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Arizona Wildcats

[preview] UCLA @ Arizona

Présentation du match de samedi 26 septembre 2015 entre les Wildcats de #16 Arizona et les Bruins de #9 UCLA.

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#9 UCLA (3-0) @ #16 Arizona (3-0)

Tucson, Arizona
Arizona Stadium
Samedi 26 septembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
 LIVE

Après un troisième week-end de football un peu fou, la quatrième semaine de cette saison devrait être moins agitée. A une exception près : la conférence Pac-12 où démarrent les affrontements intra-conférence et où vont donc avoir lieu quelques matchs couperets. Parmi ces rencontres, l’affiche la plus alléchante est le déplacement des Bruins de UCLA sur le terrain des Wildcats de l’Arizona, deux équipes encore invaincues.

Propulsé au rang d’outsider au niveau national dès le début de saison, UCLA réalise pour le moment un départ sans faute, malgré une frayeur le week-end passé contre BYU (victoire étriquée 24-23). Après un premier match de très haut niveau, le QB freshman Josh Rosen (680 yds, 5 TDs, 4 INTs) était déjà vu comme la révélation de la saison, mais la rencontre contre BYU prouve qu’il aura encore besoin de temps pour progresser et espérer devenir le joueur de tout premier plan que les fans des Bruins attendent. Pour l’aider, il bénéficie d’un atout de poids avec RB Paul Perkins (429 yds, 3 TDs) qui devrait être un des meilleurs coureurs de la conférence cette année, mais aussi d’un duo de receveurs prometteurs avec WR Jordan Payton (183 yds, 2 TDs) et WR Thomas Duarte (108 yds, 1 TD). Côté défensif, l’équipe avait déjà perdu un leader en la personne de DT Eddie Vanderdoes, blessé en première semaine et absent pour le reste de la saison, avant d’apprendre la perte de la superstar LB Myles Jack pour l’intégralité de la saison. Le secondary des Bruins est aussi très prometteur et rencontrera son premier vrai test ce week-end, avec le duo composé du revenant CB Ishmael Adams et du junior CB Marcus Rios qui devra faire face à l’attaque aérienne explosive des Wildcats.

Car s’il y a bien un terme pour qualifier cette attaque aérienne des Wildcats, c’est bien explosif : l’équipe sort tout juste d’une performance exceptionnelle de 792 yards et 77 points, deux records de l’université ! Certes, l’opposition était modeste avec Northern Arizona (FCS) en face, mais ces statistiques galactiques devraient tout de même pousser les futurs adversaires des Chats sauvages à prendre la menace au sérieux. Emmené par l’excellent QB Anu Solomon (778 yards, 10 TDs), Arizona peut aussi compter sur un coureur de qualité avec RB Nick Wilson (434 yds, 5 TDs). Le corps de receveur est dense et également très qualitatif avec des joueurs tels que WR David Richards (203 yds, 3 TDs), WR Johnny Jackson (143 yds, 3 TDs) ou encore WR Cayleb Jones (172 yds, 1 TD) qui devraient donner du travail au secondary de Los Angeles. En défense, les fans des Wildcats espèrent un retour précoce du phénoménal LB Scooby Wright III dès ce week-end. Blessé lors du premier match de la saison, Wright a ensuite subi une petite opération au niveau du ménisque du genou gauche et devait être absent un mois. Il doit reprendre l’entrainement cette semaine et a été listé comme « questionable » par le staff (participation douteuse) pour le match de samedi.

Lors de cette rencontre qui fleure bon le piège pour les Bruins, une équipe invaincue perdra son statut et verra, dans le même temps, s’éloigner les chances de remporter la division Pac-12 South. Après un match raté, QB Josh Rosen devra remettre les pendules à l’heure et montrer qu’il est capable d’emmener son équipe vers les sommets, même en terrain hostile. En face, QB Anu Solomon espérera bien continuer sur la lancée de son début de saison canon et mêler son équipe à la lutte pour le titre de division et cimenter un peu plus son statut d’outsider dans la course au trophée Heisman. Le QB qui tirera son épingle du jeu devrait permettre à son équipe de l’emporter et de rester invaincue. Après la chute des Trojans de USC la semaine passée, la deuxième université de Los Angeles pourrait bien trébucher à son tour dans la chaleur brûlante du désert de l’Arizona.

Pronostic : Arizona 35, UCLA 21

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Arizona Wildcats

Arizona accueille un ancien prospect 5 étoiles de baseball

Drafté par les Padres de San Diego (MLB) en 2009, QB Donovan Tate rejoint le programme de football des Wildcats d’Arizona.

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Drafté en 3ème position du 1er tour de la draft MLB 2009 par les Padres de San Diego (MLB), QB Donovan Tate s’est engagé comme walk-on (non-boursier) envers les Wildcats d’Arizona qu’il rejoindra cet été à temps pour le Fall camp.

Agé de 26 ans, l’ancien joueur de champ extérieur (outfielder) bénéficiera d’une éligibilité complète au niveau NCAA soit 4 saisons sur les 5 prochaines années qu’ils passera éventuellement sur le campus de Tucson (Arizona). En effet, QB Donovan Tate a été drafté par les ligues majeures de baseball dès sa sortie du lycée (devant un certain… OF Mike Trout !) sans passer par le niveau universitaire bien qu’il s’était engagé envers North Carolina en juin 2009.

Il avait finalement renoncé à devenir étudiant-athlète pour faire le saut directement chez les professionnels touchant au passage 6.25 millions de $ à la signature.

Durant les 6 dernières années, QB Donovan Tate n’a joué que dans les ligues mineures du baseball professionnel ne dépassant pas le niveau A (3ème niveau des minor leagues) et n’atteignant pas le plein potentiel que les Padres voyaient en lui.

Dès son arrivée sur le campus de Tucson, il sera en compétition avec le junior QB Brandon Dawkins, auteur de 1348 yards et 8 TD contre 6 interceptions mais qui a régulièrement été blessé l’an passé forçant coach Rich Rodriguez à chercher une solution de secours.

Ce n’est pas la première fois qu’une situation identique se produit dans l’Histoire récente du College Football. Le plus célèbre de ces joueurs passés par le baseball professionnel avant de rejoindre un programme de football au niveau universitaire est assurément QB Chris Weinke. Drafté en 1990 par les Blue Jays de Toronto, il avait rejoint les Seminoles de Florida State en 1997 avant de remporter le trophée Heisman à 28 ans en 2000.

Plus récemment, QB Brandon Weeden a été drafté par les Yankees de New York en 2002 avant de se joindre aux Cowboys d’Oklahoma State en 2007 puis d’être drafté par les Browns de Cleveland au 2ème tour de la draft NFL en 2012.

Arizona débutera sa saison 2017 à domicile, le 2 septembre prochain, face aux Lumberjacks de Northern Arizona (FCS).

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Arizona Wildcats

Pour commémorer l’attaque sur Pearl Harbor, Arizona va porter des uniformes spéciaux

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Crédit photo : Twitter

Lors de leur match de la week 3 contre Hawaii. les Wildcats d’Arizona vont honorer la mémoire des victimes de l’attaque sur la base militaire de Pearl Arbor au cours de laquelle le navire USS Arizona avait coulé il y a 75 ans.

1177 militaires avaient péri lors de cette attaque par l’armée japonaise sur cette île du Pacifique.

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WR Cayleb Jones quitte Arizona pour la NFL

Le receveur junior des Wildcats d’Arizona, WR Cayleb Jones, annoncé via son compte Twitter qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité au niveau universitaire pour se présenter à la draft NFL 2016.

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Crédits photo : Casey Sapio / USA TODAY Sports

Le receveur junior des Wildcats d’Arizona, WR Cayleb Jones, annoncé via son compte Twitter qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité au niveau universitaire pour se présenter à la draft NFL 2016.

Ancienne recrue vedette des Longhorns de Texas, il avait quitté le campus d’Austin (Texas) après sa saison freshman avant de rebondir en 2014 du côté d’Arizona.

Il a conclu la saison 2015 avec 55 réceptions, 904 yards et 5 TD.

Selon Walter Football, il pourrait être drafté entre le 4ème et le 6ème tour de la prochaine draft NFL.

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Arizona Wildcats

LB Scooby Wright quitte Arizona pour la NFL

Le junior LB Scooby Wright a annoncé à l’issue du dernier New Mexico Bowl qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité au niveau NCAA pour se présenter à la draft NFL 2016.

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Crédits photo : Getty Images

Le junior LB Scooby Wright a annoncé à l’issue du dernier New Mexico Bowl qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité au niveau NCAA avec les Wildcats d’Arizona pour se présenter à la draft NFL 2016.

« Je suis béni d’avoir eu la chance de me retrouver dans une situation qui me permet d’avoir l’opportunité d’atteindre le rêve qui est le mien depuis que j’ai commencé à jouer au football » a-t-il déclaré quelques minutes après la victoire 45-37 des Wildcats d’Arizona face aux Lobos de New Mexico.

La saison 2015 de LB Scooby Wright a été ralentie par plusieurs blessures. Ce New Mexico Bowl n’était que le 3ème match auquel il a pu participer cette année.

Révélation de la saison 2014 qu’il a terminée avec 164 plaquages, 29 pour perte, 14 sacks et 6 fumbles forcés, et plusieurs trophées individuels dont le Nagurski Award, il a subi une élongation du ménisque lors du match d’ouverture face à UTSA avant de souffrir d’une autre blessure au pied, cette fois-ci, lors de son retour au jeu, le 26 septembre, face à UCLA.

Sa formidable performance lors de son dernier match face à New Mexico (15 plaquages et 2 sacks !) est un message à tous les scouts NFL : Scooby is back !

Considéré comme l’un des athlètes les plus combatifs au niveau national, il est pourrait souffrir de son manque de vitesse lors du prochain NFL Scouting Combine. Pourtant, il serait étonnant que LB Scooby Wright ne soit pas sélectionné dans les 3 premiers tours de la prochaine draft NFL.

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