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USC Trojans

Quel staff pour les Trojans en 2014 ?

Maintenant que la saison est complètement terminée pour USC, vainqueur de Fresno au Las Vegas Bowl, Steve Sarkisian va prendre ses quartiers au John McKay Center. La priorité pour les Trojans se situe désormais dans la course finale au recrutement, à un peu plus d’un mois du National Signing Day du 5 février prochain.

Ces dernières années, en dépit de la réduction du nombre de recrues possibles à cause des sanctions, Lane Kiffin et Ed Orgeron avaient réussi l’exploit d’attirer les meilleurs prospects à USC et de signer les meilleures classes de recrutement du pays en qualité mais cette année a été bien plus compliquée pour le staff. Avec la légitimité de Lane Kiffin mise à mal en début de saison puis le changement brusque de coach et l’incertitude de l’avenir d’Ed Orgeron à la tête du programme, les prospects ciblés par les Trojans sont restés dans l’expectative ou sont allés voir ailleurs. Le recrutement a connu un coup de fouet avec l’annonce de l’arrivée de Steve Sarkisian à partir de 2014 puisque Jonathan Lockett (CB, quatre étoiles), Claudeson Pelon (DL, quatre étoiles), Don Hill (DE, trois étoiles) et Chris Brown (OT, quatre étoiles) ont donné leur accord au nouveau coach.

Mais USC est encore loin du but. La classe actuelle est rangée au trente-septième rang national et ne comprend aucun prospect cinq étoiles. Le nouveau coaching staff va donc devoir s’activer et se montrer très convaincant pour combler les quatre dernières places disponibles et signer des joueurs tels que Damien Mama (OT, quatre étoiles), Adoree’ Jackson (ATH, cinq étoiles), Tony Brown (CB, cinq étoiles), Michiah Quick (ATH, quatre étoiles), JuJu Smith (DB, cinq étoiles) ou encore Bryce Dixon (TE, quatre étoiles). Néanmoins Steve Sarkisian va également devoir rapidement compléter son staff pour rassurer les prospects et préparer l’avenir.

Coach Steve Sarkisian, USC

Jusqu’ici le staff se constitue de Steve Sarkisian à la tête de l’équipe ainsi que trois de ses assistants de Washington; Johnny Nansen, Keith Heyward et Peter Sirmon. Nansen s’occupe des running backs des Huskies depuis 2012 et il a participé à l’essor de Bishop Sankey ces deux dernières années mais Tommie Robinson occupe ce poste à USC et son excellent travail avec Javorius Allen et Tre Madden parle pour lui. Nansen est capable d’occuper différents postes et si Robinson est conservé, ce qui n’a encore rien de certain, il pourrait s’occuper d’un autre secteur. Keith Heyward est quant à lui coach des défensive backs depuis deux ans à Washington et les Huskies possèdent l’une des meilleures défenses aériennes du pays depuis son arrivée. Peter Sirmon entraîne les linebackers, étant lui-même un ancien joueur à ce poste et ayant évolué sept saisons en NFL.

Steve Sarkisian a également confirmé il y a quelques temps que Tee Martin, l’entraîneur des receveurs à USC et l’un des meilleurs recruteurs de Californie, demeurerait dans le staff l’an prochain. Depuis hier soir et la victoire maîtrisée des Trojans au Las Vegas Bowl sous la direction de Clay Helton, coach des quarterbacks qui a fait office d’offensive coordinator en deuxième partie de saison, on sait également que celui-ci conservera son poste l’an prochain pour diriger le play-calling offensif.

Maintenant il reste des trous à combler et le poste le plus médiatisé n’est autre que celui de DL coach, occupé par Ed Orgeron à USC avant sa démission et par Tosh Lupoi à Washington. Tous les deux sont très médiatisés, très appréciés des prospects et de leurs joueurs et ils excellent dans le recrutement. Le problème est que Lupoi fait actuellement l’objet d’une enquête car il est présumé avoir payé des cours en ligne à un prospect afin qu’il puisse augmenter sa moyenne et signer à Washington. Toujours sous probation de la part de la NCAA, USC n’essaiera certainement pas de le faire venir, d’autant plus que son transfert en Californie n’avait rien d’une certitude avant même l’annonce de l’enquête puisque l’université de Los Angeles aurait dû s’acquitter d’un million de dollars pour débaucher Tosh Lupoi au département athlétique de Washington.

Reste Ed Orgeron qui a démissionné avec fracas de son poste de head coach intérimaire, DL coach et recruiting coordinator à l’annonce de la nomination de Steve Sarkisian. Ce dernier a très récemment affirmé son désir de convaincre Orgeron de revenir dans le staff d’USC pour 2014 mais il sera très difficile d’y parvenir puisque le coach emblématique s’est senti profondément blessé de n’avoir pas été choisi par Pat Haden comme successeur définitif de Lane Kiffin. La chance des Trojans réside dans le fait qu’Ed Orgeron ne soit pas très courtisé pour un poste de head coach dans une autre université et que ses joueurs tiennent beaucoup à lui, comme ils l’ont montré lors du Las Vegas Bowl.

Pour finir, il reste à définir qui sera le defensive coordinator la saison prochaine. Steve Sarkisian aurait apparemment souhaité que Justin Wilcox le rejoigne à USC après leur collaboration fructueuse à Washington mais, là encore, le département athlétique des Trojans devrait s’acquitter d’une somme conséquente pour recruter Wilcox. En outre, Clancy Pendergast s’est montré très capable cette saison et la performance dominante de la défense face à l’attaque explosive de Fresno State au Las Vegas Bowl pourrait encourager Sarkisian à faire confiance au DC actuel d’USC. Pas de nouvelles non plus au sujet de John Baxter, le gourou des special teams qui a connu un certain succès ces dernières années. Johnny Nansen, débarqué avec Sarkisian, a déjà tenu ce rôle par le passé.

La situation devrait se décanter dans les prochaines semaines, à l’approche du National Signing Day et avec la fin de la saison des bowls, afin que Steve Sarkisian puisse préparer sereinement sa première campagne en tant que grand manitou du programme de football des Trojans. Bien que le transfuge de Washington ait expliqué qu’il affecterait ses assistants aux différents postes lorsque son staff sera complété, on imagine aisément que Clay Helton continuera son travail avec les quarterbacks, Tee Martin avec les receveurs, Keith Heyward avec les defensive backs et Peter Sirmon avec les linebackers. Ramener Ed Orgeron au bercail serait un véritable tour de force mais les fans veulent croire au retour de leur héros de cette saison. Verdict dans quelques temps pour le nouveau départ des Trojans, qui en auront fini avec les sanctions à partir de 2014, et pour qui le renouveau s’annonce déjà très excitant.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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