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Arizona Wildcats

[preview] UCLA @ Arizona

Présentation du match de samedi 26 septembre 2015 entre les Wildcats de #16 Arizona et les Bruins de #9 UCLA.

#9 UCLA (3-0) @ #16 Arizona (3-0)

Tucson, Arizona
Arizona Stadium
Samedi 26 septembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
 LIVE

Après un troisième week-end de football un peu fou, la quatrième semaine de cette saison devrait être moins agitée. A une exception près : la conférence Pac-12 où démarrent les affrontements intra-conférence et où vont donc avoir lieu quelques matchs couperets. Parmi ces rencontres, l’affiche la plus alléchante est le déplacement des Bruins de UCLA sur le terrain des Wildcats de l’Arizona, deux équipes encore invaincues.

Propulsé au rang d’outsider au niveau national dès le début de saison, UCLA réalise pour le moment un départ sans faute, malgré une frayeur le week-end passé contre BYU (victoire étriquée 24-23). Après un premier match de très haut niveau, le QB freshman Josh Rosen (680 yds, 5 TDs, 4 INTs) était déjà vu comme la révélation de la saison, mais la rencontre contre BYU prouve qu’il aura encore besoin de temps pour progresser et espérer devenir le joueur de tout premier plan que les fans des Bruins attendent. Pour l’aider, il bénéficie d’un atout de poids avec RB Paul Perkins (429 yds, 3 TDs) qui devrait être un des meilleurs coureurs de la conférence cette année, mais aussi d’un duo de receveurs prometteurs avec WR Jordan Payton (183 yds, 2 TDs) et WR Thomas Duarte (108 yds, 1 TD). Côté défensif, l’équipe avait déjà perdu un leader en la personne de DT Eddie Vanderdoes, blessé en première semaine et absent pour le reste de la saison, avant d’apprendre la perte de la superstar LB Myles Jack pour l’intégralité de la saison. Le secondary des Bruins est aussi très prometteur et rencontrera son premier vrai test ce week-end, avec le duo composé du revenant CB Ishmael Adams et du junior CB Marcus Rios qui devra faire face à l’attaque aérienne explosive des Wildcats.

Car s’il y a bien un terme pour qualifier cette attaque aérienne des Wildcats, c’est bien explosif : l’équipe sort tout juste d’une performance exceptionnelle de 792 yards et 77 points, deux records de l’université ! Certes, l’opposition était modeste avec Northern Arizona (FCS) en face, mais ces statistiques galactiques devraient tout de même pousser les futurs adversaires des Chats sauvages à prendre la menace au sérieux. Emmené par l’excellent QB Anu Solomon (778 yards, 10 TDs), Arizona peut aussi compter sur un coureur de qualité avec RB Nick Wilson (434 yds, 5 TDs). Le corps de receveur est dense et également très qualitatif avec des joueurs tels que WR David Richards (203 yds, 3 TDs), WR Johnny Jackson (143 yds, 3 TDs) ou encore WR Cayleb Jones (172 yds, 1 TD) qui devraient donner du travail au secondary de Los Angeles. En défense, les fans des Wildcats espèrent un retour précoce du phénoménal LB Scooby Wright III dès ce week-end. Blessé lors du premier match de la saison, Wright a ensuite subi une petite opération au niveau du ménisque du genou gauche et devait être absent un mois. Il doit reprendre l’entrainement cette semaine et a été listé comme « questionable » par le staff (participation douteuse) pour le match de samedi.

Lors de cette rencontre qui fleure bon le piège pour les Bruins, une équipe invaincue perdra son statut et verra, dans le même temps, s’éloigner les chances de remporter la division Pac-12 South. Après un match raté, QB Josh Rosen devra remettre les pendules à l’heure et montrer qu’il est capable d’emmener son équipe vers les sommets, même en terrain hostile. En face, QB Anu Solomon espérera bien continuer sur la lancée de son début de saison canon et mêler son équipe à la lutte pour le titre de division et cimenter un peu plus son statut d’outsider dans la course au trophée Heisman. Le QB qui tirera son épingle du jeu devrait permettre à son équipe de l’emporter et de rester invaincue. Après la chute des Trojans de USC la semaine passée, la deuxième université de Los Angeles pourrait bien trébucher à son tour dans la chaleur brûlante du désert de l’Arizona.

Pronostic : Arizona 35, UCLA 21

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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