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Conférence American Athletic

Le logo de la nouvelle conférence AAC

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La nouvelle conférence American Athletic a dévoilé le premier logo de son histoire à l’occasion d’une conférence de presse organisée le jeudi 27 mai.

La nouvelle conférence American Athletic a dévoilé le premier logo de son histoire à l’occasion d’une conférence de presse organisée le jeudi 27 mai.

L’ancienne conférence Big East sera officiellement renommée American Athletic Conference le 1er juillet 2013.

 

Un nouveau site web sera également mis en ligne le 1er juillet prochain : www.TheAmerican.org

Pour rappel, Rutgers et Louisville ne joueront qu’une saison dans la conférence AAC avant de partir, respectivement, pour la Big Ten et l’ACC.

East Carolina, Tulane et Tulsa feront leur arrivée en 2014 avant Navy en 2015.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Central Florida Knights

Gus Malzahn nommé head coach à Central Florida

Un peu plus de deux mois après avoir été renvoyé d’Auburn avec une belle indeminté de départ, Gus Malzahn rebondit immédiatement chez les Knights de Central Florida.

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Crédit photo : UCF Athletics

Après avoir reçu un beau chèque de l’université Auburn (21.5 millions de $) suite à son renvoi par les Tigers, Gus Malzahn avait planifié de passer la prochaine saison comme analyste à la TV américaine…

Puis, Josh Heupel a quitté Central Florida pour Tennessee. Le poste de head coach des Knights devenait ainsi vacant et lorsque l’administration du campus d’Orlando (Floride) a appelé, Gus Malzahn n’a pas hésité une seule seconde.

« Je pense profondément que UCF représente le futur du College Football en raison des fondations qui ont été construites ces dernières années. » – Gus Malzahn, head coach des Knights de Central Florida.

Le contrat de Gus Malzahn à Central Florida est d’une durée de 5 ans pour un salaire annuel de 2.3 millions de $.

Après avoir remporté le titre de champion national 2010 avec les Tigers d’Auburn en tant que coordinateur offensif à l’époque de Cam Newton, Gus Malzahn a ensuite dirigé le programme de 2013 à 2020. Son bilan en 8 saisons : 68-35 (39-27 SEC).

Gus Malzahn a été renvoyé de son poste, en décembre dernier, après une saison 2020 décevante (6-4).

Central Florida va vivre une petite révolution puisque son directeur athlétique emblématique, Danny White, et le head coach de l’équipe de football, Josh Heupel, sont partis du côté de Tennessee. L’ancien directeur athlétique d’Arkansas State, Terry Mohajir, a été nommé pour succéder à Danny White. Il était à Arkansas State lors de la saison de Gus Malzahn dans la Sun Belt, en 2013.

Depuis qu’ils se sont joints à l’American Athletic Conference (AAC), les Knights de Central Florida se sont imposés parmi les meilleures équipes du Group of Five. Ils ont remporté la conférence à trois reprises et participé à trois bowls du Nouvel An. Lors du Peach Bowl 2018, UCF s’est même offert une victoire face à… Auburn alors dirigé par Gus Malzahn. L’année suivante, Josh Heupel a remplacé Scott Frost (parti à Nebraska) menant les Knights à une seconde saison invaincue consécutive conclue par une défaite face à LSU lors du Fiesta Bowl.

L’an passé, Central Florida a semblé regresser terminant une saison 2020 inhabituelle par un bilan de 6-4.

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Tulsa Golden Hurricane

LB Zaven Collins remporte le Bronko Nagurski Trophy

Auteur d’une fabuleuse campagne avec la Golden Hurricane de Tulsa, le linebacker junior Zaven Collins a été nommé meilleur défenseur de la saison 2020.

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Crédit photo : Brett Rojo-USA TODAY Sports

Originaire de l’Oklahoma, LB Zaven Collins a été snobbé par le grand programme de l’État, les Sooners d’Oklahoma. Tulsa avait alors été la seule université à lui proposer une scholarship.

Sans faire de bruit, il s’est imposé comme l’un des meilleurs joueurs à son poste jusqu’à réussir une fabuleuse saison 2020 conclue par un total de 54 plaquages dont 11.5 pour perte et 4 interceptions.

Il était également nommé pour le Butkus Award récompensant le meilleur linebacker de la saison, trophée qui a finalement été attribué à LB Jeremiah Owusu-Koramoa (Notre Dame).

Dès son premier match en septembre dernier, LB Zaven Collins a frappé un grand coup face à un adversaire de la FBS, Oklahoma State. Ce jour-là, il a accumulé 3 sacks imposant son nom dans les différentes discussions sur la plan national.

Héroïque tout au long de l’année, il a notamment réussi deux interceptions déterminantes pour son équipe (en fin de match face à Houston et en prolongation pour un TD de 96 yards face à Tulane).

Les autres finalistes pour le Bronko Nagurski Trophy était DE Tarron Jackson (Coastal Carolina), DL Daviyon Nixon (Iowa), LB Jeremiah Owusu-Koramoah (Notre Dame) et CB Patrick Surtain II (Alabama).

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Connecticut Huskies

UConn devient le 1er programme FBS à annuler sa saison de football

En raison de statut d’indépendant et de son incapacité de constituer un calendrier 2020, les Huskies avaient peu de marge de manoeuvre pour sauver ce qu’il restait de leur saison de football.

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L’université du Connecticut a annoncé l’annulation pure et simple de sa saison de football devenant le premier programme à renoncer à jouer cet automne à cause de la pandémie dûe au nouveau coronavirus.

Le gouverneur de l’État du Connecticut, ouvertement défavorable aux éventuels déplacements d’étudiants à travers le pays, aurait joué un rôle important dans cette décision.

« Après avoir réçu les directives de la Santé Publique de l’État et après avoir consulté les sportifs universitaires, nous avons décidé de ne pas participer aux compétitions de football cette saison. Le défi posé par la COVID-19 ne nous permet pas actuellement de garantir un niveau de risque acceptable pour nos étudiants. » – David Benedict, directeur athlétique de l’université du Connecticut.

En 2020, UConn devait jouer sa première saison comme indépendant après avoir quitté la conférence American depuis le 1er juillet 2020.

En raison de la décision des conférences Big Ten et SEC de ne jouer que des matchs intra-conférence en 2020, les rencontres des Huskies prévues face à Illinois, Indiana et Ole Miss ont été annulées tout comme celle prévue face à Maine (FCS). L’incertitude est également très forte pour les matchs contre North Carolina et Virginia de la conférence ACC.

Pour Coach Randy Edsall, cette décision prise n’a rien à voir avec le problème de calendrier.

« Si j’étais coach dans n’importe quel autre programme du Power Five ou du Group of Five, j’aurai pris la même décision parce que la santé de mes joueurs est plus importante que l’argent » – Randy Edall, coach des Huskies de UConn.

Les Huskies ont débuté leur camp de printemps le 4 février dernier et furent les seuls du pays à terminer leurs spring practices. À leur retour sur le campus, le 1er juillet, aucun cas de COVID-19 n’a été observé.

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Houston Cougars

Dana Holgorsen quitte West Virginia pour Houston

Après huit saisons à la tête des Mountaineers de West Virginia, Dana Holgorsen quitte la conférence Big 12 pour succéder à Major Applewhite chez les Cougars de Houston.

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Crédit photo : West Virginia Athletics

L’année 2019 débute par une petite bombe dans le milieu du coaching : après 8 saisons à la tête des Mountaineers de West Virginia, Dana Holgorsen quitte le campus de Morgantown pour rejoindre les Cougars de Houston au poste de coach principal.

Depuis plusieurs heures, Dana Holgorsen s’affirmait comme le principal candidat pour remplacer Major Applewhite, renvoyé dimanche dernier au terme de deux saisons faites de hauts et de bas avec les Cougars (15-10). La défaite 70-14 subie contre Army lors de l’Armed Forces Bowl.

Selon Bruce Feldman (The Athletic), le contrat serait d’une durée de 5 ans pour un salaire annuel de 20 millions de $.

Dana Holgorsen aura donc été le head coach des Mountaineers lors de leurs huit premières saisons dans la conférence Big 12. West Virginia a quitté la défunte Big East pour la Big 12 en 2012. Durant cette période, le programme de Morgantown a régulièrement terminé ses saisons avec 7-8 victoires. En 2016, les Mountaineers ont atteint le plateau des 10 victoires terminant à la 2ème place dans la conférence Big 12.

C’est un retour à Houston pour Dana Holgorsen puisqu’il y a été coordinateur offensif sous les ordres de coach Kevin Sumlin en 2008-09.

Depuis deux ans, les rapports entre Dana Holgorsen et la direction athlétique de West Virginia se sont tendus. Cette dernière refusait de lui offrir un nouveau contrat avec réévaluation salariale en raison de résultats jugés insuffisants. Le clash devenait inévitable.

Avec son nouveau contrat de 4 millions de $ par année, le futur ex-coach de West Virginia touchera donc 400 000 $ de plus que l’an passé. Il devient ainsi le coach le mieux payé du Group of Five, bien au-delà du salaire de 2.6 millions de $ de Mike Norvell à Memphis.

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