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Florida State Seminoles

Notre Dame laisse filer la victoire à Florida State, 31-27

Au terme d’un match d’une intensité exceptionnel et au final époustouflant, les Seminoles de #2 Florida State préservent leur invincibilité en battant de combatifs Fighting Irish de #5 Notre Dame qui peuvent avoir des regrets après avoir menés pendant la quasi-totalité de la rencontre.

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Au terme d’un match d’une intensité exceptionnelle et au final époustouflant, les Seminoles de #2 Florida State préservent leur invincibilité en battant de combatifs Fighting Irish de #5 Notre Dame, qui peuvent avoir des regrets après avoir mené pendant la quasi-totalité de la rencontre.

Malmené par #5 Notre Dame (6-1) en première mi-temps, les Seminoles ont pu compter sur une seconde mi-temps remarquable de QB Jameis Winston (23/31, 273 yards, 2 TDs, 1 INT) pour effectuer une superbe remontée mais, comme face à Clemson il y a quelques semaines, c’est un jeu défensif – et une décision arbitrale – qui a permis aux champions en titre de l’emporter au bout du suspense.

Avec ce succès, #2 Florida State (7-0, 4-0 ACC) est désormais invaincu depuis 23 matchs d’affilée. Les Seminoles ont probablement remporté leur match le plus difficile d’ici la fin de la saison et sans une défaite surprise, ils devraient pouvoir défendre leur titre de champion national lors des futurs College Football Playoff.

Pour #5 Notre Dame, c’est un coup d’arrêt et une défaite reste une défaite mais l’énorme performance des Fighting Irish dans ce match au sommet de la semaine 8 a probablement prouvé qu’ils étaient bien meilleurs que certains le prétendaient. Avec des rencontres contre Louisville, Arizona State et USC à son calendrier, #5 Notre Dame est loin d’être écarté de la course au College Football Playoff.

WR Corey Robinson, Notre Dame

Le film du match

Après deux premiers drives sans rythme de chaque côté, l’attaque des Fighting Irish se mit en route et WR Corey Robinson (8 réceptions, 99 yards, 2 TDs) conclut la 3ème possession de Notre Dame par un TD sur réception de yards non sans qu’une pénalité controversée contre #2 Florida State pour interférence de passe, rendit les fans des Noles fous de rage.

#2 Florida State ne mit pas longtemps à réagir : 2 passes de 23 et 33 yards de QB Jameis Winston pour WR Rashad Greene (8 réceptions, 108 yards, 1 TD), suivi d’une réception de 11 yards du true freshman WR Travis Rudolph (6 réceptions, 80 yards, 1 TD). Boom ! En 6 jeux et moins de 2 minutes, les Seminoles égalisèrent à 7-7.

Puis, le match devint complètement fou avec deux interceptions sur deux jeux consécutifs. Tout d’abord, QB Everett Golson (31/52, 313 yards, 3 TDs, 2 INTs) força une passe qui fût interceptée par le freshman CB Jacob Pugh, puis sur le jeu suivant, ce fût au tour de QB Jameis Winston de tenter une passe improbable au milieu du terrain, finalement interceptée par l’ancien walk-on, LB Joe Schmidt ! Rien de tel pour offrir le momentum aux Irish et QB Everett Golson ne se fit pas prier pour redonner une avance de 7 points à #5 Notre Dame grâce au second TD de WR Corey Robinson sur une spectaculaire réception de 9 yards (14-7 pour Notre Dame).

La 1ère mi-temps se conclura par un FG de chaque côté. Si certains doutaient de la capacité des Fighting Irish de faire jeu égal avec les Seminoles, ils devaient alors se rendre à l’évidence : Notre Dame « is for real ». Dominateurs sur la ligne de scrimmage, ils ont su imposer leur puissance en attaque et en défense face à une solide équipe de #2 Florida State limité à 15 yards au sol après 30 minutes de jeu.

RB Dalvin Cook, Florida State

Piqué au vif, QB Jameis Winston revint gonflé à bloc en 2ème mi-temps et au terme d’un drive durant lequel il réussira un 7/7 à la passe, il trouvera sa cible préférée, WR Rashad Greene pour un TD de 10 yards (17-17).

Comme depuis le début du match, #5 Notre Dame réagit immédiatement et QB Everett Golson mena un drive parfait qui redonna une avance de 7 points aux Fighting Irish sur une passe millimétrée pour WR William Fuller (24-17 pour Notre Dame).

La défense des Irish, si impressionnante en 1ère mi-temps, ne parvint alors plus à stopper le rouleau-compresseur des Noles. Après deux pénalités couteuses, elle dût s’avouer vaincue sur une course de 2 yards de RB Karlos Williams (8 courses, 25 yards, 2 TD). Le 3ème quart-temps se termina sur le score de 24-24. L’issue de ce match intense se décidera donc dans le dernier quart-temps.

Grâce à un FG de 46 yards de K Kyle Brindza, #5 Notre Dame reprit les devants pour la 5ème fois de la soirée avant que #2 Florida State mène au score pour la première fois de la rencontre suite à une course de RB Karlos Williams pour un TD de 1 yard.

Le dernier drive sera épique. Les Fighting Irish devaient marquer un TD pour l’emporter. Handicapé par des crampes, QB Everett Golson remonta tout le terrain, réussissant notamment une phénoménale passe pour WR Corey Robinson sur une 3ème tentative et 18 yards à faire, puis il réussit une course plein axe pour amener Notre Dame à 5 yards de la end-zone des Seminoles à moins de 10 secondes du terme de la rencontre.

Sur le jeu suivant, WR Corey Robinson inscrira son 3ème TD de la soirée… avant qu’il ne soit annulé à cause d’une passe interférence offensive de WR C.J. Posise qui coûtera la victoire à des Fighting Irish qui auraient peut-être mérité mieux. Devant reculer de 15 yards, les Fighting Irish eurent bien une dernière chance mais QB Everett Golson se fit intercepter par CB Jacob Pugh suite à une passe désespérée en fond de end-zone.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Les débuts prometteurs de QB McKenzie Milton à Florida State

Tous les yeux étaient rivés sur lui lors du Garnet & Gold Game des Seminoles de Florida State et le senior QB McKenzie Milton n’a pas déçu pour son premier match sous le maillot des Noles.

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Crédit photo : USA Today Sports

Certains diront qu’il ne s’agissait que d’un Spring Game, ces matchs d’entrainement destinés à célébrer la fin des spring practices tout en effectuant quelques répétitions des systèmes appris pendant trois semaines. Oui, les contacts étaient réduits mais pour QB McKenzie Milton, le test était bien grandeur nature.

Deux ans après sa terrible blessure subie lors du dernier match de la saison régulière 2018, l’ancien quarterback titulaire des Knights de UCF a retrouvé le chemin des terrains. C’est déjà une grande victoire pour celui qui a failli perdre sa jambe et dont les médecins ne lui garantissaient pas de pouvoir rejouer au football un jour.

En annonçant son départ du campus d’Orlando (Floride) pour celui de Tallahassee (Floride), QB McKenzie Milton a rejoint une quarterback room des Seminoles plutôt déjà bien fournie en talent même si son expérience en faisait immédiatement un candidat crédible pour le poste de titulaire. Certes, QB Travis Jordan s’est montré électrisant lors de certains matchs de la saison dernière démontrant un mix intéressant de robustesse athlétique et de puissance de bras mais l’inconstance de ses performances et sa tendance à disparaître pendant les matchs ont parfois inquiété toute la Noles Nation. C’est pourquoi les deux joueurs de 2ème année, QB Tate Rodemaker et l’ancien prospect 4-étoiles QB Chubba Purdy, frappent également à la porte.

QB McKenzie Milton se devait de réussir sa première sortie avec FSU afin de rassurer tout le monde sur ses capacités à retrouver son niveau d’avant sa blessure donnant ainsi une option supplémentaire à coach Mike Norvell. Opération réussie pour le quarterback senior.

Bien qu’il ait connu des hauts et des bas lors des spring practices, il a été plutôt convaincant lors de ce Garnet & Gold Game. Deux premiers drives parfaitement exécutés marqués notamment deux passes longues et précises à destination des freshmen WR Malik McClain et WR Joshua Burrell.

Deux TDs à la clé et sans quelques drops de ses receveurs, sa ligne de statistiques (6 sur 11, 96 yards, 1 TD) aurait été bien meilleure.

Mais plus que ces chiffres, qui ne correspondent finalement qu’à un bout de match, c’est l’attitude de QB McKenzie Milton qui a impressionné. Très à l’aise dans la pocket, il n’a pas hésité à prendre appui sur sa jambe droite et semble même avoir retrouvé toute sa mobilité et certaines de ses aptitudes athlétiques qui en faisaient l’un des quarterbacks les plus dynamiques du College Football en 2017 et 2018. On l’a notamment vu sortir de la pocket pour aller chercher un 1er down sur une course de 14 yards.

Une première sortie très encourageante qui ne lui garantit rien mais qui lui donnera surement le plein de confiance au moment du coup d’envoi du Fall Camp d’aout prochain. Il lui faudra alors démontrer qu’il a acquis le système de jeu et qu’il est capable physiquement de mener l’attaque des Seminoles sur 60 minutes de jeu.

La compétition avec Jordan Travis est lancée

8 sur 14 pour 115 yards et 1 TD : QB Jordan Travis a conclu en beauté un camp d’entrainement de printemps très prometteur pour celui qui s’est imposé comme le quarterback titulaire des Noles en 2020. Premier QB lancé dans l’arène lors de ce spring game, il a tout de suite montré son meilleur visage se connectant avec WR Malik McClain (révélation de ce Garnet & Gold Game) pour un TD longue distance de 44 yards après s’être extirpé de la pression défensive. Un classique.

Comme on l’a souvent vu faire l’an dernier, il a également régulièrement pris l’avantage sur les défenseurs adverses lorsqu’il est sorti de la pocket grâce à ses changements de direction implacables et à sa vitesse au-dessus de la moyenne.

QB Jordan Travis, Florida State Seminoles – Crédit photo : FSU Athletics

QB Tate Rodemaker n’a pas semblé à son aise tout au long de ces trois semaines d’entrainement et sa passe interceptée par CB Kevin Knowles sur son premier drive n’a pas vraiment en sa faveur. Toujours en convalescence de sa blessure de l’épaule, QB Chubba Purdy n’a pas pris part aux spring practices et ne fera son retour avec les Seminoles que l’été prochain. Il devra être très dominant lors du Fall Camp pour dépasser QB Jordan Travis et QB McKenzie Milton qui semblent avoir pris une certaine avance dans la course au poste de quarterback titulaire pour le premier match de la saison 2021… face aux Fighting Irish de Notre Dame !

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McKenzie Milton va reprendre l’entrainement

Récemment transféré de Central Florida à Florida State, le quarterback junior McKenzie Milton participera aux spring practices des Seminoles deux ans après sa terrible blessure du genou droit.

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Crédit photo : Jason Beede, 247Sports

Le coach des Seminoles, Mike Norvell, l’a confirmé : Florida State ouvrira donc ses entrainements de printemps, mardi 6 mars, avec l’ajout de l’un des quarterbacks les plus doués de sa génération.

QB McKenzie Milton était considéré comme l’un des meilleurs joueurs du pays lors des saisons 2017 et 2018 terminant notamment dans le Top 10 du vote pour le trophée Heisman ces deux années.

Auteur de 8683 yards à la passe et 1078 yards au sol pour un total de 92 TDs réussis en deux saisons, il a également été nommé meilleur joueur offensif de la conférence American Athletic (AAC) à deux reprises.

Tout a basculé à la fin de la saison 2018 lorsqu’il a subi une terrible blessure du genou droit lors d’un plaquage subi face à South Florida lui causant de graves dommages aux nerfs et à une artère.

Crédit photo : Monica Herndon, Tampa Bay Times

Depuis ce terrible accident, QB McKenzie Milton n’a plus refoulé la pelouse d’un terrain de football en match officiel. Il a prit part à quelques entrainements des Knights de Central Florida avec la « scout team ». Son successeur à UCF, QB Dillon Gabriel, s’est révélé parmi les meilleurs quarterbacks du pays forçant ainsi l’ancien prodige de l’équipe d’Orlando (Floride) à faire ses valises en direction de Florida State.

Arrivé à Tallahassee en janvier dernier, QB McKenzie Milton a participé à toutes les séances de conditionnement physique mais il attendait toujours d’obtenir le « Go » de la part du staff médical des Seminoles afin de pouvoir se joindre officiellement à l’équipe pour les spring practices. C’est chose faite.

Son arrivée chez les Noles a apporté une certaine expérience à un groupe de quarterback qui ne compte que 8 titularisations en carrière.

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QB McKenzie Milton transféré de UCF à Florida State

Écarté des terrains de football depuis deux ans en raison d’une grave blessure du genou, le prodigieux QB McKenzie Milton quitte Orlando mais reste en Floride pour poursuivre sa carrière NCAA.

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Crédit photo : Orlando Centinel

Quelques jours après avoir annoncé son départ du programme de Central Florida, le meilleur joueur offensif de la conférence American 2017 et 2018 est passé par Twitter pour communiquer sa prochaine destination.

Une image photoshopée et une simple mention « Committed ».

QB McKenzie Milton a terminé dans le Top 10 lors des votes pour le trophée Heisman 2017 et 2018 après avoir mené son équipe des Knights à deux saisons consécutives sans la moindre défaite et à une victoire face à Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Lors du dernier match de la saison régulière 2018, il a subi une terrible blessure à la jambe droite lui causant des dommages importants à des ligaments, des nerfs et à une artère.

Il n’a plus rejoué depuis ce terrible accident laissant sa place à QB Dillon Gabriel qui s’est révélé l’un des quarterbacks les plus prometteurs du pays.

QB McKenzie Milton quitte donc Central Florida après avoir accumulé 8683 yards à la passe pour 72 TDs et 22 INTs, et 1078 yards au sol pour 20 TDs.

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Mike Norvell nommé head coach de Florida State

À 38 ans, Mike Norvell vient tout juste de remporter le titre de champion de conférence AAC avec les Tigers de Memphis.

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Crédit photo : FSU Athletics

L’université Florida State a annoncé l’embauche de Mike Norvell au poste de head coach des Seminoles pour prendre a succession de Willie Taggart mettant ainsi fin à une recherche qui aura duré 5 semaines.

Le futur ex-coach des Tigers était à Memphis depuis 2016. Son bilan en trois saisons est excellent : une fiche de 38-15, trois titres consécutifs de champion de division AAC West et un titre de champion de conférence American. Memphis a conclu la saison 2019 au 17ème rang du dernier CFB rankings assurant ainsi au programme du Tennessee de représenter le Group of Five au Cotton Bowl (face à #10 Penn State).

« Je suis honoré de l’opportunité qui m’est donnée de devenir le head coach de l’université Florida State, l’une des icônes dans le monde du College Football. Je suis très excité par l’objectif de ramener ce programme parmi l’élite. » – Mike Norvell, futur head coach des Seminoles de Florida State.

Mike Norvell a pris la succession de Justin Fuente en 2016 après que ce dernier ait remporté 19 victoires en deux saisons alors que les Tigers n’avaient gagné que 18 matchs lors des 5 saisons précédentes. Ancien coordinateur offensif à Arizona State, Mike Norvell a réussi à conserver ce haut niveau de performance faisant même mieux que son prédécesseur.

Sous l’ère Norvell, les Tigers ont constamment été classés parmi les meilleures attaques du pays. En 2019, l’escouade offensive de Memphis a tourné à 41.5 points par match (#8 du pays) avec une moyenne de 483 yards (#10 du pays).

À Florida State, Mike Norvell fera face à un immense défi. La succession de Jimbo Fisher (parti à Texas A&M en 2017) a été assurée par Willie Taggart, arrivé d’Oregon après une seule saison à la tête des Ducks. L’expérience a rapidement tourné au fiasco, les Seminoles ne remportant que 5 matchs en 2018 mettant ainsi fin à leur série de 36 saisons consécutives avec une participation à un bowl. Willie Taggart a été renvoyé quelques heures après la défaite 27-10 de Florida State face à Miami, le 2 novembre 2019.

Mike Norvell rejoint immédiatement le programme de Florida State et ne dirigera pas les Tigers de #17 Memphis lors du prochain Cotton Bowl

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