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Mississippi Rebels

Preview 2015 : Ole Miss Rebels

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Rebels de Mississippi en prévision de la saison de College Football 2015.

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Depuis son arrivée sur le campus d’Oxford (Mississippi) en provenance d’Arkansas State, coach Hugh Freeze n’a cessé de faire progresser le programme d’Ole Miss et la saison 2015 pourrait être encore meilleure que l’excellente campagne 2014, qui a vu les Rebels remporter ses 7 premiers matchs et grimper jusqu’à la 3ème place du classement AP Top 25.

Ole Miss doit maintenant trouver le moyen de rester parmi les ténors de la compétitive division SEC West. Il s’agira d’abord d’éviter l’infirmerie, un fléau qui a brisé l’élan de la saison dernière à partir de la fin du mois d’octobre suite aux blessures de LB Denzel Nkemdiche, LT Laremy Tunsil et WR Laquon Treadwell.

Certes, le poste de quarterback n’est pas sans incertitude avant le début de cette saison 2015 mais l’incroyable talent d’Ole Miss en attaque et en défense, comparable à n’importe quel autre programme élite de la conférence SEC, fera forcément des étincelles à partir de septembre prochain.

Humiliés 42-3 par Texas Christian lors du dernier Peach Bowl, les Rebels sont revanchards à l’abord de cette nouvelle saison. Les voyages à Alabama et Auburn ne seront pas de tout repos mais il suffirait d’une victoire surprise dans l’un de ses deux matchs pour qu’Ole Miss devienne un très sérieux candidat au titre de division West et de conférence SEC.

OLE MISS REBELS
SEC West
En 2014 : 9-4, 5-3 SEC. Battu lors du Peach Bowl par Texas Christian 42-3.
Head Coach : Hugh Freeze, 4ème année (24-14) – Résultats en carrière: 34-16.
Coordinateur Offensif : Matt Luke, Dan Werner.
Coordinateur Défensif : Jason Jones, Dave Wommack.
Titulaires de retour : 9 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Bo Wallace, WR Vince Sanders, ILB Deterrian Schackelford, LB Serderius Bryant, CB Senquez Golson, S Cody Prewitt.
Joueurs à suivre : WR Laquon Treadwell, TE Evan Engram, LT Laremy Tunsil, DE Marquis Haynes, DT Robert Nkemdiche, LB C.J. Johnson, LB Denzel Nkemdiche, S Tony Conner.

Attaque

WR Laquon Treadwell, Ole Miss

Coach Hugh Freeze avait été engagé pour ses talents offensifs. Pourtant, les Rebels n’ont pas vraiment impressionné dans ce secteur de jeu la saison passée (#51 du pays avec une moyenne de 419.1 yards par match). Cela pourrait changer en 2015.

Ole Miss devra faire sans son quarterback titulaire des trois dernières saisons, QB Bo Wallace, qui a brillé autant par ses records de l’université que par son inconstance notoire. Le redshirt sophomore QB Ryan Buchanan est sorti favori pour lui succéder au terme des derniers spring practices. Mais les Rebels pourraient avoir dans leur manche un joker en or : le meilleur quarterback du Junior College, QB Chad Kelly. Ancienne recrue vedette des Tigers de Clemson, le neveu du légendaire Jim Kelly (ex-Buffalo Bills, NFL) avait été viré par coach Dabo Swinney au printemps 2014 avant de rebondir à East Mississippi Community College l’an dernier. Il fera son retour dans l’élite du College Football avec la ferme intention de s’imposer.

Les cinq titulaires de la ligne offensive sont de retour. Nettement en difficulté sur le jeu au sol en fin de saison passée, elle a souffert de l’absence du leader LT Laremy Tunsil, l’un des meilleurs joueurs du pays à son poste. Ce dernier est complètement rétabli et retrouvera son rôle de porte-voie d’un groupe de joueurs athlétiques et expérimentés (C Ben Still, RB Justin Bell, RT Fahn Cooper). Le true freshman LG Javon Patterson recruté en 2015 pourrait faire sensation.

Le groupe de receveurs ne manque pas de playmakers à commencer par le prospect #1 du pays en 2013 et meilleur receveur du pays actuellement, le junior WR Laquon Treadwell (48 réceptions, 632 yards, 5 TDs). Victime d’une horrible blessure face à Auburn en novembre dernier, il a profité du printemps pour récupérer toutes ses capacités. Le senior WR Cody Core (41 réceptions, 558 yards, 6 TDs), le junior WR Quincy Adeboyejo et les sophomores WR Damore’ea Stringfellow et WR Markell Pack constitueront d’excellentes options pour le QB titulaire.

Au sol, le duo composé du senior RB Jaylen Walton (586 yards au sol, 5 TDs) et du sophomore RB Jordan Wilkins (361 yards au sol, 1 TD) est de retour.

Défense

DT Robert Nkemdiche, Ole Miss

« The Landshark ». La meilleure défense du pays en 2014 pour le nombre de points accordés par match (16.0 points) comptera sur le retour de 7 titulaires et de plusieurs backups expérimentés. La stabilité au niveau du staff de coach avec la présence des coordinateurs Jason Jones et Dave Wommack pour la 4ème année d’affilée est un avantage certain pour un programme comme Ole Miss.

Le futur 1er tour de draft NFL et star de cette défense, DT Robert Nkemdiche (35 plaquages, 2 sacks en 2014), formera avec l’ancien joueur de Junior College, DT D.J. Jones, un impressionnant duo de tackles à l’intérieur de la ligne défensive. Le senior DT Isaac Gross (37 plaquages, 8 pour perte en 2014) fera également partie de la rotation. Le sophomore DE Marquis Haynes (8 sacks en 2014, #1 de l’équipe) et le junior DE Fadol Brown auront la charge du pass-rush.

Les Rebels seront orphelins de leurs deux linebackers titulaire de 2014 mais le retour de blessure de l’ancien All-SEC LB Denzel Nkemdiche (28 plaquages, 1 sack en 2014) et la présence de l’ancien defensive end, LB C.J. Johnson (38 plaquages, 8 pour perte, 4 sacks, 1 INT en 2014), devraient assurer une transition sans dégâts. Le senior LB Christian Russell (23 plaquages en 2014) apporte un minimum d’expérience à un poste de linebacker si important dans un schéma défensif 4-2-5.

Les Rebels ont perdu deux All-Americans (CB Senquez Golson, S Cody Prewitt) au sein de leur secondary mais le coordinateur défensif Dave Wommack a été tellement impressionné par les performances des nouveaux-venus juniors CB Tony Bridges et CB Tee Shepard qu’il a repositionné le titulaire SS Mike Hilton (71 plaquages, 3 INT en 2014) au poste de safety. Les vétérans FS Trae Elston (59 plaquages, 1 INT en 2014) et  S Tony Conner (69 plaquages, 1 sack, 1 INT en 2014) sont des All-SEC en puissance tandis que le talentueux sophomore S C.J. Hampton pourrait être la révélation de la saison. Le polyvalent S Tony Conner est une véritable sentinelle au sein de la défense. Utilisé comme nickelback, safety ou linebacker en fonction des packages choisis, il utilise son exceptionnel instinct pour toujours se trouver proche du ballon.

Equipes spéciales

Les sophomores K Gary Wunderlich et P Will Gleeson sont de retour en 2015 après de solide saison freshman. P Will Gleeson a particulièrement impressionné pour un jeune punter avec 24 de ses 58 punts qui ont repoussé l’adversaire dans ses 20 yards. Sur les retours de coup de pied, le freshman CB Jalen Julius a été recruté essentiellement pour sa capacité à créer des big plays sur les équipes spéciales.

Conclusion

La fantastique promotion de recrues de 2013 arrive à maturité sur le campus d’Oxford (Mississippi). 16 titulaires de la saison passée seront de retour en 2015. L’impressionnante défense « Land Shark » a un an d’expérience supplémentaire et les frères Robert et Denzel Nkemdiche, DE C.J. Johnson et S Tony Conner sont prêts pour semer la terreur dans la division West. Avec le retour de l’un des meilleurs left tackles du pays, LT Laremy Tunsil, et des playmakers WR Laquon Treadwell, TE Evan Engram et RB Jaylen Walton, l’attaque des Rebels pourraient faire mieux que la saison dernière d’autant que l’inconstant QB Bo Wallace est parti et que QB Chad Kelly (ex-Clemson) ou le prometteur QB Ryan Buchanan ne pourront pas faire moins bien. Les deux déplacements à Auburn et Alabama pourraient empêcher Ole Miss de remporter son premier titre de division West depuis 2003.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Pas de bowl en 2018 et moins de scholarships pour Ole Miss

Cinq ans après le début d’une enquête disciplinaire de la NCAA, les Rebels d’Ole Miss ont – enfin – connu les sanctions visant le programme d’Oxford.

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Après cinq années d’enquête concernant de multiples malversations commises par Ole Miss, la NCAA a enfin publié ses conclusions : le programme d’Oxford (Mississippi) sera notamment privé de bowls jusqu’en 2018 et verra réduit son nombre de scholarships.

« L’université de Mississippi a manqué à ses obligations de contrôle institutionnel et a permis la mise en place d’une culture de participation des boosters dans le processus de recrutement. Six membres du staff de l’équipe de football et douze boosters ont participé à ces malversations, incluant une somme de 37 000$ ayant perms de payer certains prospects ou de leur financer la location de voitures, des hébergements, des transports, des repas et autres vêtements. Deux membres du staff ont permis frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis » – Déclaration de la NCAA.

La principale sanction comprend une interdiction de participation à un bowl pendant deux ans, incluant celle auto-imposée en 2017. Le nombre de scholarships autorisé sera également réduit pendant cette période. L’ancien head coach Hugh Freeze et des membres du staff sont également visés par des sanctions.

Ainsi, toute université qui souhaiterait s’attacher les services de Ugh Freeze devront contacter le comité de discipline à l’avance.

Pour rappel, le programme d’Ole Miss s’est auto-suspendu de bowl en 2017 et plus de se sanctionner de 11 scholarships sur une période de 4 ans. Les Rebels seront donc de nouveau éligibles pour un bowl en 2019.

Voici la liste complète des sanctions :

– trois années de probation (du 1er décembre 2017 au 30 novembre 2020).
– amende de 197 797 $ (déjà auto-imposé par l’université).
– suspension de deux matchs de conférence en 2018 pour Hugh Freeze s’il était embauché par une autre université avant le 30 novembre 2018.
– Huit ans de mise à l’épreuve pour le coordinateur aux opérations du programme de football.
– Cinq ans de mise à l’épreuve pour le coach assistant ayant frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis.
– Deux ans de mise à l’épreuve pour l’autre coach assistant ayant frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis.
– Cinq ans de mise à l’épreuve pour le directeur athlétique assistant.
– Annulation de toutes les victoires en saison régulière et en bowl game au cours desquelles les joueurs fautifs ont joué.

Pour rappel, en janvier 2016 et après trois ans d’enquête, la NCAA avait accusé Ole Miss d’avoir commis une trentaine d’infractions dont certaines au sein du programme de football. Les détails de ces accusations étaient encore inconnus jusqu’à ce que l’université du campus d’Oxford (Mississippi) publie une Notice of Allegations officielle, vendredi 27 mai 2016, dans une réponse de 154 pages.

L’université du Mississippi avait alors annoncé s’être auto-imposée diverses sanctions dont une réduction du nombre de ses scholarships.

Neuf mois plus tard, la NCAA a complété son enquête et ce sont alors 21 infractions aux règlements dont 15 de Level I (le niveau le plus élevé) qui ont été reprochées au programme de football de l’université du Mississippi. Cette nouvelle Notice of Allegations pointait directement du doigt l’ancien coach, Hugh Freeze, qui aurait enfreint les règles de responsabilité imposées aux head coachs de la FBS.

Initialement, la NCAA reprochait à Ole Miss d’avoir « manqué à son devoir de surveillance » mais la seconde Notice allait plus loin en indiquant une infraction de Level I, la fameuse « lack of institutional control », qui est généralement suivie de lourdes sanctions de la part de la NCAA.

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Ole Miss perd QB Shea Patterson pour le reste de la saison 2017

Le quarterback vedette des Rebels souffre d’une élongation du ligament postérieur du genou droit subie lors du match du samedi 21 octobre face à LSU.

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Credit photo : Jonathan Bachman/Getty Images

Comme si tout n’allait pas déjà si mal sur le campus d’Oxford : après la perte de leur head coach, Hugh Freeze, quelques semaines avant le coup d’envoi de la saison, les Rebels termineront cette campagne 2017 sans leur leader offensif.

Victime d’une élongation du ligament postérieur du genou droit en fin de première mi-temps du Magnolia Bowl de samedi soir, QB Shea Patterson (2259 yards à la passe, 17 TD, 9 INT en 2017) sera obligé de regarder ses coéquipiers de la sideline jusqu’à la fin de la saison. Il avait temporairement laissé sa place au junior QB Jordan Ta’amu en cours de match face à #24 LSU avant de faire son retour. Finalement, il n’est pas réapparu en 2ème mi-temps.

Cette perte est d’autant plus préjudiciable que l’attaque d’Ole Miss semblait avoir trouvé son identité depuis quelques semaines. L’ancien prospect 5 étoiles mène une escouade offensive qui est actuellement en tête de la conférence SEC avec une moyenne de 322 yards par match à la passe.

Ancien joueur du Junior College (New Mexico Military Institute à Hawaii), QB Jordan Ta’amu sera donc probablement titularisé face à Arkansas lors de la semaine 9, samedi 28 octobre 2017.

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L’ancien coach d’Ole Miss, Houston Nutt, demande des excuses officielles

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Crédit photo : Spruce Derden, US Presswire

Quelques semaines après avoir lancé des poursuites judiciaires contre l’université Mississippi, l’ancien coach du programme de football, Houston Nutt, propose un accord amiable à hauteur de 500 000 $ dont l’intégralité sera reversée à une commission faisant la promotion de l’éthique sportive au niveau universitaire dans le Mississippi.

Houston Nutt ne recevrait ainsi pas le moindre dollar en compensation. Car, l’enjeu est tout autre pour celui qui a dirigé les Rebels d’Ole Miss de 2008 à 2011 : il demande des excuses publiques de la part de l’université Mississippi qu’il accuse d’avoir mené une campagne délibérée de dénigrement à son encontre afin de protéger coach Hugh Freeze dans le cadre du scandale du recrutement frappant le programme de football du campus d’Oxford (Mississippi).

Selon Thomas Mars, l’avocat de Houston Nutt, ces excuses sont au coeur de cette proposition d’accord amiable pour mettre un terme aux poursuites judiciaires.

« Après tout, il n’y a désormais plus aucun doute concernant ce qu’il s’est passé » – Thomas Mars

Pour rappel, Houston Nutt avait déclenché des poursuites judiciaires au milieu du mois de juin accusant l’université Mississippi de « rupture abusive de contrat » et Hugh Freeze et le directeur athlétique Ross Bjork, de diffamation.

En janvier 2016 et après trois ans d’enquête, la NCAA a accusé Ole Miss d’avoir commis une trentaine d’infractions dont certaines au sein du programme de football. Or, l’université du campus d’Oxford a toujours apporté son soutien à Hugh Freeze laissant même entendre que la plupart des infractions dataient de l’époque de son prédécesseur… Houston Nutt. Plusieurs journalistes ont démontré que Hugh Freeze avait régulièrement menti depuis des mois.

Le 20 juillet dernier, ce dernier a été contraint de donner sa démission après avoir été accusé par son administration d’avoir utilisé son téléphone professionnel pour contacter un service d’escort girl.

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Deux titulaires d’Ole Miss arrêtés pour vol à l’étalage

Les deux défenseurs titulaires des Rebels, LB Detric Bing-Dukes et CB Ken Webster, ont été arrêtés dans la nuit de mardi à mercredi 2 aout

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Crédit photo : Bruce Newman

Les choses ne s’arrangent pas sur le campus d’Oxford : quelques jours après la démission de leur head coach, Hugh Freeze, les Rebels pourraient également perdre pour quelques matchs deux défenseurs importants.

Aucun détail n’a été communiqué concernant les circonstances de ces arrestations mais les deux joueurs ont passé une partie de la nuit au centre de détention de Lafayette County.

Le coach par intérim des Rebels, Matt Luke, a immédiatement réagi indiquant qu’il « recueillait plus d’informations concernant ce qu’il s’est passé ».

Titulaire à temps plein de la saison 2015, le senior CB Ken Webster a manqué l’intégralité de la saison 2016 à cause d’une blessure du genou subie lors de la première série du match d’ouverture face à Florida State.

De son côté, LB Detric Bing-Dukes, ancienne recrue de Georgia passé par le Junior College avant son arrivée sur le campus d’Oxford, a fait partie de la rotation au sein du second rideau de la défense d’Ole Miss en 2016 terminant avec un total de 41 plaquages.

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