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Saison Régulière

Semaine 14 : Alabama gagne l’Iron Bowl, Georgia, Mississippi State et UCLA battus

Résumé complet de la 14ème semaine de la saison 2014 de College Football.

Un spectaculaire Iron Bowl qui s’est terminé avec la victoire du Crimson Tide de #1 Alabama, a mis fin à une époustouflante Rivalry Week marquée par les défaites de 3 équipes du Top 10 (#4 Mississippi State, #8 UCLA et #9 Georgia) et qui a vu les Seminoles de #3 Florida State conserver leur invincibilité depuis 28 matchs.

On connait désormais les affiches des finales de conférences. Dans la SEC, #1 Alabama affrontera #17 Missouri. #6 Ohio State, qui a perdu son quarterback vedette, QB J.T. Barrett, pour le reste de la saison, tentera de remporter le titre de champion de conférence Big Ten face aux Badgers de #14 Wisconsin. #8 UCLA a tout perdu en s’inclinant face à Stanford et ce sera donc une revanche #11 Arizona vs #2 Oregon en finale de la conférence Pac-12. On savait depuis la semaine passée que #3 Florida State serait opposé à #16 Georgia Tech dans l’ACC.

Avec les succès de #5 Texas Christian, #7 Baylor et #12 Kansas State, ces trois programmes sont toujours en tête de la conférence Big 12 et tout se jouera la semaine prochaine avec un « big game » entre #7 Baylor et #12 Kansas State.

Pour la première fois depuis 2000, la conférence ACC remporte ses 4 duels de rivalry week face à la conférence SEC. En effet, #3 Florida State a battu Florida, #16 Georgia Tech s’est imposé face à #9 Georgia, #21 Clemson l’emporte contre South Carolina et #22 Louisville a battu Kentucky !

Notre Dame a sombré à USC.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 14ème semaine de la saison NCAA 2014 :

Le match de la semaine

Alabama 55, Auburn 44

WR Amari Cooper, Alabama

Au terme de l’Iron Bowl le plus prolifique de l’Histoire, le Crimson Tide de #1 Alabama prend sa revanche sur les Tigers de #15 Auburn en l’emportant 55-44.

Ce ne fût certainement pas le match le plus accompli des joueurs de coach Nick Saban mais cette victoire permettra à #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) de conserver la tête du classement CFP Top 25 et de contrôler son Destin à une semaine de la finale de conférence SEC face aux Tigers de #17 Missouri.

Battus lors de ses deux derniers matchs de conférence SEC, #15 Auburn (8-4, 4-4 SEC) s’est présenté métamorphosé dans cette rencontre prenant les devants 16-14, puis 26-21 à la mi-temps avant même de creuser un écart 33-21 au retour des vestiaires, puis 36-27 en fin de 3ème quart-temps.

Mais les Tigers ont finalement payé cher leur inefficacité dans le redzone adverse (4 FGs dans les 20 yards du Crimson Tide) face à une défense de #1 Alabama aux abois (630 yards accordés) qui a toutefois su toujours retrouver sa solidité dans les moments importants.

Et comme souvent depuis le début de la saison, le junior WR Amari Cooper (13 réceptions, 224 yards, 3 TDs) a été la bougie d’allumage d’une attaque de #1 Alabama complètement retrouvée dans les 30 dernières minutes. Alors que le score était de 36-27 pour les Tigers, les joueurs de coach Nick Saban ont alors enchainé 4 TDs sans réplique grace à une réception de 75 yards de WR Amri Cooper, une course de 11 yards de QB Blake Sims (20/27, 312 yards, 4 TDs, 3 INTs), une réception de 6 yards de WR DeAndrew White et une course de 25 yards de RB Derrick Henry. En 15 minutes, le Crimson Tide fit basculer le match en sa faveur (55-36).

La superbe performance de QB Nick Marshall (27/43, 456 yards, 3 TDs, 1 INT) n’y pourra rien, ni le dernier TD du match de RB Corey Grant : les Tigers durent s’avouer vaincus. On retiendra toutefois l’énorme match de WR Sammie Coates (5 réceptions, 206 yards, 2 TDs) et de WR D’haquille Williams (7 réceptions, 121 yards).

Les 99 points combinés des deux équipes établissent un nouveau record de l’Iron Bowl.

Alabama et Missouri en finale de la conférence SEC

RB Russell Hansbrough, Missouri

Dominés 14-6 à la mi-temps par de convaincants Razorbacks d’Arkansas (6-6, 2-6 SEC), les Tigers de #17 Missouri (10-2, 7-1) ont finalement comblé leur retard en seconde mi-temps avant de s’imposer 21-14 s’assurant du même coup un second titre de champion de division SEC East en deux ans qui leur ouvre les portes de la finale de conférence SEC. C’est finalement en prenant Arkansas à son propre jeu que #17 Missouri s’est imposé dans ce match. Une performance exceptionnelle de la ligne offensive des Tigers a permis à RB Russell Hansbrough (20 courses, 91 yards) et RB Marcus Murphy (11 courses, 58 yards) de réussir 158 yards au sol en 2ème mi-temps dont 85 sur le drive qui leur a donné une avance définitive à moins de 5 minutes du terme de la rencontre. On notera également le bon travail de DL Markus Golden (3 plaquages, 2 pour perte, 1 fumble forcé et 1 fumble recouvert) qui a réussi à récupérer un fumble de l’attaque des Razorbacks sur le dernier drive du match. Si cette victoire de #17 Missouri annihile tous les espoirs des Bulldogs de Georgia de jouer la finale de la SEC à Atlanta, elle ne devrait pas permettre aux Tigers de participer aux playoffs, même s’ils devenaient champion de la SEC le week-end prochain. En effet, #17 Missouri n’a toujours pas battu un programme classée à l’actuel CFB Top 25 et les défaites face à Indiana et Georgia pèseront lourd lors de leur évaluation par le comité de sélection.

Oregon et Arizona en finale de conférence Pac-12

Profitant de la défaite surprise de #8 UCLA (voir plus bas), les Wildcats de #11 Arizona (10-2, 7-2 Pac-12) remportent le titre de champion de la division Pac-12 grâce à leur victoire 42-35 dans la Territorial Cup face à leurs rivaux, les Sun Devils de #13 Arizona State (9-3, 6-3 Pac-12). Le freshman RB Nick Wilson (24 courses, 178 yards, 3 TDs) a été étincelant inscrivant 3 TDs au sol pour une équipe de #11 Arizona qui retrouvera donc #2 Oregon en finale de conférence Pac-12 après avoir été le seul programme à battre les Ducks en 2014 (31-24, le 2 octobre). Et l’avenir s’annonce exceptionnel pour les Wildcats puisque deux autres jeunes joueurs, le freshman QB Anu Solomon (15/21, 208 yards, 2 TDs) et le sophomore WR Samajie Grant (4 réceptions, 91 yards, 2 TDs) ont également été décisifs lors de ce succès historique.

QB Marcus Mariota, Oregon

Déjà assurés du titre de champion de la division Pac-12 North, les Ducks de #2 Oregon (11-1, 8-1 Pac-12) ont remporté leur 7ème Civil War consécutive infligeant une sévère défaite 47-19 aux Beavers d’Oregon State au Reser Stadium de Corvallis. Encore une fois cette semaine, le grand artisan de la victoire des Ducks aura été QB Marcus Mariota (19/25, 367 yards, 4 TDs et 39 yards au sol, 2 TDs) auteur d’un total de 6 TDs. A noter que le senior QB Sean Mannion termine sa carrière universitaire avec un total de 13 600 yards à la passe (record de la conférence Pac-12) et 83 passes de TD (record de l’unievrsité Oregon State).

Le Cardinal de Stanford (7-5, 5-4 Pac-12) est redevenu, le temps d’un match, le double-champion en titre de la division Pac-12 North infligeant une véritable leçon, 31-10, aux Bruins de #8 UCLA (9-3, 6-3 Pac-12) qui avaient pourtant l’opportunité de représenter la division South lors de la finale de conférence Pac-12 organisée dans une semaine. Méconnaissables, les Bruins ont été incapables de trouver le moindre rythme offensif (262 yards au total pour une moyenne 3.9 yards par jeu) face à une défense de Stanford irréprochable depuis le début de la saison. Mais la vraie surprise de cette rencontre aura été l’excellente performance d’une attaque du Cardinal (436 yards au total) pourtant en difficulté depuis septembre dernier. QB Kevin Hogan (16/19, 234 yards, 2 TDs et 46 yards au sol) a probablement réussi le meilleur match de sa saison dans un stade ou il avait brillé lors d’un Rose Bowl 2012 remporté face à Wisconsin. Une semaine après avoir piétiné son rival USC, #8 UCLA perd pour la 7ème fois consécutivement face à Stanford et sera donc privé de finale de conférence Pac-12. Quelques heures après avoir annoncé son intention de renoncer à sa dernière année d’éligibilité pour faire le saut dans la NFL, le junior QB Brett Hundley (17/32, 146 yards, 1 TD) a surement rêvé d’une fin de carrière avec les Bruins plus glorieuse.

Ohio State et Wisconsin en finale de conférence Big Ten

QB J.T. Barrett, Ohio State

Les Buckeyes de #6 Ohio State (11-1, 8-0 Big Ten) remportent « The Game » face à leurs rivaux, les Wolverines de Michigan, sur le score de 42-28 mais ils l’ont peut-être payé cher avec la blessure de leur quarterback vedette, QB J.T. Barrett. Évacué du terrain sur une civière pour une blessure à la jambe droite, le redshirt freshman QB J.T. Barrett (13/21, 176 yards, 1 TD et 89 yards au sol, 2 TDs) manquera à l’attaque des Buckeyes de #6 Ohio State lors de la finale de conférence Big Ten. Avant cette blessure, il était devenu le recordman de la conférence Big Ten avec 45 TDs réussis en une saison.  Malgré la sortie de QB J.T. Barrett, le match bascula définitivement en faveur des Buckeyes grâce à deux big plays. Sur une course de 44 yards plein axe sur une 4ème tentative, RB Ezekiel Elliott donna 14 points d’avance aux locaux, puis QB Devin Gardner commit un couteux fumble récupéré par LB Damon Lee pour un TD de 33 yards à 3:58 de la fin de la rencontre. En une minute seulement, #6 Ohio State s’assurait la victoire. Le TD sur réception de WR Freddy Canteen n’y changera rien : #6 Ohio State remporte son 45ème « The Game ». Avec ce succès, #6 Ohio State reste en course pour une place en College Football Playoff mais comment le comité de sélection évaluera-t-il les Buckeyes avec l’absence à long terme de QB J.T. Barrett ? Cette nouvelle défaite a assurément enterré les derniers espoirs de coach Brady Hoke de conserver son poste à la tête des Wolverines.

Pour la 3ème fois en 4 ans, les Badgers de #14 Wisconsin (10-2, 7-1 Big Ten) remportent le titre de champion de division Big Ten West grâce à leur victoire 34-24 face aux étonnants Golden Gophers de #18 Minnesota (8-4, 5-3 Big Ten). #13 Wisconsin gagne la Paul Bunyan Axe (« la hâche de Paul Bunyan ») pour la 11ème fois d’affilée et affrontera #6 Ohio State en finale de conférence Big Ten, samedi 6 décembre. C’est pourtant #18 Minnesota qui débuta le match parfaitement prenant une avance 17-3 en 1ère mi-temps sous l’impulsion de QB Mitch Leidner (5/18, 95 yards et 54 yards au sol, 2 TDs) avant que RB David Cobb (25 courses, 118 yards, 1 TD) commette un fumble suivi d’un FG des Badgers qui leur redonna le momentum. RB Melvin Gordon (29 courses, 151 yards, 1 TD), qui quitta ses coéquipiers en fin de 4ème quart-temps pour une blessure de la cheville droite, sonna alors la charge pour #13 Wisconsin même si c’est sur une passe de 17 yards de QB Joel Stave (11/18, 215 yards, 2 TDs) pour WR Robert Wheelwright à 4:41 de la fin qui assura le succès des locaux. On retiendra également l’excellent match de WR Alex Erickson (5 réceptions, 160 yards).

Résultats du classement CFP Top 25

RB Dalvin Cook, Florida State

Malgré les 4 interceptions de QB Jameis Winston, les Seminoles de #3 Florida State (12-0, 8-0 ACC) conservent leur invincibilité depuis 28 matchs en s’imposant difficilement 24-19 face aux Gators de Florida. Les Seminoles ont assurément joué leur plus mauvais match de la saison mais jamais les champions nationaux en titre n’ont laissé les Gators capitaliser sur leurs erreurs. A deux reprises, Florida (6-5, 4-4 SEC) aurait pu prendre les devants en seconde mi-temps mais les Gators manquèrent deux FGs. Et sur les 4 pertes de ballon du dernier vainqueur du trophée Heisman, QB Jameis Winston (12/24, 125 yards, 2 TDs, 4 INTs), ils n’inscrirent que 6 points. Si le true freshman RB Dalvin Cook (24 courses, 144 yards) a encore été spectaculaire, c’est LB Terrance Smith qui a fait basculé la rencontre à l’avantage des Noles en inscrivant un TD de 94 yards sur un pick-6 alors que Florida pouvait prendre 16 points d’avance. #3 Florida State inscrira 2 TDs par la suite et gardera la tête jusqu’au terme de la rencontre. Avec cette victoire, #3 Florida State conclut une 2ème saison consécutive invaincue mais les Seminoles devront faire mieux en finale de conférence ACC face à #16 Georgia Tech pour éviter une une terrible désillusion qui les écarterait des playoffs.

Explosifs en seconde mi-temps avec un total de 24 points et 342 yards offensifs réussis, les Rebels de #19 Ole Miss (9-3, 5-3 SEC) ont anéanti les espoirs des Bulldogs de #4 Mississippi State (10-2, 6-2 SEC) de participer aux playoffs en s’imposant 31-17 lors de l’Egg Bowl. Ultra-agressifs défensivement, les Rebels ont parfaitement contrôlé l’attaque des Bulldogs menée par un QB Dak Prescott (22/37, 282 yards, 1 TD et 48 yards au sol, 1 TD) moins percutant dans cette rencontre. Le junior RB Jaylen Walton a probablement réussi l’un des jeux les plus spectaculaires de Rivalry Week, une monumentale course de 91 yards :

Les Bears de #7 Baylor (10-1, 7-1 Big 12) repartent du AT&T Stadium avec une courte victoire 48-46 face à des Red Raiders de Texas Tech déchainés en seconde mi-temps et inspirés par un explosif true freshman QB Patrick Mahomes (598 yards, 6 TDs, 1 INT). #7 Baylor menait 42-17 dans le 3ème quart-temps avant que QB Bryce Petty (210 yards, 2 TDs, 0 INT) quitte ses coéquipiers pour une commotion cérébrale. Texas Tech aurait même pu envoyer le match en prolongation mais QB Patrick Mahomes fût sacké sur sa tentative de conversion à 2 points.

Dominateurs des deux côtés de la ligne de scrimmage, les Spartans de #10 Michigan State (10-2, 7-1 Big Ten) se sont facilement imposés 34-10 au Beaver Stadium face à une triste équipe de Penn State qui jouera tout de même un bowl dans quelques semaines. RB Jeremy Langford conclut une remarquable saison par une solide performance : 118 yards au sol pour 2 TDs.

WR Antwan Goodley, Baylor

Les Wildcats de #12 Kansas State (9-2, 7-1 Big 12) remportent leur 5ème Governor’s Cup d’affilée en atomisant 51-13 des Jayhawks de Kansas totalement dépassés. Grace à cette victoire, les joueurs de coach Bill Snyder rejoignent #5 Texas Christian et #7 Baylor en tête de la conférence Big 12. Avec 222 réceptions réussies en carrière, le senior WR Tyler Lockett (9 réceptions, 119 yards, 2 TDs) a battu le record de l’université Kansas State détenu par… son père, Kevin Lockett.

Les Tigers de #21 Clemson (9-3, 6-2 ACC) ont mis fin à une série de 5 défaites lors du Palmetto Bowl en s’imposant 35-17 face aux Gamecocks de South Carolina (6-6, 3-5 SEC). Coach Dabo Swinney n’avait plus battu coach Steve Spurrier et les Gamecocks depuis 2008. L’ancien coach de Florida ne s’était d’ailleurs pas privé de le rappeler dans les médias à plusieurs reprises depuis 5 ans. Malgré un excellent début de match, South Carolina n’a rien pu faire face à DE Vic Beasley (2 sacks et 1 fumble) et l’agressive défense de #21 Clemson, la meilleure du pays. Le retour du true freshman QB Deshaun Watson (14/19, 269 yards, 2 TDs et 2 TDs au sol) à la tête de l’attaque des Tigers a également été décisif. Ce dernier et WR Artavis Scott (7 réceptions, 185 yards, 2 TDs) se sont connectés pour deux TDs longue distance de 53 et 70 yards. Le jeu au sol de #21 Clemson a également martyrisé la défense contre la course de South Carolina, RB Wayne Gallman terminant le match avec 191 yards et 1 TD au sol. Les Gamecocks n’avaient plus perdu de match hors-conférence depuis le Chick-fil-A Bowl 2010 contre Florida State.

Grâce à la 14ème interception de l’année de S Gerod Holliman (record NCAA égalé), les Cardinals de #22 Louisville (9-3, 5-3 ACC) remportent leur 4ème Governor’s Cup contre les Wildcats de Kentucky. Avant la rencontre, les deux équipes ont été proches de la bagarre générale, même coach Bobby Petrino s’y est mis en attrapant par le col un assistant coach des Wildcats. L’excellent senior WR DeVante Parker termine avec 180 yards sur réception pour 3 TDs.

Propulsés par les 229 yards au sol pour 5 TDs de RB Jay Ajayi (record personnel), les Broncos de #23 Boise State (10-2, 7-1 Mountain West) se sont assurés une place en finale de conférence Mountain West en l’emportant 50-19 contre leurs rivaux, les Aggies de Utah State. Ils accueilleront les Bulldogs de Fresno State sur leur Smurf Turf, samedi 6 décembre.

Tous les espoirs de la Thundering Herd de #24 Marshall (11-1, 7-1 C-USA) de participer à un bowl majeur se sont envolés suite à une défaite 67-66 après prolongation face à Western Kentucky lors d’un match complètement fou « Verchain Style » : 133 points et 1446 yards offensifs combinés ! 15 passes de TD dont 8 pour le héros du match, QB Brandon Doughty (34/50, 491 yards, 8 TDs, 2 INTs). Ce dernier s’est fait intercepter en fin de rencontre redonnant le ballon à #24 Marshall qui en profita pour égaliser à 59-59 mais s’est finalement racheté en réussissant la conversion à 2 points qui donna finalement la victoire aux Hilltoppers.

Menés par un intraitable QB Travis Wilson (25/37, 311 yards, 3 TDs), les Utes de #25 Utah (8-4, 5-4 Pac-12) s’imposent 38-34 à Colorado qui n’avait plus connu de saison sans victoire en match de conférence depuis… 1915 ! C’est grâce à un pick-6 de 20 yards de DB Dominique Hatfield que les Utes se sont assurés la victoire.

Par ailleurs

WR George Farmer, USC

Mené 35-0 à la mi-temps, Notre Dame (7-5) a subi le rythme offensif insoutenable prôné par Steve Sarkisian et s’incline 49-17 face à des Trojans de USC (8-4, 6-3 Pac-12) qui voulaient effacer l’affront de la défaite contre #8 UCLA il y a une semaine. Les nombreux blessés en défense ont certainement porté préjudice aux Fighting Irish, qui n’ont pas été en mesure de rivaliser avec USC dans ce match. Malheureusement pour les Golden Domers, ils n’ont jamais été à la hauteur de leur adversaire du jour, et ils s’inclinent lourdement, achevant leur saison régulière sur un embarrassant bilan de cinq défaites lors des six dernières rencontres. Déjà privés de plusieurs titulaires, blessés, Notre Dame a enchaîné les sorties de joueurs sur blessure en défense. QB Cody Kessler (32/40, 372 yds, 6 TD) a su mettre à profit cette faiblesse adverse, avec six touchdowns pour cinq receveurs différents. QB Everett Golson (7/18, 75 yds, 2 INT), un temps pressenti pour le Heisman Trophy, a été bien loin de sa forme du début de saison. Après six drives infructueux, dont deux achevés prématurément par des interceptions, coach Kelly a décidé de lancer dans le grand bain son prometteur quarterback freshman, QB Malik Zaire (9/20, 170 yds, 1 rush. TD), qui a su relancer son équipe avec un touchdown à la course dès son premier drive, mais il est vite rentré dans le rang pour subir la pression défensive des Trojans.

Menés 24-7 par les Hawkeyes d’Iowa (7-5, 4-4 Big Ten), les Cornhuskers de Nebraska (9-3, 5-3 Big Ten) ont effectué une formidable remontée finalement conclue par une victoire 37-34 après prolongations qui permet aux joueurs de coach Bo Pelini de remporter le Heroes Trophy. Le sophomore QB Tommy Armstrong Jr (12/27, 202 yards, 4 TDs et 2 INTs) n’a pas toujours été inspiré dans ce match intense mais il a su être décisif dans les moments importants réussissant la passe de la victoire pour WR Kenny Bell dans la 1ère prolongation.

Les Panthers de Pitt mettent fin à une disette de 51 ans dans le stade de Miami en s’imposant 35-23 aux Hurricanes grace aux 23ème et 24ème TD au sol de la saison de RB James Conner, qui bat au passage le record de l’université Pitt détenu jusque-là par le Hall of Famer, Tony Dorsett.

Le Wolfpack de North Carolina State remporte 35-7 la 104ème édition du rivalry game face à North Carolina.

On notera aussi l’inattendu titre de champion de la conférence AAC des Tigers de Memphis (9-3, 7-1 AAC) qui se sont imposés 41-10 face aux Huskies de Connecticut.

#24 Marshall affrontera Louisiana Tech en finale de conférence USA et Bowling Green et Northern Illinois seront opposés en finale de conférence MAC.

Les highlights de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 30/56, 598 yards, 6 TDs, 1 INT.
– QB Brandon Doughty (Western Kentucky), 34/50, 491 yards, 8 TDs, 2 INTs.
– QB Nick Marshall (Auburn), 27/43, 456 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Christian Stewart (Brigham Young), 23/38, 433 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Rakeem Cato (Marshall), 29/46, 417 yards, 7 TDs, 4 INTs.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 22 courses, 267 yards, 3 TDs.
– RB Jordan Howard (UAB), 35 courses, 262 yards, 1 TD.
– WR Amari Cooper (Alabama), 13 réceptions, 224 yards, 3 TDs.
– WR Sammie Coates (Auburn), 5 réceptions, 206 yards, 2 TDs.
– WR Rashard Higgins (Colorado State), 12 réceptions, 193 yards, 2 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

1 Commentaire

1 Commentaire

  1. falcons92170

    30 novembre 2014 à 11h40

    Ca fait deux semaines que vous « oubliez » de parler du match de clemson, surtout que celui là était quand même important

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