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Penn State Nittany Lions

Preview 2013 : Penn State Nittany Lions

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Durement sanctionné par la NCAA suite au scandale Jerry Sandusky, le programme de Penn State a survécu à une saison dernière que tout le monde annonçait comme infernale pour les Nittany Lions.

Après deux défaites (contre Ohio et à Virginia) pour débuter la saison, ils ont remporté huit de leurs dix derniers matchs malgré les départs d’une dizaine de joueurs transférés en aout 2012 ! Impensable il y a tout juste un an.

Le travail de coach Bill O’Brien pour maintenir l’unité au sein de son groupe de joueurs a été salué par tous et il a été récompensé du titre de meilleur coach de l’année 2012 dans la conférence Big Ten.

Cette saison devrait être une autre histoire. Avec les départs de leur leader offensif (QB Matt McGloin) et défensif (LB Michael Mauti), les Nittany Lions pourraient manquer de caractère au coeur de l’automne. Certes, le prometteur true freshman QB Christian Hackenberg va probablement faire ses débuts et l’explosif WR Allen Robinson sera de retour mais le manque d’expérience des deux côtés du ballon est criant dans une équipe qui ne manque pas de talent.

PENN STATE NITTANY LIONS
Big Ten – Leaders
En 2012 :
8-4, 6-2 Big Ten.
> Tout sur Penn State
Coach : Bill O’Brien.
Coordinateur offensif : Bill O’Brien.
Coordinateur défensif : John Butler.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Matt McGloin, RB Michael Zordich, OL Matt Stankiewitch, DT Jordan Hill, LB Gerald Hodges, LB Michael Mauti, CB Stephon Morris.
Joueurs à suivre : QB Christian Hckenberg, RB Zach Zwinak, WR Allen Robinson, TE Kyle Carter, OG John Urschel, DE Deion Barnes, DT DaQuan Jones, LB Mike Hull, S Adrian Amos.

Attaque : A l’inverse de la saison dernière, coach Bill O’Brien souhaite prendre son temps pour nommer son quarterback… il faut dire que l’arrivée tardive du prodige QB Christian Hackenberg lui a forcé la main. Ce dernier est considéré comme le meilleur QB « pro-style » à sortir des lycées américains en 2013. La succession du charismatique QB Matt McGloin se jouera entre Hackenberg et l’ancien joueur de Junior College, QB Tyler Ferguson. Que ce soit l’un ou l’autre, le quarterback qui débutera la saison 2013 sera un novice au niveau NCAA.

Cependant, il pourra compter sur un excellent groupe de receveurs à commencer par le sensationnel WR Allen Robinson (77 réceptions, 1018 yards, 11 TDs en 2012), révélation de la saison dernière dans la conférence Big Ten. Ce dernier a pris 8 kilos de muscle durant l’offseason et semble prêt à faire encore mieux. Le senior WR Brandon Moseby-Felder (31 réceptions, 437 yards, 1 TD en 2012) sera lui aussi de retour. Mais c’est surtout au poste de tight-end que Penn State sera dangereux. Le sophomore TE Kyle Carter (36 réceptions, 453 yards, 2 TDs en 2012) est sorti de nulle part au début de la saison passée pour terminer avec une sélection dans l’équipe Freshman All-America. Il pourrait devenir le tight-end #1 de la conférence Big Ten en 2013. Les Nittany Lions pourront aussi compter sur TE Matt Lehman (24 réceptions, 296 yards, 3 TDs en 2012) et sur le talentueux TE Jesse James. Le true freshman TE Adam Breneman pourrait également faire ses débuts.

Malgré un nombre limité de scholarships, Penn State ne manque pas de profondeur au poste de running back. Si l’étonnant RB Zach Zwinak (1000 yards au sol et 6 TDs en 2012)  débutera la saison, le redshirt freshman RB Akeel Lynch pourrait être la révélation de l’année. Le junior RB Bill Belton (258 yards au sol et 3 TDs en 2012) aura aussi son mot à dire.

WR Allen Robinson, Penn State

La ligne offensive sera orpheline de C Matt Stankiewitch, parti en NFL (New England Patriots). LT Donovan Smith, LG Miles Dieffenbach, C Ty Howle, RG John Urschel et RT Adam Gress sont robustes et puissants mais sauront-ils accepter l’exigence du système de jeu de coach Bill O’Brien ?

Défense : Avec le départ de l’ancien coordinateur défensif Ted Roof à Georgia Tech, c’est John Butler (ex-coach des defensive backs) qui pendra les rênes de la défense des Nittany Lions (#29 au pays l’an dernier). Il a déjà indiqué que le système 4-3 serait conservé. John Butler aura pour mission de trouver des successeurs à trois leaders partis pour le NFL : DT Jordan Hill, LB Gerald Hodges et LB Michael Mauti. Pas une mince affaire.

Le sophomore DE Deion Barnes (7 sacks en 2012), nommé Freshman de l’année 2012 dans la conférence Big Ten, sera le fer de lance d’un « front four » athlétique et mobile. Il fera la paire avec le junior DE C.J. Olaniyan. A l’intérieur de la ligne défensive, deux mastodontes dans la plus pure tradition des Nittany Lions : le senior DT DaQuan Jones et la révélation des derniers spring practices, DT Austin Johnson. A moins que le junior DT Kyle Baublitz ne récupère sa place cet été.

Le senior ILB Glenn Carson (85 plaquages en 2012) est le seul de retour au sein d’un groupe de linebackers inexpérimentés et en manque de profondeur. Le senior OLB Mike Hull et le redshirt freshman OLB Nyeem Wartman débuteront la saison comme titulaire.

Le secondary aura la force de la stabilité. Avec un an d’expérience en plus, le duo de safeties FS Malcolm Willis et SS Adrian Amos sera l’un des plus solides de la conférence Big Ten. S Stephen Obeng-Agyapong aura également du temps de jeu. Les sophomores CB Trevor Williams et CB Jordan Lucas devront faire oublier le surprenant CB Stephon Morris parti après 4 ans sur le campus de State College. Ils se sont montrés impressionnants lors des spring practices.

Equipes spéciales : K Sam Ficken et P Alex Butterworth (37.4 yards par punt) ont brillé par leur inconstance l’an dernier. Cependant, K Sam Ficken a terminé la saison 2012 en force avec 10 FGs réussis consécutivement dont celui de la victoire face à Wisconsin lors du dernier match. S Jesse Della Valle conservera son rôle de kick/punt returner.

Conclusion : Penn State possède l’un des tous meilleurs jeunes coachs au pays et ne manque pas de playmakers en attaque mais la saison 2013 dépend tellement des performances d’un quarterback novice qu’il est difficile d’envisager que les Nittany Lions feront aussi bien que l’an dernier. Si coach Bill O’Brien parvient à donner confiance au prometteur QB Christian Heckenberg, une nouvelle fiche de 8-4 et une seconde place dans la division Big Ten Leaders ne sont pas impossibles.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Penn State Nittany Lions

Penn State offre un contrat de 38.2 millions de $ à James Franklin

Trois mois après l’annonce de la prolongation du contrat de James Franklin à Penn State, les détails de cette nouvelle entente de 6 ans ont été rendus publiques.

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Crédit photo : Barry Reeger, AP

Jamais un contrat si important n’avait été accordé à un coach des Nittany Lions : une moyenne de 6.3 millions de $ par saison jusqu’au terme de la saison 2025 !

À 48 ans, James Franlin touchera un salaire de 5.4 millions de $ en 2020 (+ un bonus de rétention de 300 000 $). Cette rémunération annuelle grimpera jusqu’à 6.5 millions de $ + 500 000 $ lors de la saison 2025. Une assurance-vie de 1 millions de $ a également été ajouté à ce contrat.

Si James Franklin quitte Penn State pour rejoindre la NFL, il devra payer une indemnité de départ de 5 millions de $. Enfin, ce contrat est garanti. Ce qui veut dire que s’il était renvoyé sans faute grave, le coach des Nittany Lions toucherait l’intégralité de ces 38.2 millions de $.

En 6 saisons à Penn State, le bilan de James Franklin est de 56-23 dont une fiche de 34-18 en match de conférence Big Ten. Plus impressionnant, les Nittany Lions ont conclu leur saison avec un bilan de 11-2 et une victoire en bowl game du Nouvel An lors de trois des quatre dernières saisons.

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Penn State Nittany Lions

QB Tommy Stevens reste finalement à Penn State

Le quarterback junior avait laissé entendre qu’il pourrait être transféré au cours du printemps.

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Crédit photo : Joe Hermitt, PennLive

QB Tommy Stevens, dont il reste deux années d’éligibilité au niveau universitaire, sera le backup de QB Trace McSorley en 2018 avant d’être le favori pour le poste de titulaire en 2018.

« J’ai parlé avec plusieurs facs mais en faisant le tour, je dois dire que Penn State reste la meilleure place pour moi » – Tommy Stevens, quarterback backup des Nittany Lions de Penn State.

Dans un rôle limité jusqu’à présent, QB Tommy Stevens a démontré une certaine polyvalence au poste de quarterback mais également de running back et de receveur. L’an passé, il a lancé pour 158 yards et 3 TD. Il a aussi réussi 190 yards au sol pour 4 TD et 2 TD sur réception dans un rôle de finisseur dans la red zone.

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Penn State Nittany Lions

Penn State accorde un contrat record à coach James Franklin

Avec un total de 34.3 millions de $ pour 6 ans, coach James Franklin est assuré de conserver son poste à la tête des Nittany Lions de Penn State jusqu’en 2022.

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Credit photo : Matthew OHaren/USA Today Sports

Le conseil d’administration de l’université Penn State a validé la proposition de contrat de 6 ans faite à coach James Franklin par la direction athlétique des Nittany Lions.

Son salaire passe donc de 4.7 millions de $ (contrat précédent) à une moyenne de 5.8 millions de $ devenant ainsi le 5ème coach le mieux rémunéré du pays derrière Nick Saban (Alabama), Jim Harbaugh (Michigan), Urban Meyer (Ohio State) et Jimbo Fisher (Florida State).

Après deux saisons moyennes à Happy Valley (7-6 en 2014 et 2015), les Nittany Lions ont été la grande sensation de la saison passée remportant le titre de champion de conférence Big Ten en battant au passage les Buckeyes d’Ohio State avant de conclure l’année par un bilan de 11-3 et une place de #7 dans le dernier classement AP Top 25.

Malgré la défaite 52-49 face à USC lors du dernier Rose Bowl, il s’agissait de la meilleure saison de Penn State post-Joe Paterno. Pourtant une lourde défaite subie face à Michigan au mois de septembre avait laissé planer le doute sur ses capacités à redresser un programme qui sort de plusieurs années de sanctions suite au scandale Sandusky.

Successeur de Bill O’Brien (Houston Texans, NFL) en 2014, le natif de la Pennsylvanie possédait un surprenant bilan de 24-15 à Vanderbilt avant son arrivée à Happy Valley. L’an passé, Penn State a débuté la saison par un fiche de 2-2 avant de connaitre une 2ème partie de campagne explosive remportant 9 matchs d’affilée ce qui a valu à James Franklin l’honneur de remporté le titre de Coach of the Year dans la conférence Big Ten.

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Penn State Nittany Lions

La famille Paterno abandonne les poursuites judiciaires envers la NCAA

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Credit photo : Michael Kubel

C’est la fin d’une saga qui aura marqué les années les plus sombres du programme de Penn State : la famille Paterno a annoncé l’abandon de son action en justice contre la NCAA entreprise en 2013 après la publication du rapport Freeh.

La famille du légendaire coach des Nittany Lions contestait les résultats de l’enquête de l’ancien directeur du FBI, Louis Freeh, qui avait accusé Joe Paterno, en juillet 2012, d’avoir couvert les abus sexuels sur mineurs de Jerry Sandusky pour protéger le programme de football de Penn State.

En effet, quelques semaines après les accusations de pédophilie contre l’ancien coordinateur défensif de Joe Pa, Louis Freeh avait publié un rapport explosif de 267 pages qui dénonçait le laxisme de plusieurs hauts dirigeants de l’université Penn State. Le président Graham Spanier, le directeur athlétique Tim Curley et coach Joe Paterno auraient renoncé à avertir la police des soupçons qu’ils avaient envers Jerry Sandusky afin de protéger l’image de l’université.

La famille Paterno contestait ces faits devant la Justice avançant les preuves que l’ancien coach de Penn State avait alerté sa hiérarchie de ses doutes vis-à-vis de son assistant coach après qu’un graduate student ait surpris Jerry Sandusky avec un jeune garçon. La famille Paterno demandait également la suppression des sanctions qui visaient l’ancien coach des Nittany Lions.

« La famille Paterno avait qualifié cette affaire de recherche de la vérité. Après des mois d’enquête et de recherche, la décision de retirer cette plainte plutôt que de contester les faits avancés veut tout dire. Nous pensons que la force de notre argumentation développée tout au long de l’enquête a confirmé ce que nous avons toujours avancé : la NCAA a agi de manière raisonnée en adoptant les conclusions de l’enquête menée par Louis Freeh » – Donald Remy, responsable légal de la NCAA.

En juillet 2012, la NCAA avait annoncé de lourdes sanctions à l’encontre du programme de football de l’université Penn State : 60 millions de $ d’amende, 4 années sans bowls de fin de saison, suppression de 20 scholarships et suppression rétroactive de toutes les victoires depuis 1998.

Joe Paterno est décédé d’un cancer à 85 ans, en janvier 2012, quelques semaines après avoir été renvoyé de son poste de head coach qu’il occupait depuis 55 ans.

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