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L’élite du College Football adapte ses calendriers 2020

Plusieurs conférences du Power Five ont annoncé des modifications majeures dans leur calendrier pour faire face à la pandémie de la COVID-19.

Crédit photo : John Bazemore, AP

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Le coup d’envoi de la saison 2020 de College Football était initialement prévue le samedi 29 aout avec plusieurs matchs organisés lors de la week 0, suivie une semaine plus tard, de la week 1 inaugurale marquée notamment par le choc entre deux programmes historiques, Alabama vs USC… qui n’aura finalement pas lieu.

La pandémie dûe à la COVID-19 continue de faire des ravages aux États-Unis et le retour de tous les étudiants sur les campus à travers le pays au début du mois de septembre ont forcé les instances de chaque conférence à revoir leur copie afin de garantir que la saison puisse être maintenue tout en essayant de protéger la santé des étudiants-athlètes.

On vous propose un tour d’horizon complet dans chaque conférence du Power Five afin d’y voir un peu plus clair suite aux annonces de la semaine passée.

ACC

Coup d’envoi : la semaine du 7 au 12 septembre 2020.
Principe : 11 matchs par équipe (10 matchs intra-conférence et 1 match hors-conférence). Une seule division. Notre Dame rejoint la conférence et sera éligible pour l’ACC Championship Game.
Finale de conférence : samedi 12 ou 19 décembre 2020.

Après la Big Ten, l’ACC a été la seconde conférence à annoncer une restruction de son calendrier tout en maintenant la possibilité pour chaque programme d’avoir un match hors-conférence dans un modèle « plus one ».

Ainsi, chaque membre de l’ACC jouera dix matchs intra-conférence (cinq à domicile, 5 à l’extérieur) auxquels s’ajoute un match hors-conférence dont les adversaires restent à déterminer. Ce match hors-conférence devra obligatoirement être organisé à domicile. Chaque équipe de l’ACC jouera donc 6 matchs à domicile et 5 à l’extérieur.

Ces 11 matchs se dérouleront sur une période de 13 semaines ce qui donne 2 dates « ouvertes » permettant une certaine flexibilité si certaines rencontres devaient être reportées.

Source : Twitter/ACCFootball

Grande nouveauté : les deux divisions « Atlantic » et « Coastal » disparaissent momentément au profit d’une division unique à 15 équipes (14 membres de l’ACC + Notre Dame) ! Les deux meilleures équipes au terme des 11 matchs de saison régulière s’affronteront lors de l’ACC Championship Game prévu au Bank of America Stadium de Charlotte, le samedi 12 ou 19 décembre 2020.

Autre événement : pour la première fois en 133 ans d’existence, le programme de football des Fighting Irish de Notre Dame jouera donc au sein d’une conférence ! Historique.

Le calendrier complet et définitif sera communiqué dans les prochains jours.

Big Ten

Coup d’envoi : date non-communiquée.
Principe : à définir.
Finale de conférence : à définir.

Le 9 juillet dernier, la conférence Big Ten a été la première à annoncer que son calendrier 2020 sera restreint à des matchs intra-conférence… « si et seulement si la saison peut être organisée ».

Trois semaines plus tard, on n’en sait pas beaucoup plus puisque le calendrier complet n’a pas été encore communiqué.

« En limitant les matchs à des adversaires membres de la Big Ten, notre conférence se donne une grande flexibilité pour ajuster ses opérations en cours de saison si des décisions rapides doivent être prises en fonction de l’évolution de la pandémie » – président de la Big Ten.

Ainsi, plusieurs matchs hors-conférence très attendus sont donc purement et simplement annulés : Michigan-Washington, Ohio State-Oregon, Penn State-Virginia Tech, Michigan State-Miami et Wisconsin-Notre Dame. Le toujours très attendu, ¡El Assico!, entre Iowa-Iowa State est également annulé.

Le calendrier complet et définitif sera communiqué dans les prochains jours.

Big 12

Aucune annonce n’a encore été faite concernant le calendrier 2020 mais tout indique que la conférence Big 12 devrait suivre les autres conférences du Power Five.

La Big 12 possède un avantage sur les autres conférences du P5 puisqu’elle est déjà organisée autour d’un calendrier intra-conférence de 9 matchs lors duquel chaque équipe affronte les autres équipes de la conférence (« round robin »).

Un ou plusieurs matchs hors-conférence seront-ils autorisés ? Rien est sûr.

Toutefois Oklahoma a déjà annoncé unilatéralement que son match contre Missouri State était avancé au samedi 29 aout…

Le Media Day virtuel prévu lundi 3 aout a été annulé.

Le calendrier complet et définitif sera communiqué dans les prochains jours.

Pac-12

Coup d’envoi : samedi 26 septembre 2020.
Principe : 10 matchs par équipe (5 à domicile, 5 à l’extérieur). 1 bye week par équipe. Aucun match en week 12.
Finale de conférence : vendredi 18 ou samedi 19 décembre 2020.

Le 10 juillet dernier, le commissionnaire de la Pac-12 avait annoncé que le calendrier 2020 serait limité à des matchs intra-conférence. Trois semaines plus tard, les universités se sont mises d’accord sur le principe d’un calendrier complet de 12 semaines au cours duquel chaque équipe jouera 10 matchs ce qui donne 2 semaines de flexibilité pour gérer d’éventuels matchs reportés en raison d’une éclosion de cas positifs à la COVID-19.

La finale de conférence (prévue le 18 ou 19 décembre) se jouera sur le terrain du champion de division avec le meilleur bilan au terme de la saison régulière et non à l’Allegiant Stadium de Las Vegas (Nevada) comme initialement prévu. Le nouveau stade des Raiders (NFL) et de UNLV accueillera le Pac-12 Championship Game en 2021 et 2022 afin de respecter le contrat de 2 ans signé l’année dernière.

Chaque équipe jouera 5 matchs à domicile et 5 matchs à l’extérieur. La week 1 sera marquée par deux Rivalry Games habituellement organisés en fin de saison régulière : la Territorial Cup entre Arizona State et Arizona et la « Battle of L.A. » entre USC et UCLA.

Le début de la phase 2 du plan de retour à l’entrainement est reporté au lundi 3 aout 2020 tandis que le coup d’envoi du Fall Camp officiel est désormais fixé au lundi 17 aout.

Calendrier complet

SEC

Coup d’envoi : samedi 26 septembre 2020.
Principe : 10 matchs par équipe (5 à domicile, 5 à l’extérieur). 1 bye week par équipe. Aucun match en week 12.
Finale de conférence : samedi 19 décembre 2020.

Après l’ACC, la Big Ten et la Pac-12, la Southeastern Conference (SEC) a emboité le pas en annonçant, jeudi 30 juillet, que les présidents d’universités de ses 14 membres se sont mis d’accord sur le principe d’un calendrier de 10 matchs intra-conférence dont le coup d’envoi sera donné le samedi 26 septembre 2020. Le SEC Championship Game, maintenu au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie), se déroulera le samedi 19 décembre prochain.

Chaque équipe aura un bye week en cours de saison régulière et la week 12 ne comprend actuellement aucun match afin de préserver une date ouverte pour l’organisation éventuelle de matchs qui auraient dûs être reportés.

« Nous pensons que ces ajustements apportés au calendrier nous donnent les meilleures chances de pouvoir avoir une saison complète tout en nous donnant la possibilité de nous adapter aux incertitudes liées au virus et la flexibilité d’ajuster éventuellement les calendriers de chaque programme » – Greg Sankey, commissionnaire de la SEC.

Les programmes de la SEC jouent habituellement 8 matchs de conférence (dont 6 contre les équipes de leur division et 2 contre des équipes de l’autre division) et 4 matchs hors conférence (dont un ou deux « cupcakes ») ce qui implique donc que ce nouveau calendrier 2020 forcera l’organisation de deux nouveaux matchs intra-conférence contre des équipes de l’autre division (« crossover »),

La composition exacte de ce nouveau calendrier sera annoncée dans les prochains jours après approbation de l’ensemble des directeurs athlétiques de la SEC. Aurons-nous droit à l’ajout d’un Alabama/Georgia ou d’un Alabama/Florida ?

L’annonce de l’annulation de tous les matchs hors-conférence pour les équipes de la SEC entraine ainsi l’annulation de plusieurs Rivalry Games dont les habituels Georgia-Georgia Tech, Florida-Florida State, Clemson-South Carolina et Kentucky-Louisville. Les chocs de la week 1 (Alabama-USC, Georgia-Virginia, Auburn-North Carolina) sont également annulés.

Group of Five

Les programmes des conférences du Group of Five (AAC, C-USA, Mountain West, Sun Belt) sont les grands perdants de ce ramaniement des calendriers des conférences du Power Five puisqu’elles voient ainsi s’envoler des millions de $ qui devaient tomber dans leur poche lors des nombreux matchs G5-P5 initialement prévus pour la saison 2020.

Aucune information concernant le calendrier de conférences du Group of Five n’a été communiquée.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le prospect #1 CB Travis Hunter signe à… Jackson State !

Coup de théâtre lors du Early Signing Day : le prospect #1 du recrutement 2022 a fait faux bond aux Seminoles de Florida State avant de rejoindre Deion Sanders à Jackson State.

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Ce fût la méga bombe de ce Early Signing Day 2021 : en annonçant son désengagement de Florida State et en faisant un flip à Jackson State, CB Travis Hunter est devenu le premier prospect 5-étoiles d’un cycle de recrutement à signer pour un programme FCS. Prospect #1 du pays qui plus est !

Originaire de Géorgie et ancien lycéen du Collins Hill High School de Suwanee, CB Travis Hunter était promis à Florida State avec qui il s’était engagé en mars 2020. 21 mois plus tard, il y a bien eu quelques visites sur le campus de Georgia mais tout indiquait que le prospect #1 du pays allait signer pour la fac dont il est fan depuis l’enfance.

Il n’en a rien été.

Prenant tout le monde par surprise, CB Travis Hunter s’est débarassé des casquettes de Florida State, Auburn et Georgia lors de sa traditionnelle cérémonie d’annonce de son commitment.

Il s’est alors levé tout en attrapant une casquette des Tigers de Jackson State avant d’enfiler un hoodie des JSU.

Il faut également dire que Deion Sanders nous avait prévenu la veille de ce retentissant coup de théâtre. Lors d’une entrevue avec Barstool (dont il est employé), il avait mentionné vouloir « choquer le pays ».

Certes, la personnalité de Deion Sanders et l’éventualité de gagner rapidement quelques centaines de milliers de dollars d’un contrat NIL qui ne fait aucun doute ont favorisé cette décision totalement inhabituelle. On ne peut s’empêcher de penser que sur le plan sportif, ce choix peut être contestable tant le niveau de jeu peut être grand entre la FCS et l’élite de la FBS.

Pour Jackson State et plus généralement pour les HBCUs (Historically black colleges and universities), c’est un jour historique. Ce renfort de CB Travis Hunter est immense pour un programme de JSU qui vient de remporter le titre de champion de conférence SWAC au terme d’une saison presque parfaite (11-1). Les Tigers affronteront South Carolina State lors du Celebration Bowl, samedi 18 décembre.

Pour les HBCUs, c’est peut-être le coup d’envoi d’une tendance lourde qui pourrait inciter un grand nombre de prospects afro-américains de rejoindre ces facs historiquement noires. Beaucoup d’entre-eux ont déjà considéré les HBCUs parmi leurs finalistes. CB Travis Hunter a franchi le pas.

Du côté de Florida State, la déception est immense. CB Travis Hunter devait être le joyau d’une classe de recrutement prometteuse. Le défection du prospect #1 du pays a eu immédiatement pour conséquence de faire reculer les Seminoles de la 12ème à la 19ème place sur le plan national.

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Lincoln Riley quitte Oklahoma pour USC

Coup de tonnerre sur le college football hier lorsque la presse spécialisée américaine a annoncé que le coach qui a conduit trois fois Oklahoma en playoffs en quatre saisons et qui a développé deux quarterbacks vainqueurs du Heisman Trophy, Lincoln Riley, va s’engager avec USC.

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Ce week-end, Lincoln Riley avait assuré qu’il ne prendrait pas le poste de coach à LSU laissé vacant par Ed Orgeron, et il n’a pas menti. Le talentueux chef d’orchestre des Sooners va rejoindre la Californie pour prendre la tête du programme de football des Trojans qui se cherche un coach taille patron depuis de longues années.

Suite au renvoi de Clay Helton après deux rencontres, USC était à la recherche d’un entraîneur pour la saison prochaine. Le directeur des sports de la fac californienne, Mike Bohn, a pris son temps pour éviter les erreurs successives de ses prédécesseurs, Pat Haden et Lynn Swann, et il réussit l’un des plus beaux coups de l’histoire du sport selon les médias.

Lincoln Riley Named USC Trojans Head Football Coach
Photo : usctrojans.com

Lincoln Riley succèdera ainsi à Clay Helton, lui-même précédé par Steve Sarkisian et Lane Kiffin, deux anciens coaches assistants du légendaire Pete Carroll. Alors que USC ne peut plus compter sur l’héritage de l’ancien coach et de ses étalons Carson Palmer, Matt Leinart et Reggie Bush pour faire rêver des recrues trop jeunes pour avoir suivi leurs exploits, l’objectif est de repartir sur une base solide pour l’avenir. Avec un premier coup magistral qui ravit des fans des Trojans, qui ont déserté le LA Coliseum cette saison, et des boosters depuis longtemps dans l’attente d’un changement profond.

Même si Riley a qualifié ce départ de décision la plus difficile de sa vie, c’est l’occasion pour lui de monter un programme dominant avec des ressources monstrueuses, celles d’un programme multiple champion national et au potentiel de rouleau-compresseur au sein d’une Pac-12 qui se cherche un porte-étendard. Une perspective alléchante alors que l’avenir d’Oklahoma est plus flou, à l’heure de rejoindre une SEC déjà remplie de candidats aux playoffs. En outre, Riley connait bien la Californie puisqu’il y excelle dans le recrutement, et c’est aussi sans doute l’une des raisons pour lesquelles Mike Bohn l’a recruté alors que les Trojans peinent à convaincre les prospects locaux les plus convoités.

C’est donc un scénario idéal pour USC, qui récupère l’un des coaches les plus réputés du pays, porté sur le jeu offensif, qui sera notamment accompagné de son coordinateur défensif Alex Grinch à Los Angeles. L’onde de choc provoqué par cette annonce a déjà un impact sur le recrutement des Trojans puisque l’ancienne recrue cinq étoiles QB Caleb Williams (Oklahoma) a laissé entendre qu’il pourrait demander un transfert vers USC, tandis que le prospect cinq étoiles RB Raleek Brown a fait savoir que la nouvelle devrait influer sur son choix futur, alors que le Early National Signing Day se tiendra le 15 décembre. Les Sooners ont également vu les prospects 2023 QB Malachi Nelson (5 étoiles), WR Brandon Inniss (5 étoiles) et RB Treyaun Webb (4 étoiles) revenir sur leur engagement verbal avec Oklahoma.

En attendant d’embaucher un successeur à Riley, Oklahoma devrait pouvoir compter sur son ancien coach de légende Bob Stoops pour assurer l’intérim dans le bowl que disputeront les Sooners à l’issue de la saison. Malgré un bilan de 10 victoires pour 2 défaites, les vainqueurs de Big 12 en 2020 ne participeront pas au match pour le titre de conférence après leur défaite ce week-end contre Oklahoma State, qui affrontera Baylor pour le fauteuil de champion.

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College Gameday : le guide de la week 5

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de la 5ème semaine de la saison régulière de College Football.

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le

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Voici le programme complet de la week 5 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#12 Ole Miss (4-0) @ #1 Alabama (4-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 2 octobre à 15h30 (21h30 en France)
CBS

Pronostic : Alabama 38, Ole Miss 24.

Samedi 2 octobre

À partir de 18h00

#8 Arkansas (4-0) @ #2 Georgia (4-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 2 octobre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN

Pronostic : Arkansas 17, Georgia 14.

#14 Michigan (4-0) @ Wisconsin (1-2)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 2 octobre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

#7 Cincinnati (4-0) @ #9 Notre Dame (4-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 2 octobre à 14h30 (20h30 en France)
NBC

Pronostic : Notre Dame 34, Cincinnati 23

Autres matchs

  • Louisiana-Monroe @ #16 Coastal Carolina à 14h30 (20h30 en France)
  • Louisville @ #24 Wake Forest à 12h30 (18h30 en France)
  • Tennessee @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Charlotte @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
  • Pittsburgh @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Duke @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Minnesota @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
  • Texas @ TCU à 12h00 (18h00 en France)
  • Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Buffalo à 12h00 (18h00 en France)
  • Toledo @ UMass à 12h00 (18h00 en France)
  • Appalachian State @ Georgia State à 14h00 (20h00 en France)
  • USC @ Colorado à 14h00 (20h00 en France)
  • Eastern Michigan @ Northern Illinois à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h30

#3 Oregon (4-0) @ Stanford (2-2)

Stanford Stadium , Palo Alto, Californie
Samedi 2 octobre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Stanford vs Oregon – Crédit photo : USA TODAY Sports


Pronostic : Oregon 31, Stanford 20.

Autres matchs

  • #6 Oklahoma @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
  • #10 Florida @ Kentucky à 18h00 (00h00 en France)
  • #11 Ohio State @ Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ #23 NC State à 18h00 (00h00 en France)
  • Troy @ South Carolina à 15h30 (21h30 en France)
  • Florida International @ Florida Atlantic à 15h30 (21h30 en France)
  • Syracuse @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
  • Texas Tech @ West Virginia à 15h30 (21h30 en France)
  • Central Florida @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulane @ East Carolina à 15h30 (21h30 en France)
  • Central Michigan @ Miami (Ohio) à 15h30 (21h30 en France)
  • Ohio @ Akron à 15h30 (21h30 en France)
  • Bowling Green @ Akron à 15h30 (21h30 en France)
  • Nevada @ Boise State à 15h30 (21h30 en France)
  • South Florida @ SMU à 16h00 (22h00 en France)
  • Arkansas State @ Georgia Southern à 16h00 (22h00 en France)
  • Army @ Ball State à 17h00 (23h00 en France)
  • Washington State @ California à 17h30 (23h30 en France)
  • UNLV @ UTSA à 18h00 (00h00 en France)
  • Southern Miss @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Air Force @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#21 Baylor (4-0) @ #19 Oklahoma State (4-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 2 octobre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN2

Oklahoma State vs Baylor – Crédit photo : Field Level Media

Pronostic : Oklahoma State 24, Baylor 20.

Indiana (2-2) @ #4 Penn State (4-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 2 octobre à 19h30 (01h30 en France)
ESPN2

Autres matchs

  • Mississippi State @ #15 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
  • #22 Auburn @ LSU à 21h00 (03h00 en France)
  • Boston College #25 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
  • Marshall @ Middle Tennessee à 19h00 (01h00 en France)
  • Liberty @ UAB à 19h00 (01h00 en France)
  • Kansas @ Iowa State à 19h00 (01h00 en France)
  • Western Kentucky @ #17 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
  • Uconn @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
  • Northwestern @ Nebraska à 19h30 (01h30 en France)
  • Louisiana @ South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
  • Washington @ Oregon State à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona State (3-1) @ UCLA (3-1)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 2 octobre à 22h30 (04h30 en France)
FS1

RB Joshua Kelley, UCLA – Crédit photo : Ralph Fresco, AP

Pronostic : UCLA 31, Arizona State 24.

Autres matchs

  • New Mexico State @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)
  • #14 Iowa State @ UNLV à 22h30 (04h30 en France)
  • Fresno State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

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Le guide complet de la week 0

Coup d’envoi de la saison 2021 avec 5 matchs au programme dont l’opposition intra-Big Ten West entre les Fighting Illini d’Illinois et les Cornhuskers de Nebraska.

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le

Football is back !

Après des mois d’attente, le College Football fait son retour dans des conditions plus proches de celles que nous connaissions avec la pandémie de coronavirus qui a semé la chaos à travers le monde et sur la saison 2020. Tailgates et spectateurs dans les stades. La saison 2021 sera celle du retour aux ambiances enflammées !

Cinq matchs au programme de cette week 0 mais aucune équipe classée. Toutefois, l’affrontement entre Nebraska et Illinois sera l’occasion d’une belle opposition de coachs tandis qu’on surveillera une éventuelle explosion offensive du côté du Rose Bowl.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

Nebraska (0-0) @ Illinois (0-0)

Memorial Stadium, Champaign, Illinois
Samedi 28 aout 2021 à 13h00 (19h00 en France)
FOX

Nebraska vs Illinois 2020 – Crédit photo : Nebraska Athletics

Coup d’envoi de la saison 2021 avec ce clash entre deux équipes de la division Big Ten West, match qui devait initialement se dérouler en Irlande mais qui aura finalement lieu sur le campus des Fighting Illini d’Illinois en raison de la situation sanitaire mondiale. Les centres d’intérêt ne manquent pas dans ce match qui verra s’opposer deux coachs sous pression pour ce match de la week 0. Scott Frost (Nebraska) est sur le hot seat après trois saisons décevantes à la tête des Cornhuskers de Nebraska (12-20, 9-17). Il voit cette rencontre comme une superbe occasion de débuter la saison sur une bonne note face à une adversaire revanchard après sa défaite 41-23 subie à Lincoln en 2020. De son côté, Bret Bielema fait son retour dans la Big Ten après un passage par la SEC. L’ancien head coach de Wisconsin (bilan de 68-24) aura à coeur de frapper un grand coup pour son premier match sur la sideline d’Illinois.
QB Adrian Martinez (Nebraska) saura-t-il retrouver sa forme de 2018 ? Une bonne prestation pour ce premier match pourrait lui donner un certain momentum même si c’est certainement par le sol que les Huskers tenteront d’imposer leur tempo face à l’une des plus mauvaises défenses contre la course de la Big Ten. Ce premier affrontement de la saison pourrait d’ailleurs tourner à une vraie bataille des tranchées car l’identité offensive des Fighting Illini sera également orientée vers le sol avec l’arrivée de Bielema. Turnovers et big plays partageront les deux équipes. Avantage Nebraska.
Pronostic : Nebraska 24, Illinois 20.

À partir de 20h00

Connecticut (0-0) @ Fresno State (0-0)

Bulldog Stadium, Fresno, Californie
Samedi 28 aout 2021 à 14h00 (20h00 en France)
CBS Sports Network

Voilà maintenant deux ans que les Huskies de Connecticut n’ont plus foulé une pelouse en match officiel. Et leur situation a bien changé depuis : ils ont quitté l’AAC pour devenir indépendant. Le Montréalais QB Zack Zergiotis devrait être à la baguette de l’attaque de UConn après avoir réussi 1782 yards et 9 TDs en 2019. Pour Fresno State, l’objectif est clair : rebondir après une saison dernière décevante (3-3). 2020 n’a pas été facile pour coach Kalen DeBoer qui prenait la succession d’un Jeff Tedford parti subitement à la retraite au terme de la saison 2019. Fresno State espère jouer les premiers rôles dans la Mountain West. Victoire indispensable pour QB Jake Haener et les Bulldogs à une semaine d’un match de gala face à Oregon.
Pronostic : Fresno State 31, Connecticut 13.

QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 21h30

Hawaii (0-0) @ UCLA (0-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 28 aout 2021 à 15h30 (21h30 en France)
ESPN

Année cruciale pour Chip Kelly chez les Bruins de UCLA. Si le virage identitaire a été entamé, il doit maintenant se concrétiser par des résultats positifs et ça commence par battre les Rainbow Warriors d’Hawaii en match d’ouverture de cette saison 2021. Hawaii n’a jamais battu UCLA (bilan de 0-3). On peut s’attendre à une belle opposition et du spectacle entre deux quarterbacks double-menace : QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA) face à QB Chad Cordeiro (Hawaii). On surveillera également le duel entre WR Kyle Phillips (UCLA) et CB Cortez Davis (Hawaii), deux des meilleurs playmakers de chacune des deux équipes.
Pronostic : UCLA 42, Hawaii 24.

À partir de 03h30

UTEP (0-0) @ New Mexico State (0-0)

Aggie Memorial Stadium, Las Cruces, Nouveau-Mexique
Samedi 28 aout 2021 à 15h30 (21h30 en France)

Dana Dimel et les Miners de UTEP ont fait d’indéniables progrès en 2020 mais ce fût essentiellement face à des équipes FCS. Il faudra confirmer ces bonnes dispositions en 2021 et si possible dès la week 0 lors de ce match face à une équipe de New Mexico State qui a opt out en 2020 et qui s’est fait ridiculiser par une équipe de Tarleton State (FCS) au cours du printemps. Le jeu au sol devrait être prépondérant du côté des Aggies suite au retour de RB O’Maury Samuels (ex-Michigan) et de RB Juwan Price, leur leader offensif ce printemps. Pas certain que cela compense une défense de New Mexico State en totale reconstruction.
Pronostic : UTEP 34, New Mexico State 24.

QB Nick Starkel, San Jose State – Crédit photo : Jose Figueroa

À partir de 04h00

Southern Utah (0-0) @ San Jose State (0-0)

CEFCU Stadium, San Jose, Californie
Samedi 28 aout à 22h00 (04h00 en France)
CBS Sports Network

Révélations de la saison dernière dans la Mountain West, les Spartans de San Jose State ont remporté leur premier titre de champion de conférence depuis 1991 en s’imposant face à Boise State. Avec un effectif de retour au quasi-complet autour de QB Nick Starkel, les Spartans sont de nouveau ambition dans une division West de la Mountain West relevée. Une victoire est indispensable pour coach Brent Brennan et sa troupe.
Pronostic : San Jose State 31, Southern Utah 17.

Bonne saison 2021 à tous !

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