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Blaze of Glory

Blaze of Glory : Chapitre 12

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Douzième édition de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Mike Gundy n’a rien à cirer de ce que pensent ses joueurs de sa décision de tenter une conversion à deux points (manquée) pour mettre un terme à Bedlam, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Carroll College, mais le départ à la retraite de Mike Van Diest et ses six titres nationaux de NAIA en vingt ans n’intéressent personne…

On ne lâche rien !

Le contexte : Alabama mène 24-0 avec un peu plus d’une minute à jouer dans son match contre Mississippi State. Le Tide a le ballon sur les 2 yards des Bulldogs et une quatrième tentative à venir. A cet instant du match, la probabilité de victoire de Bama est de 99.999…999% (bon, d’accord, c’est un nombre totalement inventé, mais vous voyez le tableau). Il reste trop de temps à l’horloge pour poser le genou à terre donc le choix logique serait de prendre les trois points du field goal. Ce qu’Alabama ne fait évidemment pas et tente (et rate) cette quatrième tentative.

Sait-on jamais, le Crimson Tide pourrait un jour se retrouver mené au score et dans l’obligation de marquer un touchdown sur quatrième tentative à soixante quinze secondes de la fin du match. Selon le calculs de BoG, ce scénario arrivera le 3 septembre 2033 (vous pouvez vérifier, c’est un samedi !) en ouverture de la première saison sans Nick Saban qui aura pris sa retraite en janvier après son quinzième sacre national (Nick aime les comptes ronds). Blague mise à part (mais en est-ce vraiment une ?), BoG seconde la décision d’aller chercher le touchdown. Qu’on s’appelle Alabama ou Rutgers, que l’on mène de quarante points (Rutgers Alabama) ou que l’on soit mené de cinquante (Rutgers), il y a un nombre limité de jeux en situation de matchs et il faut donc maximiser leur utilisation.

Indépendamment de ce fait de jeu, Alabama a signé un second blanchissage de rang contre une équipe du Top 25 (LSU 29-0 et donc MSU 24-0, tremblez NSU !) ce qui n’était jamais arrivé dans son histoire. Comme quoi, le Tide peut encore progresser !

Zzzzzzz

On s’est ennuyé bien ferme ce week-end dans le petit monde du College Football. Les dix équipes du Top 10 l’ont emporté et, hormis Oklahoma qui a bataillé dur pour gagner d’un petit point et LSU qui a fait le service minimum, toutes les autres victoires l’ont été par au moins deux touchdowns :

Alabama – Mississippi State 24-0
Boston College – Clemson 7-27
Notre Dame – Florida State 42-13
Rutgers – Michigan 7-42
Georgia – Auburn 27-10
Oklahoma – Oklahoma State 48-47
Arkansas – LSU 17-24
Colorado –Washington State 7-31
West Virginia – TCU 47-10
Michigan State – Ohio State 6-26

Il a donc fallu attendre la défaite de Kentucky à Tennessee (7-24) pour voir la première (grosse ?) surprise du Top 25. NC State battu à la maison par Wake Forest (23-27) et Northwestern vainqueur à Iowa (14-10) complètent les surprises du week-end.

En parlant de surprise, le fait que le Comité de Sélection ait conservé exactement le même Top 10 (pour la première fois de sa courte histoire) que la semaine passée n’en est pas une. Vivement la semaine prochaine…

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Souvenirs, souvenirs

BoG vous retrouve dans son cœur…

Quelqu’un se souvient-il quand Miami était numéro 8 du classement de pré-saison et candidat au playoff ? Les Hurricanes ont débuté par une défaite contre LSU (17-33) mais cinq victoires successives les ont remontés aux portes du Top 15. Quid depuis leur éclatante victoire contre Florida State (28-27) ? Quatre défaites en quatre matchs, la dernière en date à Georgia Tech (21-27), qui ont placé les Canes à l’avant-dernière place de l’ACC Coastal. Avec un déplacement à Virginia Tech et la venue de Pittsburgh (qui lutte pour le titre de division), la participation à un bowl est loin d’être garantie pour Miami. Mais bon, les Canes s’en tapent, ils habitent déjà au soleil et n’ont pas besoin de venir passer Noël dans le Sud comme tous ces losers du Midwest !

Dans la même série, « Souviens-toi l’été dernier », quelqu’un se souvient-il quand TCU était classé dans le Top 25 et menait au troisième quart temps contre Ohio State ? Texas Christian a été corrigé à West Virginia (10-47), concédant sa sixième défaite en huit matchs, et aura besoin de gagner à Baylor et de battre Oklahoma State pour aller en post-saison. Mais bon, les Horned Frogs s’en tapent, ils habitent déjà au soleil et et n’ont pas besoin de venir passer Noël dans le Sud comme tous ces losers du Midwest !

On avance, on avance, on avance, c’est une évidence

Semaine 10 : Michigan – Penn State 42-7
Semaine 11 : Rutgers – Michigan 7-42

Ben, ils n’ont pas progressé en une semaine ?

B1G Mmmouais-st

Et juste comme ça, Northwestern est votre nouveau champion de la B1G West, à la faveur d’une victoire éclatante à Iowa (14-10). Les Wildcats sont la première équipe FBS à atteindre une finale de conférence sans avoir remporté le moindre match hors-conférence. Quand on sait que le calendrier hors-conférence incluait Akron (34-39) et Duke (7-21), ça pose son homme !

Et si, soyons provocateur, la meilleure équipe de la B1G West n’était en fait autre que… Nebraska ? Bon, c’est effectivement un peu osé mais les Cornhuskers viennent de punir Illinois (54-35), qui n’est, il est vrai, jamais qu’Illinois, une semaine après s’être inclinés de peu à Ohio State (31-36), qui n’est, il est vrai, que l’ombre d’Ohio State, et d’avoir également écrasé Minnesota (53-28), qui n’est, il est vrai, pas l’insubmersible bateau de guerre que PJ Fleck a essayé de nous vendre. Mais bon, Nebraska a perdu quatre matchs par moins de cinq points et pourrait très bien être à 7-3 (voire 8-3 si son premier match contre Akron n’avait pas été annulé) plutôt que 3-7. Et, en ces temps de misère, 7-3 ça vous gagne à peu près la moitié des divisions des conférences P5…

Doublettes

Où quand on ne sait pas très bien de quel coté le meilleur running back joue…

Oklahoma – Oklahoma State (48-47)
Chuba Hubbard (RB Oklahoma State) : 22 courses, 104 yards, 3 TD
Kennedy Brooks (RB Oklahoma) : 15 courses, 165 yards, 3 TD

Nebraska – Illinois (54-35)
AJ Bush Jr (RB Illinois) : 25 courses, 187 yards, 3 TD
Devine Ozigbo (RB Nebraska) : 11 courses, 162 yards, 3 TD

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Implacable

Quatre-vingt quinze points, 1342 yards offensifs, un final haletant et une victoire des locaux sur le fil du rasoir grâce à l’une des rares mauvaises passes du QB adverse sur une conversion à deux points pour tenter le holdup à une minute de la fin du match. Oui, Bedlam était un délice cette année encore mais, pour l’amour du tackling dummy mobile de Dartmouth, quelqu’un dans l’état de l’Oklahoma sait-il plaquer ???

C’est évidemment une question rhétorique, ne cherchez pas sur Google, la réponse est un « non » retentissant… Alors, oui, Oklahoma a une attaque explosive mais, avec cette défense, les Sooners vont avoir du mal à exister en playoff. Et son potentiel adversaire ne manquera sans doute pas un PAT qui aurait précipité la défaite d’OU avant le coup du tout-pour-le-tout des Cowboys.

Qui veut garder le ballon ?

Certes, le temps de novembre peut être exécrable en B1G mais est-ce vraiment une raison pour perdre autant de ballons ?

Illinois : 7 fumbles dont 3 perdus à Nebraska (35-54).
Iowa : 2 fumbles dont 2 perdus contre Northwestern (10-14).
Maryland : 3 fumbles dont 3 perdus à Indiana (32-34).
Michigan State : 4 fumbles dont 2 perdus contre Ohio State (6-26).
Nebraska : 3 fumbles dont 1 perdu contre Illinois (54-35).
Penn State : 3 fumbles dont 2 perdus contre Wisconsin (22-10).
Wisconsin : 2 fumbles dont 2 perdus à Penn State (10-22).

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Michigan a torché Rutgers (42-7) sans le moindre fumble.

Minnesota a tapé Purdue (41-10) qui vient de cumuler 23 points en deux matchs (et deux défaites) après en avoir collé 49 à Ohio State.

Notre Dame a écrasé Florida State (42-13) sous la baguette de QB Brandon Wimbush (12/25, 130 yards, 3 TD, 2 INT / 12 courses, 68 yards) qui remplaçait son remplaçant QB Ian Book, blessé aux côtes.

Pittsburgh a puni Virginia Tech (52-22) et sérieusement conforté ses chances d’atteindre la finale de conférence ACC. Il faudra pour cela gagner à Wake Forest ou à Miami ou compter sur une défaite de Virginia à Georgia Tech ou Virginia Tech. Pas mal pour une équipe dont le calendrier hors-conférence comporte une claque reçue à UCF (14-45) et une fessée administrée à Heinz Field par Penn State (6-51).

Stanford a corrigé Oregon State (48-17). Surprenant, n’est-ce pas ?

Syracuse a aisément dominé Louisville (54-23) pour préparer son choc du prochain week-end contre Notre Dame. Bon, rien d’exceptionnel à coller cinquante pions aux Cardinals puisqu’ils ont concédé un demi quintal lors de cinq de leurs huit défaites. Honte à Virginia (27 points), Florida State (28 points) et Boston College (38 points) pour avoir fait baissé la moyenne ! NC State, le prochain adversaire de Louisville, devrait aussi rejoindre le club des exterminateurs, c’est moins sûr pour Kentucky, dernier adversaire de la saison, qui n’a pas vraiment l’attaque pour, mais sait-on jamais. Ce qui est sûr, en revanche, c’est que Bobby Petrino ne verra pas les prochains massacres puisque l’entraineur des Cardinals a été remercié à l’issue du match chez l’Orange.

Washington State n’a fait qu’une bouchée de Colorado (31-7) malgré un 0-3 en quatrième tentative.

West Virginia s’est promené contre TCU (47-10) et a désormais rendez-vous avec l’état de l’Oklahoma lors de ses deux prochains matchs pour assurer sa place en finale de conférence. Compte-tenu du niveau défensif des Sooners et Cowboys, BoG parie pour plus de 900 yards et 9 TD de QB Will Grier combinés sur ces deux prochains week-ends.

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Cuillère de bois

Colorado s’est largement incliné à domicile contre Washington State (7-31). Après avoir débuté par cinq victoires et mené la Pac-12 South pendant deux semaines, les Buffaloes ont enchainé cinq défaites de rang. Utah vient à Boulder le week-end prochain avec le titre de division en ligne de mire puis les Buffs se rendent à Cal et ont besoin d’une victoire sur ces deux matchs pour aller en post-saison. BoG va sagement attendre avant de réserver son billet d’avion pour le soleil du Vous-Etes-Mauvais-Mais-On-Vous-Invite-Tout-De-Même Bowl.

USC… USC 14 – Cal 15. Que dire de plus…? La dernière victoire des Bears au Coliseum remontait à l’an 2000, juste avant que Pete Carroll n’arrive à Los Angeles. Avec un bilan de 5-5, Southern Cal a besoin d’une petite victoire en deux matchs pour se qualifier pour un bowl. Fort heureusement, les Trojans jouent à UCLA le week-end prochain et le Rose Bowl est un stade dans lequel USC est plutôt à ses aises. En cas de revers à Pasadena, le USC – Notre Dame vaudrait son pesant de cacahuètes !

Tops

Un flambeau pour… Quandree Ollison (RB Pittsburgh) et ses 16 courses, 235 yards et 3 TD contre Virginia Tech (52-32).

Un brasier pour… Daniel Jones (QB Duke) et ses 361 yards et 3 TD à la passe et 186 yards et 1 TD à la course contre le rival North Carolina (42-35).

Un feu d’artifice pour… Colby Parkinson (TE Stanford) et ses 166 yards et 4 TD en seulement 6 réceptions contre Oregon State (48-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… Jawon Pass (QB Louisville) et son interception et deux fumbles perdus à Syracuse (23-54).

Une douche froide pour… Jett Duffey (QB Texas Tech) et son interception et deux fumbles perdus contre Texas (34-41).

Un naufrage titanesque pour… Louisiville et l’ensemble de sa saison 2018 mais on ne va pas en remettre une couche… Soyons néanmoins optimiste, cela pourrait être pire, il reste deux semaines de compétition après tout…

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. ACC : 1V – 1D (Total : 32V – 13D)

SEC : 0V – 0D (Total : 38V – 5D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 21V – 7D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 23V – 11D)
B1G : 0V – 0D (Total : 27V – 13D)

Course à l’Heisman

Après onze semaines, BoG s’est vu dans l’obligation d’inclure un nouveau candidat au trophée Heisman car il est de son devoir d’être objectif. En toute objectivité, d’ailleurs, un certain joueur de baseball des Oakland A’s mérite sans doute la statuette (à statistiques comparées) mais il sera difficile de dépasser le chef d’orchestre de la meilleure attaque jamais mise en place par le meilleur coach de CFB de tous les temps.

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a repris ses bonnes attitudes en ne jouant pas le dernier quart temps contre Mississippi State (24-0). Bon, c’était essentiellement pour préserver son genou. Il a, en revanche, à nouveau lancé une interception ce qui est quelque peu inquiétant totalement anecdotique.
Stats : 14/21, 164 yards, 1 TD, 1 INT

Kyler Murray (QB Oklahoma) a été instrumental dans la victoire des Sooners contre le rival Oklahoma State (48-47).
Stats : 21/29, 349 yards, 1 TD / 14 courses, 66 yards

Dwayne Haskins (QB Ohio State) a produit son dixième match consécutif à plus de deux cent yards à la passe, record de l’école égalé, lors de la victoire des Buckeyes à Michigan State (26-6).
Stats : 24/39, 227 yards, 1 TD

Gardner Minshew (QB Washington State) continue de faire des merveilles pour Wazzu, dernièrement à Colorado (31-7).
Stats : 35/58, 335 yards, 2 TD / 6 courses, 26 yards, 1 TD

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Notre Dame
#2 Clemson – #3 Ohio State

En attendant que le Comité de Sélection nous fasse encore rire, le playoff prend de plus en plus forme. Alabama est solidement en tête mais attention à ses problèmes de quarterback… Tua Tagovailoa est en délicatesse avec son genou depuis bientôt un mois et Jalen Hurts se remet d’une blessure à la cheville qui l’a privé de match ce week-end. C’est donc Mac Jones qui devrait jouer la majorité du prochain match contre The Citadel et la Tide Nation espère que son QB numéro 1 sera à 100% pour l’Iron Bowl puis le choc contre Georgia. Clemson a quasiment validé son ticket pour le playoff. Ohio State a plus de talent que n’importe qui dans la B1G mais ne joue pas à son potentiel. Si les Buckeyes se remettent à l’endroit avant d’affronter Michigan, ils seront dans le dernier carré. Notre Dame s’est montré impressionnant contre Florida State et s’affirme comme un prétendant légitime au playoff. Attention toutefois au prochain match contre Syracuse, on connaît des plus gros poissons qui se sont fait cueillir à froid par l’Orange.

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Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Jonathan Taylor (RB Wisconsin) qui a atteint les 1500 yards à la course pour la seconde saison consécutive. Avec la flopée de talentueux coureurs sortis de la fabrique Wisconsin, la star des Badgers est seulement le quatrième de la fratrie à réaliser une telle prouesse. Ses trois prédécesseurs se nomment Ron Dayne, Montee Ball et Melvin Gordon.

Membre de la Football Writers Association of America, Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 35 : le duo Costello-Leach effraie déjà la SEC

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Trente-cinquième édition (2020 – Semaine 4) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Mike Leach nous invite tous à prendre le train « Mississippi State » en marche, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Mountain West et MAC, mais votre retour à la compétition, respectivement les 24 octobre et 4 novembre, n’intéresse personne…

I’ll be back

Alors là, c’est sûr, c’est un coup de Schwarzy ! Ou alors les autorités compétentes (?) de la conférence Pac-12 ont attendu gentiment que les « big boys » de la conférence Big Ten, auxquels ils sont contractuellement liés par une grosse coupe remplie de roses, prennent la décision pour eux. Quoiqu’il en soit… PAC-12 FOOTBALL IS BAAAAACK!!!!!

Le Commissaire de la Pac-12, Larry Scott, a annoncé que la conférence disputerait un court calendrier de sept matchs à partir du 6 novembre, ce qui remet donc Oregon dans la course au Playoff.

Ce retour à la compétition justifiera les bonus bien gras que se sont versés les dirigeants la Pac-12 en juillet avant de virer la moitié du personnel…

Avertissement préliminaire

Cette saison va être absolument farfelue. Certaines équipes ne pourront pas jouer tous leurs matchs et d’autres verront leurs entrainements perturbés par trop de cas positifs ou devront jouer en l’absence de pièces maitresses. Certaines équipes paraitront brillantes une semaine et misérable celle d’après, ou vice-versa. Les titres de conférences et le titre national vont se jouer autant sur le terrain qu’à l’infirmerie. Hauts les masques !

SEC et Virginie

Si le 26 septembre a marqué le retour à la compétition de la conférence SEC, les deux équipes phares de Virginia, Virginia et Virginia Tech, remettaient, elles aussi, le bleu de chauffe.

Les deux rivaux auraient dû s’affronter à Blacksburg le 19 septembre pour le premier match de la saison de VT mais des cas positifs chez les Hokies ont repoussé le match au 12 décembre.

RB Khalil Herbert, Virginia Tech – Crédit photo : VT Athletics

Ce week-end donc, V-Tech accueillait NC State et, malgré l’absence pour raisons diverses de vingt-trois joueurs et quatre coaches, les Hokies se sont facilement imposés (45-24). QB Hendon Hooker étant indisponible et QB Braxton Burmeister (7/11, 106 yards / 9 courses, 46 yards), transféré d’Oregon, s’étant blessé à la main, c’est le quarterback numéro 3, QB Quincy Patterson II (4/6, 75 yards, 2 TD / 10 courses, 47 yards, 1 TD) qui a terminé la partie, avec succès.

Les Cavaliers, de leur côté, recevaient Duke, pour un match initialement programmé le 14 novembre. UVA n’a pas eu plus de mal que son rival pour dominer les Blue Devils (38-20). Il faut dire que six balles perdues des visiteurs, dont trois dans le dernier quart temps, ont bien profité aux Cavs.

SEC et Texas

Si le 26 septembre a marqué le retour à la compétition de la conférence SEC, deux équipes moins phares du Texas, Baylor et TCU, remettaient, elles aussi, le bleu de chauffe.

Baylor aurait dû jouer Louisiana Tech en Semaine 2 et Houston en Semaine 3, deux matchs annulés pour cause d’épidémie, la première côté Bulldogs et la seconde côté Bears. En semaine 4, Baylor recevait Kansas et n’a pas fait de détail pour le premier match aux commandes de Dave Aranda, l’ancien coordinateur défensif de LSU (47-14).

TCU n’avait pas assez de joueurs pour affronter SMU le 11 septembre et a dû attendre deux semaines pour retrouver les terrains, contre Iowa State qui restait sur une embarrassante défaite contre Louisiana (14-31). Les Horned Frogs avaient remporté quatre de leurs cinq derniers matchs à domicile contre les Cyclones depuis leur arrivée en Big 12 en 2012, dont les trois dernières confrontations, mais ils se sont inclinés de peu (34-37). Une interception plongeante de LB Mike Rose (10 placages, 1 INT) à quatre minutes du terme du match a permis à RB Breece Hall (18 courses, 155 yards, 3 TD) de marquer son troisième touchdown de la soirée et de sonner définitivement la messe. Texas Christian lâche donc encore un match de peu. En 2019, TCU a perdu six de ses sept matchs conclus par moins d’une possession d’écart (Iowa était 2-4 sous ce même scénario).

SEC et SEC

C’était donc la rentrée des classes en conférence SEC et, ô Mon Dieu, que ce fût divertissant…

Passons (pour l’instant) sur le bombardement aérien qui a atomisé Baton Rouge pour revenir sur…

On a cru qu’Arkansas allait créer une surprise contre Georgia en menant à la pause (7-5) et jusqu’en milieu de troisième quart temps (10-5) mais les Razorbacks se sont ensuite effondrés accordant trois touchdowns aux Bulldogs en un peu plus de trois minutes. Le troisième de ces touchdowns a été marqué sur un retour d’interception sur QB Feleipe Franks (19/36, 200 yards, 1 TD, 2 INT / 5 courses, 13 yards). Sur le drive suivant, l’ancien quarterback de Florida s’est à nouveau fait intercepter et les Dawgs ont marqué dans la foulée. Le match a été marqué par la saga des QB de Georgia : Jamie Newman était arrivé de Wake Forest en début d’année pour disputer le poste de titulaire à JT Daniels, en provenance de USC. Le premier a déclaré forfait pour la saison et le second n’était pas disponible pour la rencontre (blessure). Les Dawgs se sont donc tournés vers QB D’Wan Mathis (8/17, 55 yards, 1 INT) puis vers QB Stetson Bennett (20/29, 211 yards, 2 TD / 5 courses, 20 yards) lorsque leur numéro-trois-devenu-numéro-deux n’a pas donné satisfaction. Georgia s’en est sorti (37-10) mais que ce fût laid…

CB Roger McCreary, Auburn – Crédit photo : Joshua Fisher

On pensait que Kentucky aurait peut-être de quoi aller s’imposer à Auburn mais les Wildcats ont subi leur treizième défaite d’affilée en déplacement dans la SEC West (13-29). Pourtant, UK a dominé au nombre de jeux (78 à 59), de premiers downs (21 à 15), de yards offensifs (384 à 324), de pénalités (4 pour 40 yards contre 7 pour 55 yards), au pourcentage de réussite sur troisième tentative (12/20 contre 4/10) et au temps de possession (36 minutes à 24). Malheureusement pour eux, les Wildcats ont perdu trois ballons contre zéro aux Tigers. L’addition aurait pu être plus salée si un touchdown sur retour d’interception de 100 yards marqué par DB Roger McCreary (4 placages) n’avait pas été annulé pour placage dangereux. C’est la première victoire par l’équipe hôte en cinq rencontres.

En huit rencontres contre Tennessee, Will Muschamp avait gagné quatre fois avec Florida (2011 à 2014) et trois fois avec South Carolina (2016 à 2018). Les Volunteers ont arrêté la série l’an passé (41-21) et ont eu plus de mal à réitérer la performance cette année (31-27). Il aura fallu un punt mal négocié par les Gamecocks (ballon touché du mollet par un des « gunners » et recouvert par les Vols) pour sceller la septième victoire d’affilée de Tennessee. UTK a des gros espoirs cette saison mais il faudra faire mieux que 1 sur 12 en troisième down pour aller titiller les sommets de la SEC East.

 On ne s’attendait pas à ce que Texas A&M ait tant de difficultés à se débarrasser de Vanderbilt (17-12) d’autant que les Commodores lançaient dans le grand bain QB Ken Seals (20/29, 150 yards, 1 TD, 2 INT), le troisième joueur de première année (true freshman) à débuter au poste de quarterback en SEC après Brent Schaeffer (Tennessee, 2004) et Bo Nix (Auburn, 2019). Les Aggies n’ont joué que 56 jeux et avaient peut-être déjà la tête à Tuscaloosa…

Florida a impressionné à Ole Miss (51-35) derrière un très bon QB Kyle Trask (30/42, 416 yards, 6 TD). Les Gators ont produit 642 yards en attaque, nouveau record de l’université. On passera sous silence les 613 yards encaissés par UF…

On finit le tour d’horizon avec Alabama. Pas grand-chose à dire de la victoire du Tide à Mizzou (38-19). QB Mac Jones (18/24, 249 yards, 2 TD) a connecté deux fois avec WR Jaylen Waddle (8 réceptions, 134 yards, 2 TD) et RB Najee Harris (17 courses, 98 yards, 3 TD) a fait du Najee Harris. Le match n’a pas été parfait, loin de là, mais demandez aux autres gros calibres des P5…

Mike Air

Seize des dix-huit équipes de Mike Leach à Texas Tech et Washington State ont terminé leurs saisons avec plus de trente points de moyenne. Résultat de son « Air Raid » développée avec Hal Humme dans les années 1990, Mike Leach est le coach en activité en FBS qui joue le plus à la passe, sur près de 73% des snaps.

Lorsque l’ancien HC de Wazzu a signé à Mississippi State, on pouvait légitimement se demander si l’Air Raid fonctionnerait contre les rapides et rugueuses défenses de la SEC. Après tout, le palmarès du gourou est limité à un seul titre de division dans chacune des deux conférences dans lesquelles il a été en charge (Texas Tech en 2008 et Washington State en 2018).

Après la retentissante victoire des Bulldogs à LSU (44-34), l’examen d’entrée est réussi. MSU a terminé avec 623 yards dans les airs, soit 3.5 fois plus que leurs 180 yards par match en 2019 (12ème de SEC, 74ème de FBS), et ses 60 passes tentées pour 16 courses représentent 79% de ses jeux offensifs.

C’est la onzième fois de sa carrière de Head Coach, commencée en 2000, qu’une équipe entrainée par Mike Leach dépasse la barre des 600 yards dans un match. Dans le même laps de temps, seulement neuf équipes FBS ont atteint cette même marque.

MSU a signé sa troisième victoire seulement contre LSU depuis 2000 (3-18) et son second succès en quinze rencontres contre une équipe du Top 10 depuis 1996, déjà contre les Tigers (à #8 LSU, 34-29).

Mike Leach, Mississippi State – Crédit photo : MSU Athletics

Mea culpa

BoG a déclaré un jour de grande fatigue mentale que Mike Leach n’avait aucune chance de gagner la SEC.

Maintenant, quelle recrue 4/5 étoiles n’aurait pas envie de jouer pour lui dans la meilleure conférence du pays quand on voit ça… ?

Question pour un coupeur de tête de champion

Top. Je suis un joueur de football américain universitaire évoluant dans la conférence SEC. Je suis né à Columbus dans le Mississippi et ai rejoint l’université d’état locale en 2017 pour y jouer au poste de running back. Lors de ma seconde année, j’ai marqué autant au sol que dans les airs (quatre touchdowns chaque) mais c’est en 2019 que j’ai percé et suis devenu l’un des vingt meilleurs coureurs de la ligue avec 1350 yards et 10 TD au sol. Avec l’arrivée de Mike Leach, réputé pour sa faible utilisation du jeu de course, au poste d’entraineur en chef de mon équipe, je tire la tronche depuis le début de l’année. Je suis, je suis, je suis…

RB Kylin Hill (7 courses, 34 yards / 8 réceptions, 158 yards, 1 TD) s’éclate dans l’Air Raid de Mike Leach, merci pour lui.

Plus dure sera la chute

En s’inclinant contre Mississippi State (34-44), LSU est devenu le premier champion en titre à perdre son match d’ouverture depuis Michigan en 1998 (à Notre Dame, 20-36) et le premier champion en titre à perdre ce match d’ouverture à domicile depuis Notre Dame en 1978 (contre Missouri, 0-3).

Les Tigers n’avaient que trois titulaires 2019 sur le terrain soit autant de champions nationaux que de joueurs transférés de FCS.

En l’absence de CB Derek Stingley Jr, hospitalisé le jour même du match, la défense s’est retrouvée bien orpheline contre un système (ou plutôt « philosophie » comme le décrirait Mike Leach lui-même) que personne dans la conférence n’a l’habitude de défendre. Résultat des courses, malgré quatre pertes de balle générées (deux interceptions et deux fumbles recouverts), la défense de LSU a lâché plus de 600 yards dans les airs et quatre touchdowns de plus de 24 yards dont trois sur 3ème tentative (3ème & 11, 3ème & 10 et 3ème & 9). QB K.J. Costello (36/60, 623 yards, 5 TD, 2 INT / 5 courses, -38 yards) n’a complété que 60% de ses passes mais douze d’entre elles ont dépassé les 20 yards. Les voies aériennes étaient tellement dégagées que MSU n’a même pas eu besoin de courir, finissant avec 9 yards au sol. Clairement, la presse « bump and run », devenue une institution en SEC, a rapidement atteint ses limites contre l’Air Raid mais, curieusement, Bo Pelini, le nouveau coordinateur défensif de Louisiana State, n’a jamais modifié sa couverture défensive. Mike Leach et K.J. Costello s’en sont donc donnés à cœur joie…

De l’autre côté du ballon, l’attaque de LSU étrennait un nouveau quarterback, QB Myles Brennan (27/46, 345 yards, 3 TD, 2 INT / 11 courses, -37 yards), et il faudra un peu de temps pour que la sauce prenne. N’est pas Joe Burrow qui veut…

Ed Orgeron, LSU – Crédit photo : Gerald Herbert, AP

Ed a-t-il les bonnes gênes ?

A prendre avec un très gros grain de sel mais…

Gene Chizik à Auburn :
2009 : 8-5
2010 : 14-0, champion national, merci Cam Newton
2011 : 8-5
2012 : 3-9, bye-bye Gene Chizik

Ed Orgeron à LSU :
2016 : 6-2, en remplacement de Les Miles
2017 : 9-4
2018 : 10-3
2019 : 15-0, champion national, merci Joe Burrow
2020 : 0-1, 34-44 contre Mississippi State

Avant LSU, Ed Orgeron a rendu un bilan plus que médiocre avec Ole Miss (10-25) puis plus honorable à USC (6-2) en remplacement de Lane Kiffin (qui est depuis le HC à Mississippi…).

Le HC des Tigers a donc gagné le titre national avec une palanquée de joueurs recrutés par Les Miles avant son limogeage en 2016 et grâce à un quarterback hors-pair issu d’Ohio State.

La majorité des champions nationaux 2019 joue désormais chez les pros, ce qui peut (éventuellement) expliquer ce premier résultat défavorable de la saison. Mais, du côté de Tuscaloosa, Columbus ou Clemson, les départs massifs vers la NFL ne servent jamais d’excuse. Les grandes équipes rechargent, elles ne reconstruisent pas. L’avenir dira si LSU peut aspirer à rejoindre cette élite…

L’école des fans

Cette année, tout le monde a droit à la post-saison, même les mauvais élèves !

Exceptionnellement et répondant à une demande de l’Association des Bowls, la NCAA a levé les règles d’éligibilité aux bowls de fin de saison qui requièrent usuellement de terminer avec un pourcentage de victoires de plus de 50% et pas plus d’une victoire contre une équipe FCS.

Il fût un temps où ces règles suffisaient à remplir toutes les places en bowls. Récemment, on a vu quelques cas d’équipes ayant fini 5-7 se qualifier au bénéfice d’un bon taux de réussite académique.

En prévision d’éventuels problèmes de santé publique potentiellement encore à venir, l’instance dirigeante d’Indianapolis a décidé de qualifier n’importe quelle équipe à condition qu’elle remplisse des conditions académiques encore à définir mais qui seront, elles aussi, basées sur le taux de réussite académique.

The U is back!

L’une des plus grosses rivalités du College Football ne l’a pas tellement été cette année. Miami a collé 52 points à Florida State, le plus gros total de l’histoire de la confrontation (le record de Miami datait de 2001, 49-27 ; celui de FSU datait de 1997, 47-0).

Après avoir perdu sept rencontres d’affilée, les Hurricanes ont gagné les trois derniers matchs et mènent la série 34 à 30. Les Canes ont aussi remporté sept des huit matchs décidés par un point d’écart. Le 52-10 infligé aux Seminoles est aux antipodes de ceux-là…

Cette déculottée n’aide pas les affaires de FSU, en chute libre depuis la dernière saison catastrophique de Jimbo Fisher en 2017. On peut en rire ou en pleurer mais certains fans des Noles prient cette semaine pour que les joueurs attrapent le covid mi-novembre pour éviter le déplacement à Clemson.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : John E. Moore III/Getty Images

Tout est plus gros au Texas

Texas Tech a marqué son plus gros nombre de points contre Texas et menait de quinze points à moins de trois minutes de la fin du match mais les Red Raiders sont repartis avec une défaite dans la musette.

QB Sam Ehlinger (27/40, 262 yards, 5 TD, 1 INT / 16 courses, 69 yards, 1 TD) a renversé la vapeur avec deux touchdowns, et un onside kick recouvert entre les deux, et une conversion à deux points pour égaliser à 56 partout, puis un autre TD en prolongation pour remporter le match (63-56 OT).

Les 112 points avant la prolongation sont le plus gros total de la rivalité lors du temps réglementaire.

C’est la cinquième fois lors des six dernières saisons que TTU perd en marquant plus de 50 points. Aucune équipe FBS ayant marqué plus de 50 points n’a perdu plus de trois matchs dans l’histoire du College Football.

Sur la route de Bedlam : Spencer vs Spencer

Juste pour le fun, comparaison des performances individuelle des quarterbacks d’Oklahoma (Spencer Rattler) et d’Oklahoma State (Spencer Sanders).

Les règles sont simples : 1 point pour la meilleure performance de la semaine, 2 points pour la meilleure performance contre un adversaire commun, 3 points pour la meilleure performance lors du match OU-OSU. Que le meilleur gagne !

Spencer RattlerSpencer Sanders
AdversaireStatsPtsAdversaireStatsPts
S4Kansas State30/41, 387 yards,
4 TD, 3 INT
0West VirginiaBlessé0
S5Iowa StateKansas
S6Texas
S7Baylor
S8TCUIowa State
S9Texas TechTexas
S10KansasKansas State
S11Oklahoma StateOklahoma
S12West VirginiaTexas Tech
S13BaylorTCU
Total00

(a) Pas de points attribués pour la semaine puisque l’un des quarterbacks n’a pas joué.

(b) Pas de points attribués pour la comparaison des statistiques.

L’info qui ne sert à rien

Drake Stoops (FB, Oklahoma) a marqué son premier touchdown pour les Sooners. Le fullback d’OU est le fils du légendaire Bob Stoops, entraineur en chef à Norman de 1999 à 2016 avec un titre national à la clé (2000) et trois autres participations à la finale nationale (2004, 2005 et 2009).

La rumeur comme quoi Drake Stoops aurait pleuré à la fin du match en demandant à son papa de revenir entrainer parce qu’il en a marre de se faire taper par Kansas State n’est pas fondée…

J’AP plus…

Classement AP Semaine 1 : Ohio State #2, Georgia #4
Classement AP Semaine 4 : Ohio State #6, Georgia #4

Cette victoire des Dawgs contre Arkansas était vraiment très impressionnante…

Matchs grippés

Comme chaque semaine (?), il y a quelques matchs qui ont été reportés pour raisons liées au COVID-19. Cette semaine, les malades (probablement pas imaginaires) sont :

Wake Forest – Notre Dame : après que sept cas positifs ont été détectés dans l’effectif des Fighting Irish, le match a été reporté au 12 décembre.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Baylor a écrasé Kansas (47-14) qui avait pourtant ouvert le score sur sa première série.

Miami a pulvérisé Florida State sous l’impulsion de QB D’Eriq King (29/40, 267 yards, 2 TD / 8 courses, 65 yards) qui ne marque plus au sol.

RB Elijah Sullivan, Kansas State – Crédit photo : Kevin Jairaj

Cuillère de bois

Pour la seconde année consécutive, Oklahoma a perdu contre Kansas State en étant favori de plus de vingt points : favori de 23.5 points et défaite 41-48 en 2019, favori de 27.5 points et défaite 35-28 en 2020.

C’est la sixième défaite des Sooners depuis 2009 dans un match où ils sont favoris de plus de vingt points. Aucune équipe FBS n’a merdé plus de trois fois de pareille façon dans la même période. A l’inverse, KSU est la première équipe P5 à remporter deux rencontres consécutives contre une équipe favorite de plus de 23 points.

OU a perdu contre la même équipe de Kansas State qui s’est incliné sept jours avant contre les terreurs d’Arkansas State. OU a gâché une avance de 21 points. En 546 rencontres depuis 2004 jusque-là, une seule équipe du Top 5 avait perdu en ayant mené de 21 points ou plus. Ces 21 points égalent le plus gros retournement de situation de l’histoire des Wildcats qui signent aussi leur toute première victoire à l’extérieur chez une équipe du Top 3.

Les Sooners avaient été impeccables pendant les trois-quarts du match et se sont lamentablement effondrés en quinze minutes contre une équipe qui n’a converti que dix premiers downs et deux troisièmes tentatives sur onze tout en commettant pour 108 yards de pénalité. Chapeau !

OU n’a eu aucune réponse contre QB Skylar Thompson (18/25, 334 yards, 1 TD / 9 courses, 10 yards, 3 TD) qui a remporté son duel contre QB Spencer Rattler (30/41, 387 yards, 4 TD, 3 INT).

Tops

Un flambeau pour… DE Jaquan Bailey (7 placages, 4 TFL, 3.5 sacks) est ses 3.5 sacks lors de la victoire d’Iowa State à TCU (37-34).

Un brasier pour… TE Kyles Pitts (8 réceptions, 170 yards 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de Florida à Ole Miss (51-35).

Un feu d’artifice pour… RB Trestan Ebner (9 courses, 36 yards, 1 TD / 2 réceptions, 53 yards, 1 TD) pour ses deux touchdowns sur retour de kick-off (100 et 83 yards) et ses deux touchdowns offensifs (un au sol et un dans les airs) lors de la victoire de Baylor contre Kansas (47-14). Trestan Ebner est le premier joueur de Baylor à marquer deux fois sur retour de kick-off et le premier joueur de Big 12 à marquer à la course, en réception de passe et deux fois sur kick-off.

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Malik Cunnigham (9/21, 107 yards, 1 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Louisville à Pittsburgh (20-23).

Un seau d’eau pour… QB Jeff Sims (13/28, 174 yards, 1 TD, 4 INT / 8 courses, 41 yards, 1 TD) et ses quatre interceptions lors de la défaite de Georgia Tech à Syracuse (20-37).

Un naufrage titanesque pour… QB Chase Brice (16/36, 246 yards, 2 TD, 4 INT / 7 courses, -23 yards) et ses quatre interceptions lors de la défaite de Duke à Virginia (20-38). Avec déjà trois ballons perdus (2 interceptions et un fumble) lors du premier match des Blue Devils (Boston College 6-26), difficile de croire que Chase Brice fût un temps le numéro 2 à Clemson derrière Trevor Lawrence…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 Florida
#2 Clemson – #3 Alabama

Désolé Oklahoma mais trop c’est trop. Bien sûr, une défaite en début de saison n’est pas nécessairement rédhibitoire mais, là, on connait déjà la chanson : grosse attaque et défense discutable qui parvient à remporter la conférence Big 12 mais se perd en demi-finale du Playoff. A quoi bon revoir le film encore et encore ? Place donc à Florida !

Ohio State n’a pas encore joué mais il n’y a encore aucune raison de douter de sa force et de son talent.

Clemson était au repos cette semaine mais n’a sûrement pas trop tremblé en regardant Miami couler Florida State.

Alabama a bouclé son match à Mizzou en un gros quart d’heure.

QB KJ Costello, Mississippi State – Crédit photo : Getty Images

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à K.J. Costello pour sa flamboyante performance avec sa nouvelle équipe de Mississippi State à LSU (44-34).

L’ancien quarterback de Stanford a battu le record de yards à la passe sur un match des Bulldogs, détenu depuis 2015 par Dak Prescott, et celui de la SEC. Ses 623 yards dans les airs sur un match se classent 11ème de FBS mais le record conjoint de Patrick Mahomes (Texas Tech, 2016) et Connor Halliday (Washington State, 2014 – déjà un élève de Mike Leach) de 734 yards pourrait bien tomber un jour…

Sa prestation est également la meilleure de l’histoire de la FBS pour un quarterback lors de son premier match avec une nouvelle équipe et ses soixante passes tentées son un nouveau record de l’université Mississippi State. 

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 33

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Trente-troisième édition (2020 – Semaine 2) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Nick Saban n’a aucune valeur pour la société au-delà de sa perspicacité footballistique, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Louisiana, mais la première victoire à l’extérieur contre une équipe du Top 25 de l’histoire du programme n’intéresse personne…

Sauf les fans d’Iowa State…

Louisiana (ex Louisiana-Lafayette) n’avait jamais battu une équipe du Top 25 à l’extérieur. Le « mieux » que les Ragin’ Cajuns aient accompli avait été, jusqu’à ce week-end, de battre Texas A&M en 1996 (29-22) alors que les Aggies étaient classés nº25 et que Louisiana était encore appelé Southwestern Louisiana.

Avec un QB Brock Purdy (16/35, 145 yards, 1 INT / 7 courses, 35 yards) en petite forme, les visiteurs ont profité des équipes spéciales des Cyclones aux abonnés absents pour marquer sur retour de kickoff (95 yards) et sur retour de punt (83 yards) et choquer la Big 12, qui n’en était qu’au début de son calvaire…

Et 1, et 2, et 3-0 !

Sun Belt 3-0 Big 12

Pendant que Louisiana surprenait Iowa State, Arkansas State s’offrait le scalp de Kansas State (35-31). Un peu plus tard dans la journée, c’est Coastal Carolina qui disposait aisément de Kansas (38-23).

Les Red Wolves, malgré l’absence de neuf titulaires, ont profité d’un grand match de WR Jonathan Adams Jr (8 réceptions, 99 yards, 3 TD) pour taper les Wildcats et remporter leur second match contre un P5 depuis leur arrivée en FBS en 1992. Leur premier succès remonte à 2008 contre…Texas A&M (18-14). KSU, qui débute 2020 avec une ligne offensive toute renouvelée, n’avait plus perdu un match d’ouverture à Manhattan depuis 2013 et la venue de North Dakota State (21-24). Chris Klieman, dans sa seconde saison à la tête de Kansas State après avoir remporté quatre titres de champion FCS avec ledit NDSU Bison, a plus l’habitude d’être le chasseur que le chassé…

Crédit photo : Coastal Carolina Athletics

L’aventure de Les Miles à Kansas n’est pas exactement un long fleuve tranquille. Déjà battus par Coastal Carolina l’an passé (7-12), les Jayhawks ne sont pas parvenus à égaliser dans la série, laissant une seconde victoire aux Chanticleers. Pas d’excuse pour l’un des pires représentants des conférences P5 mais une quarantaine de joueurs de Kansas, dont WR Stephon Robinson Jr et TE Jack Luavasa, n’étaient pas en tenue pour le match. Perturbations covidiennes qui n’épargnent évidemment personne mais CCU a au moins eu l’avantage d’être la seule équipe FBS à avoir participé à ses quinze entrainements de printemps, juste avant la pandémie. Les Chanticleers sont désormais 2-7 contre les P5 et remercient les Jayhawks pour la double offrande. En quarante-cinq matchs hors-conférence à domicile, Les Miles n’avait perdu qu’une seule fois à Oklahoma State et LSU. Il est 1-1 avec Kansas.

Memphis, qui a battu Arkansas State en Semaine 1 (37-24) et Appalachian State, le favori pour remporter la Sun Belt, peuvent se frotter les mains : il n’y aura que peu de points de comparaison entre conférences dans la course au Playoff, et ces performances des petits poucets mettent de l’eau à leur moulin…

A deux doigts

En 2017 et 2018, Houston Baptist a terminé ses saisons 1-10. Les Huskies ont progressé en 2019 (5-7) et, en 2020, ils disputaient le premier match de leur histoire contre une équipe P5. Il s’en est fallu d’une conversion à deux points manquée pour que HBU n’emmène peut-être Texas Tech en prolongation (33-35).

Le Père Noël…

L’intervention de Nick Saban sur College GameDay n’a pas plu à un animateur radio de la Baie de San Francisco qui a déclaré à propos du Head Coach d’Alabama : « Si le métier d’entraineur de football n’existait pas, Nick Saban serait aussi attirant que de l’herpès. Ce gars est une ordure sans autre valeur pour la société ». Ouch…

La raison du courroux de Matt Kolsky ? Il n’aurait pas apprécié les commentaires du HC du Tide sur le mouvement Black Lives Matter, qui pouvaient, il est vrai, prêter un peu à confusion. Nick Saban a expliqué comment Alabama Football supporte ses joueurs sur les questions sociales et raciales mais son affirmation que « all lives matter » a été mal interprétée (le mouvement « All Lives Matter » est né en réaction et en opposition au mouvement BLM). L’animateur de 95.7 The Game s’est ensuite excusé et reconnu que le patron de Bama ne faisait pas l’apologie du contre-mouvement.  

Crédit photo : UND Athletics

Doux Jésus

Hasard ou coïncidence que le tout premier match de conférence de l’histoire de Notre Dame arrive la même semaine que le 33ème numéro de BoG ? 33, l’âge du Christ sur la croix…

Contre Duke (27-13), ND n’a pas marqué 33 points mais a possédé le ballon pendant 33 minutes (et des miettes de pain). Alors, hasard ou coïncidence… ?

College GameDay

College GameDay était à Winston-Salem pour cette première de la saison en ouverture du match entre Wake Forest et Clemson.

Le multiple champion en titre de l’ACC n’a fait qu’une bouchée des Demon Deacons (37-13) avec des performances particulièrement remarquables de QB Trevor Lawrence (22/28, 351 yards, 1 TD / 7 courses, -24 yards, 2 TD) et RB Travis Etienne (17 courses, 102 yards, 1 TD / 3 réceptions, 47 yards).

Le premier a signé son premier match en carrière avec deux touchdowns au sol. Le second a battu deux records de l’école : dix-huit matchs à plus de 100 yards au sol et 10ème match consécutif avec un touchdown marqué au sol.

Les Tigers ont remporté leurs douze dernières confrontations avec WF, leur plus longue série contre un adversaire de la conférence ACC. Ce nouveau succès marque aussi la 13ème victoire consécutive de Clemson à l’extérieur (hors match sur terrain neutre), ce qui constitue un nouveau record pour l’école.

We want Bama… Birmingham

Manny Diaz, le Head Coach des Miami Hurricanes, était inquiet avant d’affronter Alabama-Birmingham : « Statistiquement, quand on regarde sous le capot, ils n’ont vraiment aucune faiblesse. Tout ce qu’ils font, ils le font extrêmement bien. »

Il est vrai que UAB retournait 81% de sa production (82% en attaque et 80% en défense) de 2019 (9-5, 6-2) où les Blazers avaient fini premiers de la division West en Conference USA avant de perdre en finale de conférence contre Florida Atlantic (6-49).

On se souvient que UAB avait fermé son programme de football à l’issue de la saison 2014, citant des raisons financières. Le programme, initialement débuté en 1991, avait été ré-établi fin 2015 et repris la compétition en C-USA en 2017 pour remporter le titre de conférence l’année suivante.

Finalement, plus de peur que de mal pour Miami qui a disposé des Blazers (aucun lien de parenté avec cette chromique) sans trop de souci (31-14). QB D’Eriq King (16/24, 144 yards, 1 TD / 12 courses, 83 yards, 1 TD), arrivé de Houston en début d’année, en a profité pour signer son seizième match d’affilé avec un touchdown marqué à la passe et un touchdown marqué à la course, plus longue série FBS en cours. Pour comparaison, les anciens quarterbacks de Miami n’avaient réalisé la performance que quinze fois depuis 2011.

La Big 12 à l’heure de la NFL

En prévision de nombreuses défections causées par de potentiels tests positifs, le Commissaire de la Big 12, Bob Bowlsby, a annoncé qu’il faudrait au minimum 53 joueurs à une équipe pour pouvoir joueur, dont 7 joueurs de ligne offensive, 4 joueurs de ligne défensive intérieure, et 1 QB.

Long is the road

Nouveau Head Coach (Mike Norvell, ex-Memphis) mais mêmes maux : Florida State s’est incliné à Tallahassee contre Georgia Tech (13-16) pour son premier match de la saison. C’est la quatrième année consécutive que FSU perd son match d’ouverture (2017 contre Alabama 7-24, 2018 contre Virginia Tech 3-24, 2019 contre Boise State 31-36), ce qui n’était plus arrivé aux Seminoles depuis 1973-1976.

La dernière défaite de ces quatre-là correspond au tout premier match de Bobby Bowden à la tête de FSU. En 1976, les Seminoles avaient terminé 5-6, le seul et unique bilan négatif du légendaire entraineur en trente-quatre ans à FSU.

Pourtant, les Seminoles avait réalisé l’exploit de bloquer deux FG et un PAT, record de l’école égalé mais on ne va pas loin en College Football avec 3.1 yards par course et 4.4 yards par passe…

L’info qui va désespérer un peu plus les fans des Seminoles

Les trois prochains matchs d’ouverture de Florida State sont contre Oklahoma (aller-retour) et Notre Dame.

L’info que vous allez lire trois fois et toujours ne pas croire

Lors de sa victoire à Florida State (16-13), Georgia Tech a lancé la balle 35 fois. Lors de sa victoire à Florida State (16-13), Georgia Tech a lancé la balle 35 fois. Lors de sa victoire à Florida State (16-13), Georgia Tech a lancé la balle 35 fois.

Préparatifs en SEC

On ne joue pas encore en SEC (début de la saison le 26 septembre) donc on en profite pour fignoler les préparations des installations.

South Carolina a enfin installé la statue de bronze d’un coq de combat devant Williams-Brice Stadium, projet débuté en 2016. La bestiole fait six mètres de haut et pèse un peu moins de dix tonnes pour un coût d’un million de dollars.

Autre histoire au Ben Hill Griffin Stadium de Florida où l’on n’installe pas de statue mais où un tracteur d’entretien a pris feu. Il n’y aurait pas de dommages structurels et le Swamp devrait être prêt à accueillir Gators et Gamecocks le 2 octobre.

Thanksgiving avant l’heure

Les P5 et la NFL ont débuté leurs saisons respectives le même jour, jeudi 10 septembre, avec UAB – Miami et Texans – Chiefs.

Puisqu’on parle (trop ?) de NFL, voilà le Top 20 des universités qui possèdent le plus grand nombre de joueurs dans les rosters actifs de la ligue professionnelle :

Alabama – 56
Ohio State – 50
LSU – 41
Florida – 39
Michigan – 33
Georgia & Penn State – 32
Miami – 30
Clemson & Notre Dame & Oklahoma – 29
FSU & Iowa & Washington – 28
Stanford & Texas A&M – 27
Auburn & Texas & UCLA & Wisconsin – 25
South Carolina – 24
USC – 23
Mississippi State – 21
NC State & Temple – 20

La domination d’Alabama ou d’Ohio State ne surprendra personne. Louisiana State vient juste d’envoyer 14 champions universitaires en NFL et a toujours eu de solides candidats à l’échelon supérieur. Tout comme Florida et Michigan, malgré l’ombre faite sur eux par le Tide et les Buckeyes.

Malgré une succession de saisons décevantes dans l’ACC, Miami est dans le Top 10, devant Clemson qui, bien qu’auréolé de quelques titres de conférence et avec une paire de bagues de champion national au doigt, est relativement nouveau à la table des grands et donc avec relativement moins de vétérans en NFL.

Qui aurait pensé que Florida State et Iowa serait au même niveau : la faute à un programme des Seminoles en perte de vitesse et à une solide formation (OL et TE notamment) du côté des Hawkeyes.

Les fans de Texas sont probablement en train de crier au « fake news » puisque les Longhorns sont moins présents chez les pros que les Aggies ou les Sooners.

USC est, lui-aussi, en retrait depuis quelques années et plus qu’à quelques drafts de se faire rattraper par… Temple !

Brian Kelly, coach de Notre Dame – Crédit photo : Getty Images

Extension

Notre Dame a remporté son premier match de conférence de l’histoire de l’univers après 132 ans d’indépendance en battant Duke (27-13), ce qui justifie sans doute l’extension de contrat négociée en décembre dernier par Brian Kelly.

Le HC du Fighting Irish a rejoint Nick Saban au plus grand nombre de victoires pour un entraineur FBS en activité avec 243, pas très loin derrière le leader actuel, Mack Brown (252). Ces trois-là sont les seuls en FBS a plus de 200 victoires.

Dehors !

Ohio State, Penn State, Oregon, Wisconsin, Michigan, USC, Minnesota, Utah et Iowa ont été dégagés du classement AP Top 25 à l’issue de la deuxième semaine de College Football qui a vu les conférences ACC et Big 12 entrer en compétition.

Normal, semble-t-il, puisque les conférences Big Ten et Pac-12 avaient annoncé en août le report de leurs saisons.

Oui, mais la SEC n’a toujours pas joué un snap et la Big Ten est en discussion pour finalement jouer cet automne. Jusqu’à preuve du contraire, donc, les Buckeyes sont toujours meilleurs que Memphis (#16), Miami (#17), Louisville (# 18), Louisiana (#19), Virginia Tech (#20), BYU (#21), Army (#22), Kentucky (#23), App State (#24) ou Pitt (#25).

Matchs grippés

Comme chaque semaine (?), il y a quelques matchs qui ont été reportés pour raisons liées au COVID-19. Cette semaine, les malades (probablement pas imaginaires) sont :

NC State – Virginia Tech : fin août, le match avait été déplacé au 26 septembre après que le Wolfpack a reporté 22 cas positifs.

SMU – TCU : les Horned Frogs n’avaient pas assez des 53 joueurs requis par la Big 12 pour recevoir les Mustangs.

Tulsa – Oklahoma State : le Golden Hurricane n’a eu que sept entrainements en dix-sept jours de camp d’automne et subi une interruption de neuf jours à cause de multiples cas positifs. Trop peu de préparation avant d’aller défier les Cowboys en duel.

Crédit photo : Oklahoma Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Pittsburgh a étrillé Austin Peay (55-0) et marqué le plus de points lors d’un match d’ouverture depuis 2014 (Delaware 62-0).

Oklahoma a écrabouillé Missouri State (48-0) et QB Spencer Rattler (14/17, 290 yards, 4 TD) n’a joué qu’une mi-temps. Le match n’avait tellement aucun intérêt qu’il n’était même pas retransmis sur les canaux usuels (ESPN ou FOX).

Texas a pulvérisé le cousin d’El Paso UTEP (59-3) et QB Sam Ehlinger (25/33, 426 yards, 5 TD) a non seulement battu son record de touchdowns sur un match avec cinq réalisations en première mi-temps mais aussi établi un nouveau record d’école avec 424 yards lancés au cours de cette même première mi-temps.

West Virginia a cartonné Eastern Kentucky (56-10) malgré la suspension de onze joueurs pour des raisons non-liées au COVID-19.

Cuillère de bois

Alors, oui, il serait facile de casser du sucre sur le dos de la Big 12 qui a perdu trois matchs (Iowa State, Kansas et Kansas State) contre la Sun Belt, failli perdre (Texas Tech) contre une équipe FCS et n’a, au final, qu’une seule victoire (Texas) contre une équipe FBS (qui n’a remporté que deux matchs en trois ans dont un à l’arrachée contre l’équipe FCS susmentionnée) et deux victoires (Oklahoma et West Virginia) contre des équipes médiocres de FCS.

C’est seulement la seconde fois que la Big 12 perd trois matchs le même week-end contre des équipes de conférences G5. La première fois était en 2004 lorsque Kansas State, Nebraska et Texas Tech se sont respectivement inclinés contre Fresno State (21-45), contre Southern Miss (17-21) et à New Mexico (24-27).

Allez, on va mettre ça sur le compte de la pandémie mais ne le refaites plus !

QB Jeff Sims, Georgia Tech (#10) – Crédit photo : Getty Images

Tops

Un flambeau pour… QB Jeff Sims (24/35, 277 yards, 1 TD, 2 INT) dont les 24 passes complétées lors de la victoire de Georgia Tech à Florida State (16-13) sont le plus grand nombre pour un quarterback des Yellowjackets depuis 2003.

Un brasier pour… DB Asante Samuel Jr (5 placages, 2 INT) et ses deux interceptions lors de la défaite de Florida State contre Georgia Tech (13-16).

Un feu d’artifice pour… RB Javonte Williams (14 courses, 57 yards, 3 TD / 1 réception, 22 yards) et ses trois touchdowns lors du dernier quart temps de la victoire de North Carolina contre Syracuse (31-6).

Flops

Un pétard mouillé pour… K Jude Kelley (1/3 FG / 1/2 PAT) qui a manqué 2 FG et 1 PAT malgré la victoire de Georgia Tech à Florida State (16-13).

Un seau d’eau pour… Matt Campbell. Tout d’abord pour P Matt Campbell dont un des punts a été réceptionné par l’adversaire dans sa propre end zone (retour de 0 yard pour TD) lors de la défaite de The Citadel à USF (6-27). Ensuite, pour revenir dans les P5, pour HC Matt Campbell dont le record depuis cinq ans à Iowa State est 5-11 en septembre alors qu’il est 21-15 les autres mois de l’année.

Un naufrage titanesque pour… QB James Blackman (23/43, 198 yards, 1 TD, 1 INT / 9 courses, 13 yards) et ses deux fumbles perdus et une interception lors de la défaite de Florida State contre Georgia Tech (13-16).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Clemson – #4 Florida
#2 Alabama – #3 Oklahoma

Clemson est apparu dominant contre Wake Forest (37-13) et QB Trevor Lawrence (22/28, 351 yards, 1 TD / 7 courses, -24 yards, 2 TD) a marqué deux fois au sol bien que courant dans l’autre sens. Qui va arrêter les Tigers en ACC ? Pas Wake Forest en Semaine 2, pas The Citadel en Semaine 3, pas Virginia en Semaine 5, pas Miami en Semaine 6, pas Georgia Tech en Semaine 7, pas Syracuse en Semaine 8, pas Boston College en Semaine 9, pas Notre Dame en Semaine 10, pas Florida State en Semaine 11, pas Pittsburgh en Semaine 12, pas Virginia Tech en Semaine 13 et personne à l’ACC Championship Game. La route du Playoff est pavée de… rien du tout, c’est un toboggan sur lequel Clemson va gentiment glisser jusqu’au bout.

Oklahoma a joué en pay-per-view contre bien plus faible que lui et QB Spencer Rattler (14/17, 290 yards, 4 TD) est devenu le premier quarterback freshman d’Oklahoma a lancé quatre touchdowns lors de son premier match.

Pour Alabama et Florida, voir BoG numéro 32.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à la conférence Sun Belt, dont le soleil a flambé de mille feux sur les terrains de la Big 12 avec les succès de Louisiana sur Iowa State (31-14), d’Arkansas State sur Kansas State (35-31) et de Coastal Carolina sur Kansas (38-23). Mention spéciale aux Ragin’ Cajuns (Yeah Rouge ! Yeah Blanc ! Yeah Cajuns ! Allons !) qui prennent la 19ème place du nouveau classement AP Top 25. Louisiana n’avait plus été classé depuis 1943. Appalachian State, qui a dominé Charlotte (35-20), est 24ème. La Sun Belt a commencé à jouer au football en 2001 et, en vingt saisons, a remporté neuf de ses soixante-dix matchs contre la Big 12 dont un tiers cette semaine. Oui, oui, BoG n’est censé parler que des P5 mais année foutue pour année foutue…

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 32

Blaise Collin revient sur l’actualité de l’intersaison dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Getty Images

Trente deuxième édition (2020 – Semaine 1) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Notre Dame soit éligible au titre de champion de la conférence ACC, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UConn, mais le retour des Huskies à l’indépendance n’intéresse personne…

Marmotte

Pour tous ceux qui auraient fait une énorme sieste de six mois depuis le mois de mars, il y a ce machin appelé SARS-CoV-2, un petit virus de 0.12 micromètres de diamètre qui a pas mal foutu la pagaille dans le monde.

Une des conséquences classée en 1138ème position sur la liste des trucs pas très cool causés le COVID-19, la maladie provoquée par le virus, est le chamboulement du petit monde du College Football avec notamment le report aux calendes grecques des saisons en conférences Big Ten et Pac-12.

Les autres conférences ont pondu des calendriers « adaptés » à la situation avec davantage de matchs de conférence et une réduction (ou annulation) des rencontres hors-conférence. Les trois P5 en compétition commenceront leurs saisons en Semaine 2 (ACC et Big 12) et Semaine 4 (SEC).

Bon, comme personne n’a fait de gros dodo de six mois, BoG passera sur le bronx résultant du coronavirus, sur le mécontentement des joueurs et fans du Midwest et de la Côte Ouest, sur le procès intenté à la conférence Big Ten par des joueurs de Nebraska, sur les risques (ou pas) de myocardite, sur l’injonction de Donald Trump (qui a besoin de gagner l’Ohio, mais pas la Californie, pour être réélu) à cette même Big Ten (mais pas à la Pac-12) de revenir sur sa décision d’annulation, sur les circonstances (vote ? de qui ? pourquoi ? etc.) de cette annulation, sur les discussions sans fin sur la reprogrammation des saisons annulées (où et quand ?), sur la décision d’une centaine de joueurs de FBS de faire l’impasse sur la(es) saison(s), sur les questions quant à l’éligibilité future de ces-dits joueurs ou de ceux privés de compétition, sur les futures règles de recrutement et d’attribution des bourses, sur la légitimité du futur champion national, etc., etc., etc. On va donc essayer de parler un peu football…

Gros sur le maïs

Si les circonstances exactes de l’annulation de la saison automnale de la Big Ten sont encore nébuleuses, il semblerait que la décision ait été prise par les présidents et chanceliers d’université avec l’avis de leurs corps médicaux mais sans concertation avec leurs départements athlétiques. Iowa, Nebraska et Ohio State seraient les trois votes favorables à la tenue de la saison.

Si on y réfléchit à deux fois, c’est tout à fait logique : les Buckeyes étaient (l’un des) favoris au titre national et il n’y a rien d’autre à faire dans la Corn Belt que de regarder jouer Hawkeyes et Cornhuskers les samedis après-midis d’automne.

RB Akrum Wadley, Iowa – Crédit photo : Cliff Jette/The Gazette

Deux poids, deux mesures

Trop dur de résister à celle-là… Powers Warren (WR, Mississippi State), le fils du commissaire qui a annulé (repoussé ?) la saison de la conférence Big Ten, va jouer en SEC cet automne. Apparemment, pas de risque de myocardite au sud de la ligne Mason-Dixon…

Notre Dame dans l’ACC…

Eh, t’as entendu ? Notre Dame a rejoint la conférence ACC !

Hein, quoi, Notre Dame n’est plus indépendante en football ?

Laisse-moi vérifier. Ah, bon, euh, oui, t’as raison, ND est toujours indépendante en football…

Dans sa grande mansuétude, la conférence ACC a décidé d’accueillir l’université de South Bend en tant que membre honoraire pour la saison 2020. Compte tenu que Notre Dame est déjà affiliée à l’ACC pour tous ses autres sports et que le Fighting Irish joue annuellement cinq ou six rencontres dans la conférence, ça n’est pas un cataclysme nucléaire de l’autoriser à y jouer un calendrier complet.

Pour la première fois de son histoire, ND sera donc éligible à un titre de conférence. L’arrangement permet aussi aux Domers de ne pas avoir à se casser la tête pour remplacer ses matchs traditionnels contre des adversaires de la Big Ten et Pac-12 (genre USC) qui pourront, quant à eux, toujours regarder Notre Dame jouer sur NBC…

L’ACC a aussi temporairement supprimé ses divisions, ce qui donnera à Notre Dame l’occasion d’affronter Clemson en finale de conférence, si l’Irish termine à l’une des deux premières places de la saison régulière. Vu que, de toute façon, personne n’a vraiment envie de gagner la division Coastal (sept vainqueurs différents en sept ans) et que la bande à Dabo est champion de la division Atlantic de 2015 à 2037 (et plus si affinités), la modification de format permettra au moins d’avoir une finale avec un tantinet d’intérêt à Charlotte.

Cela dit, dans le genre « Qui veut baisser son pantalon ?», bel exemple pratique proposé par l’ACC…

C’est qui le patron ?

En parlant de commissaires dont les récentes décisions sont un peu… discutables, qui sont donc les hommes (peintres ?) en charge ?

ACC : John Swofford est aux commandes depuis 1997 mais il quittera ses fonctions à l’issue de la saison. La rumeur comme quoi Jack Swarbirck, le directeur athlétique de Notre Dame, est candidat à la reprise du poste en plus de ses fonctions cléricales n’est pas fondée (mais par les temps qui courent, il ne faut plus être surpris de rien !).

Big Ten : Kevin Warren est le dernier venu, ayant remplacé Jim Delaney (1989-2020) en début d’année. Il aurait sans doute préféré que le vétéran gère cette petite crise…

Big 12 : Bob Bowlsby est à la tête de sa conférence depuis 2012. La rumeur comme quoi Chris Del Conte (AD, Texas) et Joe Castiglione (AD, Oklahoma) tirent les ficelles en coulisses n’est, elle non plus, pas fondée.

Greg Sankey, commissionnaire de la SEC – Crédit photo : Getty Images

Pac-12 : le futur doyen Larry Scott est en poste depuis 2009 soit un peu plus d’une décennie durant laquelle, à part les uniformes d’Oregon, la conférence a été plutôt invisible. Pour dire, c’est à peine si les gens ont remarqué que la Pac-12 a annulé sa saison…

SEC : Nick Saban Greg Sankey est le patron de la meilleure conférence du College Football depuis 2015.

Bon, voilà, vous savez désormais sur qui taper (au sens figuré, bien entendu) !

Show me the money ! (1ère partie)

Vous êtes des étudiants comme les autres, pas des employés, donc vous n’aurez pas un sou. Mais bon… comme vous n’êtes pas exactement des étudiants comme les autres, on va vous mettre dans une bulle, vous autorisez à être sur le campus quand tous les autres étudiants sont chez eux, et vous faire signer des décharges médicales pour vous permettre de jouer cet automne. MAIS… vous êtes des étudiants comme les autres donc vous n’aurez pas un sou…

D’un autre côté, Deshaun Watson (QB, Houston Texans) vient de signer une extension de contrat de quatre ans pour $160 millions…

Show me the money ! (2ème partie)

Oklahoma n’a pas été avare avec Lincoln Riley et a offert une extension de contrat à son head coach qui, en trois ans à la tête des Sooners, a remporté trois titres de conférence Big 12, participé trois fois au College Football Playoff et produit deux vainqueurs du Trophée Heisman. Le contrat ? Six ans et $45 millions.

D’un autre côté, $160 millions sur quatre ans…

Show me the money ! (3ème partie)

Mike Gundy n’a pas été totalement exemplaire cet été en exhibant un t-shirt à l’effigie du médium ultra-conservateur OAN en pleine période de révolte et d’indignation contre les violences policières à l’encontre de la population afro-américaine. Pour faire amende honorable et se réconcilier avec ses joueurs, qui n’ont guère apprécié son comportement, le head coach d’Oklahoma State a promis de construire avec eux une relation plus solide et a accepté une réduction de salaire d’un million de dollars.

D’un autre côté, ça fait 40 millions par an soit $1.25 par seconde. Ça ne fait pas cher du petit noir au troquet du coin… (on parle du café, Mike !)

Politiquement pas correct

Iowa a remercié son préparateur physique Chris Doyle début juin pour comportement déplacé à l’égard des joueurs noirs des Hawkeyes.

Utah est à la recherche d’un nouveau head coach pour quand Kyle Whittingham décidera de prendre sa retraite. Le coordinateur défensif Morgan Scalley était sur le siège passager à attendre patiemment son heure quand un SMS un peu trop « coloré » de 2013 l’a rattrapé. Les Utes ne se sont pas (encore) séparés de leur entraineur mais son évolution de carrière à Salt Lake City a pris du plomb dans l’aile et son contrat (d’un an) a été revu à la baisse passant de $1.1 million à $525,000. On ne sait pas ce qui est le plus incroyable : qu’une carrière puisse être bousillée pour un texto d’il y a sept ans ou qu’il faudra moins d’une semaine à Deshaun Watson pour toucher en salaire ce que Morgan Scaley a perdu sur un an…

Coach Lane Kiffin, Ole Miss – Crédit photo : Joshua McCoy, Ole Miss Athletics

Coaching carousel

Comme tous les ans, une flopée d’équipes FBS a remplacé son head coach. Petit tour d’horizon des conférences P5 :

Conférence ACC

Boston College : Jeff Hafley (co-DC, Ohio State) remplace Steve Addazio (HC, Colorado State).

Florida State : Mike Norvell (HC, Memphis) remplace Willie Taggart (HC Florida Atlantic).

Conférence Big Ten

Michigan State : Mel Tucker (HC, Colorado) remplace Mark Dantonio (retraite).

Rutgers : Greg Schiano (co-DC, Ohio State) remplace Chris Ash (DC, Texas).

Conférence Big 12

Baylor : Dave Aranda (DC, LSU) remplace Matt Rhule (HC, Carolina Panthers).

Conférence SEC

Arkansas : Sam Pittman (Coach OL, Georgia) remplace Chad Morris (OC, Auburn).

Mississippi State : Mike Leach (HC, Washington State) remplace Joe Moorehead (OC, Oregon).

Missouri : Eliah Drinkwitz (HC, Appalachian State) remplace Barry Odom (DC, Arkansas).

Ole Miss : Lane Kiffin (HC, Florida Atlantic) remplace Matt Luke (Coach OL, Georgia).

Conférence Pac-12

Colorado : Karl Dorrell (Coach WR, Miami Dolphins) remplace Mel Tucker (Michigan State).

Washington : Jimmy Lake (DC, Washington) remplace Chris Petersen (retraite).

Washington State : Nick Rolovich (HC, Hawaï) remplace Mike Leach (HC, Mississippi State).

Les arrivées dans le Mississippi et en SEC de Mike Leach et Lane Kiffin sont sans doute les plus intrigantes et excitantes dans une conférence qu’ils n’ont virtuellement aucune chance de remporter. Les Bulldogs ont partagé un titre de division en 1998 (avec Arkansas) et leur seul titre de la SEC remonte à 1941 quand ils étaient encore appelés Mississippi State Maroons… C’est un peu mieux pour les Rebels qui ont partagé un titre de division en 2003 avec LSU, remporté six titres de conférence entre 1947 et 1963, soit donc il y a plus d’un demi-siècle, et revendiquent trois titres nationaux (1959, 1960, et 1962) dont seuls les retraités peuvent éventuellement se souvenir…  

Ole Miss fait fort à cette intersaison puisque les Rebels ont également fait venir DJ Durkin à Oxford. On se souvient que DJ Durkin était aux commandes de Maryland en 2018 lors du décès de Jordan McNair lors d’un entrainement. La responsabilité du HC des Terrapins est encore sujette à débat. Cela dit, Lane Kiffin n’est plus à une controverse près puisqu’il avait fait venir Kendal Briles à Florida Atlantic. Le fils d’Art Briles, viré de Baylor suite à un scandale sexuel, avait alors été accusé d’avoir attiré les recrues en leur déclarant « Tu aimes les femmes blanches ? Parce qu’on en a beaucoup à Baylor et elles adorent les joueurs de football ». La classe…

L’info qui ne sert à rien (Partie 1)

Trevor Lawrence (QB, Clemson) s’est fiancé.

L’info qui ne sert à rien (Partie 2)

Jimbo Fisher (HC, Texas A&M) s’est marié.

Zéro pointé

Parmi les nouvelles règles pour la saison 2020, la NCAA a autorisé les joueurs à porter la numéro zéro. Le double zéro n’est, quant à lui, pas autorisé (contrairement à la roulette américaine) et les chiffres (1 à 9 donc) ne pourront pas être précédés d’un zéro.

Aïe

Saison terminée pour Justyn Ross (WR, Clemson) après la découverte d’une fusion congénitale de deux de ses vertèbres. Pour ne pas tous mourir idiots, ça s’appelle Syndrome de Klippel-Feil en termes médicaux.

Apparemment, ça s’opère mais les vice-champions en titre perdent leur meilleur receveur. RB Travis Etienne (37 réceptions, 432 yards, 4 TD) est désormais le plus prolifique des receveurs de retour pour Clemson.

Les cancres du dernier rang

Quizz du jour : quelles sont les cinq seules équipes de Power 5 à n’avoir jamais participé à l’un des cinq bowls majeurs (Rose, Sugar, Fiesta, Orange, Cotton) ?

Tic, toc, tic, toc…

Iowa State, NC State, South Carolina, Rutgers et Vanderbilt.

Ça pourrait être pire…

Et oui, même Arkansas y a participé. Il fut un temps, que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaitre, où les Razorbacks étaient plus qu’honnêtes au football. Preuve en est, leur vingt-et-une participation à ces cinq bowls (Sugar 1-5, Fiesta 0-0-1, Orange 1-1, Cotton 4-7-1).

Ces dernières années sont moins glorieuses et Arkansas a enchainé dix-neuf défaites consécutives en conférence, n’a gagné qu’un seul match de SEC en trois ans (à Ole Miss 37-38 en 2017) et n’a plus battu un autre P5 depuis 2016 (à TCU 38-41, 2OT).

Oregon State vs Oregon – Crédit photo : Jonathan Hopper

Politiquement correct

La rivalité annuelle entre Oregon et Oregon State ne sera plus appelée « Civil War ». La référence à la Guerre de Sécession a été jugée déplacée.

Vous trouvez que c’est un peu infantile de modifier tous ces noms (not looking at you, Washington Football Team…). BoG vous propose un nouveau nom pour la bataille entre Ducks et Beavers : « caca » pour « Canards contre Castors ».

Rivalités

L’une des conséquences de la pandémie est l’annulation de certaines rivalités en Power Five, la majorité datant du 19ème siècle. Le Top 10 (match joués, bilan actuel, première année) :

  1. Wisconsin – Minnesota (129, 61-60-8, 1894)
  2. Georgia – Auburn (124, 60-56-8, 1892)
  3. North Carolina – Virginia (124, 63-57-4, 1892)
  4. Oregon – Oregon State (123, 66-47-10, 1894)
  5. Purdue – Indiana (122, 74-42-6, 1891)
  6. Stanford – California (122, 64-47-11, 1892)
  7. Missouri – Kansas (120, 61-52-7, 1891)
  8. Texas – Texas A&M (118, 76-37-5, 1894)
  9. Clemson – South Carolina (117, 71-42-4, 1896)
  10. Kansas – Kansas State (117, 64-48-5, 1902)
  11. Nebraska – Kansas (117, 91-23-3, 1892)

Quid du Big Game, de la Red River Rivalry ou de l’Iron Bowl ?

Michigan – Ohio State (116, 58-51-1897) est juste derrière dans la liste, Texas – Oklahoma (115, 62-48-5, 1900) est dans les parages  mais Alabama – Auburn (84, 46-37-1, 1893) est loin derrière.

Invincibles (1ère partie)

Alabama n’a plus perdu contre un adversaire non classé depuis 2007. Cette année-là, le Tide (7-6) avait perdu contre Florida State (14-21), à Mississippi State (12-17) et contre Louisiana-Monroe (14-21).

Invincibles (2ème partie)

Le Crimson Tide ne fait pas partie du Top 5 actuel des équipes P5 les plus invincibles à domicile. Cet honneur revient à

  1. Clemson 22
  2. OSU 20
  3. Notre Dame 18
  4. OU 16
  5. Utah 11
  6. Oregon / PSU 10

Ces sept-là n’ont plus perdu à la maison depuis au moins dix matchs.

AP près…

Depuis 2014, cinquante équipes ont débuté la saison dans le Top 25 de l’Associated Press et fini non-classées. Quinze d’entre-elles ont même terminé la saison avec un bilan victoire-défaite négatif.

Autant dire que ce classement initial ne veut pas dire grand-chose (sauf pour les prédictions du Playoff, voir plus bas) et cette année n’échappe pas à la règle puisque le Top 25 2020 de l’AP comporte neuf équipes (dont trois dans le Top 10) qui ne joueront pas cet automne.

Les responsables du classement ont expliqué que l’inclusion des équipes de la Big Ten et Pac-12 permettait de conserver une trace des forces en présence indépendamment du déroulement de la saison. Histoire que dans dix ans, on se souvienne qu’Ohio State aurait eu toutes les chances de remporter le titre national en 2020.

Bowls

Avec les saisons annulées en Big Ten, Pac-12, MAC et Mountain West, il y a désormais 76 équipes FBS pour 82 places en post-saison.

BoG est donc à la recherche de vingt-deux gaillards qui voudraient prendre des vacances en Floride fin décembre et jouer un peu à la baballe devant trois caméras d’ESPN dans un stade vide.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Clemson – #4 Florida
#2 Alabama – #3 Oklahoma

Seulement onze équipes ont participé au Playoff depuis 2014, sur vingt-quatre théoriquement possible : Alabama (5 fois dont 2 titres), Clemson (5, 2), Oklahoma (4, 0), Ohio State (3, 1), LSU (1, 1), Florida State, Georgia (1), Michigan State (1), Notre Dame (1), Oregon (1) et Washington (1). Évidemment, toutes ces équipes étaient classés dans le Top 25 de l’AP en début de saison.

Statistiquement, il est donc peu probable d’avoir au Playoff quatre petits nouveaux ou des équipes qui ne sont pas initialement dans le Top 10. Examinons le dernier carré plus en détail :

Clemson : #1 de l’AP Top 25, vice-champion national en titre, champions de l’ACC depuis 2015 et en Playoff tous les ans depuis cinq ans. Peut-on vraiment penser que le futur numéro 1 de la Draft NFL 2021, QB Trevor Lawrence, ne va pas rééditer une saison identique à ses deux premières ? Il n’y aura pas toujours un Joe Burrow pour lui infliger des défaites et Notre Dame 2020 n’est pas LSU 2019…

Alabama : on était tellement habitué à voir Alabama en playoff que sa non-participation au Playoff l’an dernier a presque provoqué un tremblement de terre dans le monde du football. Cette année, la bande à Saban va revenir avec les crocs aiguisés et il n’y aura pas toujours un Joe Burrow pour lui infliger des défaites.

Oklahoma : les Sooners ont remporté les cinq derniers titres de conférence Big 12 et, dans une année sans Big Ten et Pac-12, il faudrait un tremblement de terre (encore un) pour qu’un champion de P5 ne soit pas invité à la dernière danse.

Florida : vu que la SEC arrive à placer deux équipes au Playoff quand cinq champions de P5 se battent pour quatre places, que va-t-il se passer quand Ohio State et Oregon seront tout l’automne devant leurs télés ? On pourrait tout aussi bien mettre Georgia ici mais, contrairement aux Dawgs, les Gators ont un quarterback établi dans le système. Disons que le vainqueur du « Don’t call it World’s Largest Outdoor Cocktail Party » sera à Atlanta pour disputer à Alabama le titre de conférence SEC et valider son ticket pour le Playoff.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à tous les fans de la Big Ten et de la Pac-12, paix à leurs âmes, qui seront privés de cris, de pleurs et de crises cardiaques cet automne à cause du covid. Au moins, ils pourront aller noyer leur chagrin au bar les samedis soirs ! Ah, euh, ben non, en fait, ils ne pourront pas… Saleté de covid…

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Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 31

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Trentième-et-unième édition (2019 – Semaine 15) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Joe Burrow (QB LSU) veut bien aller jouer au Canada s’il le faut, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Appalachian State (Sun Belt), Boise State (Mountain West) Florida Atlantic (C-USA), Memphis (AAC) et Miami of Ohio (MAC), mais vos titres de conférences n’intéressent personne… (mais félicitations tout de même)

Pour être le premier

Pour être le premier
Pour être le premier
Pour arriver là-haut, tout au bout de l’échelle
Comme ces aigles noirs qui dominent le ciel

Pour Jeaux Burreaux, aucun doute, le premier c’est LSU. Le quarterback et futur Heisman de Louisiana State est prêt à aller jouer n’importe-où, même au Canada, pour le prouver.

Mais bon, l’idée d’aller jouer chez nos amis hockeyeurs au mois de décembre étant tout à fait farfelue, BoG préfère s’en remettre à une bonne étude (pseudo) scientifique pour déterminer qui de LSU ou d’Ohio State méritait réellement d’éviter le futur champion Clemson en demi-finale du playoff. Comme dirait le regretté (mais toujours vivant) Gary Linecker, le football est un jeu qui se joue à 11 contre 11 et à la fin c’est Alabama Clemson qui gagne.

Record

LSU : 13-0
OSU : 13-0
Avantage : égalité

Victoire contre le Top 25

LSU : 4           #4 Georgia (37-10) / #8 Florida (42-28) / #11 Auburn (23-20) / #12 Alabama (46-41)
OSU : 5           #8 Wisconsin (38-7 et 34-21) / #10 Penn State (28-17) / #14 Michigan (56-27) / #20 Cincinnati (42-0)          
Avantage : égalité (davantage de victoires pour OSU mais classement moyen plus élevé pour LSU)

Score combiné contre le Top 25

LSU : 148-99  (écart moyen 12.25 points)
OSU : 198-72 (écart moyen 25.2 points)
Avantage : OSU

Record combiné des adversaires du Top 25

LSU : 40-9 (11-2 + 10-2 + 9-3 + 10-2)
OSU : 39-11 (10-3 + 10-2 + 9-3 + 10-3)
Avantage : LSU

Verdict

BoG a un faible pour la B1G (on se demande pourquoi) et ESPN préfère la $EC (on ne se demande pas pourquoi) sauf, bien évidemment, le Buckeye Kirk Herbstreit et le Wolverine Desmond Howard (qui, bizarrement, ne se sont jamais étripés sur le plateau de College GameDay, tout fout le camp…).

Au bout du compte, tout ça n’a pas beaucoup d’importance puisque c’est Clemson, dixit Gary Linecker, qui va remporter le titre national (que l’on devrait plutôt appeler « trophée du tournoi final sur invitation du Comité de Masturbation du College Football Playoff ». Whatever…)

Motivés, motivés

Motivés, motivés, il faut rester motivé
Motivés, motivés, il faut se motiver
Motivés, motivés, soyons motivés
Motivés, motivés, motivés, motivés.

Clemson, à qui personne n’a vraiment fait attention hormis lors de la presque-défaite à North Carolina (21-20), a tranquilement terminé la saison 13-0 et remporté son cinquième titre de conférence de rang, une première au niveau de la FBS. Non contents d’avoir étrillé Virginia lors de la finale de conférence ACC (62-17), les Tigers ont, depuis cette frayeur à Chapel Hill, remporté leurs huit matchs suivants par plus de 31 points, soit une confortable marge d’avance de 4 TD et 1 FG. C’est la première telle occurrence dans l’histoire de l’université, qui n’a jamais que remporté deux des trois derniers titres nationaux (enfin, vous savez, le truc de la branlette, là). Sur la saison, seuls les Tar Heels (21-20) et Texas A&M (24-10) ont approché Clemson à moins de trente pions.

Malgré cela, Clemson est la première équipe depuis 1966 à débuter la saison numéro 1 et à terminer numéro 3 sans avoir perdu la moindre match (source : Dabo Swinney, qui a tellement peu de coaching à faire le samedi après-midi qu’il a le temps de faire des recherches sur Wikipédia). Cette année-là, 1966 donc, Alabama (Clemson, il faut arrêter de copier sur ton camarade Bama maintenant…) avait débuté la saison tout en haut du classement AP et avait terminé au troisième rang, derrière les co-champions Notre Dame et Michigan State, malgré un bilan de 11-0 et une destruction de Nebraska au Sugar Bowl (34-7). Pire, le Crimson Tide était au repos en première semaine et avait été dépassé au classement, sans jouer, par #2 Michigan State après la correction administrée à NC State par les Spartans (28-0). Enfin, 1966, c’était il y a plus d’un demi-siècle et bien avant que le College Football ait résolu le problème du couronnement d’un vrai champion universitaire…

DE Chase Young, Ohio State – Crédit photo : Ohio State Athletics

Chase

L’an dernier à la même époque, Chase Young (DE OSU) recevait les honneurs de BoG pour ses trois sacks en finale de conférence B1G contre Northwestern (45-24).

Il n’aura donc pas fallu attendre le début de la saison 2019 pour que l’on sache que le finaliste à l’Heisman est un défenseur redoutable. Il a d’ailleurs remporté le trophée Bronko Nagurski du meilleur défenseur du College Football.

Heisman

Les quatre finalistes du trophée Heisman ont été annoncés :

Le joueur : Joe Burrow (QB LSU)
Les stats : 342/439, 4175 yards, 48 TD, 6 INT / 96 courses, 289 yards, 3TD
La raison : record du nombre de yards et du nombre de TD à la passe de la SEC ; en passe de battre le record du pourcentage de complétion à la passe du College Football avec 77.9% (le record actuel est détenu par Colt Mc Coy (QB Texas) avec 76.3% en 2008).

Le joueur : Jalen Hurts (QB Oklahoma)
Les stats : 222/309, 3634 yards, 32 TD, 7 INT / 219 courses, 1255 yards, 18 TD / 2 réceptions, 25 yards, 1 TD)
La raison : statistiques similaires à celles des deux derniers vainqueurs du trophée Heisman, Baker Mayfield (285/404, 4627 yards, 43 TD, 6 INT / 97 courses, 311 yards, 5 TD, 1 réception, 2 yards, 1 TD) et Kyler Murray (260/377, 4361 yards, 42 TD, 7 INT / 140 courses, 1001 yards, 12 TD), eux aussi tous deux quarterbacks à Oklahoma.

Le joueur : Justin Field (QB Ohio State)
Les stats : 208/308, 2953 yards, 40 TD, 1 INT / 123 courses, 471 yards, 10 TD)
La raison : une seule interception sur la saison

Le joueur : ChaseYoung (DE Ohio State)
Les stats : 44 placages (31 solo), 21 TFL, 16.5 sacks, 3 passes défendues, 7 fumbles forcés
La raison : leader de la FBS au nombre de sacks (16.5) et yards pour perte (117).

Quatre joueurs de quatre équipes en demi-finales du College Football Playoff, trois quarterbacks (puisque les QB gagnent tout le temps), une carotte pour un défenseur, un blanc, trois noirs, allez hop, tout va bien ! Sauf qu’avec la possibilité d’inviter jusqu’à six joueurs à la cérémonie new-yorkaise, Jonathan Taylor (RB Wisconsin) ne sera pas du voyage…

Transferts

Trevor Lawrence (QB Clemson), qui n’a toujours pas perdu un match après deux saisons sur les terrains du College Football, est un peu une curiosité dans ce College Football Playoff : il est le seul quarterback titulaire du lot à avoir été recruté par son université. Hein ? Quoi ? Oh, le naze ! Ça fait bien longtemps que ça ne marche plus comme ça !

La nouvelle règle c’est : fais-toi recruter par une grosse fac, fais la gueule pendant un an ou deux ans parce que le titulaire est meilleur que toi, barre-toi dans une équipe qui vient d’envoyer son QB chez les pros ou dont le QB faisait lui aussi la gueule et s’est barré dans une équipe qui vient d’envoyer son QB en NFL ou dont le QB faisait lui aussi la gueule et s’est barré…

Joe Burrow (QB LSU) : recruté par THE Ohio State University en 2015, il cire le banc sa première année puis seconde J.T. Barrett les deux suivantes. Vu que Dwayne Haskins est le successeur désigné en 2018, il fait ses valises pour la Louisiane et devient titulaire à LSU en 2018.

Justin Fields (QB OSU) : s’engage avec Penn State puis change d’avis et signe finalement à Georgia en octobre 2017. Remplaçant de Jake Fromm, il participe au foirage intégral de la feinte de punt sur quatrième tentative qui coute aux Dawgs le titre de la SEC en 2018 face à Alabama (28-35), et une place au CFP. Il décide alors de prendre ses cliques et des claques, direction Ohio State où le poste de quaterback est vacant après le passage de Dwayne Haskins chez les pros.

Jalen Hurts (QB Oklahoma) : s’engage avec Alabama en juin 2015 et confirme son engagement avec le Tide malgré les efforts pour l’attirer à College Station de Texas A&M, qui vient de perdre Kyler Murray parti à…Oklahoma. Il devient rapidement le titulaire lors de sa première année, en 2016, remporte la SEC puis perd en finale du CFP contre Clemson (31-35). Toujours QB numéro 1 en 2017, il remet le couvert en SEC mais termine la finale du CFP sur le banc tandis que Tua Tagovailoa mène Bama à la victoire contre Georgia (26-23 OT). Relégué au poste de numéro 2 en début de saison 2018, il sauve néanmoins la peau du Crimson Tide en finale de conférence SEC (35-28) et permet à Alabama d’atteindre le CFP (le Tide perdra en finale contre Clemson, 16-44). Début 2019, il annonce son transfert à Oklahoma où il prend la relève de Baker Mayfield (néo Cleveland Brown), qui avait atterri à Norman après s’être barré de Texas Tech.

QB Vince Young, ex-Texas – Crédit photo : National Football Foundation

HOF

Quoiqu’il en soit, félicitations à nos quatre finalistes et à leurs prétendants au trophée Heisman. La prochaine étape ? Le Hall of Fame. La célèbre institution vient de dévoiler la liste de ses nouveaux membres dont certains ne sont pas la moitié d’inconnus :

Tory Holt (WR NC State, 1995-1998), Raghib « Rocket » Ismail (WR Notre Dame, 1988-1990), Darren McFadden (RB Arkansas, 2005-2007), Jake Plummer (QB Arizona State, 1993-1996), Joe Thomas (OL Wisconsin, 2003-2006), Lorenzo White (RB Michigan State, 1985-1987) et Vince Young (QB Texas, 2003-2005) pour les joueurs offensifs.

Terrell Buckley (DB Florida State, 1989-1991), Rickey Dixon (DB Oklahoma, 1984-1987), London Fletcher (LB John Carroll, 1995-1997), Jacob Green (DL Texas A&M, 1977-1979), Troy Polamalu (S USC, 1999-2002) et Patrick Willis (LB Ole Miss, 2003-2006) pour les joueurs défensifs.

Si vous vous demandez qui est London Fletcher, il a terminé son année senior à John Carroll avec 202 placages.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

L’an dernier à la même époque, BoG déclarait : Clemson s’est offert le titre de conférence le plus facile de son histoire en écrabouillant Pittsburgh (42-10). Mille excuses, BoG a menti. Cette année, Clemson s’est offert le titre de conférence le plus facile de son histoire en écrabouillant Virginia (62-17).

Cuillère de bois

C’est bientôt Noël, donc tout le monde il est beau tout le monde il est gentil (mais, Mike Norvell, ça n’est tout de même pas très sympa d’abandonner le champion de l’American Athletic Conference Memphis avant son Cotton Bowl contre Penn State pour prendre les rênes de Florida State… Lane Kiffin, dans le fond, ça n’est pas la peine de rigoler bêtement, c’est pareil pour le champion de la Conference USA Florida Atlantic et le nouveau boulot à ole Miss).

Tops

Un flambeau pour… RB CJ Verdell (18 courses, 208 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire d’Oregon contre Utah (37-15).

Un brasier pour… WR Tee Higgins (9 réceptions, 182 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Clemson contre Virginia (62-17).

Un feu d’artifice pour… CB Derek Stingley Jr. (5 placages, 2 INT) et ses deux interceptions lors de la victoire de LSU contre Georgia (37-10).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jalen Hurts (17/24, 287 yards, 1 TD, 1 INT / 23 courses, 38 yards) et son interception et fumble perdu lors de la victoire d’Oklahoma contre Baylor (30-23 OT).

Un seau d’eau pour… QB Tyler Huntley (17/29, 193 yards, 2 TD, 2 INT) et ses deux interceptions lors de la défaite d’Utah contre Oregon (15-37).

Un naufrage titanesque pour… QB Jake Fromm (20/42, 225 yards, 1 TD, 2 INT) et ses deux interceptions lors de la défaite de Georgia contre LSU (10-37).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Oklahoma
#2 Ohio State – #3 Clemson

BoG voudrait chaleureusement remercier Utah pour avoir perdu contre Oregon en finale de la Pac-12 (15-37), Georgia pour s’être excusé contre LSU (10-37) et Wisconsin pour n’avoir joué qu’une mi-temps contre Ohio State (21-34). Virginia ? Non, n’abusons pas non plus…

Dans votre grande mansuétude, vous avez évité un chaos total dans le College Football, laissant trois invaincus (LSU, Ohio State et Clemson) et un unique mono-perdant (Oklahoma) pour quatre places au College Football Playoff. 4 sur 4, le compte est bon !

Alors, oui, LSU #1 et OSU #2 c’est tout pour le show : personne ne voulait voir Oklahoma mettre un FG et encaisser 75 pions contre Ohio State. Au moins, contre LSU ça sera un peu March Madness avant l’heure. Les Buckeyes, quant à eux, auront la difficile tâche de venger l’humiliation de la défaite de 2016 (0-31) dans ce qui est vraiment LE match de ce playoff.

Le classement final du comité de sélection du CFP :

1. LSU (13-0)
2. Ohio State (13-0)
3. Clemson (13-0)
4. Oklahoma (12-1)
5. Georgia (11-2)
6. Oregon (11-2)
7. Baylor (11-2)
8. Wisconsin (10-3)
8. Florida (10-2)
10. Penn State (10-2)

13. Alabama (10-2) Oui, vous avez bien lu, le Crimson Tide n’est même pas dans le Top 10, la faute à ses horribles défaites contre LSU (46-41) avec un demi-QB et à Auburn (45-48) avec deux pick-six du quarterback remplaçant. Oh, les mauvais ! Bama a été dégagé du Top 10 la semaine dernière après sa défaite à l’Iron Bowl. C’était la première fois que le Tide n’apparaissait pas dans le Top 10 du CFP, son classement le plus bas était #6 jusqu’alors, lors du tout premier classement CFP le 28 octobre 2014. Avec Auburn (9-3) au 12ème rang de ce classement final, Alabama est donc la cinquième meilleure de la SEC. Désolé, BoG aurait dû vous prévenir avant que vous ne vous étouffiez de rire…

Bon, pour le fun, quelques autres bowls dignes d’intérêt :

Las Vegas Bowl – Boise State vs. Washington

Le bowl « Chris Petersen » : le néo-retraité a entrainé Boise State (12-1) de 2006 à 2013 et Washington (7-5) de 2014 à 2019. Avec quatre titres de la défunte (pour sa partie football) Western Athletic Conference (2006, 2008, 2009 et 2010), un titre de la Mountain West (2012) et deux titres de la Pac-12 (2016 et 2018), Chris Petersen restera surtout connu pour la victoire historique des Broncos sur Oklahoma au Fiesta Bowl 2007 (43-32 OT). La participation au CFP avec les Huskies (défaite 7-24 contre Alabama en demi-finale au Peach Bowl) n’est pas mal non plus sur le résumé.

Holiday Bowl – USC vs. Iowa

Clay Helton a peut-être sauvé sa tête à USC (8-4) mais il vaudrait tout de même mieux pour lui que les Trojans s’impose contre les Hawkeyes (9-3). De son coté, Kirk Ferentz essaiera d’atteindre dix victoires pour la sixième fois de sa longue (21 ans) carrière à Iowa après 2002 (Champion B1G), 2003, 2004 (Champion B1G), 2009 et 2015 (Champion B1G West).

Cotton Bowl – Penn State vs. Memphis

Memphis (12-1) a gagné son ticket pour un bowl du Nouvel An (évidemment joué le 28 décembre) en remportant l’American Athletic Conference et en finissant le plus haut classé (17ème) des équipes du G5. Penn State (10-2) jouera à Dallas à défaut de Los Angeles, le Comité des Cerveaux du Machinchouette Qui Sert à Déterminer Inéquivoquement le Champion National ayant préféré Wisconsin (10-3) pour le Rose Bowl,

Orange Bowl – Florida vs. Virginia

Virginia (9-3) a en tout et pour tout une saison à dix victoires lors de ses 132 ans d’histoire : 1989 (10-3, Champion ACC). Les Cavaliers espèreront doubler la mise contre Florida (10-2) mais la question est surtout de savoir combien de fans des Gators partiront pour Miami Beach à la mi-temps lorsque leur équipe sera en avance de 35 points.

Outback Bowl – Minnesota vs. Auburn

Minnesota (10-2) a peut-être rêvé un peu trop grand et échoué dans sa quête de la B1G West mais les Golden Gophers ont dépassé toutes les attentes cette saison (sauf peut-être celles de P.J. Fleck). A eux de prouver que l’automne n’était pas un total accident face à une équipe d’Auburn (9-3) qui a déjà réussi sa saison en remportant l’Iron Bowl contre Alabama (48-45).

Citrus Bowl – Michigan vs. Alabama

« Disappointment Bowl » ? On attendait beaucoup de Michigan (9-3) mais les Wolverines ont encore déçu, notamment en perdant a nouveau contre Ohio State (27-56). De son côté, Alabama n’est pas au CFP depuis la première fois de l’histoire du CFP… Depuis 2008 que Nick Saban est à la tête du Crimson Tide, seules 2008, 2010 et 2013 n’ont pas vues Bama en course pour le titre en post-saison. Combien de futurs joueurs NFL du Tide préfèreront aller soulever de la fonte et courir des 40-yards plutôt que de se rendre à Orlando ?

Rose Bowl – Orgeon vs. Wisconsin

Le grand-père des bowls a son champion de la Pac-12 (Oregon 11-2) et le finaliste de la B1G (Wisconsin 11-3). Rien à dire pour les Ducks, l’affiliation de leur conférence avec le prestigieux bowl leur assure un ticket d’entrée. Pour les Badgers ? Le vénéré Comité de Vous Pouvez Vous Mettre Votre Classement où BoG Pense a démontré de manière implacable que perdre 23-24 chez un gros poisson comme Illinois (6-6) quand on est favori de plus de vingt points n’a aucune mais aucune importance. L’essentiel est de ne pas perdre deux fois contre Ohio… Never mind…

Sugar Bowl – Georgia vs. Baylor

Baylor (11-2) a onze victoires en 2019 après avoir terminé 2017 avec onze défaites… C’est le plus gros retournement de bilan sportif de l’histoire des P5. Matt Rhule espère ne pas s’arrêter là et couronner cette belle saison par quelques sucreries. Pas sûr que Georgia (11-2) soit d’accord. Après avoir été inexistants contre LSU en finale de la conférence SEC (10-37), les Dawgs devraient avoir à cœur de rectifier le tir.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient au Comité de Sélection du College Football Playoff pour avoir réussi à sélectionner les quatre meilleures équipes pour son tournoi annuel de Noël. Avec trois équipes invaincues et une seule équipe à une défaite et, qui plus est, championne de sa conférence, la tâche était des plus ardues mais le Comité de Masticage de Couilles de Mouches a parfaitement su faire la part des choses, passé de longues heures à visionner des matchs, calculé et recalculé des montagnes de statistiques, pour arriver à cette merveille de carré final. Aucune controverse possible, ces quatre-là, que votre grand-mère et ses copines du club de bingo-crochet auraient pu choisir en regardant la Coupe du Monde de Rugby, sont absolument les quatre meilleures équipes. Rien à redire là-dessus, chapeau les artistes. Le reste du classement ne fait, lui non-plus, l’ombre d’aucune contestation possible (au diable Illinois !) et… 13ème : Alabama…

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