Suivez-nous

Baylor Bears

[preview] Oklahoma vs Baylor

Présentation du match entre les Sooners d’Oklahoma et les Bears de Baylor.

Publié

le

#12 Oklahoma (8-1) @ #6 Baylor (8-0)

Waco, Texas
McLane Stadium
Samedi 14 novembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
LIVE

Grosse rencontre dans la conférence Big 12 ce week-end avec le déplacement des Sooners d’Oklahoma dans l’antre des Bears de Baylor, l’une des deux dernières équipes invaincues de la conférence avec Oklahoma State. Au vu du paysage actuel dans la course au Playoff, l’équation est simple pour ces deux programmes : gagner pour continuer d’espérer se qualifier, ou bien perdre et faire une croix sur le tableau final.

QB Baker Mayfield, Oklahoma

Avec déjà une défaite au compteur, qui plus est contre les médiocres Longhorns de Texas, Oklahoma n’est clairement pas en position de force. Sans compter que pour les trois derniers matchs de la saison régulière, les Sooners vont affronter les trois meilleures équipes de la conférence de rang (Baylor, TCU, Oklahoma State) ! Du coup le calcul est simple : trois victoires et en espérant quelques résultats favorables dans les autres conférences, un malentendu pourrait envoyer le programme de Norman en demi-finale nationale. Pour espérer ce miracle, il faudra absolument un QB Baker Mayfield (2812 yards, 28 TD, 4 INTs) à son meilleur niveau. Excellent jusque là, certains en font même un outisder dans la course au Heisman Trophy depuis les contre-performances de RB Leonard Fournette et QB Trevone Boykin la semaine passée. Mais pour les gros matchs de fin de saison, il faudra aussi que le jeu au sol hausse son niveau. Non pas que la saison de RB Samaje Perine (806 yards, 10 TDs) soit mauvaise, mais son total de yards après 9 matchs n’est même pas le double de son record FBS établi l’an passé contre Kansas (427 yards, 6 TD) ! Il est certain que l’on attendait de meilleures performances de sa part après les étincelles de fin de saison dernière, mais il est aussi vrai qu’il partage le backfield avec le redshirt freshman RB Joe Mixon (519 yards, 5 TDs) qui sait également se montrer performant. Du côté des receveurs, la vedette WR Sterling Shepard (826 yds, 7 TDs) est le leader d’un excellent groupe où figurent aussi l’ancien joueur de Junior College, WR Dede Westbrook (593 yards, 3 TDs) mais aussi WR Durron Neal (476 yards, 3 TDs) ou encore TE Mark Andrews (271 yards, 6 TDs). En défense, on surveillera LB Eric Striker qui aura un rôle capital avec l’aide de la ligne défensive : mettre la pression sur le freshman QB Jarrett Stidham afin de ralentir le jeu de passe. Et face à la 4ème attaque du pays au nombre de yards, le secondary devra se montrer intraitable pour ne pas sombrer : S Ahmad Thomas, S Steven Parker ou encore CB Jordan Thomas vont certainement passer leur plus gros test de la saison face à WR Corey Coleman.

WR Corey Coleman, Baylor

Car le gros point fort des Bears de Baylor depuis quelques saison n’est un mystère pour personne, c’est bel et bien cette formidable attaque et son jeu de passe, véritable machine à enfiler les points sur le tableau d’affichage. S’il est vrai que le calendrier des Ours n’était pas monstrueux jusque là, ils présentent tout de même la moyenne ahurissante de 57.4 points/match, soit quasiment 11 de plus que leur dauphin TCU (46.7). Boum ! Seule ombre au tableau, la blessure et saison terminée pour le QB titulaire Seth Russell (2104 yds, 29 Tds, 6 INTs) lors de la victoire face à Iowa State, qui a fait craindre le pire à tous les fans du programme texan. Heureusement, son remplaçant, le true fershman QB Jarrett Stidham (750 yds, 9 TDs) semble capable de mener l’attaque explosive de coach Art Briles comme il l’a montré la semaine passée en allant gagner à Kansas State (31-24). Il faut dire que le garçon est bien entouré, avec les deux playmakers principaux de l’attaque RB Shock Linwood (1046 yards au sol, 9 TDs) et surtout WR Corey Coleman (1178 yards sur réception, 20 TDs), éblouissant depuis le début de la saison et figurant parmi les favoris pour le Biletnikoff Award. Si la défense n’est pas vraiment la spécialité du programme de Waco, il faut quand même souligner les prestations et l’importance de ses joueurs cadres tels que LB Grant Campbell ou CB Xavien Howard ou encore la redoutable paire que forment DE Shawn Oakman (4 sacks) et DE Jamal Palmer (3.5 sacks).

Après avoir fait sa mise en jambes contre Kansas State la semaine dernière, QB Jarrett Stidham va maintenant commencer sa fin de saison-marathon : après la réception des Sooners, il y aura deux énormes déplacements à Oklahoma State puis à TCU avant de finir par la réception de Texas. Sa belle prestation contre les Wildcats donne du courage aux fans texans, mais il faudra réellement jouer une partition parfaite sur cette fin de saison pour que les Bears puissent accrocher le wagon du Playoff. La prestation de Stidham contre une équipe de haut de tableau sera donc déterminante pour garder intacts les espoirs de qualification des Bears. L’équation est la même pour QB Baker Mayfield et les Sooners, et dans tous les cas, une des deux équipes verra ses espoirs anéantis ce samedi. Pour celle qui parviendra à l’emporter, le plus dur ne fera peut être que commencer.

Pronostic : Baylor 42, Oklahoma 35.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

Publicité
2 commentaires

2 Comments

  1. Luzoan

    13 novembre 2015 at 20h13

    Oklahoma pour moi, même si çà me ferait plaisir pour Art Briles de mettre un gros f..k au comité avec cette belle victoire!

  2. Sacha

    14 novembre 2015 at 04h40

    Bonjour à tous, en tant que québecois qui écris fréquement sur ce site, je tiens à vous dire concepteur de ce site, lecteur et tout autre français, en mon nom et de beaucoup d’autres québecois notre soutiens dans l’épreuve terrible qui vous afflige. J’espère (au moins) que tout les réguliers de ce site soit sain et sauf ainsi que leur ami(e)s et famille. Je pense à vous! Et on se reparle de College Football bientôt dans je l’espère un temps meilleur!

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Baylor Bears

Fin de cycle à Baylor

Le départ du coach Matt Ruhle provoquera-t-il un coup d’arrêt à la reconstruction du programme de Baylor ? Quelques éléments de réponses avec un tour d’horizon de la situation sur le campus de Waco (Texas).

Publié

le

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

La saison 2019 aura été marquée par un retour de Baylor University au premier plan. En 3 ans, le head coach Matt Rhule est parvenu à faire passer les Bears d’un bilan de 1-11 à 11-3, allant même jusqu’à pousser Oklahoma en overtime lors du match de Big 12 Championship Game. Quelques semaines plus tard, Rhule annonce son départ du programme puis signe un méga-contrat de 7 ans et 62 millions de dollars avec les Carolina Panthers, réalisant ainsi son rêve de devenir coach en NFL. 

Le départ de Rhule marque la fin d’une ère pour Baylor qui perd non seulement son entraineur à succès, mais également plusieurs joueurs cadres passés pros tels que WR Denzel Mims, meilleur receveur de l’équipe l’an passé avec 12 touchdowns et plus de 1000 yards la saison passée, DE James Lynch et DT Bravvion Roy, piliers de la défense en 3-4 de Baylor qui s’est classée 12e à l’échelle de la FBS en nombre de tackles for loss. De plus, le turnover du coaching staff ne s’arrête pas au poste de head coach puisqu’en 2020, neufs nouvelles têtes vont faire leur apparition, y compris aux postes de coordinateurs offensif et défensif.

Le programme arrive donc en fin de cycle et se présente pour cette nouvelle saison avec des airs de rebuild. Les Bears parviendront-ils à bonifier le travail des années précédentes ou repartiront-ils de zéro ?

Voici quelques points d’attention à garder en tête avant que le football reprenne sur le campus de Waco (Texas).

Une défense entre de bonnes mains ?

Dave Aranda, coordinateur défensif de LSU la saison passée, a pris le poste de head coach. Bien que les statistiques défensives de LSU ne soient pas flamboyantes, Aranda est néanmoins parvenu à bâtir une escouade de champions nationaux grâce à bonne flexibilité (les Tigers ont par exemple switché d’un schéma 3-4 à 4-3 à la suite du match contre Ole Miss afin de mettre plus de pression sur le QB et les backs, le pari s’avèrera gagnant notamment contre Georgia). Il emmène dans ses bagages Ron Roberts, avec qui il avait travaillé du côté de Delta State (Division II). Roberts, nouveau DC des Bears, sort de deux saisons au même poste à Louisiana-Lafayette. Principal fait d’armes, il a fait passer la défense des Ragin’ Cajuns de 35 à 19 points accordés par match en moyenne (18e au rang national) entre 2018 et 2019.

Dave Aranda, coach des Bears de Baylor – Crédit photo : AP

En termes tactiques, les principes d’Aranda semblent compatibles avec les acquis de Baylor hérités de la saison passée : 3-4 avec une tendance à faire drop les linebackers afin de dissuader le QB adverse de tenter des passes longues, un pur man coverage 1-contre-1 sur les côtés, le tout en comptant sur des pass rushers puissants pour pallier l’infériorité numérique dans la boîte et quand même mettre la pression. Le seul point d’inquiétude concerne le pool de talents à disposition : Baylor se fait régulièrement devancer dans la course au recrutement et n’est pas parvenu à recruter des jeunes joueurs de ligne à fort potentiel récemment. Dans la classe 2020, on peut citer les cas des prospects 4-étoiles DE Alfred Collins (#2 SDE national chipé par Texas) et DE Princely Umanmielen (#9 WDE National signé par Florida) à qui les recruteurs de Baylor avaient pourtant rendu visite. 

Changement de style en attaque ?

Côté offense, les Bears ont décidé de faire confiance à Larry Fedora, ancien head coach de North Carolina pendant l’époque Trubisky. D’abord axé spread offense, Fedora a progressivement basculé vers un style bâti autour du jeu au sol, avec des outside rushes et des QB-run options qui pourraient plaire à Charlie Brewer, auteur de 11 touchdowns au sol la saison passée. Il y aura donc des choix à faire. L’attaque sous Rhule était en effet assez verticale, avec les tight-ends utilisés quasi-exclusivement comme des bloqueurs (seulement 7 passes réceptionnées par des TE sur toute la saison dernière !) et se caractérisait également par des running backs impliqués dans le passing game (WR Trestan Hebner et WR JaMycal Hasty ont combiné pour 500 yards dans les airs). 

QB Charlie Brewer, Baylor Bears – Crédit photo : Ron Jenkins/Getty Images

Quoi qu’il en soit Fedora pourra compter sur un core de joueurs expérimentés et fiables autour de Brewer : mélange intéressant de puissance et de vivacité, RB John Lovett sera certainement le running back numéro 1 et la paire de receveurs WR Tyquan Thornton – WR RJ Sneed devrait constituer les deux cibles principales dans le jeu en profondeur. Notons également la situation du côté des quarterbacks. Si QB Charlie Brewer devrait être titulaire pour sa saison senior, on verra se dessiner derrière lui la tendance pour 2021. Qui des sophomores QB Jacob Zeno ou QB Gerry Bohanon prendra le plus de répétitions ? Il faudra aussi suivre le retour de blessure de Brewer, qui avait dû quitter ses coéquipiers coup sur coup lors des deux derniers matches de la saison.

À long terme, quel impact sur le recrutement ?

Aranda jouit d’une bonne cote de popularité auprès des prospects qui sortent de high school. A LSU, il a été crédité du recrutement de plusieurs joueurs classés 5-étoiles par 247sports comme le cornerback Kristian Fulton, qui est devenu un second tour de draft depuis. Cependant, Baylor continuera de faire face à l’hyper-concurrence du football texan : les Bears ont depuis plusieurs années du mal à se détacher de cette image de 4e meilleure option du Big 12 derrière Oklahoma, Texas et Texas Christian. Avec seulement 17 commits pour 2020 à compter de la mi-mai, l’équipe d’Aranda compte provisoirement le nombre de recrues le plus bas de toute la conférence et devra s’activer plus que les autres pour compléter son effectif d’ici l’été.

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

La situation du programme de football des Baylor Bears suscite donc beaucoup de curiosité et d’incertitude. Bien qu’il bénéficie encore d’une bonne réputation du fait de son succès récent, le programme se trouve dans une année charnière et devra rapidement prouver qu’il peut rebondir et s’affranchir de son ancien coach Matt Rhule. Il serait probablement irréaliste d’espérer que l’équipe atteigne à nouveau voire améliore son bilan de l’an dernier : une saison à l’équilibre comptable montrant des promesses d’un jeu efficace et favorable au développement des joueurs devrait permettre au nouveau staff de placer le programme sur de bons rails et envoyer de signaux positifs aux futurs prospects et à sa fanbase.

Lire la suite

Baylor Bears

Baylor engage Larry Fedora pour diriger l’attaque des Bears

Le nouvel head coach du programme de Waco (Texas), Dave Aranda, a trouvé son coordinateur offensif en engageant l’ancien head coach de North Carolina et Southern Miss, Larry Fedora.

Publié

le

Crédit photo : Getty Images

Analyste offensif dans le coaching staff de Tom Herman à Texas depuis son renvoi de North Carolina à la fin de la saison 2018, Larry Fedora reprend donc du service dans un programme qu’il connait puisqu’il y a débuté sa carrière de coach comme assistant coach des running backs et receveurs.

Avant son passage tourmenté à North Carolina (2012-18), Larry Fedora avait occupé le poste de coordinateur offensif à Oklahoma State (2005-07), puis celui de head coach à Southern Miss (2008-11). Il est également passé par Air Force, Middle Tennessee et Florida dans des rôles d’assistant avant son arrivée chez les Cowboys.

Adapte des attaques spread au tempo accéléré, Larry Fedora aura pour mission de relancer une attaque parfois anémique l’an dernier. Il pourra compter sur le retour de plusieurs joueurs talentueux dont QB Charlie Brewer, WR Tyquan Thornton, WR Jared Atkinson, WR Josh Fleeks et RB Trestan Ebner.

À noter que Dave Aranda a également annoncé que Joey McGuire, qui avait assuré l’intérim depuis le départ de Matt Ruhle chez les Panthers de Carolina (NFL), sera conservé au sein de son coaching staff.

Lire la suite

Baylor Bears

Dave Aranda nommé head coach à Baylor

Trois jours après avoir remporté le titre de champion national au terme d’une saison invaincue, le coordinateur défensif des Tigers de LSU quitte le coaching staff d’Ed Orgeron pour prendre la direction des Bears de Baylor.

Publié

le

Crédit photo : Jerry Larson, AP

Ce sera donc avec les Bears de Baylor que Dave Aranda débutera sa carrière de head coach au niveau universitaire après avoir été l’un des coachs assistants les plus convoités du pays depuis plusieurs années.

Il succède ainsi à Matt Ruhle qui a accepté le poste de coach principal chez les Panthers de Carolina (NFL), le 7 janvier dernier, après avoir conclu sa 3ème saison sur le campus de Waco avec un bilan de 11-3, une participation au Sugar Bowl (perdu face à Georgia) et une place de #13 dans le classement AP Top 25 final.

« Je suis très impatients de commencer à travailler en tant que Bear de Baylor. Vu de l’extérieur, j’ai été tellement impressionné par le jeu proposé par Baylor ces dernières années. L’engagement et la camaraderie des joueurs témoignent d’une culture forte au sein du programme de football » – Dave Aranda, nouvel head coach des Bears de Baylor.

À 43 ans, Dave Aranda occupait le poste de coordinateur défensif des Tigers de LSU depuis 4 ans. Il était le coach assistant le mieux rémunéré du pays au niveau NCAA (2.5 millions de $ par saison). Avant son arrivée chez les nouveaux champions nationaux, il était coordinateur défensif à Wisconsin de 2013 à 2015.

Dave Aranda prend la tête d’un programme de Baylor en meilleure situation que celle de Matt Ruhle au moment où ce dernier est arrivé sur le campus de Waco. En 2017, les Bears étaient encore sous le coup de sanctions infligées par la NCAA suite au scandale d’agressions sexuelles de l’époque Art Briles et le successeur de ce dernier, Jim Grobe, n’a pu que limiter les dégâts (7-6).

Lors de sa première saison à Waco, Matt Ruhle n’a d’ailleurs remporté qu’un seul match (1-11) avant de réussir un travail phénoménal transformant ce programme au bord du chaos en un prétendant au titre de champion de Big 12, en deux saisons seulement. Baylor a terminé sa campagne 2019 avec un bilan de 11-3 s’inclinant face à Oklahoma en finale de conférence Big 12.

Lire la suite

Baylor Bears

Matt Ruhle quitte Baylor pour les Carolina Panthers

Après trois saisons sur le campus de Waco (Baylor), coach Matt Ruhle fait le saut chez les professionnels après avoir accepté une proposition de contrat de 7 ans par les Panthers.

Publié

le

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Le contrat serait d’environ 60 millions de $ sur 7 ans avec des avantages divers qui pourraient atteindre 70 millions de $. Le salaire annuel de Matt Ruhle était de 4.1 millions de $ en 2019.

Selon Adam Shefter (ESPN), la franchise NFL aurait donc accepté de payer à l’université Baylor la clause libératoire de 6 millions de $.

Le futur ex-coach des Bears était également dans le viseur des Giants de New York mais la visite du propriétaire des Panthers, David Tepper, à Waco semble avoir convaincu celui qui a transformé le programme de Baylor en une seule saison.

Après une année 2017 de transition (1-11), Matt Ruhle a dirigé Baylor jusqu’au Texas Bowl avec un bilan de 7-6, puis les Bears ont participé à la finale de conférence Big 12 et au Sugar Bowl en 2019 (bilan de 11-3) !

Mat Ruhle avait également réussi à recontruire le programme de Temple en un temps record. Après une première saison de transition en 2013 (2-10), les Owls ont terminé avec un bilan de 10-2 en 2015 avant de remporter leur premier titre de champion de conférence (AAC) un an plus tard.

Rhule, 44, will inherit a Carolina team that finished 5-11 this past season and has had three losing seasons in the past four years since going to the Super Bowl after the 2015 season.

Le futur ex-coach des Bears hérite d’une équipe de Carolina qui vient conclure une saison 2019 très décevante (5-11). Depuis leur participation au Super Bowl en 2015, les Panthers ont enchainé 3 saisons négatives en 4 ans.

Il quitte donc Baylor avec un bilan de 19-20 (13-14 Big 12).

Lire la suite
Publicité

Preview 2020

Previewil y a 2 jours

Preview 2020 : Alabama à la reconquête de la SEC

Diminués par le départ de la quasi-totalité de ses titulaires, les Tigers de LSU remettent en jeu un titre de...

Previewil y a 3 semaines

Preview 2020 : la fin de l’hégémonie d’Oklahoma sur la Big 12 ?

Avec la montée en puissance de Texas, d'Iowa State et d'Oklahoma State, la série de 5 titres de champion de...

Previewil y a 3 semaines

Preview 2020 : Clemson accentue sa domination sur la conférence ACC

Champion de conférence en titre, Clemson a imposé sa suprématie sur l'ACC depuis 5 ans. Est-ce que finalement Notre Dame...

Previewil y a 4 semaines

Preview 2020 : Commander-in-Chief’s Trophy

Air Force et Navy ont bouclé la saison 2019 dans le Top 25 mais les Falcons et les Midshipmen ont...

Previewil y a 4 semaines

Preview 2020 : Texas A&M Aggies

Pour sa 4ème saison à la tête des Aggies, QB Kellen Mond possède tous les playmakers autour de lui pour...

Previewil y a 4 semaines

Preview 2020 : LSU Tigers

LSU a tourné la page de la fabuleuse saison dernière mais ces Tigers version 2020 désormais menés par QB Myles...

Previewil y a 1 mois

Preview 2020 : Alabama Crimson Tide

Écarté des playoffs en 2019 et pillé par la NFL au printemps, le Crimson Tide d'Alabama reste la référence dans...

Previewil y a 1 mois

Preview 2020 : Auburn Tigers

Un effectif taillé sur mesure pour les rigueurs de la SEC et l'un des quarterbacks les plus prometteurs du pays...

Previewil y a 1 mois

Preview 2020 : Georgia Bulldogs

Vice-champions de conférence SEC l'an dernier, les Bulldogs sont de retour avec une attaque new look et une défense toujours...

Previewil y a 1 mois

Preview 2020 : Florida Gators

Après deux saisons consécutives terminées dans le Top 10 national, les Gators espèrent avoir trouvé en QB Kyle Trask le...

Articles les plus lus