est pas imbattable mais, en même temps, le Crimson Tide n’a fini que deux fois invaincu (2009 et 2020) lors de ses six titres nationaux de l`ère Saban. Bama est toujours premier de la SEC West et contrôle donc son destin. Évidemment, une seconde défaite en saison régulière ou en finale de conférence mettrait sans doute un terme aux chances de Playoff du Tide. Tennessee (4-2), LSU (3-3), New Mexico State (1-6), Arkansas (4-2) ou Auburn (4-2) peuvent-ils faire chuter Alabama ? Peu probable mais, apparemment, pas impossible.

Georgia (6-0, 4-0) semble seul au monde n’ayant encore jamais vraiment été mis en danger cette saison. Méfiance néanmoins avec la venue de Kentucky (6-0, 4-0) en Semaine 7 car une victoire des Wildcats, qui ont déjà l’avantage sur Florida (20-13), compromettrait sérieusement les chances de titre des Bulldogs dans la SEC East. Les Dawgs sont favoris de 23 points.

Ohio State (5-1, 3-0) continue à Ohio Stater ses (faibles) adversaires mais a encore du pain sur la planche avec Penn State (5-1, 2-1), Michigan State (6-0, 3-0) et Michigan (6-0, 3-0) au calendrier de la Big Ten East, avant sans doute de croiser le fer avec Iowa (6-0, 3-0) à Indianapolis. Les trois équipes susmentionnées ont également toutes leurs chances d’atteindre la finale de la conférence Big Ten. Parmi elles, Penn State n’a, en revanche, plus droit à l’erreur après sa défaite à Iowa (20-23). Les Hawkeyes, justement, pourraient peut-être même s’offrir un ticket pour le Playoff en perdant en finale de conférence, si les autres conférences, et notamment la SEC, les aident un peu.

Pour Oklahoma (6-0, 3-0), le succès contre Texas met les Sooners dans un fauteuil pour le titre de conférence et un voyage au Playoff. Bedlam, fin novembre, pourrait avoir une saveur toute particulière si Oklahoma State (5-0, 3-0) reste invaincu jusque-là. Difficile de voir une autre équipe s’inviter dans la discussion.

Finalement, en Pac-12, Oregon (4-1, 1-1) est toujours dans la danse mais la fin de saison prématurée de RB CJ Verdell pourrait compliquer leur tâche. Arizona State (5-1, 3-0) pourrait également avoir son mot à dire. Ducks et Sun Devils ne se rencontrent pas en saison régulière et, si les deux équipes ne perdent pas d’ici début décembre, le vainqueur de la finale de conférence pourrait bien représenter la Pac-12 au Playoff. Mais on sait tous que cela n’arrivera pas…

Et vraiment finalement, non, Cincinnati (5-0, 1-0) n’a aucune chance et, du coup, Notre Dame (5-1) non plus…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB C.J. Stroud (24/33, 406 yards, 5 TD) qui a marqué cinq touchdowns sans aucune interception lors de deux matchs consécutifs d’Ohio State (à Rutgers, 52-13 et contre Maryland, 66-17), une première dans l’histoire de la Big Ten. C’est aussi la première fois qu’un quarterback des Buckeyes termine un match avec plus de 400 yards à la passe, cinq touchdowns et zéro interception.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 54 : Kenny Pickett plus fort que Dan Marino

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Rich von Biberstein/Getty Images

Cinquante quatrième édition (2021 – Semaine 5) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Lane Kiffin veut que votre popcorn soit prêt avant le match, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Boise State et San Diego State, mais votre désintérêt pour l’American Athletic Conference et votre décision de rester en Mountain West Conference n’intéressent personne…

Réflexions sur… Ole Miss – Alabama

En 2020, Alabama avait dû s’employer pour s’imposer à Ole Miss (63-48). En 2021, les Rebels étaient censés être aussi explosifs en attaque et largement plus solides en défense. Résultat des courses : 42-21 pour le Tide avec les deux tiers des points de Mississippi dans le dernier quart temps d’un match depuis longtemps plié (28-0 à la mi-temps).

Nick Saban est désormais 24-0 contre ses anciens assistants.

WR Jonathan Mingo, le deuxième meilleur receveur d’Ole Miss avec 290 yards et 3 TD en trois matchs, était blessé et indisponible pour la rencontre. Cela explique peut-être les 291 yards offensifs des Rebels, le plus petit total de l’ère Kiffin.

  • QB Matt Corral en 2020 : 21/28, 365 yards, 2 TD / 13 courses, 43 yards
  • QB Matt Corral en 2021 : 21/29, 213 yards, 1 TD / 10 courses, 3 yards, 1 TD

Dans un monde où le jeu aérien est devenu le Graal, Alabama a joué deux tiers de ses jeux au sol (50 sur 76). Ole Miss a également davantage joué à la course (34 jeux) que dans les airs (29 jeux). La différence ? 4.2 yards par course pour le Crimson Tide et 2.3 yards par course pour les Rebels.

Malheureusement, le Tide a perdu RB Jase McClellan (6 courses, 28 yards / 1 réception, 11 yards) pour le reste de la saison sur une blessure au genou. Il était le deuxième coureur de du Tide (191 yards) et également son deuxième marqueur (4 TD).

Bama a marqué plus de 30 points lors de ses 31 derniers matchs, ce qui égale le record de UCF. La dernière équipe à avoir limité le Tide sous les 30 points est Clemson, le 7 janvier 2019 au National Championship Game (16-44).

Réflexions sur… Arkansas – Georgia

Après s’être lourdement incliné à #2 Georgia (0-37), la dernière victoire d’Arkansas à l’extérieur contre un Top 10 remonte toujours à 1964 (14-13 à #1 Texas). Cette année-là, les Razorbacks avaient terminé #2 du pays après une saison invaincue (11-0, 7-0).

Les Hogs, huitième du Top 25, n’avaient plus atteint le Top 10 depuis 2012 et leur dernier 4-0 remontait à 2003. Ils avaient alors perdu leur cinquième match à Auburn (3-10) avant de finir la saison avec quatre défaites en SEC (9-4, 4-4).

Sam Pittman était entraineur de la ligne offensive de Georgia de 2016 à 2019 et coordinateur offensif assistant en 2019 avant de devenir entraineur en chef à Arkansas, où il occupait les mêmes positions (OL et OC assistant) entre 2013 et 2015.

Lors du premier quart temps des quatre premiers matchs, Arkansas n’avait accordé aucun point et Georgia en avait marqué 70, soit 17.5 de moyenne.

Score du match à la pause : 21-0.

En ne concédant aucun point contre Arkansas (37-0, Georgia a réalisé un second blanchissage consécutif après Vanderbilt (62-0). La défense des Bulldogs n’a accordé que 23 points en 5 matchs.

37-0 représente la plus grosse marge de victoire de Georgia contre un Top 10.

La défense des Dawgs mène 2 à 1 contre les attaques combinées de Clemson (3-10), UAB (7-56), South Carolina (13-40), Vanderbilt (0-62) et Arkansas (0-37) : elle a marqué deux touchdowns et n’en a encaissé qu’un seul.

QB JT Daniels étant toujours blessé, QB Stetson Bennett (7/11, 72 yards / 3 courses, 16 yards) était aux commandes de l’attaque des Dawgs qui a terminé la rencontre avec 72 yards dans les airs.

C’est moins qu’Arkansas qui a terminé avec 87 yards en combinant les performances de QB KJ Jefferson (8/13, 65 yards) et QB Malik Hornsby (2/3, 22 yards / 4 courses, 11 yards).

Arkansas a joué en 3-2-5, ce qui est bien mignon mais fonctionne moyennement contre un gros jeu de course : Georgia a terminé la rencontre avec 273 yards au sol contre 75 à Arkansas, soit environ 3.6 fois plus de yards.

Bilan des équipes spéciales des Hogs : un punt bloqué dans leur propre en-but et recouvert par les Dawgs pour TD et un FG manqué.

Réflexions sur… Cincinnati – Notre Dame

Avant la rencontre, Notre Dame avait gagné 26 matchs de suite à la maison. La dernière défaite du Fighting Irish à South Bend remontait à 2017 contre Georgia (19-20) et la première défaite par plus de dix points remontait à 2013 contre Oklahoma (21-35).

Clemson (30 matchs) possède toujours la plus longue série d’invincibilité à domicile en cours, suivi par Cincinnati (22 matchs).

Brian Kelly était entraîneur de Cincinnati de 2006 à 2009, remportant deux titres de conférence Big East (2008, 2009) et menant les Bearcats à la première saison régulière invaincue de leur histoire moderne (12-0 en 2009, suivie par une défaite au Sugar Bowl contre Florida, 24-51). Son record de 34-6 est le quatrième de l’université derrière… Luke Fickell avec (désormais) 39-14.

Il n’y avait eu jusque-là qu’une seule rencontre entre les deux universités, remportée par les Domers 58 à 0 en 1900.

La victoire de Cincy à ND (24-13) est la plus importante de son histoire et Notre Dame est son adversaire battu à l’extérieur le plus haut classé (#9). C’est aussi la toute première victoire d’une équipe G5 à l’extérieur contre un Top 10.

QB Drew Pyne (9/22, 143 yards, 1 TD / 4 courses, 10 yards) a remplacé QB Jack Coan (14/22, 114 yards, 1 INT), blessé à la cheville, au troisième quart temps.

Les deux quarterbacks de Notre Dame ont été dominés statistiquement par celui de Cincinnati, QB Desmond Ridder (19/32, 297 yards, 2 TD / 10 courses, 26 yards, 1 TD) qui a fait à peu près ce qu’il voulait contre la défense du Fighting Irish.

Souviens-toi l’été dernier

Alors, vite, tout de suite, comme ça, quel est le premier souvenir qui vous vient de l’équipe de Cincinnati de 2009 ?

Est-ce le 12-0 en saison régulière avec des victoires à #24 Oregon State (28-18), à #21 USF (34-17), contre #23 West Virginia (24-21) et à #15 Pittsburgh (45-44) pour remporter le titre de la conférence Big East et atteindre le quatrième rang du Top 25 ?

Ou est-ce 24-51 contre Tim Tebow University au Sugar Bowl ?

Ceci dit, Cincinnati 2009 > Cincinnati 2021.

Sainte Trinité

Les trois mousquetaires, les trois petits cochons, les trilogies au ciné, tout va par trois (à part les quatre saisons de Vivaldi et la pizza quatre fromages). Trois statistiques ou faits de jeux, donc, qui ont marqué la Semaine 3 5 :

Sur son premier drive, Ole Miss a joué une première quatrième tentative (et 3 yards) depuis les 35 yards d’Alabama, une deuxième quatrième tentative (et 2 yards) sur les 18 yards puis une troisième quatrième tentative (et 1 yard) sur les 6 yards. Alabama a stoppé la dernière tentative et les Rebels sont repartis bredouilles de la zone rouge du Crimson Tide.

Georgia a été pénalisé pour trois formations illégales lors de son match contre Arkansas (37-0).

Lors du 3ème quart temps de ce même match, la défense d’Arkansas a commis trois pénalités sur le même jeu défensif : hors-jeu, holding, et interférence de passe.

Top Gun

Clemson est en-dehors du Top 25 de l’Associated Press pour la première fois en 108 semaines.

Leur 107 semaines d’affilée dans le Top 25 constituait la deuxième plus longue série en cours derrière Alabama (129) et devant Georgia (72) et Notre Dame (68).

Tous sont encore loin du record de Nebraska, classé pendant 348 semaines consécutives entre 1981 et 2002.

Top Gun 3 étoiles

Depuis sa retentissante victoire de 2007 contre #2 USC (24-23) en tant qu’outsider de 41 points, Stanford est 5-1 contre les équipes du Top 3. Les quatre autres victimes du Cardinal sont : #2 USC en 2012 (21-14), à #1 Oregon en 2012 (17-14, OT), #2 Oregon en 2013 (26-20) et #3 Oregon en 2021 (31-24, OT). La seule défaite remonte au Fiesta Bowl 2012 contre #3 Oklahoma State (38-41, 3 OT).

Lors de 70 saisons précédentes, les intellos de la Baie de San Francisco avaient rendu un bilan de 3-19-2 contre une telle compétition.

Le match qui ne sert à rien

UConn – Vanderbilt : 28 – 30

Avant la rencontre, les Huskies restaient sur neuf défaites d’affilée tandis que les Commodores avaient perdu huit matchs de rang à domicile.

La surpuissante SEC a évité l’humiliation grâce à un FG de 31 yards à expiration de l’horloge.

Invincibles

Huit de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites de Boston College à Clemson (13-19), de Maryland contre Iowa (14-51), de Baylor à Oklahoma State (14-24), d’Arkansas à Georgia (0-37), d’Ole Miss à Alabama (21-42), d’Oregon à Stanford (24-31, OT), d’Army à Ball State (16-28) et de Notre Dame contre Cincinnati (13-24), la liste se réduit à :

  • ACC : Wake Forest
  • Big Ten : Iowa, Michigan, Michigan State et Penn State
  • Big 12 : Oklahoma et Oklahoma State
  • SEC : Alabama, Georgia et Kentucky
  • Pac-12 : néant
  • Indépendants : BYU

Il y aura au moins une victime supplémentaire à l’issue de la Semaine 6 puisque les Nittany Lions rendent visite aux Hawkeyes.

Vraiment invincibles

Parmi la liste ci-dessus, quatre équipes n’ont même pas encore été menées au score cette saison : Alabama, BYU, Georgia et Michigan.

Pendant que personne ne regardait…

Oregon a chuté à Stanford (24-31, OT). Menant 24-17 à 1’44 de la fin du match et avec Stanford acculé dans son camp en deuxième tentative et 19 yards à gagner sur sa propre ligne des 4 yards, les Ducks avait 99.6% de chance de l’emporter. Deux fautes personnelles et un holding défensif sur quatrième tentative plus loin, le Cardinal égalisait pour envoyer les deux équipes en prolongation. OC Joe Moorhead, absent du match pour raison médicale, n’a pas assisté à la défaite improbable des siens.

Texas A&M n’aurait jamais dû être dans cette position mais les Aggies se sont retrouvés menés 22-24 à 2’27 de la fin du match et le ballon sur leur propre ligne des 11 yards. C’est alors que DT Nathan Pickering (2 placages) est tombé sur le paletot de QB Zach Calzada (12/20, 135 yards, 1 TD, 1 INT / 6 courses, 6 yards, 1 TD) dans l’en-but de TAMU pour un safety et une perte de balle.

Clemson, qui est toujours aussi horrifique en troisième tentative (3/14), l’a emporté contre Boston College (19-13) grâce à un mauvais snap pour QB Dennis Grosel (23/40, 311 yards, 2 INT / 7 courses, 037 yards) recouvert par DE K.J. Henry (1 placage) à 49 secondes de la fin du match alors que BC n’était plus qu`à 11 yards de l’en-but des Tigers.

Pendant que tout le monde regardait…

Florida menait 10 à 7 en milieu de troisième quart temps quand LB Travis Wallace (2 placages) a retourné un FG bloqué pour 76 yards et un TD qui a mis Kentucky devant au score pour de bon.

Malgré près de 20 minutes encore à jouer, les Gators n’ont réussi à marquer qu’un field goal et se sont finalement inclinés 13 à 20.

UK avait perdu 16 confrontations de suite à Lexington contre UF et sa dernière à victoire remontait à 1986 (10-3).

C’est la première victoire des Wildcats contre un Top 10 depuis 2010 et un succès contre South Carolina (31-28).

Florida s’est offert 15 pénalités pour un total de 115 yards. Kentucky s’est montré plus discipliné avec 30 yards en 4 pénalités.

Dan Mullen, le Head Coach des Gators, a judicieusement remarqué en conférence de presse que son équipe avait surclassé les Cats en production offensive : 382 yards à 224. Très bien, Dan, tu nous rappelles le score final ?

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 5…

Syracuse se rendait à Florida State (30-33) et l’Orange, dans sa bonté infinie, a offert aux Seminoles leur première victoire de la saison.

Duke se rendait à North Carolina (7-38) et a pris une jolie correction. Rendez-vous désormais le 5 février pour la revanche sur le parquet !

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 5…

Michigan s’est facilement imposé à Wisconsin (38-17) pour la première victoire de Jim Harbaugh en tant qu’outsider depuis son arrivée à Ann Arbor (0-11 avant le match). La dernière victoire des Wolverines à Madison remontait à 2001 (20-17) avant d’y subir cinq défaites de suite.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 5…

Kansas – Iowa State : 7 – 59

BoG a eu l’immense privilège d’assister en direct de Ames à l’annihilation des Jayhawks par les Cyclones. ISU était favori de 34.5 points et le score était déjà de 38-0 à la mi-temps.

L’état du programme de football de l’université du Kansas se résume assez bien avec sa performance du première quart temps : 1) placage raté sur le premier drive d’Iowa State et premier TD pour les Clones, 2) QB Jason Bean (10/20, 120 yards, 1 INT / 5 courses, 19 yards) perd la balle tout seul sur une course extérieure et ISU marque trois jeux plus tard, 3) KU est arrêté sur ses propres 44 yards en quatrième tentative et ISU marque sur le premier jeu suivant sur une longue passe au-dessus du secondaire, 4) FG de 34 yards bloqué et les Cyclones marquent dans la foulée, 5) fin du premier quart temps sur le score de 28-0 pour les locaux.

Le deuxième quart temps n’a guère été plus brillant : 1) punt, 2) passe interceptée dans l’en-but d’ISU, qui marque sur son drive suivant, 3) punt.

QB Brock Purdy (17/22, 245 yards, 4 TD / 5 courses, 37 yards) est sorti en milieu de troisième quart temps, une fois le match plié (45-7). Bien évidemment, son remplaçant QB Hunter Dekkers (2/5, 29 yards / 2 courses, 47 yards) a marqué sur une course de 41 yards dès son premier drive…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 5…

Utah était au repos ce qui a empêché les Utes de perdre et leur a permis de préparer sereinement leur déplacement à USC en Semaine 6.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 5…

Alabama recevait Ole Miss et le Crimson Tide a aisément disposé des Rebels (42-21). Nick Saban est désormais 2-0 contre Lane Kiffin et 24-0 contre ses anciens assistants.

Prochaine étape : à Texas A&M en Semaine 6 (4-0 contre Jimbo Fisher)

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Georgia a égorgé Arkansas (37-0) en forçant sept « 3 & out » sur les dix drives des Razorbacks.

Iowa a martyrisé Maryland (51-14) et les Hawkeyes ont repris leurs bonnes habitudes avec sept ballons volés (6 interceptions et 1 fumble).

Iowa State a détruit Kansas (59-7) avec quatre passes de touchdown de QB Brock Purdy (17/22, 245 yards, 4 TD / 5 courses, 37 yards) au premier quart temps.

Nebraska a anéanti Northwestern (56-7) en limitant les Wildcats à 37 yards au sol en 26 courses.

North Carolina a douché Duke (38-7) et QB Sam Howell (18/32, 321 yards, 3 TD / 13 courses, 29 yards) est devenu le cinquième joueur de la conférence ACC à atteindre 80 touchdowns en carrière.

Ohio State a rugi contre Rutgers (52-13) avec cinq passes de touchdown de QB C.J. Stroud (17/23, 330 yards, 5 TD / 2 courses, 13 yards).

Pittsburgh a terrassé Georgia Tech (52-21) en marquant plus de 40 points pour la cinquième fois consécutive, une première dans l’histoire de l’université.

Tennessee a mis la misère à Missouri (62-24) avec zéro punt en onze drives.

Cuillère de bois

En s’inclinant à la maison contre Virginia (28-30) sur un FG de 33 yards manqué, Miami signe son cinquième revers consécutif contre des équipes Power 5 (26-62 contre North Carolina et 34-37 contre Oklahoma State pour terminer la saison 2020 et 13-44 contre Alabama, 17-38 contre Michigan State et 28-30 contre Virginia en 2021).

Cette saison, les Hurricanes ont manqué près de 18 placages par match soit à peu près 1 placage raté sur 4. Grosso-modo, la moyenne nationale est de l’ordre de 15% de placages manqués, ce qui situe le niveau…

Les Canes ont entamé la saison au 14ème rang du Top 25, pris une volée contre Alabama, gagné à l’arrachée contre Appalachian State (25-23), repris une volée contre Michigan State et quitté le Top 25.

Avec la venue de NC State (4-1, 1-0) en sandwich entre des déplacements à North Carolina (3-2, 2-2) et Pittsburgh (4-1, 1-0), Miami (2-3, 0-1) pourrait se retrouver avec six défaites au compteur fin octobre et obligé de gagner ses quatre matchs restants (Georgia Tech (2-3, 1-2), à Florida State (1-4, 1-2), Virginia Tech (3-1, 1-0) et à Duke (3-2, 0-1)) pour atteindre la post-saison.

Tops

Un flambeau pour… RB Kenneth Walker III (24 courses, 126 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns au sol lors de la victoire de Michigan State contre Western Kentucky (48-31).

Un brasier pour… RB Tiyon Evans (15 courses, 156 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns au sol lors de la victoire de Tennessee à Missouri (62-24).

Un feu d’artifice pour… RB Brian Robinson Jr. (36 courses, 171 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns au sol lors de la victoire d’Alabama contre Ole Miss (42-12).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Spencer Sanders (13/23, 182 yards, 1 TD, 3 INT / 12 courses, 76 yards) et ses trois interceptions lors de la victoire d’Oklahoma State contre Baylor (24-14).

Un seau d’eau pour… QB Noah Vedral (16/26, 152 yards, 1 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Rutgers contre Ohio State (13-52).

Un naufrage titanesque pour… Taulia Tagovailoa (16/29, 157 yards, 2 TD, 5 INT / 4 courses, 24 yards) et ses cinq interceptions lors de la défaite de Maryland contre Iowa (14-51).

Dernier carré

Et le playoff sera…

  • #1 Alabama – #4 Oklahoma
  • #2 Georgia – #3 Ohio State

Alabama et Georgia jouent, pour l’instant, sur une autre planète et, si on était en 2013 à l’époque BCS, la saison s’arrêterait aujourd’hui et Tide et Dawgs iraient régler leur compte au Rose Bowl.

Le Crimson Tide conserve sa place de #1 parce que tout le monde essaie toutes les semaines de parier contre l’éléphant mais on attend toujours qu’il se trompe énormément. Du coup, les Bulldogs, qui mordent dans les attaques adverses bien plus fort qu’Uga dans son nonos, restent au deuxième rang.

Derrière, Ohio State retrouve peu à peu des couleurs, même si une trempe collée à Rutgers (52-13) ne veut pas dire grand-chose. Les Buckeyes ont encore Maryland (4-1, 1-1) et un déplacement à Indiana (2-3, 0-2) pour préparer leur choc contre Penn State (5-0, 2-0) fin octobre et trois semaines de plus avant d’affronter Michigan State (5-0, 2-0) et Michigan (5-0, 2-0). Cela donne largement le temps à tOSU pour faire oublier la défaite contre Oregon (28-35) et prouver que la Big Ten est encore son terrain de jeu. Iowa (5-0, 2-0) pourrait être le dernier obstacle sur la route de Bucky et les Hawkeyes pourraient même s’inviter à la dernière danse s’ils tapent Penn State à la maison en Semaine 6.

Oklahoma marche toujours sur des œufs après son court succès à Kansas State (37-31) et la Red River Rivalry contre Texas (4-1, 2-0) arrive en Semaine 6. Les Longhorns ont l’occasion de frapper fort et de prendre la place de favori pour le Playoff mais, si l’histoire nous apprend un tant soit peu quelque chose, les Sooners pourraient prendre leur revanche le 4 décembre en finale de conférence Big 12 et accrocher, comme d’habitude, leur wagon au train du CFP.

Comme prévu, Oregon a perdu un match que les Ducks n’auraient jamais dû perdre et la route de la Pac-12 vers le Playoff s’est soudainement sévèrement compliquée. BOU bénéficie toujours d’une victoire à Columbus en début de saison mais les Buckeyes de septembre ne sont pas les Buckeyes de novembre…

Cincinnati a certes battu Notre Dame (34-23), jusque-là invaincu, mais son autre succès de « poids » est contre une équipe d’Indiana (38-24), qui est désormais 2-3 après cinq rencontres et qui a également largement perdu à Iowa (6-34) et à Penn State (0-24). Autant dire que la victoire contre les Hoosiers ne vaut plus grand-chose, même à l’extérieur. Une seule victoire contre le Fighting Irish, aussi impressionnante soit-elle, mérite-t-elle vraiment une invitation au Playoff avec la piètre adversité qui attend les Bearcats dans les deux mois à venir ? Pour rigoler, les matchs restants de Cincy sont : Temple (3-2), UCF (2-2), à Navy (1-3), à Tulane (1-4), Tulsa (1-4), à USF (1-4), SMU (5-0), à East Carolina (3-2). Oui, Cincinnati est peut-être légitimement une équipe du Top 4 derrière les intouchables Alabama et Georgia. Oui, si les Bearcats jouaient dans une conférence P5, ils gagneraient peut-être leur billet pour le CFP sur le terrain et sans contestation possible. Oui, la vie est injuste…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Kenny Pickett (23/36, 389 yards, 4 TD / 6 courses, 21 yards) dont les quatre touchdowns à Georgia Tech (52-21) lui ont permis d’atteindre 15 réalisations sur ses trois derniers matchs (4 à Georgia Tech, 5 contre New Hampshire et 6 contre Western Michigan), nouveau record de l’université. Il bat ainsi le record d’un certain Dan Marino qui avait marqué à 13 reprises sur trois matchs consécutifs en 1981.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 53 : Brian Kelly entre dans la Légende

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Michael Caterina, South Bend Tribune

Cinquante troisième édition (2021 – Semaine 4) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Nick Saban n’a pas voulu dire à Eli Manning comment Alabama comptait défendre contre Ole Miss, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Notre Dame – Wisconsin

Notre Dame et Wisconsin ne s’étaient plus affrontés depuis 1964 (31-7 pour ND) et 12 de leur désormais 17 confrontations avaient eu lieu avant la Seconde Guerre Mondiale. Avec la victoire de ND (41-13), le Fighting Irish mène désormais 9-6-2 dans la série.

Ce n’était pas la première fois que QB Jack Coan (15/29, 158 yards, 1 TD / 9 courses, -19 yards) et QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INT) se croisaient sur un terrain puisque le second était le remplaçant du premier lors de la saison 2019 de Wisconsin. Arrivé à Madison en 2017, Jack Coan est devenu titulaire au cours de la saison 2018 avant d’emmener les Badgers au Rose Bowl, et une courte défaite contre Oregon (27-28), en 2019. Blessé au pied avant le début de la saison 2020, il a assisté depuis la touche à l’émergence de Graham Mertz et annoncé son transfert pour Notre Dame en décembre 2020.

Three yards and a cloud of dust… Yards au sol à la pause : Notre Dame -2, Wisconsin 17

Ça s’est un peu arrangé en seconde mi-temps pour la moitié des équipes sur le terrain … Yards au sol à la fin du match : Notre Dame 3, Wisconsin 78

Jack Coan s’est blessé en milieu de troisième quart temps sur un sack. Son remplaçant, QB Drew Pyne (6/8, 81 yards, 1 TD / 2 courses, -16 yards), a perdu un fumble sur son deuxième drive, qui a mené à trois points pour Wisconsin (10-13). Avec « Jump Around » défonçant les enceintes du Soldier Field de Chicago, WR Chris Tyree a immédiatement remis les pendules à l’heure en retournant le coup de pied d’envoi pour un touchdown de 96 yards (17-13).

Les Badgers ont pris l’avantage 13 à 10 en tout début de dernier quart temps. Les 14’14’’ restantes ont été un calvaire, en particulier pour leur quarterback, avec les six drives suivants : 1) fumble perdu, 2) field goal manqué, 3) interception, 4) interception retournée pour TD, 5) interception retournée pour TD et 6) fin du match.

Wisconsin a désormais perdu ses six derniers matchs de saison régulière contre le Top 10.

Les voies du Seigneur sont impénétrables

À 15h16, heure de la Côte Est, les deux (seules) universités catholiques de FBS, Notre Dame contre Wisconsin (41-13) et Boston College contre Missouri (41-34, OT), ont marqué sur touchdown à EXACTEMENT LA MÊME SECONDE (d’après les écrans de TV de BoG).

RB A.J. Green, Arkansas – Crédit photo : Ron Jenkins, Getty Images

Réflexions sur… Texas A&M – Arkansas

Texas A&M restait sur neuf succès consécutifs contre Arkansas avant la rencontre et était invaincu dans la série depuis son arrivée dans la conférence SEC, après trois défaites d’affilée avant de quitter la Big 12.

Comme toutes les bonnes choses ont une fin, les Razorbacks ont battu les Aggies (20-10) et accru leur domination sur la série (42-32-3).

Avant la rencontre, A&M possédait les meilleures défenses de FBS en points encaissés (5.7) et en yards accordés à la passe (77.3) par match. Les Hogs ont multiplié ces nombres par 3.

Avec QB Haynes King absent pour un bout de temps après sa blessure à Colorado (10-7), c’est à nouveau QB Zach Calzada (20/36, 151 yards, 1 INT) qui a conduit l’attaque de TAMU. Comme contre les Buffaloes, l’autre équipe P5 que les Aggies ont affronté cette saison, la production offensive a été limitée à moins de 300 yards et à 10 points.

De l’autre côté, QB KJ Jefferson (7/15, 212 yards, 2 TD / 8 courses, 50 yards) est sorti sur blessure au genou en début de seconde mi-temps, sans incidence pour Arkansas qui a maintenu son avance au score.

Le sort du match s’est décidé sur une interception des Hogs à douze minutes de la fin du match. Une passe de Zach Calzada a rebondi sur le haut du casque d’un de ses joueurs de ligne offensive puis sur le bout des doigts d’un défenseur des Hogs et DB Montaric Brown (6 placages, 1 INT) a plongé pour cueillir la peau de cochon avant qu’elle tombe au sol.

C’est la première victoire des Razorbacks contre un Top 10 depuis 2016 (#10 Florida, 31-10).

Arkansas est 4-0 pour la première fois depuis 2003 (Tulsa 45-13, à Texas 38-28, North Texas 31-7, à Alabama 34-31 2OT). Cette année-là, la série s’était arrêtée par une défaite contre Auburn (3-10) au cinquième match. Cette saison, elle pourrait fort s’arrêter par une défaite à Georgia en Semaine 5.

Réflexions sur… Clemson – North Carolina State

Avant la rencontre, Clemson restait sur 15 victoires en 16 matchs, dont les huit derniers, contre North Carolina State. Le dernier succès du Wolfpack remontait à 2011 (37-13). Les statistiques défavorables n’ont pas empêché les hôtes de faire chuter les visiteurs après deux prolongations (27-21, 2OT).

NC State aurait pu tuer le match bien avant la prolongation mais a manqué trois field goals dont un de 39 yards à expiration du temps réglementaire.

Clemson s’est retrouvé privé de RB Will Shipley (11 courses, 36 yards, 1 TD) pendant la prolongation. Le joueur de première année des Tigers, qui est déjà comparé à Christian McCaffrey, était le principal danger au sol de Clemson, malgré sa production limitée.

Clemson a aussi perdu LB James Skalski (4 placages), l’un des piliers de sa défense, au cours de la rencontre.

C’est surtout l’attaque des Tigers qui a pêché : dernière de la conférence ACC en points marqués (21.8) et yards offensifs (295.5) par match.

18% : le pourcentage de conversion en troisième tentative (2/11) de Clemson dans la rencontre. Et 0/1 en quatrième tentative, la passe manquée de QB D.J. Uiagalelei (12/26, 111 yards, 2 TD, 1 INT / 9 courses, 63 yards) à WR Justyn Ross (8 réceptions, 77 yards, 8 TD) en seconde prolongation qui a scellé la victoire de NC State.

NC State a eu le ballon deux fois plus longtemps que Clemson (~42 minutes contre ~18 minutes) et joué deux fois plus de jeux (96 contre 49).

Les Tigers n’avaient plus perdu deux matchs de saison régulière depuis 2014 (à Florida State, 17-23 OT, et à Georgia Tech, 6-28) et il faut remonter à 2010 pour voir Clemson avec deux défaites après seulement quatre matchs (à Auburn, 24-27 OT, en Semaine 3 et contre Miami, 21-30, en Semaine 4).

C’est la première victoire de NC State contre une équipe du Top 10 depuis 2012 et la venue de #3 Florida State à Raleigh (17-16) après dix défaites de rang.

QB DJ Uiagalelei, Clemson – Crédit photo : Ken Ruinard, Imagn Content Services

L’info qui ne sert à rien

Pas tellement l’info mais plutôt le classement qui ne sert å rien : celui de présaison, surtout quand il s’appuie sur les résultats d’une saison jouée sous l’épée de Damoclès d’une pandémie.

En quatre semaines, 25 équipes du Top 25 ont déjà perdu (au moins) un match, ce qui représente le plus gros carnage depuis 1936 et la mise en place d’un Top 25 par l’Associated Press.

Douze équipes classées dans le Top 25 de présaison ont quitté le classement après un mois de compétition : Iowa State (#7), North Carolina (#10), Wisconsin (#12), Miami (#14), USC (#15), LSU (#16), Indiana (#17), Washington (#20), Texas (#21), Louisiana-Lafayette (#23), Utah (#24) et Arizona State (#25).

L’instantané caméra et télégramme (Partie 1)

Lane Kiffin, le Head Coach d’Ole Miss, s’est ouvert un compte Instagram (@thereallanekiffin) dans le but d’y suivre une personne et une seule : Arch Manning, petit-fils d’Archie et neveu de Peyton et Eli.

Le joueur de lycée est courtisé par Alabama, Georgia, LSU ou encore Clemson et Texas, avec apparemment une préférence actuelle pour les Dawgs et le Horns. Son oncle Eli et son grand-père Archie ont tous deux défendu les couleurs des Mississippi Bulldogs.

Après un petit tacle de QB Matt Corrall (@mattcorral2), le quarterback titulaire de Mississippi, Lane Kiffin a tout de même ajouté son quarterback à la liste des comptes qu’il suit.

Aux dernières nouvelles, cette liste comprend également @olemissfb et Lane Kiffin est lui-même suivi par environ 18000 fans.

L’instantané caméra et télégramme (Partie 2)

Une autre université qui pourrait faire jouer les liens familiaux avec le jeune Arch Manning est Tennessee, où a évolué Tonton Peyton avant la carrière NFL que l’on sait.

Du coup, Josh Heupel, le Head Coach des Volunteers, s’est empressé, lui aussi, de suivre le compte Instagram de…

Ah non, en fait, non… (Le vrai) UT ne semble pas intéressé par s’attacher les services du jeune prodige ou tout du moins d’en faire la pub sur les réseaux sociaux.

Il faut dire qu’en matière des réseaux sociaux, le staff de Rocky Top a l’air aussi doué qu’à entrainer au football. Non pas que l’entraineur en chef des Vols ne soit pas sur Instagram mais son compte date un peu :

Co-coordinateur offensif et coach des quarterbacks à Oklahoma

C’est moche d’être vieux…

Trois petits tours et puis s’en vont

QB Charlie Brewer a quitté Utah après trois matchs et avoir été remplacé par QB Cam Rising lors de la défaite des Utes contre San Diego State en Semaine 3 (31-33, 3 OT).

Arrivé à Salt Lake City après quatre années passées à Baylor, il préserve une année d’éligibilité en n’ayant participé qu’à trois rencontres cette saison.

Il sera suivi dans le portail des transferts par LB K’Vaughan Pope qui s’est fait virer d’Ohio State après avoir quitté la touche pendant le match d’OSU contre Akron (59-7) Apparemment, un de ses coéquipiers, LB Teradja Mitchell, lui aurait empêché de rentrer sur le terrain, ce qui a déplu au joueur vétéran. Cela n’a pas aidé qu’il évente sa frustration sur Twitter avec un « fucc Ohio State » (faute d’orthographe incluse) qui n’a pas vraiment plus à Ryan Day…

Invincibles

Après un tiers de la saison régulière, les dernières équipes invaincues sont :

ACC : Boston College et Wake Forest
Big Ten : Iowa, Maryland, Michigan, Michigan State et Penn State
Big 12 : Baylor, Oklahoma et Oklahoma State
SEC : Alabama, Arkansas, Georgia, Kentucky et Ole Miss
PAC-12 : Oregon
Indépendants : Army, BYU et Notre Dame

Pendant que personne ne regardait…

Après sa victoire contre Southern Mississippi (63-14) Alabama a atteint la barre des 100 victoires consécutives contre des adversaires non-classés. La dernière défaite de Bama contre une équipe hors du Top 25 remonte au 17 novembre 2007 et un surprenant revers contre Louisiana-Monroe (14-21) lors de la première saison de Nick Saban à la tête du Crimson Tide. Une semaine plus tard, Bama s’est incliné à #25 Auburn (10-17) et il a fallu attendre un mois pour que le Tide débute cette remarquable série en dominant Colorado à l’Independence Bowl (30-24).

Auburn est 23-0 contre la conférence Sun Belt après sa courte victoire contre Georgia State (34-24). Avec ses Tigers menés 19-24, une quatrième tentative à jouer à 10 yards de l’en-but et 48 secondes à l’horloge, QB TJ Finley (9/16, 97 yards, 1 TD / 3 courses, 15 yards), entré en jeu en remplacement de QB Bo Nix (13/27, 156 yards), s’est sauvé de sa poche, faufilé entre trois défenseurs et a trouvé WR Shedrick Jackson (4 réceptions, 70 yards, 1 TD) pour le touchdown de la gagne. Une conversion à deux points et une interception retournée pour touchdown par le fumant S Smoke Monday (4 placages, 1 INT, 1 TD) dans les toutes dernières secondes ont fait gonfler le score final dans un match bien plus serré que prévu.

Iowa a ramé contre Colorado State (24-14) qui avait perdu en Semaine 2 contre Vanderbilt (21-24) qui s’est fait, cette semaine, démonter à Georgia (62-0).

Iowa State a manqué une conversion à deux points à 29 secondes de la fin du match et s’est incliné 29-31 à Baylor. Bizarrement, BoG a rêvé que les Cyclones étaient classés dans le Top 10 de présaison…

North Carolina s’est incliné 22-45 contre Georgia Tech. Bizarrement, BoG a rêvé que les Tar Heels étaient classés dans le Top 10 de présaison…

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Pendant que tout le monde regardait…

Oklahoma était en alerte contre West Virginia et s’en est sorti sur un field goal à la dernière seconde (13-10).

QB Spencer Rattler (26/36, 256 yards, 1 TD, 1 INT) ne s’est pas fait que des amis dans le stade qui s’est mis à chanter « On veut Caleb » pour réclamer l’entrée en jeu du remplaçant QB Caleb Williams.

C’est la première victoire des Sooners obtenue en marquant moins de 20 points depuis 2013 et un succès contre… West Virginia (16-7).

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 4…

Syracuse recevait Liberty et s’en est sorti sur un field goal à la dernière seconde (24-21).  L’Orange a stoppé les Flames sur quatrième tentative à 2 yards de son en-but puis forcé et recouvert un fumble dans le camp des visiteurs pour finalement se mettre en position de botter le coup de pied gagnant. Dino Babers a parlé de chance puis de « New York, New York », la chanson de Frank Sinatra, pour on ne sait trop quelle raison… Quoiqu’il en soit, Cuse attaque désormais son calendrier de conférence avec trois victoires dans la musette, même si les adversaires n’étaient pas exactement des gros calibres. Mais bon, une victoire est une victoire est une victoire…

Duke recevait Kansas et s’est facilement imposé (52-33) avec notamment quatre touchdowns au sol de QB Gunnar Holmberg (22/29, 328 yards, 1 TD, 1 INT / 17 courses, 88 yards, 4 TD) qui est devenu le premier joueur de l’université à passer pour plus de 300 yards et 3 TD dans un match. Les Blue Devils ont remporté leurs deux confrontations contre des équipes P5, Kansas et Northwestern (30-23) mais affrontent un morceau d’un tout autre calibre pour ouvrir leur calendrier de conférence ACC : l’ennemi juré North Carolina…

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 4…

Michigan a entamé son calendrier de la Big Ten contre Rutgers, mené 20-3 à la mi-temps avant de lâcher du lest après la pause pour s’imposer 20 à 10. Ce n’est que le premier match de la Big Ten et ce n’est que Rutgers…

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 4…

Kansas – Duke : 33 – 52

Kansas a déjà rempli son contrat vis-à-vis de BoG mais perdre de vingt pions contre Duke…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 4…

Utah l’a emporté à Washington State mais a couru après le score jusque dans les cinq dernières minutes du match et deux touchdowns de RB TJ Pledger (10 courses, 117 yards, 1 TD) au sol puis de CB Clark Phillips III (6 placages, 1 INT, 1 TD) sur une interception de 54 yards. Wazzu a forcé sept fumbles des Utes et recouvert trois d’entre-eux mais QB Jarrett Guarantano (25/36, 248 yards, 1 TD, 3 INT / 15 courses, -25 yards) a été intercepté à trois reprises pour mettre les deux équipes à égalité dans la prestigieuse catégorie des ballons perdus. Ça n’a pas été joli mais, comme vu précédemment, une victoire est une victoire est une victoire… Mais, bon, il y a tout de même victoire et victoire…

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 4…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Crédit photo : Sun Sentinel

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a mis la misère à Southern Mississippi (63-14) avec cinq passes de touchdown de QB Bryce Young (20/22, 313 yards, 5 TD, 1 INT / 2 courses, -11 yards).

Georgia a anéanti Vanderbilt (62-0) et menait déjà 35-0 en moins de douze minutes.

Miami a blanchi Central Connecticut (69-0) sans QB D’Eriq King, indisponible pour la rencontre en raison d’une blessure à l’épaule.

Northwestern a dévoré Ohio (35-6) avec deux touchdowns au sol de RB Evan Hull (22 courses, 216 yards, 2 TD) au premier quart temps.

Ohio State a détruit Akron (59-7) sous la conduite de QB Kyle McCord (13/18, 319 yards, 2 TD, 1 INT / 4 courses, -17 yards) qui remplaçait QB C.J. Stroud, laissé au repos pour soigner une blessure à l’épaule.

Pittsburgh a dynamité New Hampshire (77-7) avec son plus grand nombre de points marqués depuis 1926 et le record de l’école en production offensive (707 yards).

Texas a étrillé Texas Tech (70-35) et a marqué 70 points pour la première fois depuis la finale de conférence Big 12 de 2005 (70-3 contre Colorado).

Cuillère de bois

Arizona a déjà eu les honneurs de cette rubrique en Semaine 3 et le revers à Oregon (19-41) était plus que prévisible mais les Wildcats ont désormais enchainé 16 défaites consécutives depuis leur victoire à Colorado le 5 octobre 2019 (35-30). Ce nouveau record pour une équipe de la Pac-12 méritait bien un petit clin d’œil de BoG.

Néanmoins, les honneurs hebdomadaires de la rubrique vont à Minnesota, favori de 30.5 points contre Bowling Green et qui s’est incliné 10 à 14.

Après une saison 2019 qui a vu les Gophers remporter dix matchs et atteindre le huitième rang du classement CFP suite à leur victoire contre Penn State (31-26), les hommes de P.J. Fleck ont opéré un dur retour sur terre. La saison 2020 s’est soldée sur un bilan de 3-4 mais bénéficie d’un astérisque dû au covid.

En 2021, Minnesota a ouvert par une défaite 31-45 face à Ohio State, échappé au piège de Miami(OH) (31-26), écrasé Colorado à l’extérieur (30-0) avant ce monstrueux raté contre les Falcons.

BG restait sur une série de dix revers consécutifs contre des équipes de FBS et avaient perdu 17 de ses 20 dernières confrontations en FBS.

Les Falcons menaient 7-3 à la pause ce qui, si l’on en croit les statistiques, a amplement suffi à assurer leur victoire. En effet, sous P.J. Fleck, Minnesota est 0-17 quand mené à la mi-temps.

Autre première pour les Gophers : ils n’avaient jamais perdu hors-conférence sous l’ère P.J Fleck (13-0 avant la rencontre dont 3-0 en bowls).

DE Van Fillinger, Utah – Crédit photo : Chris Gardner, Getty Images

Tops

Un flambeau pour… DE Van Fillinger (5 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire d’Utah contre Washington State (24-13).

Un brasier pour… S Bennett Williams (8 placages, 2 INT, 1 TD) et ses deux interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la victoire d’Oregon contre Arizona (41-19).

Un feu d’artifice pour… WR Jameson Williams (1 réception, 81 yards, 1 TD) et ses deux retours de kick-off pour touchdown lors de la victoire d’Alabama contre Southern Miss (64-13), une première dans l’histoire de l’université.

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Kedon Slovis (31/49, 355 yards, 1 TD, 3 INT) pour son fumble perdu et ses trois interceptions lors de la défaite de USC contre Oregon State (27-45).

Un seau d’eau pour… QB Jordan McCloud (21/36, 233 yards, 1 TD, 5 INT) et ses cinq interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite d’Arizona à Oregon (19-41).

Un naufrage titanesque pour… QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INT) et son fumble perdu et ses quatre interceptions, dont deux retournées pour touchdown, lors de la défaite de Wisconsin contre Notre Dame (13-41).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

Alabama et Georgia ont déroulé, les premiers contre une équipe de bas de tableau de C-USA (Southerm Miss, 63-14) et les seconds contre une équipe de bas de tableau de SEC (Vanderbilt, 62-0). Les choses sérieuses commencent en Semaine 5 avec les venues respectives d’Ole Miss et d’Arkansas.

Est-il trop tôt pour paniquer du côté de Norman ? Après un tiers de la saison régulière, Oklahoma est loin d’avoir impressionné et pourrait être en sérieux danger en Semaine 5 à Kansas State, qui a remporté les deux dernières confrontations entre Sooners et Wildcats, et en Semaine 6 contre Texas à la Red River Rivalry.

Ohio State reprend doucement des couleurs depuis son revers face à Oregon (28-35) et a encore un bon mois avant son match contre Penn State, premier véritable test en conférence. D’ici-là, il n’y a pas de raison de penser que les Buckeyes ne conserveront pas leur titre de la Big Ten.

C’est en revanche bel et bien terminé pour Clemson, défait à NC State (21-27, 2OT). Les Tigers ont déjà perdu contre Georgia (3-10) et aucune équipe à deux défaites n’a jamais atteint le Playoff, même en remportant sa conférence. En outre, l’attaque de Clemson est nauséabonde et on voit mal une désinfection d’urgence régler le problème dans les deux mois à venir. La conférence ACC n’a virtuellement plus aucune chance d’envoyer l’une de ses équipes au Playoff après la fessée reçue par North Carolina à Georgia Tech (22-45).

Oregon, seule équipe invaincue de la Pac-12, est le mieux positionné pour atteindre le Playoff et seul UCLA semble en mesure de faire chuter les Ducks. Réponse le 23 octobre mais méfiance tout de même avec le déplacement chez les intellos de Stanford en Semaine 5.

Florida et Penn State auront l’occasion de faire mentir les statistiques la veille d’Halloween avec leurs confrontations respectives contre Georgia et Ohio State. Il faudra néanmoins rester invaincu d’ici-là.

Pour finir, Notre Dame aura son mot à dire dans la course au Playoff puisque la majorité de ses adversaires à venir ne sont pas exactement des foudres de guerre en conférences ACC et Pac-12. Cela passe évidemment par une victoire contre Cincinnati en Semaine 5.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… Brian Kelly (106-39) qui détient désormais, seul, le record de victoires à Notre Dame, dépassant d’une unité Knute Rockne (105-12-5). Il ne manque plus qu’un titre national pour cimenter sa légende du côté de South Bend.

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