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Quel staff pour les Trojans en 2014 ?

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Maintenant que la saison est complètement terminée pour USC, vainqueur de Fresno au Las Vegas Bowl, Steve Sarkisian va prendre ses quartiers au John McKay Center. La priorité pour les Trojans se situe désormais dans la course finale au recrutement, à un peu plus d’un mois du National Signing Day du 5 février prochain.

Ces dernières années, en dépit de la réduction du nombre de recrues possibles à cause des sanctions, Lane Kiffin et Ed Orgeron avaient réussi l’exploit d’attirer les meilleurs prospects à USC et de signer les meilleures classes de recrutement du pays en qualité mais cette année a été bien plus compliquée pour le staff. Avec la légitimité de Lane Kiffin mise à mal en début de saison puis le changement brusque de coach et l’incertitude de l’avenir d’Ed Orgeron à la tête du programme, les prospects ciblés par les Trojans sont restés dans l’expectative ou sont allés voir ailleurs. Le recrutement a connu un coup de fouet avec l’annonce de l’arrivée de Steve Sarkisian à partir de 2014 puisque Jonathan Lockett (CB, quatre étoiles), Claudeson Pelon (DL, quatre étoiles), Don Hill (DE, trois étoiles) et Chris Brown (OT, quatre étoiles) ont donné leur accord au nouveau coach.

Mais USC est encore loin du but. La classe actuelle est rangée au trente-septième rang national et ne comprend aucun prospect cinq étoiles. Le nouveau coaching staff va donc devoir s’activer et se montrer très convaincant pour combler les quatre dernières places disponibles et signer des joueurs tels que Damien Mama (OT, quatre étoiles), Adoree’ Jackson (ATH, cinq étoiles), Tony Brown (CB, cinq étoiles), Michiah Quick (ATH, quatre étoiles), JuJu Smith (DB, cinq étoiles) ou encore Bryce Dixon (TE, quatre étoiles). Néanmoins Steve Sarkisian va également devoir rapidement compléter son staff pour rassurer les prospects et préparer l’avenir.

Coach Steve Sarkisian, USC

Jusqu’ici le staff se constitue de Steve Sarkisian à la tête de l’équipe ainsi que trois de ses assistants de Washington; Johnny Nansen, Keith Heyward et Peter Sirmon. Nansen s’occupe des running backs des Huskies depuis 2012 et il a participé à l’essor de Bishop Sankey ces deux dernières années mais Tommie Robinson occupe ce poste à USC et son excellent travail avec Javorius Allen et Tre Madden parle pour lui. Nansen est capable d’occuper différents postes et si Robinson est conservé, ce qui n’a encore rien de certain, il pourrait s’occuper d’un autre secteur. Keith Heyward est quant à lui coach des défensive backs depuis deux ans à Washington et les Huskies possèdent l’une des meilleures défenses aériennes du pays depuis son arrivée. Peter Sirmon entraîne les linebackers, étant lui-même un ancien joueur à ce poste et ayant évolué sept saisons en NFL.

Steve Sarkisian a également confirmé il y a quelques temps que Tee Martin, l’entraîneur des receveurs à USC et l’un des meilleurs recruteurs de Californie, demeurerait dans le staff l’an prochain. Depuis hier soir et la victoire maîtrisée des Trojans au Las Vegas Bowl sous la direction de Clay Helton, coach des quarterbacks qui a fait office d’offensive coordinator en deuxième partie de saison, on sait également que celui-ci conservera son poste l’an prochain pour diriger le play-calling offensif.

Maintenant il reste des trous à combler et le poste le plus médiatisé n’est autre que celui de DL coach, occupé par Ed Orgeron à USC avant sa démission et par Tosh Lupoi à Washington. Tous les deux sont très médiatisés, très appréciés des prospects et de leurs joueurs et ils excellent dans le recrutement. Le problème est que Lupoi fait actuellement l’objet d’une enquête car il est présumé avoir payé des cours en ligne à un prospect afin qu’il puisse augmenter sa moyenne et signer à Washington. Toujours sous probation de la part de la NCAA, USC n’essaiera certainement pas de le faire venir, d’autant plus que son transfert en Californie n’avait rien d’une certitude avant même l’annonce de l’enquête puisque l’université de Los Angeles aurait dû s’acquitter d’un million de dollars pour débaucher Tosh Lupoi au département athlétique de Washington.

Reste Ed Orgeron qui a démissionné avec fracas de son poste de head coach intérimaire, DL coach et recruiting coordinator à l’annonce de la nomination de Steve Sarkisian. Ce dernier a très récemment affirmé son désir de convaincre Orgeron de revenir dans le staff d’USC pour 2014 mais il sera très difficile d’y parvenir puisque le coach emblématique s’est senti profondément blessé de n’avoir pas été choisi par Pat Haden comme successeur définitif de Lane Kiffin. La chance des Trojans réside dans le fait qu’Ed Orgeron ne soit pas très courtisé pour un poste de head coach dans une autre université et que ses joueurs tiennent beaucoup à lui, comme ils l’ont montré lors du Las Vegas Bowl.

Pour finir, il reste à définir qui sera le defensive coordinator la saison prochaine. Steve Sarkisian aurait apparemment souhaité que Justin Wilcox le rejoigne à USC après leur collaboration fructueuse à Washington mais, là encore, le département athlétique des Trojans devrait s’acquitter d’une somme conséquente pour recruter Wilcox. En outre, Clancy Pendergast s’est montré très capable cette saison et la performance dominante de la défense face à l’attaque explosive de Fresno State au Las Vegas Bowl pourrait encourager Sarkisian à faire confiance au DC actuel d’USC. Pas de nouvelles non plus au sujet de John Baxter, le gourou des special teams qui a connu un certain succès ces dernières années. Johnny Nansen, débarqué avec Sarkisian, a déjà tenu ce rôle par le passé.

La situation devrait se décanter dans les prochaines semaines, à l’approche du National Signing Day et avec la fin de la saison des bowls, afin que Steve Sarkisian puisse préparer sereinement sa première campagne en tant que grand manitou du programme de football des Trojans. Bien que le transfuge de Washington ait expliqué qu’il affecterait ses assistants aux différents postes lorsque son staff sera complété, on imagine aisément que Clay Helton continuera son travail avec les quarterbacks, Tee Martin avec les receveurs, Keith Heyward avec les defensive backs et Peter Sirmon avec les linebackers. Ramener Ed Orgeron au bercail serait un véritable tour de force mais les fans veulent croire au retour de leur héros de cette saison. Verdict dans quelques temps pour le nouveau départ des Trojans, qui en auront fini avec les sanctions à partir de 2014, et pour qui le renouveau s’annonce déjà très excitant.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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USC Trojans

Clay Helton renvoyé par USC

Le coach décrié des Trojans a été licencié au terme de la seconde rencontre de la saison, quelques jours après une humiliante défaite de USC à domicile face aux rivaux de Stanford.

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Crédit photo : Sean M. Haffey / Getty Images

Trois ans que les fans et les boosters attendaient le départ de Clay Helton, après une saison 2018 bouclée sur un inadmissible bilan de 5-7 pour l’un des programmes les plus titrés du college football. La bronca provoquée le week-end dernier par la lourde défaite des Trojans au Coliseum 42-28 face au Cardinal, largement considéré comme underdog, a donc eu raison d’un coach en sursis permanent depuis trois saisons et miraculé jusque là. L’ancienne légende de USC Keyshawn Johnson s’était exprimé après le match, demandant un changement de leadership à la tête du programme, avant un édito cinglant du Los Angeles Times militant pour le même traitement.

Le directeur des sports à USC, Mike Bohn, a donc pris la décision de se séparer de Clay Helton hier, comme attendu depuis le début de semaine. Le désormais ex-coach des Trojans sera remplacé par Donte Williams, associate head coach, jusqu’à la fin de la saison.

« Cet après-midi, j’ai informé Clay Helton de ma décision de changer la direction de notre programme de football. Clay est l’une des personnes les plus formidables que j’ai rencontrées dans ce milieu et il a été un modèle fantastique et un mentor pour nos jeunes joueurs. Nous le remercions pour ses nombreuses années au sein de notre université et lui souhaitons le meilleur. En accord avec nos valeurs en tant qu’institution, il mérite le plus grand respect de la part de la famille Trojan durant cette transition. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

« Comme je m’y suis engagé lorsque je suis arrivé à USC, au cours des deux dernières saisons nous avons fourni les ressources nécessaires à notre programme de football afin de remporter des titres. Les attentes ont donc évolué et il est évident que les résultats escomptés ne seront pas atteints sans un changement de direction. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

« Cette saison ne fait que commencer et nous avons l’opportunité de monter un projet spécial avec cette équipe et ce programme. Je suis confiant dans le fait que notre coach par intérim Donte Williams nous assure une meilleure probabilité de succès pour le reste de la saison. Donte est un coach expérimenté et respecté, réputé pour sa capacité à développer d’excellentes relations avec les étudiants-athlètes, et je le remercie d’avoir accepté le défi. Avec dix matches encore à venir, nous avons le contrôle sur notre destinée au sein de la conférence Pac-12, grâce à un groupe de joueurs extrêmement talentueux, une foi totale dans nos coaches assistants et l’équipe du John McKay Center. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

Malgré les nombreuses sorties de route des dernières années et sa place habituelle dans les classements des coaches en danger, les fameux « hot seats », Helton a longtemps survécu au renvoi.

Engagé en 2010 comme coach des quarterbacks de Lane Kiffin, conservé à l’arrivée de Steve Sarkisian en 2013 et même promu au poste de coordinateur offensif, celui que l’on loue pour ses qualités humaines a profité d’un timing impeccable. En 2015, débarqué en plein milieu de la saison pour ses résultats médiocres et ses déboires personnels, Sarkisian est remplacé par l’intérimaire Clay Helton. Convaincant en quelques rencontres, ce dernier est conservé par le directeur des sports de l’époque, Pat Haden. Une victoire mémorable au Rose Bowl à l’issue de la saison 2016 et un titre de conférence Pac-12 en 2017 ont ensuite convaincu le nouveau directeur des sports Lynn Swann de lui offrir un contrat mirifique, assorti d’un parachute doré qui a freiné Mike Bohn dans ses velléités de changer de direction à la tête du programme avant cette saison.

Si Donte Williams assurera ainsi l’intérim jusqu’à la fin de la saison, la recherche du prochain coach devrait s’orienter vers un nom ronflant après les trois échecs consécutifs d’embaucher d’anciens coaches assistants, en l’occurrence Lane Kiffin, Steve Sarkisian et Clay Helton.

Pour la succession de ce dernier, de nombreux candidats réputés ont déjà été avancés, comme Luke Fickell, coach de Cincinnati, l’ancien coach de Boise State et Washington Chris Petersen, P.J. Fleck de Minnesota ou Matt Campbell d’Iowa State, mais aussi Urban Meyer, aujourd’hui coach des Jacksonville Jaguars en NFL, ou l’ancienne légende d’Oklahoma Bob Stoops.

Mike Bohn devrait en tout cas prendre la décision qui s’impose pour ramener un programme de football légendaire au niveau qui doit être le sien.

« Je souhaite être très clair : notre université et sa direction sont motivés à remporter des titres nationaux et ramener sa gloire au programme de football. Cette décision représente le prochain pas vers cet objectif. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

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QB J.T. Daniels va quitter USC

Quelques mois après avoir perdu son statut de quarterback titulaire des Trojans, l’ancien prospect 5-étoiles californien, QB J.T. Daniels, s’est inscrit sur le portail des transferts ouvrant la voie à son départ dans les prochaines semaines.

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Crédit photo : USC Athletic

Pourtant considéré il y a deux ans comme le nouveau joyau sorti du lycée californien de Mater Dei, QB J.T. Daniels a perdu son statut de QB#1 des Trojans au profit de QB Kedon Slovis après qu’une blessure subie en septembre dernier ait stoppé nette sa progression.

« C’est son choix d’explorer toutes ses options en vue de la saison 2020. Nous allons continuer de soutenir et aider J.T. à faire le meilleur choix pour lui, y compris celui de rester dans notre équipe, s’il le souhaite » – Clay Helton, head coach de USC.

En 2018, la plupart des programmes majeurs de l’élite du College Football lui avaient fait une offre lors de son processus de recrutement mais aucun d’entre-eux n’avait réussi à convaincre J.T. Daniels de ne pas s’engager envers l’université dont il est fan depuis son enfance. Il s’est d’ailleurs fait tatouer le logo des Trojans sur le mollet droit.

https://twitter.com/CFBTalkDaily/status/1250870378089545731

QB J.T. Daniels est devenu titulaire au sein de l’attaque de USC dès son année true freshman qu’il a conclue avec 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 interceptions. Son inconstance lors de cette première saison sur le campus de Los Angeles n’a pas alarmé coach Clay Helton qui a lui a accordé sa confiance en 2019 au centre d’une attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Graham Harrell.

Le match d’ouverture contre Fresno State sera fatal à QB J.T. Daniels, victime d’une blessure au ligament antérieur du genou droit. Le freshman QB Kedon Slovis a alors excellé dans l’attaque au tempo accéléré de Graham Harrell. Résultat : 3502 yards à la passe, 30 TD pour 9 intercpetions et un titre de meilleur freshman de la saison 2019 dans la conférence Pac-12.

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Todd Orlando nommé coordinateur défensif à USC

Renvoyé par Texas, le 1er décembre dernier, Todd Orlando rebondit rapidement dans un autre programme majeur du Power Five en acceptant de diriger la défense des Trojans de USC.

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Crédit photo : Ling Luo

Après trois saisons passées à Texas dans le coaching staff de coach Tom Herman au cours desquelles il était l’un des coachs assistants les mieux payés du pays, Todd Orlando prend donc la succession de Clancy Pendergast à USC.

Ce dernier a été démis de ses fonctions, le 28 décembre, au lendemain d’une humiliante défaite 49-24 subie contre Iowa lors de l’Holiday Bowl qui mettait un terme à une saison décevante de la défense des Trojans (#78 du pays). Clancy Pendergast a passé quatre saisons sur le campus de Los Angeles.

Les fans de USC n’ont pas tardé pour exprimer leurs doutes concernant l’embauche de l’ancien Longhorn. Car, si cet adepte des défenses agressives aux multiples schémas de blitz, a connu de grands succès lors de son arrivée à Texas, la suite a été beaucoup moins glorieuse. Les Longhorns possédaient la 97ème défense du pays en 2019…

Cette arrivée à USC a également été marquée par une certaine controverse. Le 8 janvier dernier, Todd Orlando a accepté le poste de coach de linebackers à Texas Tech mais le coach de USC, Todd Helton, a fait le forcing pour l’attirer en Californie pour former un duo explosif avec le coordinateur offensif Graham Harrell, lui-même ex-quarterback à Texas Tech.

En septembre prochain, Todd Orlando débutera sa 16ème saison parmi l’élite du College Football après notamment des passages à Utah State, Connecticut et Florida International.

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Clay Helton retenu à USC pour 2020

Le coach controversé des Trojans a été confirmé à son poste par le nouvel athletic director Mike Bohn alors que les fans et les boosters s’attendaient à son licenciement.

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Crédit photo : Getty Images

Récemment débarqué à Los Angeles pour remettre dans le droit chemin un département des sports entaché de scandales, l’ancien athletic director de Cincinnati Mike Bohn n’aura finalement pas écouté les fans de USC qui réclamaient le départ du coach actuel de l’équipe de football, Clay Helton.

Les boosters se plaignent du manque d’ambition ces dernières années alors qu’Urban Meyer semblait potentiellement disponible pour reprendre la main sur un programme de football en perdition depuis le départ de Pete Carroll il y a plus d’une décennie. Une médiocrité banalisée qui affecte le recrutement puisque la classe 2020 des Trojans est pour l’heure classée 86e du pays selon 247Sports, et 11e de Pac-12. Une hérésie pour un programme habitué au top 5, désormais bousculé dans son recrutement local en Californie par Oregon et les programmes majeurs de SEC ou de Big Ten. Depuis la confirmation par Mike Bohn du maintien de son coach il y a quelques jours, USC a perdu les engagements de deux prospects trois étoiles, OT Kyle Juergen et OT Joey Wright.

Clay Helton est à 40-21 depuis sa prise de fonction en 2015 et avait remporté le Rose Bowl en 2016 face à Penn State, puis le titre de conférence Pac-12 en 2017, avant de s’effondrer en 2018 avec un bilan de 5-7. USC a terminé l’exercice 2019 avec huit victoires et quatre défaites et affrontera Iowa au Holiday Bowl. Le coach des Trojans avait été prolongé jusqu’en 2023 il y a un an et demi.

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