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Conférence American Athletic

La conférence Big East change de nom

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Suite à l’annonce du groupe des Catholic 7 de former leur propre conférence en conservant le nom « Big East » à partir du 30 juin, la conférence Big East va changer de nom à partir du 1er juillet.

Selon le site américain ESPN, le nom retenu pourrait être : America 12 Conference.

Le nom officiel devra être validé par l’ensemble des présidents d’université.

Pour rappel, les 7 universités catholiques (DePaul, Georgetown, Marquette, Providence, St. John’s, Seton Hall et Villanova) anciennement membre de la conférence Big East (sauf pour le football) ont récemment créé leur propre conférence et payé 100 millions de $ pour conserver le nom Big East.

La future conférence America 12 comptera 10 membres en 2013.

En 2014, East Carolina et Tulane remplaceront Louisville et Rutgers.

Navy sera le 11ème membre en 2015. Les Midshipmen pourraient être rejoints par Tulsa cette même année.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Connecticut Huskies

UConn devient le 1er programme FBS à annuler sa saison de football

En raison de statut d’indépendant et de son incapacité de constituer un calendrier 2020, les Huskies avaient peu de marge de manoeuvre pour sauver ce qu’il restait de leur saison de football.

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L’université du Connecticut a annoncé l’annulation pure et simple de sa saison de football devenant le premier programme à renoncer à jouer cet automne à cause de la pandémie dûe au nouveau coronavirus.

Le gouverneur de l’État du Connecticut, ouvertement défavorable aux éventuels déplacements d’étudiants à travers le pays, aurait joué un rôle important dans cette décision.

« Après avoir réçu les directives de la Santé Publique de l’État et après avoir consulté les sportifs universitaires, nous avons décidé de ne pas participer aux compétitions de football cette saison. Le défi posé par la COVID-19 ne nous permet pas actuellement de garantir un niveau de risque acceptable pour nos étudiants. » – David Benedict, directeur athlétique de l’université du Connecticut.

En 2020, UConn devait jouer sa première saison comme indépendant après avoir quitté la conférence American depuis le 1er juillet 2020.

En raison de la décision des conférences Big Ten et SEC de ne jouer que des matchs intra-conférence en 2020, les rencontres des Huskies prévues face à Illinois, Indiana et Ole Miss ont été annulées tout comme celle prévue face à Maine (FCS). L’incertitude est également très forte pour les matchs contre North Carolina et Virginia de la conférence ACC.

Pour Coach Randy Edsall, cette décision prise n’a rien à voir avec le problème de calendrier.

« Si j’étais coach dans n’importe quel autre programme du Power Five ou du Group of Five, j’aurai pris la même décision parce que la santé de mes joueurs est plus importante que l’argent » – Randy Edall, coach des Huskies de UConn.

Les Huskies ont débuté leur camp de printemps le 4 février dernier et furent les seuls du pays à terminer leurs spring practices. À leur retour sur le campus, le 1er juillet, aucun cas de COVID-19 n’a été observé.

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Houston Cougars

Dana Holgorsen quitte West Virginia pour Houston

Après huit saisons à la tête des Mountaineers de West Virginia, Dana Holgorsen quitte la conférence Big 12 pour succéder à Major Applewhite chez les Cougars de Houston.

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Crédit photo : West Virginia Athletics

L’année 2019 débute par une petite bombe dans le milieu du coaching : après 8 saisons à la tête des Mountaineers de West Virginia, Dana Holgorsen quitte le campus de Morgantown pour rejoindre les Cougars de Houston au poste de coach principal.

Depuis plusieurs heures, Dana Holgorsen s’affirmait comme le principal candidat pour remplacer Major Applewhite, renvoyé dimanche dernier au terme de deux saisons faites de hauts et de bas avec les Cougars (15-10). La défaite 70-14 subie contre Army lors de l’Armed Forces Bowl.

Selon Bruce Feldman (The Athletic), le contrat serait d’une durée de 5 ans pour un salaire annuel de 20 millions de $.

Dana Holgorsen aura donc été le head coach des Mountaineers lors de leurs huit premières saisons dans la conférence Big 12. West Virginia a quitté la défunte Big East pour la Big 12 en 2012. Durant cette période, le programme de Morgantown a régulièrement terminé ses saisons avec 7-8 victoires. En 2016, les Mountaineers ont atteint le plateau des 10 victoires terminant à la 2ème place dans la conférence Big 12.

C’est un retour à Houston pour Dana Holgorsen puisqu’il y a été coordinateur offensif sous les ordres de coach Kevin Sumlin en 2008-09.

Depuis deux ans, les rapports entre Dana Holgorsen et la direction athlétique de West Virginia se sont tendus. Cette dernière refusait de lui offrir un nouveau contrat avec réévaluation salariale en raison de résultats jugés insuffisants. Le clash devenait inévitable.

Avec son nouveau contrat de 4 millions de $ par année, le futur ex-coach de West Virginia touchera donc 400 000 $ de plus que l’an passé. Il devient ainsi le coach le mieux payé du Group of Five, bien au-delà du salaire de 2.6 millions de $ de Mike Norvell à Memphis.

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Central Florida Knights

QB McKenzie Milton se blesse sévèrement au genou droit

Le quarterback des Knights de #9 Central Florida a subi une sévère blessure du genou droit en 1ère mi-temps du match face à South Florida. Terrible.

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Ce sont des images qu’on déteste voir sur un terrain de football. Dans le second quart-temps du match du vendredi 23 novembre face aux Bulls de South Florida, le junior QB McKenzie Milton a été évacué du terrain sur une civière après avoir subie une horrible blessure au genou droit.

Attention, les images peuvent choquer.

Aucune information concernant la sévérité de cette blessure n’a été communiquée. Cependant, selon plusieurs sources concordantes, QB McKenzie Milton souffrirait d’une fracture du tibia-péroné avec dislocation du genou. Plus inquiétant, cette fracture aurait créé un sévère traumatisme au niveau des tissus et il aurait perdu beaucoup de sang.

Immédiatement, les joueurs des deux équipes se sont rejoints pour poser un genou au sol en solidarité envers le quarterback des Knights. L’intégralité de l’équipe de Central Florida a quitté la sideline pour entourer le joueur vedette des Knights.

QB McKenzie Milton a été le grand artisan des deux saisons invaincues du programme d’Orlando. Les Knights viennent d’enchainer 24 victoires consécutives et joueront, sans leur leader offensif, la finale de conférence AAC face à Memphis, samedi 1er décembre 2018.

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Houston Cougars

Houston envisage de faire jouer DT Ed Oliver… en attaque !

Le meilleur joueur de ligne défensive du pays déjà en route vers le trophée Heisman ?

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Grâce à des aptitudes athlétiques hors-normes, le junior DT Ed Oliver est capable de tout faire sur le terrain et son head coach à Houston, Major Applewhite, pourrait le démontrer encore davantage en 2018.

Alors qu’il était interrogé par plusieurs journalistes lors de la première journée des AAC Media Days, le coach des Cougars n’a pas caché son intention de faire jouer son défenseur vedette… en attaque et sur les équipes spéciales.

« Nous voulons seulement mettre le ballon dans les mains du meilleur joueur. » – Major Applewhite, coach des Cougars de Houston.

Nous avons déjà entrevu ce dont est capable DT Ed Oliver en attaque face à Fresno State lors du dernier Hawaii Bowl : aligné sur une formation I-form, il avait inscrit un TD sur une course en force de 1 yard.

Serait-il capable d’être utilisé sur des systèmes run-pass option ? Et en shotgun « à la Tim Tebow » ? Réussir un FG serait un exploit que QB Steve Spurrier avait accompli sous les couleurs des Gators de Florida au cours de la saison 1966 qu’il avait conclue en remportant le trophée Heisman. C’est d’ailleurs avec l’objectif de donner les meilleures chances possibles à DT Ed Oliver de remporter le prestigieux trophée que Houston pourrait l’utiliser des deux côtés de la ligne de scrimmage.

Malgré les doubles couvertures constantes des lignes offensives adverses, DT Ed Oliver a réussi 16.5 plaquages pour perte et 5.5 sacks pour les Cougars en 2017. Le leader défensif des Cougars a déjà annoncé que la saison 2018 sera sa dernière au niveau NCAA avant de faire le saut chez les professionnels en 2019.

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