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Rose Bowl 2012 : Oregon 45, Wisconsin 38

Harry How/Getty Images

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Au terme d’un match ultra-offensif, les Ducks de #5 Oregon remportent le 98ème Rose Bowl de l’Histoire sur le score de 45-38 contre de robustes Badgers de #10 Wisconsin.

C’est un vrai combat de boxe que nous ont offert les champions de la conférence Pac-12, les Ducks de #5 Oregon (12-2, 8-1 Pac-12), et les champions de la conférence Big Ten, les Badgers de Wisconsin (11-3, 6-2 Big Ten), lors de ce Rose Bowl dont les 83 points au total représentent un record historique.

Il aura finalement fallu attendre deux éclairs de génie de RB DeAnthony Thomas et deux « big plays » en défense pour que RB LaMichael James et les Ducks de #5 Oregon concluent leur superbe saison par une première victoire au Rose Bowl en 95 ans.

Tout au long de ce Rose Bowl passionnant, aucune des deux équipes n’a pris plus de 7 points d’avance. On s’attendait à une opposition de style entre deux des meilleures attaques de la saison 2011 (Oregon 3ème, Wisconsin 6ème), Ducks et Badgers ne nous ont pas déçu. Face à l’attaque véloce et rapide de #5 Oregon, #10 Wisconsin a montré toute la puissance de son jeu au sol.

Dès la première possession de #10 Wisconsin, le RB vedette Montee Ball (32 courses, 164 yards, 1 TD) a impressionné par sa robustesse permettant à QB Russell Wilson (19/25, 296 yards, 2 TDs, 1 INT) d’inscrire son premier TD du match sur un « play-action » imparable conclu par une réception de WR Jared Abbrederis (4 réception, 119 yards, 1 TD).

Comme souvent cette saison, la réponse de #5 Oregon a été immédiate : 7 jeux pour 80 yards en 2 minutes, TD de RB LaMichael James (25 courses, 159 yards, 1 TD) !

A peine le temps de respirer que l’attaque « smashmouth » des Badgers frappent de nouveau sur une course de 4 yards de QB Russell Wilson après un drive parfaitement dirigé par le quarterback senior (14-7) et par un RB Montee Ball inarrêtable. La ligne offensive de #10 Wisconsin semblait alors avoir pris l’avantage sur le front four de #5 Oregon.

Après un punt de chaque côté, les Ducks récupérèrent le ballon sur leur 5 yards, avant que le phénoménal RB freshman DeAnthony Thomas (2 courses, 155 yards, 2 TDs) ne réussisse la plus longue course de l’Histoire du Rose Bowl pour un TD au sol de 91 yards !

Les Ducks revenaient alors à hauteur des Badgers, 14-14, à la fin du 1er quart-temps.

Le second quart-temps ne baissa pas d’intensité et c’est sur le 39ème TD de la saison (record NCAA détenu par Barry Sanders égalé) de RB Montee Ball que #10 Wisconsin reprit les commandes (21-14). Pas pour longtemps, en deux jeux seulement, #5 Oregon égalisa à 21-21 grâce à un retour de punt de RB DeAnthony Thomas et à une superbe réception de RB Kenjon Barner pour un TD de 54 yards.

Et pour terminer cette première mi-temps de folie, DE Louis Nzegwu (Wisconsin) inscrit un TD de 33 yards après avoir récupéré un fumble de QB Darron Thomas (17/23, 268 yards, 3 TDs, 1 INT). Ce dernier se racheta alors en menant un dernier drive typique des Ducks (read options, play-action, etc..) conclu par une passe pour WR Lavasier Tuinei (8 réceptions, 158 yards, 2 TDs). 28-28 ! Le record de points à la mi-temps dans un Rose Bowl était battu.

Après 30 minutes de jeu, il était évident que les deux défenses n’avaient pas trouvé de solutions pour stopper ou même ralentir l’attaque adverse.

La seconde mi-temps débuta par un nouveau « big play » du joueur du match, RB DeAnthony Thomas : une course de 64 yards pour donner les devants aux Ducks pour la première fois du match (35-28).

C’est alors que la puissance de la défense des Badgers sembla prendre le dessus sur une attaque des Ducks obligée de punter à deux reprises. Une passe de QB Darron Thomas fût également interceptée. #10 Wisconsin en profita pour repasser devant (38-35) grâce à un FG de 29 yards de K Philip Welch et à une réception de 18 yards de WR Nick Toon (9 réceptions, 104 yards, 1 TD).

Mené au score, #5 Oregon décida d’utiliser davantage de blitzes et de mettre ainsi plus de pression sur QB Russell Wilson, qui fût alors intercepté par LB Kiko Alonso (5 plaquages, 2 sacks, 1 INT). Ce fût le tournant du match puisque quelques secondes plus tard, QB Darron Thomas réussit son 3ème TD de la rencontre sur une passe de 11 yards pour WR Lavasier Tuinei (42-38). Les Ducks ajoutèrent ensuite 3 points sur un FG de 30 yards de K Alejandro Maldonado.

Les Badgers tentèrent bien de revenir au score mais un fumble de WR Jared Abbrederis sur les 30 yards des Ducks redonna la possession du ballon à #5 Oregon. QB Russell Wilson eut une toute dernière chance mais sans aucun temps-mort restant, les Badgers ne parvinrent pas à remonter suffisamment le ballon pour se donner une possibilité de tenter une dernière passe dans la end-zone des Ducks, qui l’emportent finalement 45-38.

Avec cette victoire les Ducks de #5 Oregon remportent leur premier Rose Bowl depuis 1917. C’est également le premier succès dans un bowl BCS pour coach Chip Kelly, arrivé sur le campus de Eugene en 2009.

Dans la défaite de #10 Wisconsin, on retiendra la belle performance de RB Montee Ball. Incroyablement patient, il excelle sur les « draw plays » comme personne. Un an après une cruelle défaite contre Texas Christian dans ce même Rose Bowl, les Badgers de #10 Wisconsin perdent pour la deuxième année d’affilée à Pasadena.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

La liste de tous les bowls 2018/19

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Samedi 15 décembre

Celebration Bowl : North Carolina A&T (9-2) vs. Alcorn State (9-3) – 12h00 (18h00 en France)
New Mexico Bowl : North Texas (9-3) vs. Utah State (10-2) – 14h00 (20h00 en France)
Cure Bowl : Louisiana (7-6) vs. Tulane (6-6) – 14h30 (20h30 en France)
Las Vegas Bowl : Arizona State (7-5) vs. No. 21 Fresno State (11-2) – 15h30 (21h30 en France)
Camellia Bowl : Georgia Southern (9-3) vs. Eastern Michigan (7-5) – 17h30 (23h30 en France)
New Orleans Bowl : Middle Tennessee (8-5) vs. Appalachian State (10-2) – 21h00 (03h00 en France)

Mardi 18 décembre

Boca Raton Bowl : Northern Illinois (8-5) vs. UAB (10-3) –19h00 (01h00 en France)

Mercredi 19 décembre

Frisco Bowl : Ohio (8-4) vs. San Diego State (7-5) – 20h00 (02h00 en France)

Jeudi 20 décembre

Gasparilla Bowl : Marshall (8-4) vs. South Florida (7-5) –20h00 (02h00 en France)

Vendredi 21 décembre

Bahamas Bowl : Florida International (8-4) vs. Toledo (7-5) – 12h30 (18h30 en France)
Potato Bowl : Western Michigan (7-5) vs. BYU (6-6) – 16h00 (22h00 en France)

Samedi 22 décembre

Birmingham Bowl : Wake Forest (6-6) vs. Memphis (8-5) – 12h00 (18h00 en France)
Armed Forces Bowl : Army (9-2) vs. Houston (8-4) – 12h00 (18h00 en France)
Dollar General Bowl : Troy (9-3) vs. Buffalo (10-3) – 19h00 (01h00 en France)
Hawaii Bowl : Louisiana Tech (7-5) vs. Hawaii (8-5) – 22h30 (04h30 en France)

Mercredi 26 décembre

First Responder Bowl : Boston College (7-5) vs. #25 Boise State (10-3) – 13h30 (19h30 en France)
Quick Lane Bowl : Minnesota (6-6) vs. Georgia Tech (7-5) – 17h15 (23h15 en France)
Cheez-It Bowl : California (7-5) vs. TCU (6-6) – 21h00 (03h00 en France)

Jeudi 27 décembre

Independence Bowl : Duke (7-5) vs. Temple (8-4) – 13h30 (19h30 en France)
Pinstripe Bowl : Miami (7-5) vs. Wisconsin (7-5) – 17h15 (23h15 en France)
Texas Bowl : Baylor (6-6) vs. Vanderbilt (6-6) – 21h00 (03h00 en France)

Vendredi 28 décembre

Music City Bowl : Purdue (6-6) vs. Auburn (7-5) – 13h30 (19h30 en France)
Camping World Bowl : #20 Syracuse (9-3) vs. #16 West Virginia (8-3) – 17h15 (23h15 en France)
Alamo Bowl : #24 Iowa State (8-4) vs. #13 Washington State (10-2) – 21h00 (03h00 en France)

Samedi 29 décembre

Belk Bowl : Virginia (7-5) vs. South Carolina (7-5) – 12h00 (18h00 en France)
Peach Bowl : #10 Florida (9-3) vs. #7 Michigan (10-2) – 12h00 (18h00 en France)
Arizona Bowl : Arkansas State (8-4) vs. Nevada (7-5) – 17h30 (23h30 en France)
Cotton Bowl (CFP semifinal) : #3 Notre Dame (12-0) vs. #2 Clemson (13-0) – 16h00 (22h00 en France)
Orange Bowl (CFP semifinal) : #4 Oklahoma (12-1) vs. #1 Alabama (13-0) – 20h00 (02h00 en France)

Lundi 31 décembre

Military Bowl : Virginia Tech (6-6) vs. Cincinnati (10-2) – 12h00 (18h00 en France)
Sun Bowl : Stanford (8-4) vs. Pittsburgh (7-6) – 14h00 (10h00 en France)
RedBox Bowl : Oregon (8-4) vs. Michigan State (7-5) – 15h00 (21h00 en France)
Liberty Bowl : Oklahoma State (6-6) vs. #23 Missouri (8-4) – 15h45 (21h45 en France)
Holiday Bowl : #17 Utah vs. #22 Northwestern (8-5) – 19h00 (01h00 en France)
Gator Bowl : NC State (9-3) vs. #19 Texas A&M (8-4) – 19h30 (01h30 en France)

Mardi 1er janvier

Outback Bowl : Iowa (8-4) vs. #18 Mississippi State (8-4) – 12h00 (18h00 en France)
Fiesta Bowl : #8 UCF (12-0) vs. #11 LSU (9-3) – 13h00 (19h00 en France)
Citrus Bowl : #14 Kentucky vs. #12 Penn State – 13h00 (19h00 en France)
Rose Bowl : #9 Washington (10-3) vs. #6 Ohio State (12-1) – 17h00 (23h00 en France)
Sugar Bowl : #15 Texas (9-4) vs. #5 Georgia (11-2) – 20h45 (02h45 en France)

Lundi 7 janvier

College Football Playoff National Championship Game : Vainqueur de l’Orange Bowl vs. Vainqueur du Cotton Bowl – 20h00 (02h00 en France)

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

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Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

Le résumé en vidéo

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