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Nebraska Cornhuskers

Preview 2013 : Nebraska Cornhuskers

Présentation de la saison 2013 des Cornhuskers de Nebraska.

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Bien que Nebraska ait remporté 10 matchs la saison dernière et le titre de champion de division Big Ten Legends, les fans des Cornhuskers ne peuvent oublier la façon dont s’est terminée l’année 2012 et comment 2013 a débuté : 31-70 contre Wisconsin, début décembre, en finale de conférence Big Ten et 31-45, le 1er janvier, contre Georgia lors du Capital One Bowl.

Si on y ajoute la raclée reçue face à Ohio State (38-63), on se pose de sérieuses questions sur le système défensif de Cornhuskers qui pensaient peut-être dominer dans la conférence Big Ten avec leur seul jeu offensif ultra-agressif. Force est de constater que non. Indiscutablement, Nebraska doit changer son approche afin de concurrencer des programmes comme Michigan, Ohio State ou Wisconsin.

Avec le retour du senior QB Tyler Martinez, l’un des meilleurs quarterbacks « dual-threat » au pays, d’un jeu au sol explosif et du meilleur groupe de receveurs depuis des années sur le campus de Lincoln (Nebraska), les Cornhuskers ne devraient pas ralentir offensivement en 2013. Les joueurs de coach Bo Pelini vont marquer beaucoup de points. Beaucoup.

Mais, le départ de nombreux titulaires (8) laisse un trou béant dans une défense incapable de stopper le jeu au sol adverse l’an dernier (192.5 yards par match, #90 au pays). Sans une amélioration à ce niveau, Nebraska ne pourra être candidat au titre de champion de conférence Big Ten.

NEBRASKA CORNHUSKERS
Big Ten – Legends
En 2012 :
10-4, 7-1 Big Ten. Battu lors du Capital One Bowl par Georgia 45-31.
> Tout sur Nebraska
Coach : Bo Pelini.
Coordinateur offensif : Tim Beck.
Coordinateur défensif : John Papuchis.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 3 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Rex Burkhead, TE Ben Cotton, TE Kyler Reed, K/P Brett Maher, DE Eric Martin, Baker Steinkuhler, DE Cameron Meredith, LB Will Compton, LB Alonzo Whaley, SS Daimion Stafford.
Joueurs à suivre : QB Taylor Martinez, RB Ameer Abdullah, WR Kenny Bell, WR Quincy Enunwa, WR Jamal Turner, OG Spencer Long, LB David Santos, CB Ciante Evans.

Attaque : Le senior QB Taylor Martinez (2871 yards, 23 TDs, 12 INTs et 1019 yards au sol, 10 TDs en 2012), détenteur de près de 30 records de l’université Nebraska, est de retour pour une 4ème saison à la tête de l’attaque des Cornhuskers. Si l’on connait sa grande capacité à porter le ballon, les spring practices ont montré qu’il avait progressé dans sa technique de lancer et dans sa prise de décision. Une attaque plus équilibrée permettra assurément à Nebraska d’être encore plus dangereuse.

D’autant plus que QB Taylor Martinez pourra compter sur le meilleur groupe de receveurs qu’il ait eu depuis son arrivée sur le campus de Lincoln (Nebraska). Le junior WR Kenny Bell (50 réceptions, 863 yards, 8 INTs en 2012, #8 du Top 20 TBP), le senior WR Quincy Enunwa (41 réceptions, 452 yards, 1 TD en 2012) et le junior WR Jamal Turner (32 réceptions, 417 yards, 3 TDs en 2012) forment le coeur d’un groupe de receveurs qui pourrait également avoir l’apport des électriques redshirt freshmen, WR Alonzo Moore et WR Jordan Westerkamp. Le senior TE Jake Long succédera à TE Kyler Reed, parti pour la NFL.

Si le jeu aérien pourrait être en nette amélioration en 2013, c’est bien le jeu au sol qui restera la grande force des Cornhuskers, et ce, malgré le départ, en février dernier, du prometteur RB Braylon Heard. Le junior RB Ameer Abdullah (1137 yards, 8 TDs en 2012, #8 du Top 20 TBP) a été la grande révélation de la saison dernière remplaçant parfaitement le titulaire RB Rex Burkhead diminué par des blessures. Il pourrait affirmer son statut de star nationale lors de la prochaine saison. Le sophomore RB Imani Cross (324 yards, 7 TDs en 2012) est un bulldozer, une terreur dans la red-zone adverse. On attend également beaucoup du rapide true freshman RB Terrell Newby, recrue 4 étoiles en 2013 et qui a réussi plus de 2000 yards au sol lors de sa dernière année au lycée.

Le senior RG Spencer Long, candidat à une sélection dans l’équipe All-America en 2013, est le leader d’une ligne offensive très expérimentée (4 seniors, 1 junior), mobile mais qui manque légèrement de robustesse. LT Brent Qvale, LG Jake Cotton, C Cole Pensick et RT Jeremiah Sirles seront également titularisés.

QB Taylor Martinez, Nebraska

Défense : Les deux derniers matchs de la saison 2012 ont été catastrophiques (539 yards au sol accordés contre Wisconsin, puis un total de 589 yards accordés contre Georgia) et le coordinateur défensif John Papuchis se doit de remotiver ses troupes. La tâche ne sera pas aisée car avec le départ de 8 titulaires, c’est une nouvelle génération qui arrive avec le manque d’expérience qui va avec. Cependant, en 2012, les joueurs expérimentés sur lesquels pensaient pouvoir se reposer coach Bo Pelini ont cruellement déçu, manquant notamment de vitesse et de puissance. Le rajeunissement de cette défense est donc peut-être un mal pour un bien.

Le système 4-2-5 sera conservé avec le senior DE Jason Ankrah comme leader d’un « front four » essentiellement composé de nouveaux venus et de joueurs « redshirtés » en 2012. A l’intérieur de la ligne défensive, on retrouvera le senior DT Thad Randle et le sophomore DT Aaron Curry, deux joueurs athlétiques mais peu puissant. Les deux redshirts freshmen DE Avery Moss et DE Greg McMullen seront en concurrence pour une place de titulaire. La bonne surprise pourrait venir de l’ancien joueur de Junior College, le junior DE Randy Gregory (21 plaquages pour perte en 2012).

Les trois linebackers seront de nouveaux titulaires. Le junior LB Zaire Anderson est de retour après une saison dernière écourtée par une blessure au genou. Le sophomore LB David Santos (24 plaquages en 2012) et le redshirt freshman LB Thomas Brown (au poste hybride BUCK) devraient être les deux autres titulaires. Le redshirt freshman LB Jared Afalava aura également une chance à saisir.

Les Cornhuskers ont davantage d’expérience sur le secondary avec le retour du duo de cornerbacks, le senior CB Ciante Evans (56 plaquages en 2012) et le junior CB Josh Mitchell ainsi que du senior NB Stanley Jean-Baptiste au poste de nickelback. Le junior SS Corey Cooper aura la lourde tâche de succéder à SS Daimion Stafford parti en NFL (Tennessee Titans), l’une des seules satisfactions en défense en 2012. Le junior FS Harvey Jackson sera titularisé à ses côtés.

Equipes spéciales : Le départ pour la NFL de K/P Brett Maher (NY Jets) est un coup dur puisqu’il occupait le poste de kicker et de punter. Il sera remplacé par deux nouveaux venus, le sophomore K Mauro Bondi et le freshman P Sam Foltz. Sur les retours de coups de pied, RB Ameer Abdullah (13.1 yards en moyenne par retour de punt et 21.2 yards en moyenne par retour de kickoff en 2012) sera à surveiller comme le lait sur le feu. WR Kenny Bell (23.2 yards en moyenne par retour de kickoff en 2012) apporte une seconde option.

Conclusion : L’attaque explosive et agressive des Cornhuskers associée à un calendrier de conférence plus abordable que la saison passée (Purdue et Indiana remplaçant Ohio State et Wisconsin) laisse penser que Nebraska sera en course pour conserver son titre de division Big Ten Legends. La présence du trio QB Taylor Martinez / RB Ameer Abdullah / WR Kenny Bell donnera aux Cornhuskers une chance de l’emporter à chaque rencontre. Le match à Big House, le 9 novembre prochain, face aux Wolverines de Michigan sera probablement déterminant. Pour rivaliser avec les meilleurs de la conférence Big Ten (Ohio State, Wisconsin, Michigan), les joueurs de coach Bo Pelini doivent impérativement s’améliorer défensivement. Dans le cas contraire, les deux derniers matchs de la saison passée pourraient être les prémices d’une saison 2013, certes spectaculaire, mais décevante en terme de succès.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Nebraska Cornhuskers

Quel avenir immédiat pour le groupe de receveurs à Nebraska ?

L’annonce du départ prochain du receveur senior des Cornhuskers laisse l’attaque aérienne de Nebraska avec de plus en plus d’incertitude. À quoi s’attendre en 2020 ?

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Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Depuis le retour de coach Scott Frost à Nebraska, en 2018, les Cornhuskers ont clairement sous-performé alors que l’ancien quarterback local était attendu comme le Messie suite à ses exploits comme head coach du côté de UCF.

En deux saisons à Nebraska, le bilan de Scott Frost est très décevant : 9-15 (6-12 en matchs de conférence Big Ten).

Pourtant, l’une des valeurs sûres sur laquelle pouvait toujours compter le coach des Huskers était WR JD Spielman… qui vient tout juste de s’inscrire sur le portail des transferts annonçant son futur départ du campus de Lincoln (Nebraska). L’attaque aérienne de Nebraska, désormais dirigé par le nouveau coordinateur offensif Matt Lubick (ex-Oregon), a été plus qu’inconstante l’an passé à l’image d’un QB Adrian Martinez qui voudra tourner la page en 2020 après sa campagne 2019 manquée… sans sa cible la plus expérimentée.

Avec le départ de WR JD Spielman, le sophomore WR Wan’Dale Robinson apparaît comme le candidat #1 pour devenir la star offensive du jeu aérien des Cornhuskers après avoir capté 40 passes pour 453 yards lors de sa saison freshman, en 2019.

Le junior WR Kade Warner (fils de l’ancienne star NFL, QB Kurt Warner) possède des mains sûres mais il devra se tenir loin de l’infirmerie après une saison 2019 marquée par de nombreuses blessures.

La solution pourrait finalement venir d’une excellente classe de freshmen (Alante Brown, Marcus Fleming, Omar Manning, Will Nixon) menée par la star locale, WR Zavier Betts, prospect 4-étoiles (#20 WR, #111 National) considéré comme le meilleur lycéen de l’État du Nebraska en 2019.

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Nebraska Cornhuskers

JD Spielman quitte Nebraska

Trois mois après avoir pris congé du programme de football de Lincoln (Nebraska) pour raisons personnelles, le receveur vedette des Cornhuskers, JD Spielman, est désormais inscrit sur le portail des transferts annonçant son probable futur départ de Nebraska.

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Le 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska en terme de réceptions et de yards sur réceptions ne sera donc pas de retour en 2020 sous le maillot des Huskers.

Selon Huskers Online, WR JD Spielman s’est inscrit sur le portail des transferts, lundi 8 juin, suite à une décision pris de manière mutuelle par la famille Spielman et le programme de football du campus de Lincoln pour permettre un « nouveau départ » du futur ex-joueur de Nebraska.

JD Spielman avait quitté l’équipe, le 2 mars dernier, pour rétrouver sa famille au Minnesota pour des « raisons personnelles ». Coach Scott Frost avait alors déclaré que « l’essentiel était le bien-être de JD et de lui apporter tout le soutien dont il a besoin ». JD Spielman n’avait ainsi pas participé aux débuts des spring practices.

Toutefois, jamais il n’avait été fait mention d’un potentiel départ du receveur senior. Le coach des Cornhuskers avait d’ailleurs indiqué compter sur lui pour le début de la saison prochaine. Cette décision est donc un coup dur pour une attaque de Nebraska dont on attend beaucoup en 2020.

JD Spielman a été un contributeur régulier pour les Huskers depuis son année freshman en 2017. Il est ainsi classé 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska avec 170 réceptions et 2546 yards sur réceptions en carrière. Il avait réussi 49 réceptions pour 898 yards l’an dernier.

En plus de ses 15 TD dans les airs, on retiendra ses 3 TD sur retour sur équipes spéciales (un kickoff et deux punts) réussis au cours de sa carrière à Nebraska.

N’étant pas diplômé de l’université Nebraska, JD Spielman devra bénéficier d’une dérogation de la NCAA afin de pouvoir jouer pour sa nouvelle équipe dès septembre prochain sans perdre son éligibilité 

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Nebraska Cornhuskers

Matt Lubick nommé coordinateur offensif à Nebraska

Après une année passée loin des terrains de football, Matt Lubick rejoint le coaching staff des Cornhuskers quelques heures après l’annonce du renvoi de Troy Walters.

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Ce sont donc des retrouvailles entre coach Scott Frost et Matt Lubick puisque les deux hommes faisaient partie du coaching staff des Ducks d’Orgon de 2013 à 2016 avant que le nouveau coordinateur offensif des Cornhuskers acceptent de diriger l’attaque des Huskies de Washington pendant deux saisons (2017-18).

Matt Lubick, fils de l’ancen head coach de Colorado State Sonny Lubick, a été écarté par les Huskies en janvier 2019. Depuis, il était retourné dans le Colorado pour devenir Directeur des Relations publiques de la compagnie de crédit Canvas Credit Union auprès de l’université Colorado State.

Matt Lubick et Scott Frost ont travaillé ensemble à Orgon pendant 4 saisons lors des années dorées des Ducks qui possédaient alors une attaque régulièrement classée dans le Top 5 national. Puis, Matt Lubick a pris la succession de Scott Frost comme coordinateur offensif de l’équipe lorsque ce dernier est parti à Central Florida.

En deux saisons à Washington, Matt Lubick a contribué à deux excellentes campagnes des Huskies (20 victoires et un titre de champion de Pac-12).

En nommant Matt Lubick pour diriger l’attaque des Huskers, Scott Frost indique clairement qu’il prendra un certain recul par rapport à la gestion offensive en cours de match, lui qui appelait les jeux malgré la présence de Troy Walters à ses côtés. Le nouveau coordinateur offensif de Nebraska aura pour défi de relancer une attaque qui a largement sous-performée en 2019 malgré un solide groupe de receveurs et la présence du talentueux quarterback Adrian Martinez.

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Nebraska Cornhuskers

Adrian Martinez nommé quarterback titulaire à Nebraska

Il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers de Nebraska à débuter un match d’ouverture au poste de quarterback.

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Le true freshman QB Adrian Martinez a été nommé quarterback titulaire des Cornhuskers de Nebraska pour le premier match de la saison 2018 face à Akron, samedi 1er septembre.

Coach Scott Frost a fait part de son choix lorsque le depth chart de l’équipe a été révélé, dimanche 26 aout.

QB Adrian Martinez a été préféré au redshirt freshman QB Tristan Gebbia avec lequel il était en compétition serrée depuis le printemps dernier. Avec cette titularisation, il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers à débuter un match d’ouverture d’une saison au poste de quarterback.

Le jeune quarterback est l’un des premiers bons coups réussis par coach Frost puisqu’il avait initialement annoncé son engagement envers Tennessee avant que le nouvel head coach de Nebraska réussisse à le convaincre de venir sur le campus de Lincoln (Nebraska).

Originaire de Fresno en Californie, QB Adrian Martinez n’a pas joué lors de sa dernière année au lycée de Clovis West High en raison d’une blessure de l’épaule. Il avait réussi 2500 yards à la passe pour 25 TD et 1400 yards au sol pour 14 TD lors de sa saison junior Avec sa mobilité et un solide bras, il devrait parfaitement convenir à l’attaque up-tempo de Nebraska.

Il n’a pas de lien de parenté avec l’ancien quarterback titulaire des Cornhuskers, Taylor Martinez (2009-13).

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