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USC Trojans

Quel staff pour les Trojans en 2014 ?

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Maintenant que la saison est complètement terminée pour USC, vainqueur de Fresno au Las Vegas Bowl, Steve Sarkisian va prendre ses quartiers au John McKay Center. La priorité pour les Trojans se situe désormais dans la course finale au recrutement, à un peu plus d’un mois du National Signing Day du 5 février prochain.

Ces dernières années, en dépit de la réduction du nombre de recrues possibles à cause des sanctions, Lane Kiffin et Ed Orgeron avaient réussi l’exploit d’attirer les meilleurs prospects à USC et de signer les meilleures classes de recrutement du pays en qualité mais cette année a été bien plus compliquée pour le staff. Avec la légitimité de Lane Kiffin mise à mal en début de saison puis le changement brusque de coach et l’incertitude de l’avenir d’Ed Orgeron à la tête du programme, les prospects ciblés par les Trojans sont restés dans l’expectative ou sont allés voir ailleurs. Le recrutement a connu un coup de fouet avec l’annonce de l’arrivée de Steve Sarkisian à partir de 2014 puisque Jonathan Lockett (CB, quatre étoiles), Claudeson Pelon (DL, quatre étoiles), Don Hill (DE, trois étoiles) et Chris Brown (OT, quatre étoiles) ont donné leur accord au nouveau coach.

Mais USC est encore loin du but. La classe actuelle est rangée au trente-septième rang national et ne comprend aucun prospect cinq étoiles. Le nouveau coaching staff va donc devoir s’activer et se montrer très convaincant pour combler les quatre dernières places disponibles et signer des joueurs tels que Damien Mama (OT, quatre étoiles), Adoree’ Jackson (ATH, cinq étoiles), Tony Brown (CB, cinq étoiles), Michiah Quick (ATH, quatre étoiles), JuJu Smith (DB, cinq étoiles) ou encore Bryce Dixon (TE, quatre étoiles). Néanmoins Steve Sarkisian va également devoir rapidement compléter son staff pour rassurer les prospects et préparer l’avenir.

Coach Steve Sarkisian, USC

Jusqu’ici le staff se constitue de Steve Sarkisian à la tête de l’équipe ainsi que trois de ses assistants de Washington; Johnny Nansen, Keith Heyward et Peter Sirmon. Nansen s’occupe des running backs des Huskies depuis 2012 et il a participé à l’essor de Bishop Sankey ces deux dernières années mais Tommie Robinson occupe ce poste à USC et son excellent travail avec Javorius Allen et Tre Madden parle pour lui. Nansen est capable d’occuper différents postes et si Robinson est conservé, ce qui n’a encore rien de certain, il pourrait s’occuper d’un autre secteur. Keith Heyward est quant à lui coach des défensive backs depuis deux ans à Washington et les Huskies possèdent l’une des meilleures défenses aériennes du pays depuis son arrivée. Peter Sirmon entraîne les linebackers, étant lui-même un ancien joueur à ce poste et ayant évolué sept saisons en NFL.

Steve Sarkisian a également confirmé il y a quelques temps que Tee Martin, l’entraîneur des receveurs à USC et l’un des meilleurs recruteurs de Californie, demeurerait dans le staff l’an prochain. Depuis hier soir et la victoire maîtrisée des Trojans au Las Vegas Bowl sous la direction de Clay Helton, coach des quarterbacks qui a fait office d’offensive coordinator en deuxième partie de saison, on sait également que celui-ci conservera son poste l’an prochain pour diriger le play-calling offensif.

Maintenant il reste des trous à combler et le poste le plus médiatisé n’est autre que celui de DL coach, occupé par Ed Orgeron à USC avant sa démission et par Tosh Lupoi à Washington. Tous les deux sont très médiatisés, très appréciés des prospects et de leurs joueurs et ils excellent dans le recrutement. Le problème est que Lupoi fait actuellement l’objet d’une enquête car il est présumé avoir payé des cours en ligne à un prospect afin qu’il puisse augmenter sa moyenne et signer à Washington. Toujours sous probation de la part de la NCAA, USC n’essaiera certainement pas de le faire venir, d’autant plus que son transfert en Californie n’avait rien d’une certitude avant même l’annonce de l’enquête puisque l’université de Los Angeles aurait dû s’acquitter d’un million de dollars pour débaucher Tosh Lupoi au département athlétique de Washington.

Reste Ed Orgeron qui a démissionné avec fracas de son poste de head coach intérimaire, DL coach et recruiting coordinator à l’annonce de la nomination de Steve Sarkisian. Ce dernier a très récemment affirmé son désir de convaincre Orgeron de revenir dans le staff d’USC pour 2014 mais il sera très difficile d’y parvenir puisque le coach emblématique s’est senti profondément blessé de n’avoir pas été choisi par Pat Haden comme successeur définitif de Lane Kiffin. La chance des Trojans réside dans le fait qu’Ed Orgeron ne soit pas très courtisé pour un poste de head coach dans une autre université et que ses joueurs tiennent beaucoup à lui, comme ils l’ont montré lors du Las Vegas Bowl.

Pour finir, il reste à définir qui sera le defensive coordinator la saison prochaine. Steve Sarkisian aurait apparemment souhaité que Justin Wilcox le rejoigne à USC après leur collaboration fructueuse à Washington mais, là encore, le département athlétique des Trojans devrait s’acquitter d’une somme conséquente pour recruter Wilcox. En outre, Clancy Pendergast s’est montré très capable cette saison et la performance dominante de la défense face à l’attaque explosive de Fresno State au Las Vegas Bowl pourrait encourager Sarkisian à faire confiance au DC actuel d’USC. Pas de nouvelles non plus au sujet de John Baxter, le gourou des special teams qui a connu un certain succès ces dernières années. Johnny Nansen, débarqué avec Sarkisian, a déjà tenu ce rôle par le passé.

La situation devrait se décanter dans les prochaines semaines, à l’approche du National Signing Day et avec la fin de la saison des bowls, afin que Steve Sarkisian puisse préparer sereinement sa première campagne en tant que grand manitou du programme de football des Trojans. Bien que le transfuge de Washington ait expliqué qu’il affecterait ses assistants aux différents postes lorsque son staff sera complété, on imagine aisément que Clay Helton continuera son travail avec les quarterbacks, Tee Martin avec les receveurs, Keith Heyward avec les defensive backs et Peter Sirmon avec les linebackers. Ramener Ed Orgeron au bercail serait un véritable tour de force mais les fans veulent croire au retour de leur héros de cette saison. Verdict dans quelques temps pour le nouveau départ des Trojans, qui en auront fini avec les sanctions à partir de 2014, et pour qui le renouveau s’annonce déjà très excitant.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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JT Daniels sera de nouveau le quarterback titulaire à USC

Le quarterback sophomore titulaire l’an dernier était en concurrence avec trois autres prétendants : Jack Sears, Matt Fink et Kedon Slovis.

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Crédit photo : Trevor Sochocki

Clay Helton a annoncé que le quarterback JT Daniels, titulaire à onze reprises en 2018 comme true freshman, conservera son rôle de titulaire cette saison.

JT Daniels reste sur sa trajectoire insensée, un an après avoir décidé d’entrer à l’université avec une année d’avance : le jeune quarterback des Trojans, recrue cinq étoiles en 2018, a été confirmé comme titulaire alors que la concurrence faisait rage depuis le spring camp.

Malgré une saison correcte pour un true freshman, censé être encore en high school, avec 2 672 yards pour 14 touchdowns et 11 interceptions, la position de Daniels était remise en question au printemps avec l’arrivée du nouveau coordinateur offensif Graham Harrell et de son système Air Raid Offense. La concurrence était sévère, avec le redshirt sophomore Jack Sears, le redshirt junior Matt Fink et le true freshman Kedon Slovis, en forme dès ses débuts.

C’est donc JT Daniels qui s’est affirmé, assurant une continuité et la confiance du staff en son potentiel, sans surprise. L’étonnement vient plutôt au sujet du numéro deux dans le depth chart, en l’occurence le jeune Kedon Slovis. Recrue quatre étoiles cette année, le jeune quarterback a participé au spring practice et s’est rapidement fait remarquer. Dans la lignée de performances similaires au fall camp, Slovis a donc décroché la place de remplaçant.

Ce qui signifie probablement les transferts futurs de Jack Sears et Matt Fink, au pedigree suffisant pour trouver une place de titulaire ailleurs. Ce dernier s’était d’ailleurs inscrit sur le portail des transferts de la NCAA au printemps, avant de décider de rester à USC en juin.

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CB Chris Steele obtient son éligibilité pour jouer à USC en 2019

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LA NCAA a accepté la demande de dérogation du true freshman CB Chris Steele qui pourra ainsi jouer pour les Trojans dès 2019 malgré son transfert de Florida au cours de l’intersaison.

En vertu des règlements concernant les étudiants-athlètes non-diplômés, il aurait dû être écarté des terrains jusqu’en 2020.

« Dieu merci, la NCAA m’a donné l’autorisation de jouer. Hâte de retrouver mes frères. Fight On ! » – CB Chris Steele, USC Trojans.

Recruté par Florida lors du recrutement 2019, CB Chris Steele a demandé son transfert de l’université floridienne car il refusait… de partager sa chambre avec le quarterback Jalon Jones, accusé d’agression par deux femmes.

Désormais un Trojan, le prospect 4-étoiles (#5 CB, #42 national) sera dans la course pour une place de titulaire au sein de la défense californienne. Il a réussi 32 plaquages, 1 INT et contré un FG lors de sa dernière saison sous le maillot du lycée de St. John Bosco.

À noter que CB Chris Steele est le 3ème joueur des Trojans à rejoindre l’équipe via un transfert. Le prospect 5-étoiles WR Dru McCoy (ex-Texas) et OT Drew Richmond (ex-Tennessee) ont également été transféré sur le campus de Los Angeles au cours du printemps.

USC débute sa saison 2019, le 31 aout, contre Fresno State.

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Kliff Kingsbury nommé coordinateur offensif à USC

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

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Crédit photo : Getty Images

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

Bien qu’il ait été renvoyé de son poste chez les Red Raiders, le 25 novembre dernier, Kliff Kingsbury est toujours considéré comme l’un des plus fins stratèges offensifs du pays. Si son bilan avec Texas Tech n’est pas fameux (35-40 en 6 saisons), l’attaque des Texans a toujours été l’une des plus productive du pays.

Convoité par plusieurs franchises NFL, Kliff Kingsbury a donc fait le choix de rester au niveau NCAA pour reconstruire une attaque de USC qui vient de connaitre sa première saison négative depuis 2000.

Kliff Kingsbury prend la succession de Tee Martin, qui a été renvoyé à la fin du mois de novembre avec 7 autres assistants du coach, Clay Helton. Les Trojans ont perdu 5 de leurs 6 derniers matchs dont les Rivalry Games contre UCLA et Notre Dame. A noter que l’ancien coach des quarterbacks, Bryan Ellis, a accepté de devenir le coordinateur offensif des Hilltoppers de Western Kentucky.

Peu de coaches à travers le pays ont une meilleure réputation pour développer d’excellentes et former des futures stars au poste de quarterback que le nouveau coordinateur offensif des Trojans. Il a notamment permis l’éclosion de joueurs comme Johnny Manziel, Case Keenum, Patrick Mahomes, Baker Mayfield et Davis Webb.

Ancien protégé de Mike Leach à Texas Tech, il s’est inspiré de l’attaque Air Raid de son mentor pour développer son propre système offensif.

Les Trojans auront bien besoin de son expertise : USC a terminé la saison avec la 83ème attaque du pays (382.6 yards par match) et la 108ème attaque au sol du pays.

Celui qui pourrait grandement bénéficier de cette arrivée de Kliff Kingsbury ? Le freshman QB J.T. Daniels !

Considéré comme l’un des prospects les plus convoités au niveau national en 2018, il a montré tout son potentiel au cours de sa première saison avec les Trojans accumulant 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 INT. Toutefois, on est bien loin des statistiques de l’autre cador du recrutement 2018 au poste de quarterback, QB Trevor Lawrence.

Daniels’ partnership with Kingsbury is tantalizing, particularly with talented receivers Michael Pittman Jr., Tyler Vaughns, Amon-Ra St. Brown and Velus Jones Jr. all expected to return along with running backs Stephen Carr and Vavae Malepeai.
L’association entre Kliff Kingsbury et l’armada offensive de USC (QB J.T. Daniels, WR Michael Pittman Jr., WR Tyler Vaughns, WR Amon-Ra St. Brown et WR Velus Jones Jr) pourrait faire des étincelles dans la Pac-12.

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Clay Helton de retour à USC en 2019

Pourtant très contesté par les fans des Trojans en raison de résultats jugés insuffisants, Clay Helton fera son retour pour une 4ème saison à la tête du programme de USC.

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Crédit photo : Getty Images

Le directeur athlétique de USC, Lynn Swann, n’aura donc succombé à la pression populaire : désireux d’avoir un peu de stabilité pour son programme de football, il a décidé de conserver le contesté Clay Helton au poste de coach principale des Trohans.

Pourtant, USC a connu en 2018 sa plus mauvaise saison depuis 2000. Un bilan de 5-7 indigne pour un programme de ce standing.

Clay Helton a pris les rênes du programme de USC en 2015 en succédant à Steve Sarkisian, renvoyé en cours de saison. Les Trojans ont atteint la finale de conférence cette année-là avant de remporter le Rose Bowl (contre Penn State) en 2016 et le titre de champion de conférence en 2017.

« Nous voyons d’excellents programmes qui ont connu des saisons difficiles avec des fans désireux de changement de coachs. C’est ce qui s’est passé contre notre adversaire d’hier soir, Notre Dame (4-8 en 2016)… mais son administration a donné sa confiance à son head coach qui a effectué les changements nécessaires pour régler certains problèmes jusqu’à s’améliorer dramatiquement. C’est ce qui va se passer à USC » – Lynn Swann, directeur athlétique de USC.

Suite à la défaite contre Notre Dame qui prive les Trojans d’une participation à un bowl, la pression est montée autour du coach de USC. Avant le match, un avion trainant une bannière demandant son renvoi a volé au-dessus du Los Angeles Memorial Coliseum.

En trois saisons comme head coach, Clay Helton a un bilan de 26-13.

Clay Helton a indiqué que des changements importants seraient apportés dans son coaching staff. Le coordinateur offensif Tee Martin et le coach de ligne défensive, Kenechi Udeze, seraient menacés.

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