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Nebraska Cornhuskers

Preview 2013 : Nebraska Cornhuskers

Présentation de la saison 2013 des Cornhuskers de Nebraska.

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Bien que Nebraska ait remporté 10 matchs la saison dernière et le titre de champion de division Big Ten Legends, les fans des Cornhuskers ne peuvent oublier la façon dont s’est terminée l’année 2012 et comment 2013 a débuté : 31-70 contre Wisconsin, début décembre, en finale de conférence Big Ten et 31-45, le 1er janvier, contre Georgia lors du Capital One Bowl.

Si on y ajoute la raclée reçue face à Ohio State (38-63), on se pose de sérieuses questions sur le système défensif de Cornhuskers qui pensaient peut-être dominer dans la conférence Big Ten avec leur seul jeu offensif ultra-agressif. Force est de constater que non. Indiscutablement, Nebraska doit changer son approche afin de concurrencer des programmes comme Michigan, Ohio State ou Wisconsin.

Avec le retour du senior QB Tyler Martinez, l’un des meilleurs quarterbacks « dual-threat » au pays, d’un jeu au sol explosif et du meilleur groupe de receveurs depuis des années sur le campus de Lincoln (Nebraska), les Cornhuskers ne devraient pas ralentir offensivement en 2013. Les joueurs de coach Bo Pelini vont marquer beaucoup de points. Beaucoup.

Mais, le départ de nombreux titulaires (8) laisse un trou béant dans une défense incapable de stopper le jeu au sol adverse l’an dernier (192.5 yards par match, #90 au pays). Sans une amélioration à ce niveau, Nebraska ne pourra être candidat au titre de champion de conférence Big Ten.

NEBRASKA CORNHUSKERS
Big Ten – Legends
En 2012 :
10-4, 7-1 Big Ten. Battu lors du Capital One Bowl par Georgia 45-31.
> Tout sur Nebraska
Coach : Bo Pelini.
Coordinateur offensif : Tim Beck.
Coordinateur défensif : John Papuchis.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 3 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Rex Burkhead, TE Ben Cotton, TE Kyler Reed, K/P Brett Maher, DE Eric Martin, Baker Steinkuhler, DE Cameron Meredith, LB Will Compton, LB Alonzo Whaley, SS Daimion Stafford.
Joueurs à suivre : QB Taylor Martinez, RB Ameer Abdullah, WR Kenny Bell, WR Quincy Enunwa, WR Jamal Turner, OG Spencer Long, LB David Santos, CB Ciante Evans.

Attaque : Le senior QB Taylor Martinez (2871 yards, 23 TDs, 12 INTs et 1019 yards au sol, 10 TDs en 2012), détenteur de près de 30 records de l’université Nebraska, est de retour pour une 4ème saison à la tête de l’attaque des Cornhuskers. Si l’on connait sa grande capacité à porter le ballon, les spring practices ont montré qu’il avait progressé dans sa technique de lancer et dans sa prise de décision. Une attaque plus équilibrée permettra assurément à Nebraska d’être encore plus dangereuse.

D’autant plus que QB Taylor Martinez pourra compter sur le meilleur groupe de receveurs qu’il ait eu depuis son arrivée sur le campus de Lincoln (Nebraska). Le junior WR Kenny Bell (50 réceptions, 863 yards, 8 INTs en 2012, #8 du Top 20 TBP), le senior WR Quincy Enunwa (41 réceptions, 452 yards, 1 TD en 2012) et le junior WR Jamal Turner (32 réceptions, 417 yards, 3 TDs en 2012) forment le coeur d’un groupe de receveurs qui pourrait également avoir l’apport des électriques redshirt freshmen, WR Alonzo Moore et WR Jordan Westerkamp. Le senior TE Jake Long succédera à TE Kyler Reed, parti pour la NFL.

Si le jeu aérien pourrait être en nette amélioration en 2013, c’est bien le jeu au sol qui restera la grande force des Cornhuskers, et ce, malgré le départ, en février dernier, du prometteur RB Braylon Heard. Le junior RB Ameer Abdullah (1137 yards, 8 TDs en 2012, #8 du Top 20 TBP) a été la grande révélation de la saison dernière remplaçant parfaitement le titulaire RB Rex Burkhead diminué par des blessures. Il pourrait affirmer son statut de star nationale lors de la prochaine saison. Le sophomore RB Imani Cross (324 yards, 7 TDs en 2012) est un bulldozer, une terreur dans la red-zone adverse. On attend également beaucoup du rapide true freshman RB Terrell Newby, recrue 4 étoiles en 2013 et qui a réussi plus de 2000 yards au sol lors de sa dernière année au lycée.

Le senior RG Spencer Long, candidat à une sélection dans l’équipe All-America en 2013, est le leader d’une ligne offensive très expérimentée (4 seniors, 1 junior), mobile mais qui manque légèrement de robustesse. LT Brent Qvale, LG Jake Cotton, C Cole Pensick et RT Jeremiah Sirles seront également titularisés.

QB Taylor Martinez, Nebraska

Défense : Les deux derniers matchs de la saison 2012 ont été catastrophiques (539 yards au sol accordés contre Wisconsin, puis un total de 589 yards accordés contre Georgia) et le coordinateur défensif John Papuchis se doit de remotiver ses troupes. La tâche ne sera pas aisée car avec le départ de 8 titulaires, c’est une nouvelle génération qui arrive avec le manque d’expérience qui va avec. Cependant, en 2012, les joueurs expérimentés sur lesquels pensaient pouvoir se reposer coach Bo Pelini ont cruellement déçu, manquant notamment de vitesse et de puissance. Le rajeunissement de cette défense est donc peut-être un mal pour un bien.

Le système 4-2-5 sera conservé avec le senior DE Jason Ankrah comme leader d’un « front four » essentiellement composé de nouveaux venus et de joueurs « redshirtés » en 2012. A l’intérieur de la ligne défensive, on retrouvera le senior DT Thad Randle et le sophomore DT Aaron Curry, deux joueurs athlétiques mais peu puissant. Les deux redshirts freshmen DE Avery Moss et DE Greg McMullen seront en concurrence pour une place de titulaire. La bonne surprise pourrait venir de l’ancien joueur de Junior College, le junior DE Randy Gregory (21 plaquages pour perte en 2012).

Les trois linebackers seront de nouveaux titulaires. Le junior LB Zaire Anderson est de retour après une saison dernière écourtée par une blessure au genou. Le sophomore LB David Santos (24 plaquages en 2012) et le redshirt freshman LB Thomas Brown (au poste hybride BUCK) devraient être les deux autres titulaires. Le redshirt freshman LB Jared Afalava aura également une chance à saisir.

Les Cornhuskers ont davantage d’expérience sur le secondary avec le retour du duo de cornerbacks, le senior CB Ciante Evans (56 plaquages en 2012) et le junior CB Josh Mitchell ainsi que du senior NB Stanley Jean-Baptiste au poste de nickelback. Le junior SS Corey Cooper aura la lourde tâche de succéder à SS Daimion Stafford parti en NFL (Tennessee Titans), l’une des seules satisfactions en défense en 2012. Le junior FS Harvey Jackson sera titularisé à ses côtés.

Equipes spéciales : Le départ pour la NFL de K/P Brett Maher (NY Jets) est un coup dur puisqu’il occupait le poste de kicker et de punter. Il sera remplacé par deux nouveaux venus, le sophomore K Mauro Bondi et le freshman P Sam Foltz. Sur les retours de coups de pied, RB Ameer Abdullah (13.1 yards en moyenne par retour de punt et 21.2 yards en moyenne par retour de kickoff en 2012) sera à surveiller comme le lait sur le feu. WR Kenny Bell (23.2 yards en moyenne par retour de kickoff en 2012) apporte une seconde option.

Conclusion : L’attaque explosive et agressive des Cornhuskers associée à un calendrier de conférence plus abordable que la saison passée (Purdue et Indiana remplaçant Ohio State et Wisconsin) laisse penser que Nebraska sera en course pour conserver son titre de division Big Ten Legends. La présence du trio QB Taylor Martinez / RB Ameer Abdullah / WR Kenny Bell donnera aux Cornhuskers une chance de l’emporter à chaque rencontre. Le match à Big House, le 9 novembre prochain, face aux Wolverines de Michigan sera probablement déterminant. Pour rivaliser avec les meilleurs de la conférence Big Ten (Ohio State, Wisconsin, Michigan), les joueurs de coach Bo Pelini doivent impérativement s’améliorer défensivement. Dans le cas contraire, les deux derniers matchs de la saison passée pourraient être les prémices d’une saison 2013, certes spectaculaire, mais décevante en terme de succès.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Nebraska Cornhuskers

Scott Frost renvoyé de Nebraska après 4 saisons calamiteuses

Après quatre saisons et 3 matchs et au lendemain d’une énième défaite décevante, face à Georgia Southern, le head coach des Cornhuskers, Scott Frost, a été remercié par l’université de Nebraska.

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Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Il était pourtant attendu comme le Messie lors de son arrivée en 2017 en provenance de Central Florida. Ancien quarterback des Cornhuskers et double champion national (1995, 1997), Scott Frost n’a donc pas survécu à cette défaite 45-42 à domicile face à Clay Helton et aux Eagles de Georgia Southern.

Au lendemain de cette énième désillusion, le directeur athlétique et ancienne légende des Cornhuskers, trev Alberts, a rencontré Scott Frost pour lui annoncer sa décision. Ils ont tous les deux communiqué la nouvelle aux joueurs quelques minutes plus tard lors d’une rencontre organisée, dimanche 11 septembre.

Son assistant, Mickey Joseph (lui-même également un ancien quarterback du programme de Lincoln), prendra le poste de head coach par intérim.

Pourtant, la direction athlétique de Nebraska aurait eu une intérêt financier à attendre quelques semaines avant de prendre cette décision. En effet, les indemnités de licenciement seront divisés par deux dans trois semaines. Elles passeront de 15 millions de $ à 7.5 millions de $ le 1er octobre prochain !

Toutefois, Trev Alberts a indiqué que « les joueurs méritent d’entendre dès maintenant une voix différente et une vision nouvelle afin de reprendre confiance ».

Malgré une saison 2021 déplorable (3-9), Scott Frost avait bénéficié du support de la direction athlétique tout en acceptant une réduction de ses compensations financières. Mais les résultats n’ont pas progressé par rapport aux années précédentes. Nebraska s’est incliné face à Northwestern lors du match d’ouverture de la saison 2022, à Dublin (Irlande). Après une victoire face à North Dakota (FCS), les Cornhuskers ont une nouvelle fois sombré à domicile. Leur 10ème défaite avec un écart d’un TD ou moins depuis un an.

Scott Frost quitte donc son poste de head coach de Nebraska avec un bilan de 16-31 (10-26 Big Ten).

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Nebraska Cornhuskers

Trev Alberts revient à Nebraska comme directeur athlétique

Le vainqueur du trophée Dick Butkus 1993 revient sur le campus de Lincoln pour aider notamment Scott Frost à redresser un programme de football aux abois depuis trois saisons.

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Crédit photo : Nebraska Athletics

Quelques semaines après l’annonce du départ à la retraite de Bill Moos (effective le 30 juin dernier), l’université Nebraska a trouvé son successeur en annonçant la nomination de l’ancien joueur des Cornhuskers, Trev Alberts, au poste de directeur athlétique.

Trev Alberts connait bien la maison Nebraska puisqu’il a été un linebacker chez les Cornuskers de 1990 à 1993, une période au cours de laquelle il a remporté le Dick Butkus Award 1993 (meilleur linebacker du pays) et été sélectionné dans l’équipe All-Americans.

En 1994, Trev Alberts a été drafté par les Colts d’Indianapolis au 5ème pick du 1er tour.

Il dirigeait le département des sports de l’université Nebraska-Omaha depuis 2009.

Trev Alberts succède donc à Bill Moos, qui avait pris les rênes de la Direction athlétique de Nebraska en 2017 et dont la nomination de Scott Frost au poste de head coach de l’équipe de football n’a pas encore eu l’effet attendu.

Le programme de football sera d’ailleurs la priorité #1 du nouveau directeur athlétique. Le bilan de Scott Frost est de 12-20 en trois saisons. Avec le talent recruté, les attentes des fans et la construction d’un complexe sportif à hauteur de 155 millions de $, tous les éléments semblent en place pour que le duo Alberts-Frost permette (enfin) de construire un véritable prétendant dans la Big Ten.

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Nebraska Cornhuskers

Quel avenir immédiat pour le groupe de receveurs à Nebraska ?

L’annonce du départ prochain du receveur senior des Cornhuskers laisse l’attaque aérienne de Nebraska avec de plus en plus d’incertitude. À quoi s’attendre en 2020 ?

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Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Depuis le retour de coach Scott Frost à Nebraska, en 2018, les Cornhuskers ont clairement sous-performé alors que l’ancien quarterback local était attendu comme le Messie suite à ses exploits comme head coach du côté de UCF.

En deux saisons à Nebraska, le bilan de Scott Frost est très décevant : 9-15 (6-12 en matchs de conférence Big Ten).

Pourtant, l’une des valeurs sûres sur laquelle pouvait toujours compter le coach des Huskers était WR JD Spielman… qui vient tout juste de s’inscrire sur le portail des transferts annonçant son futur départ du campus de Lincoln (Nebraska). L’attaque aérienne de Nebraska, désormais dirigé par le nouveau coordinateur offensif Matt Lubick (ex-Oregon), a été plus qu’inconstante l’an passé à l’image d’un QB Adrian Martinez qui voudra tourner la page en 2020 après sa campagne 2019 manquée… sans sa cible la plus expérimentée.

Avec le départ de WR JD Spielman, le sophomore WR Wan’Dale Robinson apparaît comme le candidat #1 pour devenir la star offensive du jeu aérien des Cornhuskers après avoir capté 40 passes pour 453 yards lors de sa saison freshman, en 2019.

Le junior WR Kade Warner (fils de l’ancienne star NFL, QB Kurt Warner) possède des mains sûres mais il devra se tenir loin de l’infirmerie après une saison 2019 marquée par de nombreuses blessures.

La solution pourrait finalement venir d’une excellente classe de freshmen (Alante Brown, Marcus Fleming, Omar Manning, Will Nixon) menée par la star locale, WR Zavier Betts, prospect 4-étoiles (#20 WR, #111 National) considéré comme le meilleur lycéen de l’État du Nebraska en 2019.

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Nebraska Cornhuskers

JD Spielman quitte Nebraska

Trois mois après avoir pris congé du programme de football de Lincoln (Nebraska) pour raisons personnelles, le receveur vedette des Cornhuskers, JD Spielman, est désormais inscrit sur le portail des transferts annonçant son probable futur départ de Nebraska.

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Le 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska en terme de réceptions et de yards sur réceptions ne sera donc pas de retour en 2020 sous le maillot des Huskers.

Selon Huskers Online, WR JD Spielman s’est inscrit sur le portail des transferts, lundi 8 juin, suite à une décision pris de manière mutuelle par la famille Spielman et le programme de football du campus de Lincoln pour permettre un « nouveau départ » du futur ex-joueur de Nebraska.

JD Spielman avait quitté l’équipe, le 2 mars dernier, pour rétrouver sa famille au Minnesota pour des « raisons personnelles ». Coach Scott Frost avait alors déclaré que « l’essentiel était le bien-être de JD et de lui apporter tout le soutien dont il a besoin ». JD Spielman n’avait ainsi pas participé aux débuts des spring practices.

Toutefois, jamais il n’avait été fait mention d’un potentiel départ du receveur senior. Le coach des Cornhuskers avait d’ailleurs indiqué compter sur lui pour le début de la saison prochaine. Cette décision est donc un coup dur pour une attaque de Nebraska dont on attend beaucoup en 2020.

JD Spielman a été un contributeur régulier pour les Huskers depuis son année freshman en 2017. Il est ainsi classé 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska avec 170 réceptions et 2546 yards sur réceptions en carrière. Il avait réussi 49 réceptions pour 898 yards l’an dernier.

En plus de ses 15 TD dans les airs, on retiendra ses 3 TD sur retour sur équipes spéciales (un kickoff et deux punts) réussis au cours de sa carrière à Nebraska.

N’étant pas diplômé de l’université Nebraska, JD Spielman devra bénéficier d’une dérogation de la NCAA afin de pouvoir jouer pour sa nouvelle équipe dès septembre prochain sans perdre son éligibilité 

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