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Saison Régulière

Semaine 14 : Alabama gagne l’Iron Bowl, Georgia, Mississippi State et UCLA battus

Résumé complet de la 14ème semaine de la saison 2014 de College Football.

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Un spectaculaire Iron Bowl qui s’est terminé avec la victoire du Crimson Tide de #1 Alabama, a mis fin à une époustouflante Rivalry Week marquée par les défaites de 3 équipes du Top 10 (#4 Mississippi State, #8 UCLA et #9 Georgia) et qui a vu les Seminoles de #3 Florida State conserver leur invincibilité depuis 28 matchs.

On connait désormais les affiches des finales de conférences. Dans la SEC, #1 Alabama affrontera #17 Missouri. #6 Ohio State, qui a perdu son quarterback vedette, QB J.T. Barrett, pour le reste de la saison, tentera de remporter le titre de champion de conférence Big Ten face aux Badgers de #14 Wisconsin. #8 UCLA a tout perdu en s’inclinant face à Stanford et ce sera donc une revanche #11 Arizona vs #2 Oregon en finale de la conférence Pac-12. On savait depuis la semaine passée que #3 Florida State serait opposé à #16 Georgia Tech dans l’ACC.

Avec les succès de #5 Texas Christian, #7 Baylor et #12 Kansas State, ces trois programmes sont toujours en tête de la conférence Big 12 et tout se jouera la semaine prochaine avec un « big game » entre #7 Baylor et #12 Kansas State.

Pour la première fois depuis 2000, la conférence ACC remporte ses 4 duels de rivalry week face à la conférence SEC. En effet, #3 Florida State a battu Florida, #16 Georgia Tech s’est imposé face à #9 Georgia, #21 Clemson l’emporte contre South Carolina et #22 Louisville a battu Kentucky !

Notre Dame a sombré à USC.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette 14ème semaine de la saison NCAA 2014 :

Le match de la semaine

Alabama 55, Auburn 44

WR Amari Cooper, Alabama

Au terme de l’Iron Bowl le plus prolifique de l’Histoire, le Crimson Tide de #1 Alabama prend sa revanche sur les Tigers de #15 Auburn en l’emportant 55-44.

Ce ne fût certainement pas le match le plus accompli des joueurs de coach Nick Saban mais cette victoire permettra à #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) de conserver la tête du classement CFP Top 25 et de contrôler son Destin à une semaine de la finale de conférence SEC face aux Tigers de #17 Missouri.

Battus lors de ses deux derniers matchs de conférence SEC, #15 Auburn (8-4, 4-4 SEC) s’est présenté métamorphosé dans cette rencontre prenant les devants 16-14, puis 26-21 à la mi-temps avant même de creuser un écart 33-21 au retour des vestiaires, puis 36-27 en fin de 3ème quart-temps.

Mais les Tigers ont finalement payé cher leur inefficacité dans le redzone adverse (4 FGs dans les 20 yards du Crimson Tide) face à une défense de #1 Alabama aux abois (630 yards accordés) qui a toutefois su toujours retrouver sa solidité dans les moments importants.

Et comme souvent depuis le début de la saison, le junior WR Amari Cooper (13 réceptions, 224 yards, 3 TDs) a été la bougie d’allumage d’une attaque de #1 Alabama complètement retrouvée dans les 30 dernières minutes. Alors que le score était de 36-27 pour les Tigers, les joueurs de coach Nick Saban ont alors enchainé 4 TDs sans réplique grace à une réception de 75 yards de WR Amri Cooper, une course de 11 yards de QB Blake Sims (20/27, 312 yards, 4 TDs, 3 INTs), une réception de 6 yards de WR DeAndrew White et une course de 25 yards de RB Derrick Henry. En 15 minutes, le Crimson Tide fit basculer le match en sa faveur (55-36).

La superbe performance de QB Nick Marshall (27/43, 456 yards, 3 TDs, 1 INT) n’y pourra rien, ni le dernier TD du match de RB Corey Grant : les Tigers durent s’avouer vaincus. On retiendra toutefois l’énorme match de WR Sammie Coates (5 réceptions, 206 yards, 2 TDs) et de WR D’haquille Williams (7 réceptions, 121 yards).

Les 99 points combinés des deux équipes établissent un nouveau record de l’Iron Bowl.

Alabama et Missouri en finale de la conférence SEC

RB Russell Hansbrough, Missouri

Dominés 14-6 à la mi-temps par de convaincants Razorbacks d’Arkansas (6-6, 2-6 SEC), les Tigers de #17 Missouri (10-2, 7-1) ont finalement comblé leur retard en seconde mi-temps avant de s’imposer 21-14 s’assurant du même coup un second titre de champion de division SEC East en deux ans qui leur ouvre les portes de la finale de conférence SEC. C’est finalement en prenant Arkansas à son propre jeu que #17 Missouri s’est imposé dans ce match. Une performance exceptionnelle de la ligne offensive des Tigers a permis à RB Russell Hansbrough (20 courses, 91 yards) et RB Marcus Murphy (11 courses, 58 yards) de réussir 158 yards au sol en 2ème mi-temps dont 85 sur le drive qui leur a donné une avance définitive à moins de 5 minutes du terme de la rencontre. On notera également le bon travail de DL Markus Golden (3 plaquages, 2 pour perte, 1 fumble forcé et 1 fumble recouvert) qui a réussi à récupérer un fumble de l’attaque des Razorbacks sur le dernier drive du match. Si cette victoire de #17 Missouri annihile tous les espoirs des Bulldogs de Georgia de jouer la finale de la SEC à Atlanta, elle ne devrait pas permettre aux Tigers de participer aux playoffs, même s’ils devenaient champion de la SEC le week-end prochain. En effet, #17 Missouri n’a toujours pas battu un programme classée à l’actuel CFB Top 25 et les défaites face à Indiana et Georgia pèseront lourd lors de leur évaluation par le comité de sélection.

Oregon et Arizona en finale de conférence Pac-12

Profitant de la défaite surprise de #8 UCLA (voir plus bas), les Wildcats de #11 Arizona (10-2, 7-2 Pac-12) remportent le titre de champion de la division Pac-12 grâce à leur victoire 42-35 dans la Territorial Cup face à leurs rivaux, les Sun Devils de #13 Arizona State (9-3, 6-3 Pac-12). Le freshman RB Nick Wilson (24 courses, 178 yards, 3 TDs) a été étincelant inscrivant 3 TDs au sol pour une équipe de #11 Arizona qui retrouvera donc #2 Oregon en finale de conférence Pac-12 après avoir été le seul programme à battre les Ducks en 2014 (31-24, le 2 octobre). Et l’avenir s’annonce exceptionnel pour les Wildcats puisque deux autres jeunes joueurs, le freshman QB Anu Solomon (15/21, 208 yards, 2 TDs) et le sophomore WR Samajie Grant (4 réceptions, 91 yards, 2 TDs) ont également été décisifs lors de ce succès historique.

QB Marcus Mariota, Oregon

Déjà assurés du titre de champion de la division Pac-12 North, les Ducks de #2 Oregon (11-1, 8-1 Pac-12) ont remporté leur 7ème Civil War consécutive infligeant une sévère défaite 47-19 aux Beavers d’Oregon State au Reser Stadium de Corvallis. Encore une fois cette semaine, le grand artisan de la victoire des Ducks aura été QB Marcus Mariota (19/25, 367 yards, 4 TDs et 39 yards au sol, 2 TDs) auteur d’un total de 6 TDs. A noter que le senior QB Sean Mannion termine sa carrière universitaire avec un total de 13 600 yards à la passe (record de la conférence Pac-12) et 83 passes de TD (record de l’unievrsité Oregon State).

Le Cardinal de Stanford (7-5, 5-4 Pac-12) est redevenu, le temps d’un match, le double-champion en titre de la division Pac-12 North infligeant une véritable leçon, 31-10, aux Bruins de #8 UCLA (9-3, 6-3 Pac-12) qui avaient pourtant l’opportunité de représenter la division South lors de la finale de conférence Pac-12 organisée dans une semaine. Méconnaissables, les Bruins ont été incapables de trouver le moindre rythme offensif (262 yards au total pour une moyenne 3.9 yards par jeu) face à une défense de Stanford irréprochable depuis le début de la saison. Mais la vraie surprise de cette rencontre aura été l’excellente performance d’une attaque du Cardinal (436 yards au total) pourtant en difficulté depuis septembre dernier. QB Kevin Hogan (16/19, 234 yards, 2 TDs et 46 yards au sol) a probablement réussi le meilleur match de sa saison dans un stade ou il avait brillé lors d’un Rose Bowl 2012 remporté face à Wisconsin. Une semaine après avoir piétiné son rival USC, #8 UCLA perd pour la 7ème fois consécutivement face à Stanford et sera donc privé de finale de conférence Pac-12. Quelques heures après avoir annoncé son intention de renoncer à sa dernière année d’éligibilité pour faire le saut dans la NFL, le junior QB Brett Hundley (17/32, 146 yards, 1 TD) a surement rêvé d’une fin de carrière avec les Bruins plus glorieuse.

Ohio State et Wisconsin en finale de conférence Big Ten

QB J.T. Barrett, Ohio State

Les Buckeyes de #6 Ohio State (11-1, 8-0 Big Ten) remportent « The Game » face à leurs rivaux, les Wolverines de Michigan, sur le score de 42-28 mais ils l’ont peut-être payé cher avec la blessure de leur quarterback vedette, QB J.T. Barrett. Évacué du terrain sur une civière pour une blessure à la jambe droite, le redshirt freshman QB J.T. Barrett (13/21, 176 yards, 1 TD et 89 yards au sol, 2 TDs) manquera à l’attaque des Buckeyes de #6 Ohio State lors de la finale de conférence Big Ten. Avant cette blessure, il était devenu le recordman de la conférence Big Ten avec 45 TDs réussis en une saison.  Malgré la sortie de QB J.T. Barrett, le match bascula définitivement en faveur des Buckeyes grâce à deux big plays. Sur une course de 44 yards plein axe sur une 4ème tentative, RB Ezekiel Elliott donna 14 points d’avance aux locaux, puis QB Devin Gardner commit un couteux fumble récupéré par LB Damon Lee pour un TD de 33 yards à 3:58 de la fin de la rencontre. En une minute seulement, #6 Ohio State s’assurait la victoire. Le TD sur réception de WR Freddy Canteen n’y changera rien : #6 Ohio State remporte son 45ème « The Game ». Avec ce succès, #6 Ohio State reste en course pour une place en College Football Playoff mais comment le comité de sélection évaluera-t-il les Buckeyes avec l’absence à long terme de QB J.T. Barrett ? Cette nouvelle défaite a assurément enterré les derniers espoirs de coach Brady Hoke de conserver son poste à la tête des Wolverines.

Pour la 3ème fois en 4 ans, les Badgers de #14 Wisconsin (10-2, 7-1 Big Ten) remportent le titre de champion de division Big Ten West grâce à leur victoire 34-24 face aux étonnants Golden Gophers de #18 Minnesota (8-4, 5-3 Big Ten). #13 Wisconsin gagne la Paul Bunyan Axe (« la hâche de Paul Bunyan ») pour la 11ème fois d’affilée et affrontera #6 Ohio State en finale de conférence Big Ten, samedi 6 décembre. C’est pourtant #18 Minnesota qui débuta le match parfaitement prenant une avance 17-3 en 1ère mi-temps sous l’impulsion de QB Mitch Leidner (5/18, 95 yards et 54 yards au sol, 2 TDs) avant que RB David Cobb (25 courses, 118 yards, 1 TD) commette un fumble suivi d’un FG des Badgers qui leur redonna le momentum. RB Melvin Gordon (29 courses, 151 yards, 1 TD), qui quitta ses coéquipiers en fin de 4ème quart-temps pour une blessure de la cheville droite, sonna alors la charge pour #13 Wisconsin même si c’est sur une passe de 17 yards de QB Joel Stave (11/18, 215 yards, 2 TDs) pour WR Robert Wheelwright à 4:41 de la fin qui assura le succès des locaux. On retiendra également l’excellent match de WR Alex Erickson (5 réceptions, 160 yards).

Résultats du classement CFP Top 25

RB Dalvin Cook, Florida State

Malgré les 4 interceptions de QB Jameis Winston, les Seminoles de #3 Florida State (12-0, 8-0 ACC) conservent leur invincibilité depuis 28 matchs en s’imposant difficilement 24-19 face aux Gators de Florida. Les Seminoles ont assurément joué leur plus mauvais match de la saison mais jamais les champions nationaux en titre n’ont laissé les Gators capitaliser sur leurs erreurs. A deux reprises, Florida (6-5, 4-4 SEC) aurait pu prendre les devants en seconde mi-temps mais les Gators manquèrent deux FGs. Et sur les 4 pertes de ballon du dernier vainqueur du trophée Heisman, QB Jameis Winston (12/24, 125 yards, 2 TDs, 4 INTs), ils n’inscrirent que 6 points. Si le true freshman RB Dalvin Cook (24 courses, 144 yards) a encore été spectaculaire, c’est LB Terrance Smith qui a fait basculé la rencontre à l’avantage des Noles en inscrivant un TD de 94 yards sur un pick-6 alors que Florida pouvait prendre 16 points d’avance. #3 Florida State inscrira 2 TDs par la suite et gardera la tête jusqu’au terme de la rencontre. Avec cette victoire, #3 Florida State conclut une 2ème saison consécutive invaincue mais les Seminoles devront faire mieux en finale de conférence ACC face à #16 Georgia Tech pour éviter une une terrible désillusion qui les écarterait des playoffs.

Explosifs en seconde mi-temps avec un total de 24 points et 342 yards offensifs réussis, les Rebels de #19 Ole Miss (9-3, 5-3 SEC) ont anéanti les espoirs des Bulldogs de #4 Mississippi State (10-2, 6-2 SEC) de participer aux playoffs en s’imposant 31-17 lors de l’Egg Bowl. Ultra-agressifs défensivement, les Rebels ont parfaitement contrôlé l’attaque des Bulldogs menée par un QB Dak Prescott (22/37, 282 yards, 1 TD et 48 yards au sol, 1 TD) moins percutant dans cette rencontre. Le junior RB Jaylen Walton a probablement réussi l’un des jeux les plus spectaculaires de Rivalry Week, une monumentale course de 91 yards :

Les Bears de #7 Baylor (10-1, 7-1 Big 12) repartent du AT&T Stadium avec une courte victoire 48-46 face à des Red Raiders de Texas Tech déchainés en seconde mi-temps et inspirés par un explosif true freshman QB Patrick Mahomes (598 yards, 6 TDs, 1 INT). #7 Baylor menait 42-17 dans le 3ème quart-temps avant que QB Bryce Petty (210 yards, 2 TDs, 0 INT) quitte ses coéquipiers pour une commotion cérébrale. Texas Tech aurait même pu envoyer le match en prolongation mais QB Patrick Mahomes fût sacké sur sa tentative de conversion à 2 points.

Dominateurs des deux côtés de la ligne de scrimmage, les Spartans de #10 Michigan State (10-2, 7-1 Big Ten) se sont facilement imposés 34-10 au Beaver Stadium face à une triste équipe de Penn State qui jouera tout de même un bowl dans quelques semaines. RB Jeremy Langford conclut une remarquable saison par une solide performance : 118 yards au sol pour 2 TDs.

WR Antwan Goodley, Baylor

Les Wildcats de #12 Kansas State (9-2, 7-1 Big 12) remportent leur 5ème Governor’s Cup d’affilée en atomisant 51-13 des Jayhawks de Kansas totalement dépassés. Grace à cette victoire, les joueurs de coach Bill Snyder rejoignent #5 Texas Christian et #7 Baylor en tête de la conférence Big 12. Avec 222 réceptions réussies en carrière, le senior WR Tyler Lockett (9 réceptions, 119 yards, 2 TDs) a battu le record de l’université Kansas State détenu par… son père, Kevin Lockett.

Les Tigers de #21 Clemson (9-3, 6-2 ACC) ont mis fin à une série de 5 défaites lors du Palmetto Bowl en s’imposant 35-17 face aux Gamecocks de South Carolina (6-6, 3-5 SEC). Coach Dabo Swinney n’avait plus battu coach Steve Spurrier et les Gamecocks depuis 2008. L’ancien coach de Florida ne s’était d’ailleurs pas privé de le rappeler dans les médias à plusieurs reprises depuis 5 ans. Malgré un excellent début de match, South Carolina n’a rien pu faire face à DE Vic Beasley (2 sacks et 1 fumble) et l’agressive défense de #21 Clemson, la meilleure du pays. Le retour du true freshman QB Deshaun Watson (14/19, 269 yards, 2 TDs et 2 TDs au sol) à la tête de l’attaque des Tigers a également été décisif. Ce dernier et WR Artavis Scott (7 réceptions, 185 yards, 2 TDs) se sont connectés pour deux TDs longue distance de 53 et 70 yards. Le jeu au sol de #21 Clemson a également martyrisé la défense contre la course de South Carolina, RB Wayne Gallman terminant le match avec 191 yards et 1 TD au sol. Les Gamecocks n’avaient plus perdu de match hors-conférence depuis le Chick-fil-A Bowl 2010 contre Florida State.

Grâce à la 14ème interception de l’année de S Gerod Holliman (record NCAA égalé), les Cardinals de #22 Louisville (9-3, 5-3 ACC) remportent leur 4ème Governor’s Cup contre les Wildcats de Kentucky. Avant la rencontre, les deux équipes ont été proches de la bagarre générale, même coach Bobby Petrino s’y est mis en attrapant par le col un assistant coach des Wildcats. L’excellent senior WR DeVante Parker termine avec 180 yards sur réception pour 3 TDs.

Propulsés par les 229 yards au sol pour 5 TDs de RB Jay Ajayi (record personnel), les Broncos de #23 Boise State (10-2, 7-1 Mountain West) se sont assurés une place en finale de conférence Mountain West en l’emportant 50-19 contre leurs rivaux, les Aggies de Utah State. Ils accueilleront les Bulldogs de Fresno State sur leur Smurf Turf, samedi 6 décembre.

Tous les espoirs de la Thundering Herd de #24 Marshall (11-1, 7-1 C-USA) de participer à un bowl majeur se sont envolés suite à une défaite 67-66 après prolongation face à Western Kentucky lors d’un match complètement fou « Verchain Style » : 133 points et 1446 yards offensifs combinés ! 15 passes de TD dont 8 pour le héros du match, QB Brandon Doughty (34/50, 491 yards, 8 TDs, 2 INTs). Ce dernier s’est fait intercepter en fin de rencontre redonnant le ballon à #24 Marshall qui en profita pour égaliser à 59-59 mais s’est finalement racheté en réussissant la conversion à 2 points qui donna finalement la victoire aux Hilltoppers.

Menés par un intraitable QB Travis Wilson (25/37, 311 yards, 3 TDs), les Utes de #25 Utah (8-4, 5-4 Pac-12) s’imposent 38-34 à Colorado qui n’avait plus connu de saison sans victoire en match de conférence depuis… 1915 ! C’est grâce à un pick-6 de 20 yards de DB Dominique Hatfield que les Utes se sont assurés la victoire.

Par ailleurs

WR George Farmer, USC

Mené 35-0 à la mi-temps, Notre Dame (7-5) a subi le rythme offensif insoutenable prôné par Steve Sarkisian et s’incline 49-17 face à des Trojans de USC (8-4, 6-3 Pac-12) qui voulaient effacer l’affront de la défaite contre #8 UCLA il y a une semaine. Les nombreux blessés en défense ont certainement porté préjudice aux Fighting Irish, qui n’ont pas été en mesure de rivaliser avec USC dans ce match. Malheureusement pour les Golden Domers, ils n’ont jamais été à la hauteur de leur adversaire du jour, et ils s’inclinent lourdement, achevant leur saison régulière sur un embarrassant bilan de cinq défaites lors des six dernières rencontres. Déjà privés de plusieurs titulaires, blessés, Notre Dame a enchaîné les sorties de joueurs sur blessure en défense. QB Cody Kessler (32/40, 372 yds, 6 TD) a su mettre à profit cette faiblesse adverse, avec six touchdowns pour cinq receveurs différents. QB Everett Golson (7/18, 75 yds, 2 INT), un temps pressenti pour le Heisman Trophy, a été bien loin de sa forme du début de saison. Après six drives infructueux, dont deux achevés prématurément par des interceptions, coach Kelly a décidé de lancer dans le grand bain son prometteur quarterback freshman, QB Malik Zaire (9/20, 170 yds, 1 rush. TD), qui a su relancer son équipe avec un touchdown à la course dès son premier drive, mais il est vite rentré dans le rang pour subir la pression défensive des Trojans.

Menés 24-7 par les Hawkeyes d’Iowa (7-5, 4-4 Big Ten), les Cornhuskers de Nebraska (9-3, 5-3 Big Ten) ont effectué une formidable remontée finalement conclue par une victoire 37-34 après prolongations qui permet aux joueurs de coach Bo Pelini de remporter le Heroes Trophy. Le sophomore QB Tommy Armstrong Jr (12/27, 202 yards, 4 TDs et 2 INTs) n’a pas toujours été inspiré dans ce match intense mais il a su être décisif dans les moments importants réussissant la passe de la victoire pour WR Kenny Bell dans la 1ère prolongation.

Les Panthers de Pitt mettent fin à une disette de 51 ans dans le stade de Miami en s’imposant 35-23 aux Hurricanes grace aux 23ème et 24ème TD au sol de la saison de RB James Conner, qui bat au passage le record de l’université Pitt détenu jusque-là par le Hall of Famer, Tony Dorsett.

Le Wolfpack de North Carolina State remporte 35-7 la 104ème édition du rivalry game face à North Carolina.

On notera aussi l’inattendu titre de champion de la conférence AAC des Tigers de Memphis (9-3, 7-1 AAC) qui se sont imposés 41-10 face aux Huskies de Connecticut.

#24 Marshall affrontera Louisiana Tech en finale de conférence USA et Bowling Green et Northern Illinois seront opposés en finale de conférence MAC.

Les highlights de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 30/56, 598 yards, 6 TDs, 1 INT.
– QB Brandon Doughty (Western Kentucky), 34/50, 491 yards, 8 TDs, 2 INTs.
– QB Nick Marshall (Auburn), 27/43, 456 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Christian Stewart (Brigham Young), 23/38, 433 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Rakeem Cato (Marshall), 29/46, 417 yards, 7 TDs, 4 INTs.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 22 courses, 267 yards, 3 TDs.
– RB Jordan Howard (UAB), 35 courses, 262 yards, 1 TD.
– WR Amari Cooper (Alabama), 13 réceptions, 224 yards, 3 TDs.
– WR Sammie Coates (Auburn), 5 réceptions, 206 yards, 2 TDs.
– WR Rashard Higgins (Colorado State), 12 réceptions, 193 yards, 2 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. falcons92170

    30 novembre 2014 at 11h40

    Ca fait deux semaines que vous « oubliez » de parler du match de clemson, surtout que celui là était quand même important

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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