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Conférence Big 12

La conférence Big 12 aurait renoncé à l’idée d’une expansion

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Selon Pete Thamel de Sports Illustrated qui se basent sur plusieurs sources concordantes : la conférence Big 12 abandonnera l’idée d’une expansion au profit d’une revalorisation du contrat TV actuel.

Plusieurs sources au sein des instances dirigeantes de la Big 12, de l’industrie de la télévision et parmi les universités candidates à l’expansion indiqueraient que l’issue la plus probable de la saga de l’expansion serait le status quo !

En effet, les discussions entre la conférence Big 12 et ses partenaires TV, ESPN et FOX, auraient conduit à une proposition de ces derniers qui préféreraient payer davantage dans le présent contrat, qui court jusqu’en 2025, pour que l’expansion n’est pas lieu. Cette revalorisation serait accompagnée en contrepartie de la suppression de la « pro rata clause » qui oblige actuellement ESPN et FOX à verser 25 millions de $ par année et par université qui s’ajouterait à la conférence.

Évidemment, si cette option est choisie par l’ensemble des présidents et chanceliers de la Big 12, cela enterrerait le principe de l’expansion puisque l’abandon de la « pro rata cause » signifierait qu’une future expansion aurait pour conséquence de réduire les revenus de chaque université (on partagerait le gâteau des revenus TV en plus de part).

Les présidents et chanceliers des 10 universités membres de la Big 12 se rencontreront à l’aéroport international de Dallas/Fort Worth (Texas) à partir de dimanche et jusqu’à lundi soir. A l’issue des réunions, une décision concernant l’abandon de l’expansion devrait être annoncée.

Mais on parle de la Big 12. Donc, un revirement de dernière minute est toujours possible !

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Kansas Jayhawks

Le directeur athlétique de Kansas démissionne

Quelques heures après le départ à l’amiable de Les Miles, celui qui l’avait embauché à Kansas, Jeff Long, a annoncé qu’il quittait ses fonctions de directeur athlétique de l’université Kansas.

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Crédit photo : Jay Biggerstaff/USA TODAY Sports

La pression devenait forte sur la Direction athlétique de l’université Kansas après une semaine de révélations embrassantes concernant le coach de l’équipe de football, Les Miles, ayant conduit au départ de l’ancien Tiger de LSU.

Finalement, Jeff Long avait-il d’autres choix alors qu’il a été celui qui a fait le forcing pour embaucher son ami de longue date à Kansas ?

Finalement, non. Jeff Long a demissionné, mercredi 10 mars. Kurt Watson occupera le poste vacant par intérim.

Premier président du comité du College Football Playoff et ancien directeur athlétique d’Arkansas (où il avait déjà fait l’embauche controversé de Bobby Petrino), Jeff Long est arrivé à Kansas en 2018 avec notamment pour mission de relancer un programme de football qui n’a pas connu de saison gagnante depuis 2008.

Ce dernier a alors fait appel à une connaissance de longue date : Les Miles. Les deux hommes se connaissent depuis leur passage à Michigan dans les années 80 et 90.

Les révélations d’inconduite sexuelle et de comportements inappropriés de Les Miles envers plusieurs étudiantes à l’époque où il était head coach de LSU ont mis la fac de Kansas dans l’embarras la forçant à se séparer de l’ancien champion national avec les Tigers. Le responsable du recrutement, Emmett Jones, a été nommé head coach par intérim.

Lors d’une conférence de presse virtuelle organisée mardi 9 mars, Jeff Long a affirmé ne pas avoir eu connaissance du passé trouble de Les Miles avant son embauche en 2018.

L’ex-directeur athlétique des Jayhawks ne semble pas avoir convaincu l’administration de l’université Kansas. Ce dossier s’ajoutait à celui du programme de basketball, l’un des meilleurs du pays, qui est actuellement en attente de sanctions de la NCAA suite à des irrégularités commises dans le recrutement.

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Kansas Jayhawks

Les Miles renvoyé par Kansas

Les récentes révélations d’inconduite sexuelle ne laissaient pas beaucoup d’options au programme de Kansas : l’ancien head coach de LSU quitte les Jayhawks après deux saisons quelque peu chaotique.

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Crédit photo : Denny Medley-USA TODAY Sports

Les Miles n’est donc plus le head coach des Jayhawks.

Quelques jours après avoir été mis en congé administratif forcé, l’ancien champion national avec LSU et l’université Kansas se sont séparés d’un commun accord suite à des révélations d’inconduite sexuelle lors de son passage sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane).

Il restait trois années à un contrat de 5 ans que la fac du campus de Lawrence (Kansas) lui avait accordé en 2019.

« Je suis extrêmement déçu pour notre université, nos supporters et toutes les personnes impliquées dans notre programme de football. Nous commençons immédiatement la recherche d’un nouvel entraîneur-chef avec une compagnie externe afin de nous aider dans ce processus. Nous devons gagner des matchs de football, et c’est exactement ce que nous allons faire. » – Jeff Long, directeur athlétique de Kansas.

En deux saisons à Kansas, Les Miles a rendu un bilan décevant de 3-18.

Son assistant, le coordinateur offensif Mike DeBord, a été nommé head coach par intérim.

Quelles sont les accusations visant Les Miles ?

La semaine dernière, LSU a rendu public un rapport de 148 pages effectué par un cabinet d’avocat suite à une enquête indépendante concernant la manière dont l’université Louisiana State a répondu à une multiplication des accusations d’inconduite sexuelle sur son campus.

Dans une partie de ce rapport, on y apprend notamment que Les Miles a essayé de « sexualiser » l’entourage du programme de football en réclamant l’embauche « de jolies étudiantes blondes aux gros seins ».

Ce rapport explosif nous apprend également que le directeur athlétique de LSU de l’époque, Joe Alleva, avait recommendé le renvoi du coach des Tigers en 2013. Dans un email daté de juin 2013 et envoyé au président de LSU, Joe Alleva a écrit que Les Miles était coupable «d’insubordination, de comportement inapproprié mettant en danger le programme de football». Il n’avait pas été écouté.

Dès le lendemain de la publication de ce rapport, l’université Kansas a mis le coach des Jayhawks en congé administratif forcé afin d’effectuer une enquête concernant ces accusations dont l’université Kansas dit qu’elle ignorait au moment de l’embauche de Les Miles.

Ce dernier quittera finalement les Jayhawks avec les 8 millions de $ restant à son contrat.

Les Miles a passé 11 saisons à la tête des Tigers de LSU remportant au passage le titre de champion national en 2007. Après un début de saison chaotique en 2016, il avait été renvoyé après seulement 4 matchs.

Les premières accusations envers l’ancien coach de LSU remontent à 2012 lorsque deux étudiantes l’ont accusé de « comportements inappropriés ». L’enquête de l’époque, réalisée par la cabinet d’avocat indépendant Taylor Porter, n’avait pas pu mettre en lumière une éventuelle inconduite sexuelle, ni que Les Miles avait tenté d’embrasser une étudiante alors qu’elle se trouvait seul dans la voiture du coach des Tigers.

Le rapport de Taylor Porter a été gardé confidentiel pendant 8 ans jusqu’à ce USA Today en obtienne récemment une copie.

Quels sont les candidats pour sa succession à Kansas ?

Bien qu’il soit un ami intime de Les Miles et qu’il a été celui qui a insisté pour embaucher l’ancien coach de LSU à Kansas, le directeur athlétique Jeff Long a été mendaté pour trouver le nouvel head coach des Jayhawks.

Cinq candidats semblent se détacher :

Lance Leipold, Buffalo

Après six saisons passées à Buffalo (37-33), il n’a pas caché son désir de franchir un cap en prenant les commandes d’un programme du Power Five. Six fois champion national en Division III et deux fois finalistes de la conférence MAC, il a gagné partout où il est passé.

Jeff Monken, Army

Selon plusieurs rumeurs, il a été finaliste pour le poste de head coach à Illinois avant que les Fighting Illini choisissent finalement Bret Bielema. Après 8 saisons à West Point et 49 victoires remportées avec les Black Knights, il semble prêt pour la Big 12. Adepte d’une rigueur défensive et respecté par ses joueurs, il pourrait ramener une discipline qui manque tellement au programme de Kansas.

Willie Fritz, Tulane

Depuis deux décennies, il fait partie des discussions lorsque le poste de head coach de Kansas se libère. C’est un homme du Middle West américain ayant coaché au niveau lycée à 45 kilomètres du campus de Lawrence (Kansas). Il a également joué à Pittsburg State et coaché à Central Missouri en Division II. Il vient également de qualifier la Green Wave à trois participations consécutives en bowl game.

Bill Clark, UAB

Aucun autre coach de la FBS a fait aussi bien avec aussi peu. Certes, les Blazers débuteront leur saison 2021 dans un stade flambant neuf et il lui tient surement à coeur de faire partie des festivités d’un programme qu’il a tenu à bout de bras depuis 2014. Toutefois, un poste dans le Power Five reste un poste dans le Power Five (avec les $ qui vont avec). Il a ressucité le programme d’Alabama-Birmingham (51-26, 26-10 C-USA), qui avait fermé ses portes en 2015.

Sean Lewis, Kent State

Ancien tight-end des Badgers de Wisconsin à l’époque de Bret Bielema, il est l’un des jeunes coachs en vogue au niveau FBS. L’an passé, il a dirigé la meilleure attaque du pays au niveau staistique (49.8 points par match).

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Conférence Big 12

La Big 12 dévoile son calendrier 2021

Deux mois après le 6ème titre de champion de conférence d’Oklahoma, la Big 12 a publié son calendrier de matchs intra-conférence 2021 qui débutera par le match Baylor-Kansas, le 18 septembre prochain.

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Crédit photo : Ron Jenkins/Getty Images

Les Cyclones d’Iowa State qui s’étaient inclinés 27-21 face aux Sooners lors du dernier Big 12 Championship Game ne retrouveront pas Oklahoma avant le 20 novembre prochain lors d’un déplacement du côté de Norman (Oklahoma), deux semaines avant la date prévue pour la finale de conférence 2021.

L’an passé, Iowa State avait battu Oklahoma et Texas au cours d’une même saison pour la première fois de son Histoire terminant même sa campagne 2020 avec un bilan de 8-1 et une 1ère place au classement de la conférence à l’issue de la saison régulière. Le coach Des Cyclones, Matt Campbell, a récemment reçu ine prolongation de contrat de 8 ans.

Calendrier intra-conférence Big 12 2021

Pour la 11ème année consécutive, la Big 12 sera conposée d’une poule unique. Chacune des 10 équipes la composant affrontera les 9 autres (principe du « round robin ») lors du calendrier intra-conférence auquel s’ajoutent trois matchs hors-conférence dont les adversaires et les dates n’ont pas encore été confirmés.

Le premier match intra-conférence sera donc l’opposition entre les Bears de Baylor et les Wildcats de Kansas, le 18 septembre. Les 8 autres équipes entâmeront leur calendrier intra-conférence la semaine suivante soit le 25 septembre.

Le traditionnel Red Rivalry Showdown entre Oklahoma et Texas est prévu 9 octobre au Cotton Bowl de Dallas.

Les Horned Frogs de Texas Christian seront les seuls à jouer leurs 9 matchs intra-conférence consécutivement, du 2 octobre (à domicile contre Texas) au 27 novembre (à Iowa).

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Iowa State Cyclones

Matt Campbell prolonge à Iowa State jusqu’en 2028

À l’issue de l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Cyclones, l’université Iowa State a accordé un nouveau contrat d’une durée de huit ans à l’actuel head coach d’Iowa State, Matt Campbell.

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Crédit photo : AP Photo/Charlie Neibergall

Les Cyclones d’Iowa State viennent probablement de réussir la plus belle saison de leur Histoire : un bilan de 8-1 en match intra-conférence, une première place dans la Big 12 à l’issue de la saison régulière, une participation au Big 12 Championship Game (perdu face à Oklahoma) et une victoire lors du Fiesta Bowl (face à Oregon).

Le programme d’Ames a également terminé dans le Top 10 de l’AP Top 25 final (9ème).

Les salaires de l’ensemble du coaching staff ont également été augmentés d’un total cumulé de 3 millions de $ sur les trois prochaines années.

En 5 saisons à Iowa State, Matt Campbell possède un bilan de 35-28 et a été nommé meilleur coach de la Big 12 à trois reprises (2017, 2018, 2020).

Iowa State this spring will open a $90 million Sports Performance Center, which will house the Cyclones football team and all of the program’s support services.

Grâce aux excellents résultats récents et au contrat TV avec Fox et ESPN, la direction athlétique a entrepris la construction d’un nouveau centre d’entrainement (Sports Performance Center) pour un cout total estimé à 90 millions de $.

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