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Music City Bowl 2011 : Mississippi State 23, Wake Forest 17

Bien qu’ils n’aient pas atteint leurs objectifs du début de saison, les Bulldogs de Mississippi State terminent l’année sur une bonne note remportant le Music City Bowl 23-17 face aux Demon Deacons de Wake Forest.

Pourtant, Wake Forest (6-7, 5-3 ACC) a eu la possession du ballon pendant plus de 35 minutes mais le joueur du match, le RB senior Vick Ballard (14 courses, 180 yards, 2 TDs), a réussi deux TDs au sol de longue distance permettant à Mississippi State (7-6, 2-6 SEC) de remporter un 5ème bowl consécutif.

Considérés comme des outsiders dans la division SEC West, les Bulldogs de Mississippi State a été l’une des déceptions de la saison 2011 s’inclinant dans tous leurs gros matchs (à Auburn, à Georgia, à Arkansas et à domicile contre South Carolina, LSU et Alabama).

Diminué par une blessure au genou, l’habituel titulaire en fin de saison Tyler Russell n’a été utilisé que sur quelques jeux lors de ce Music City Bowl, laissant sa place à l’ancien titulaire, le QB « dual-threat » senior Chris Relf (12/19, 129 yards, 1 TD, 2 INTs), qui jouait son dernier match avec les Bulldogs.

C’est tout d’abord RB Brandon Pendergrass (24 courses, 73 yards, 1 TD), qui ouvrit le score sur une course de 14 yards avant que RB Vick Ballard réussisse une course spectaculaire de 60 yards pour le TD de l’égalisation (7-7) en fin de 1er quart-temps.

WR Arcety Clark (2 réceptions, 38 yards, 1 TD) donna les devants à Mississippi State sur une réception de 31 yards (conversion à 1 point manquée), puis K Derek DiPasquale ajouta 3 points sur un FG de 33 yards permettant alors aux Bulldogs de mener 16-7 à la mi-temps.

Après que FB Tommy Bohanon ait remis les Demon Deacons dans le match grâce à un TD au sol de 1 yard (16-14), RB Vick Ballard assomma Wake Forest avec une course de 72 yards pour le TD de la victoire (23-14).

K Jimmy Newman réussit un FG de 46 yards pour les Demon Deacons, qui ont obtenu une dernière chance de l’emporter mais QB Tanner Price (24/46, 214 yards) fût incapable de réussir la moindre passe sur leur ultime possession.

Mississippi State s’impose donc 23-17 malgré 4 turnovers contre aucun pour Wake Forest. Cependant, la défense des Bulldogs a réussi 6 sacks et a limité l’attaque des Demon Deacons à 287 yards offensifs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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