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Mississippi Rebels

Preview 2015 : Ole Miss Rebels

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Rebels de Mississippi en prévision de la saison de College Football 2015.

Depuis son arrivée sur le campus d’Oxford (Mississippi) en provenance d’Arkansas State, coach Hugh Freeze n’a cessé de faire progresser le programme d’Ole Miss et la saison 2015 pourrait être encore meilleure que l’excellente campagne 2014, qui a vu les Rebels remporter ses 7 premiers matchs et grimper jusqu’à la 3ème place du classement AP Top 25.

Ole Miss doit maintenant trouver le moyen de rester parmi les ténors de la compétitive division SEC West. Il s’agira d’abord d’éviter l’infirmerie, un fléau qui a brisé l’élan de la saison dernière à partir de la fin du mois d’octobre suite aux blessures de LB Denzel Nkemdiche, LT Laremy Tunsil et WR Laquon Treadwell.

Certes, le poste de quarterback n’est pas sans incertitude avant le début de cette saison 2015 mais l’incroyable talent d’Ole Miss en attaque et en défense, comparable à n’importe quel autre programme élite de la conférence SEC, fera forcément des étincelles à partir de septembre prochain.

Humiliés 42-3 par Texas Christian lors du dernier Peach Bowl, les Rebels sont revanchards à l’abord de cette nouvelle saison. Les voyages à Alabama et Auburn ne seront pas de tout repos mais il suffirait d’une victoire surprise dans l’un de ses deux matchs pour qu’Ole Miss devienne un très sérieux candidat au titre de division West et de conférence SEC.

OLE MISS REBELS
SEC West
En 2014 : 9-4, 5-3 SEC. Battu lors du Peach Bowl par Texas Christian 42-3.
Head Coach : Hugh Freeze, 4ème année (24-14) – Résultats en carrière: 34-16.
Coordinateur Offensif : Matt Luke, Dan Werner.
Coordinateur Défensif : Jason Jones, Dave Wommack.
Titulaires de retour : 9 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Bo Wallace, WR Vince Sanders, ILB Deterrian Schackelford, LB Serderius Bryant, CB Senquez Golson, S Cody Prewitt.
Joueurs à suivre : WR Laquon Treadwell, TE Evan Engram, LT Laremy Tunsil, DE Marquis Haynes, DT Robert Nkemdiche, LB C.J. Johnson, LB Denzel Nkemdiche, S Tony Conner.

Attaque

WR Laquon Treadwell, Ole Miss

Coach Hugh Freeze avait été engagé pour ses talents offensifs. Pourtant, les Rebels n’ont pas vraiment impressionné dans ce secteur de jeu la saison passée (#51 du pays avec une moyenne de 419.1 yards par match). Cela pourrait changer en 2015.

Ole Miss devra faire sans son quarterback titulaire des trois dernières saisons, QB Bo Wallace, qui a brillé autant par ses records de l’université que par son inconstance notoire. Le redshirt sophomore QB Ryan Buchanan est sorti favori pour lui succéder au terme des derniers spring practices. Mais les Rebels pourraient avoir dans leur manche un joker en or : le meilleur quarterback du Junior College, QB Chad Kelly. Ancienne recrue vedette des Tigers de Clemson, le neveu du légendaire Jim Kelly (ex-Buffalo Bills, NFL) avait été viré par coach Dabo Swinney au printemps 2014 avant de rebondir à East Mississippi Community College l’an dernier. Il fera son retour dans l’élite du College Football avec la ferme intention de s’imposer.

Les cinq titulaires de la ligne offensive sont de retour. Nettement en difficulté sur le jeu au sol en fin de saison passée, elle a souffert de l’absence du leader LT Laremy Tunsil, l’un des meilleurs joueurs du pays à son poste. Ce dernier est complètement rétabli et retrouvera son rôle de porte-voie d’un groupe de joueurs athlétiques et expérimentés (C Ben Still, RB Justin Bell, RT Fahn Cooper). Le true freshman LG Javon Patterson recruté en 2015 pourrait faire sensation.

Le groupe de receveurs ne manque pas de playmakers à commencer par le prospect #1 du pays en 2013 et meilleur receveur du pays actuellement, le junior WR Laquon Treadwell (48 réceptions, 632 yards, 5 TDs). Victime d’une horrible blessure face à Auburn en novembre dernier, il a profité du printemps pour récupérer toutes ses capacités. Le senior WR Cody Core (41 réceptions, 558 yards, 6 TDs), le junior WR Quincy Adeboyejo et les sophomores WR Damore’ea Stringfellow et WR Markell Pack constitueront d’excellentes options pour le QB titulaire.

Au sol, le duo composé du senior RB Jaylen Walton (586 yards au sol, 5 TDs) et du sophomore RB Jordan Wilkins (361 yards au sol, 1 TD) est de retour.

Défense

DT Robert Nkemdiche, Ole Miss

« The Landshark ». La meilleure défense du pays en 2014 pour le nombre de points accordés par match (16.0 points) comptera sur le retour de 7 titulaires et de plusieurs backups expérimentés. La stabilité au niveau du staff de coach avec la présence des coordinateurs Jason Jones et Dave Wommack pour la 4ème année d’affilée est un avantage certain pour un programme comme Ole Miss.

Le futur 1er tour de draft NFL et star de cette défense, DT Robert Nkemdiche (35 plaquages, 2 sacks en 2014), formera avec l’ancien joueur de Junior College, DT D.J. Jones, un impressionnant duo de tackles à l’intérieur de la ligne défensive. Le senior DT Isaac Gross (37 plaquages, 8 pour perte en 2014) fera également partie de la rotation. Le sophomore DE Marquis Haynes (8 sacks en 2014, #1 de l’équipe) et le junior DE Fadol Brown auront la charge du pass-rush.

Les Rebels seront orphelins de leurs deux linebackers titulaire de 2014 mais le retour de blessure de l’ancien All-SEC LB Denzel Nkemdiche (28 plaquages, 1 sack en 2014) et la présence de l’ancien defensive end, LB C.J. Johnson (38 plaquages, 8 pour perte, 4 sacks, 1 INT en 2014), devraient assurer une transition sans dégâts. Le senior LB Christian Russell (23 plaquages en 2014) apporte un minimum d’expérience à un poste de linebacker si important dans un schéma défensif 4-2-5.

Les Rebels ont perdu deux All-Americans (CB Senquez Golson, S Cody Prewitt) au sein de leur secondary mais le coordinateur défensif Dave Wommack a été tellement impressionné par les performances des nouveaux-venus juniors CB Tony Bridges et CB Tee Shepard qu’il a repositionné le titulaire SS Mike Hilton (71 plaquages, 3 INT en 2014) au poste de safety. Les vétérans FS Trae Elston (59 plaquages, 1 INT en 2014) et  S Tony Conner (69 plaquages, 1 sack, 1 INT en 2014) sont des All-SEC en puissance tandis que le talentueux sophomore S C.J. Hampton pourrait être la révélation de la saison. Le polyvalent S Tony Conner est une véritable sentinelle au sein de la défense. Utilisé comme nickelback, safety ou linebacker en fonction des packages choisis, il utilise son exceptionnel instinct pour toujours se trouver proche du ballon.

Equipes spéciales

Les sophomores K Gary Wunderlich et P Will Gleeson sont de retour en 2015 après de solide saison freshman. P Will Gleeson a particulièrement impressionné pour un jeune punter avec 24 de ses 58 punts qui ont repoussé l’adversaire dans ses 20 yards. Sur les retours de coup de pied, le freshman CB Jalen Julius a été recruté essentiellement pour sa capacité à créer des big plays sur les équipes spéciales.

Conclusion

La fantastique promotion de recrues de 2013 arrive à maturité sur le campus d’Oxford (Mississippi). 16 titulaires de la saison passée seront de retour en 2015. L’impressionnante défense « Land Shark » a un an d’expérience supplémentaire et les frères Robert et Denzel Nkemdiche, DE C.J. Johnson et S Tony Conner sont prêts pour semer la terreur dans la division West. Avec le retour de l’un des meilleurs left tackles du pays, LT Laremy Tunsil, et des playmakers WR Laquon Treadwell, TE Evan Engram et RB Jaylen Walton, l’attaque des Rebels pourraient faire mieux que la saison dernière d’autant que l’inconstant QB Bo Wallace est parti et que QB Chad Kelly (ex-Clemson) ou le prometteur QB Ryan Buchanan ne pourront pas faire moins bien. Les deux déplacements à Auburn et Alabama pourraient empêcher Ole Miss de remporter son premier titre de division West depuis 2003.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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