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Saison 2011

Présentation de la conférence Big 12 2011

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Grâce au retour du WR senior Ryan Broyles, à l’émergence de la nouvelle vedette de la conférence Big 12, QB Landry Jones, et au retour de 13 autres titulaires d’une équipe qui a gagné 12 matchs en 2010, les Sooners d’Oklahoma sont les grands favoris pour remporter un nouveau titre de conférence Big 12 – un 5ème en 6 ans.

WR Justin Blackmon, Oklahoma State

Si il y a une seule équipe qui peut stopper Oklahoma, c’est bien les rivaux ancestraux d’Oklahoma State. Les Cowboys font partie du Top 10 de pré-saison et le WR senior Justin Blackmon a été le seul receveur au niveau national à réussir plus de yards sur réception en moyenne par match que WR Ryan Broyles. Grande révélation de la saison passée, QB Brandon Weeden a été sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 2010 et il est, lui-aussi, de retour. La défense des Cowboys déterminera s’ils peuvent rivaliser avec les Sooners.

Texas A&M pourrait se joindre aux deux rivaux de l’Oklahoma dans la lutte pour le titre de conférence. Sur le papier, les Aggies possèdent leur meilleure équipe depuis plus d’une décennie. Ils sont les seuls de la conférence Big 12 à voir le retour d’un coureur ayant réussi plus de 1000 yards au sol (RB Cyrus Gray) et d’un receveur ayant réussi plus de 1000 yards sur réception (Jeff Fuller). Les Aggies ont terminé la saison dernière sur une belle série de 6-1 lorsque QB Ryan Tannehill a succédé à Jerrod Johnson au poste de quarterback titulaire. Sa performance contre Oklahoma (victoire 33-19) est encore dans les mémoires. En défense, Texas A&M sera orphelin du phénoménal LB Von Miller, parti en NFL, mais tout indique que son successeur est déjà trouvé : le LB sophomore Demontre Moore.

Même si Missouri devra se passer de QB Blaine Gabbert, parti en NFL, les Tigers restent armés en attaque et en défense. Les DEs Brad Madison et Jacquies Smith ont réussi 13 sacks à eux-deux l’an dernier. QB James Franklin sera le nouveau titulaire. RB Kendial Lawrence pourrait se révéler au poste de running back alors que le trio de receveurs (T.J. Moe, Wes Kemp et Jerrell Jackson) est le meilleur de la conférence.

Texas a connu une saison 2010 épouvantable (5-7) notamment à cause d’un jeu au sol anémique. Coach Mack Brown pourra compter sur la recrue 5 étoiles, Malcolm Brown, pour améliorer ce secteur de jeu. Mais il faudra plus qu’un freshman pour relancer une attaque des Longhorns, qui pourrait rapidement douter des aptitudes du QB junior Garrett Gilbert, qui n’a pas encore convaincu.

Texas Tech verra le retour de l’intégralité de sa ligne offensive mais elle devra protéger un nouveau quarterback, le junior Seth Doege. De plus, les Red Raiders qui ont l’habitude de se faire étriller à l’extérieur, se déplaceront à Oklahoma, Missouri et Texas.

En 2010, Baylor a participé à son premier bowl de fin de saison depuis 1994. Les Bears possèdent l’un des meilleurs QBs « dual-threat » au niveau national, QB Robert Griffin III, dont la cible préférée, WR Kendall Wright, est également de retour en 2011. La défense de Baylor devra nettement s’améliorer alors qu’elle a encaissé 55, 42, 53 et 38 points lors des 4 derniers matchs de la saison passée.

RB Cyrus Gray, Texas A&M

Coach Bill Snyder (Kansas State) comptera sur le transfuge de Tennessee, le RB sophomore Bryce Brown, afin de remplacer l’ancien titulaire, Daniel Thomas, parti en NFL. Coach Paul Rhodes a fait de l’excellent travail à Iowa State permettant aux Cyclones de s’imposer à Nebraska en 2009, puis à Texas en 2010. Cependant, une participation à un bowl sera compliquée en 2011 mais Iowa State nous a habitué à des surprises. Enfin, Kansas est assurément la pire équipe de la conférence.

Oklahoma – Les Sooners peuvent compter sur le retour de 29 joueurs qui ont été titularisés au moins une fois… au niveau de l’expérience, cela devrait donc aller. WR Ryan Broyles est probablement un prochain 1er tour de draft NFL et même si le secondary des Sooners manque de « playmaker », Oklahoma est la meilleure équipe de la conférence. Un prétendant au titre national.
Oklahoma State – Le duo QB Brandon Weeden / WR Justin Blackmon va nous enchanter tout au long de saison et si LB Shaun Lewis parvient à développer son leadership au sein de la défense des Cowboys, ils pourraient voler la vedette aux Sooners d’autant qu’Oklahoma State les accueille sur le campus de Stillwater encore une fois cette année.
Texas A&M RB Cyrus Gray est de loin le meilleur running back de la conférence et WR Jeff Fuller fait partie du Top 3 des receveurs. Est-ce que le « Wrecking Crew » peut se passer des services de LB Von Miller, parti en NFL ? La réponse à cette question déterminera le sort des Aggies en 2011.
Missouri – Les Tigers possèdent un incroyable talent en attaque et en défense, particulièrement au niveau de la ligne défensive. QB Blaine Gabbert est parti et l’ère QB James Franklin va ainsi commencer. S’il parvient à trouver son rythme rapidement, Missouri pourrait être la grande surprise de la saison prochaine.
Texas – Le cauchemar de la saison dernière est terminé. L’arrivée du coordinateur offensif Bryan Harsin (ex-Boise State) devrait permettre aux Longhorns de retrouver un peu d’élan en attaque… un peu. Cependant, un manque de talent général ne permettra pas à Texas de rivaliser avec les meilleurs en 2011. La défense menée par DT Kheeston Randall et LB Keenan Robinson pourrait assurer 1 ou 2 victoires volées aux Longhorns.
Texas Tech – La ligne offensive et le secondary sont de retour en 2011, ce qui n’est pas négligeable. Toutefois, les Red Raiders devront faire confiance à un nouveau QB (Seth Doege) et le groupe de receveurs n’a pas autant de profondeur que les années précédentes. Une participation à un bowl est envisageable.

WR Ryan Broyles, Oklahoma

Baylor – Offensivement, les Bears n’ont rien à envier à quiconque dans la conférence (QB Robert Griffin III, WR Kendall Wright, WR Lanear Sampson, WR Josh Gordon) même si physiquement ils pourraient souffrir contre les athlétiques défenseurs de Missouri, Oklahoma et Texas. En défense, Baylor a encore trop de trous à combler pour lutter avec le top 4.
Kansas State – Le safety Ty Zimmerman est de retour au sein d’une défense en net progrès mais le départ de RB Daniel Thomas pour la NFL, pourrait représenter un grand vide dans l’attaque des Wildcats. Tout reposera sur les épaules de l’ancien de Tennessee, RB Bryce Brown.
Iowa State – La défense manque de talent pur mais est expérimentée. En attaque, les Cyclones compteront sur le retour de leur trio de receveurs (Darius Darks, Darius Reynolds, Josh Lenz) et sur le leader de la ligne offensive, OL Kelechi Osemele mais le départ de QB Austen Arnaud et de RB Alexander Robinson sera difficile à compenser.
Kansas – Les RBs James Sims et Darrien Miller sont les seules armes offensives d’une équipe qui possède peu de talent par ailleurs. Les Jayhawks doivent se préparer à une longue, très longue saison.

Champion de la conférence Big 12 2011 : Oklahoma.

MVP : WR Justin Blackmon, Oklahoma State.
Joueur offensif de l’année : Ryan Broyles, Oklahoma.
Joueur défensif de l’année : LB Travis Lewis, Oklahoma.
Freshman de l’année : RB Malcolm Brown, Texas.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison 2011

Senior Bowl 2012 : Que retenir de cette semaine?

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Après une semaine de practices pendant laquelle ils ont été observés sous toutes les coutures, certains joueurs seniors ont marqué des points auprès des scouts NFL lors de ce Senior Bowl; d’autres, au contraire, ont vu leurs cotes chuter.

Retrouver ci-dessous une sélection de joueurs qui ont été de bonnes surprises et d’autres qui ont déçu tout au long de la semaine :

Les bonnes surprises

WR Joe Adams, Arkansas
Dès le premier entrainement de le semaine, on comprit que Joe Adams était en mission dans ce Senior Bowl. Très rapide, explosif sur ses premiers pas et capable de changement de direction dévastateur, il a été un vrai cauchemar pour les cornerbacks adverses sur les « man coverages » et a constamment eu le bon rythme pour se démarquer face aux « zone coverages ». Il aurait pu sombrer après avoir commis un fumble lors du premier drive du match mais a magnifiquement rebondi terminant avec 8 réceptions et 133 yards. Il s’est affirmé comme un excellent candidat pour une équipe NFL à la recherche d’un « slot receiver ».

DE Quinton Coples, North Carolina
Il est maintenant clair que DE Quinton Coples sera le meilleur pass-rusher à se présenter à la draft NFL 2012. Tout au long de la semaine il a montré son talent : mobilité, agilité et explosivité. D’autant plus étonnant pour un defensive end de 125 Kgs. Il possède plusieurs mouvements « inside » et « outside » qui ont mis en difficulté ses adversaires à chaque entrainement. Sa puissance et son agressivité ne baissent pas pendant un match comme on a pu le voir lors du Senior Bowl.

LB Zach Brown, North Carolina
Il est arrivé avec une solide réputation et le statut d’un futur 1er tour de draft. Il n’a pas déçu. Après un premier entrainement correct, il est monté en puissance jusqu’au Senior Bowl au cours duquel il a impressionné tous les observateurs de part sa puissance et son 6ème sens pour sentir le jeu comme personne. Véritable « tackle machine », il a une capacité de réaction exceptionnelle. Certains critiquent sa taille moyenne, il répond avec une intensité remarquable.

LB Bobby Wagner, Utah State
Solide toute la semaine, il a été le meilleur linebacker sur le terrain lors du Senior Bowl. Instinctif et explosif, il a montré pourquoi il a réussi près de 450 plaquages en 4 ans sur le campus d’Utah State. La révélation de la semaine.

Autres satisfactions : QB Brandon Weeden (Oklahoma State), RB Isaiah Pead (Cincinnati), WR Juron Criner (Arizona), OT Mike Adams (Ohio State), DE Vinny Curry (Marshall), DE Cam Johnson (Virginia)

Les déceptions

OT Zebrie Sanders, Florida State
Il est arrivé à Mobile (Alabama) avec un buzz autour de lui, les observateurs sont repartis avec des tonnes de question à son sujet. Certes il est athlétique et il possède une excellente mobilité mais sa technique est rudimentaire. Il a été battu toute la semaine par les pass-rushers adverses terminant régulièrement sur les fesses. Il devra connaitre un très bon NFL Combine pour remonter sa cote.

C Mike Brewster, Ohio State
Ce n’est pas tant son match qui a déçu mais plutôt sa performance tout au long de la semaine. Il a souvent manqué de robustesse et il a régulièrement été mis à défaut face aux defensive tackles adverses. Sa technique de « pass protection » est très moyenne et son manque de puissance l’a rendu vulnérable sur le « run protection ». Grosse déception.

QB Ryan Lindley, San Diego State
Il jouait pourtant gros dans cette semaine de Senior Bowl. Issu d’une université modeste (San Diego State), on attendait de voir de quoi il était capable face aux meilleurs joueurs de sa génération. Incapable de trouver le moindre rythme lors du premier entrainement, sa précision a été catastrophique tout au long de la semaine. Certes, il possède un bras puissant mais il n’a pas su exploiter cette force durant le match. Il devra impérativement mieux lors du NFL Combine et de son pro day pour se rattraper.

Autres déceptions : QB Nick Foles (Arizona), QB Kellen Moore (Boise State), RB Chris Polk (Washington), RB Vick Ballard (Mississippi State), WR Jeff Fuller (Texas A&M),

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Saison 2011

Senior Bowl 2012: North 23, South 13

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L’équipe North remporte le Senior Bowl 2012 face à l’équipe South sur le score de 23-13 lors d’un match dont le MVP a été RB Isaiah Pead de Cincinnati.

Rarement utilisé au poste de returner durant sa carrière avec les Bearcats de Cincinnati, RB Isaiah Pead (8 courses, 31 yards) a réussi un total de 98 yards sur retour de punt permettant à l’équipe North de s’imposer pour la seconde fois en trois ans.

Auteur de 1338 yards au sol pour 12 TDs en 2011, RB Isaiah Pead a donc marqué les esprits de certains scouts NFL et pourrait avoir augmenté sa côte à trois mois de la prochaine draft NFL.

Les six quarterbacks présents dans cette rencontre n’ont pas particulièrement brillé commettant un total de 5 interceptions. Seul QB Nick Foles (11/15, 136 yards) n’a pas été intercepté. Pour l’équipe North, QB Kellen Moore (Boise State) a terminé avec une fiche  de 6/12 pour 50 yards et 1 INT. Pour l’équipe South, QB Brandon Weeden d’Oklahoma State (5/9, 56 yards, 2 INTs) a été convaincant malgré ses 2 interceptions. QB Ryan Lindley (San Diego State) s’en est plutôt bien sorti (10/21, 103 yards) malgré, lui aussi, une interception.

C’est l’équipe North qui a ouvert le score sur un FG de 27 yards de K Carson Wiggs (Purdue) après que RB Isaiah Pead ait réussi un magnifique retour de punt de 60 yards. Le score était de 3-3 à la fin du 1er quart-temps; K Randy Bullock (Texas A&M) égalisant sur un FG de 39 yards.

Le premier TD du match a été inscrit par le WR des Bears de California Marvin Jones (1 réception, 8 yards, 1 TD) sur une passe de 8 yards de QB Russell Wilson (Wisconsin). Ce dernier termine la rencontre avec une fiche de 4/7, 45 yards, 1 TD et 1 INT.

Les deux équipes ont ensuite ajouté un FG chacune portant le score à 13-6 à la mi-temps.

La seconde mi-temps débuta par un superbe drive dirigé par QB Kirk Cousins (Michigan State) conclu par un TD de WR Gerell Robinson (Minnesota) sur une réception de 41 yards (20-6 pour l’équipe North). QB Kirk Cousins a été l’une des bonnes satisfactions de ce Senior Bowl 2012 et s’il a commis une interception, il termine tout de même le match avec une fiche de 5/11, 115 yards, 1 TD et 1 INT.

L’équipe South tenta alors de revenir dans cette rencontre. QB Nick Foles trouva son ancien coéquipier des Wildcats de l’Arizona, WR Juron Criner, pour un TD de 20 yards qui ramenait alors l’équipe South à 20-13 en début de 4ème quart-temps.

Finalement, QB Kellen Moore mena un long drive de plus de 8 minutes conclu par le 3ème FG du match de K Carson Wiggs pour sceller le sort de la rencontre : 23-13 pour l’équipe North. QB Nick Foles eut une dernière opportunité mais il manqua sa passe sur une 4ème tentative à 13 yards de l’end-zone de l’équipe North.

Malgré un fumble commis sur le premier drive de la rencontre, le WR Joe Adams (Arkansas) s’est particulièrement fait remarquer avec 8 réceptions pour 133 yards dans ce Senior Bowl. Il a été nommé « Most Outstanding Player » de l’équipe South. Parmi les autres receveurs, WR Juron Criner (Arizona) a également connu un match solide (6 réceptions, 77 yards).

LB Bobby Wagner (Utah State) a réussi 7 plaquages et 1 interception remportant le titre de « Most Outstanding Player » de l’équipe North.

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NFL Draft

Liste des joueurs underclassmen éligibles à la draft NFL 2012

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La NFL a annoncé la liste officielle des joueurs « underclassmen » qui se présenteront à la draft 2012 et c’est un record de 65 juniors et redshirt sophomores qui quittent ainsi le College Football.

Pour la 4ème année consécutive, le nombre de joueurs « underclassmen » se présentant à la draft NFL progressent et s’ils étaient 56 l’an passé, ils seront donc 9 de plus cette année.

Pour rappel, les joueurs underclassemen sont des joueurs qui ont joué trois années complètes avec leur université. Ce sont donc soit des juniors, soit des « redshirt’ sophomores.

Retrouvez ci-dessous la liste complète de ces 65 « underclassmen » :

Alvester Alexander, RB, Wyoming
Dwayne Allen, TE, Clemson
Edwin Baker, RB, Michigan State
Mike Ball, RB, Nevada
Jamison Berryhill, RB, Texas
Justin Blackmon, WR, Oklahoma State
Michael Brockers, DT, Louisiana State
Bryce Brown, RB, Kansas State
Vontaze Burfict, LB, Arizona State
Orson Charles, TE, Georgia
Morris Claiborne, DB, Louisiana State
Fletcher Cox, DT, Mississippi State
David DeCastro, G, Stanford
Tiree Eure, TE, Minnesota
Marcus Forston, DT, Miami
Stephon Gilmore, DB, South Carolina
Chris Givens, WR, Wake Forest
Dorian Graham, WR, Syracuse
Robert Griffin III, QB, Baylor
Jewel Hampton, RB, Southern Illinois
Cliff Harris, DB, Oregon
Dont’a Hightower, LB, Alabama
Stephen Hill, WR, Georgia Tech
Ronnie Hillman, RB, San Diego State
Max Holloway, DE, Boston College
Jayron Hosley, DB, Virginia Tech
Janzen Jackson, DB, McNeese State
LaMichael James, RB, Oregon
Alshon Jeffery, WR, South Carolina
Aldarius Johnson, WR, Miami
Damaris Johnson, WR, Tulsa
Chandler Jones, DE, Syracuse
Matt Kalil, T, Southern California
Dre Kirkpatrick, DB, Alabama
Peter Konz, C, Wisconsin
Luke Kuechly, LB, Boston College
Ronnell Lewis, DE, Oklahoma
Andrew Luck, QB, Stanford
Terrell Manning, LB, North Carolina State
Jonathan Martin, T, Stanford
Bobby Massie, T, Mississippi
Whitney Mercilus, DE, Illinois
Lamar Miller, RB, Miami
Brock Osweiler, QB, Arizona State
Eric Page, WR, Toledo
Donte Paige-Moss, DE, North Carolina
Nick Perry, DE, Southern California
Bernard Pierce, RB, Temple
Ken Plue, G, Purdue
Dontari Poe, DT, Memphis
Rueben Randle, WR, Louisiana State
Riley Reiff, T, Iowa
Trent Richardson, RB, Alabama
Josh Robinson, DB, Central Florida
Mohamed Sanu, WR, Rutgers
Darrell Scott, RB, South Florida
Tommy Streeter, WR, Miami
Darron Thomas, QB, Oregon
Johnny Thomas, DB, Oklahoma State
Phillip Thomas, DB, Syracuse
Barrett Trotter, QB, Auburn
Olivier Vernon, DE, Miami
Brandon Washington, T, Miami
David Wilson, RB, Virginia Tech
Jerel Worthy, DT, Michigan State

 

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Saison 2011

Bret Bielema à Wisconsin jusqu’en 2016

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L’université de Wisconsin a annoncé la prolongation de l’actuel aoch Bret Bielema jusqu’à la fin de la saison 2016.

Ceui qui a qualifié les Badgers de Wisconsin deux années d’affilée pour le Rose Bowl touchera 2.5 millions de $ par saison jusqu’au 31 janvier 2017.

Après 6 saisons sur le campus de Madison (Wisconsin), il possède une fiche de 60-19.

Coach Bret Bielema avait succédé au légendaire Barry Alvarez en 2005.

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