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Dossier

[rivalry] TCU vs SMU : la bataille pour la poêle en fer

Presque un siècle ! Presque 100 ans que la rivalité entre les Texas Christian University (TCU) Horned Frogs et les Southern Methodist University (SMU) bat son plein.

Presque un siècle ! Presque 100 ans que la rivalité entre les Texas Christian University (TCU) Horned Frogs et les Southern Methodist University (SMU) bat son plein.

La première confrontation entre les 2 universités date de 1915, où TCU l’emportera largement 43-0. La rivalité entre TCU et SMU est d’abord d’ordre géographique. En effet, seulement 56kms séparent les deux campus. La suprématie de l’agglomération de Dallas-Forth Worth est donc en jeu à chaque match.

Outre l’emplacement des universités, d’autres éléments rapprochent TCU et SMU. Les deux écoles sont à la fois privées et chrétiennes, et possèdent environ le même nombre d’étudiants (10 000) sur leurs campus.

Dans la même conférence de 1923 à 1996 (Southwest Conference), les confrontations entre TCU et SMU d’avant guerre ont souvent été serrées et importantes, du notamment au bon niveau des 2 universités. En 1935, TCU et SMU (invaincues à ce moment là dans la saison) se disputent le « Game of the Century » (match du siècle). Ce sont les Mustangs qui l’emporteront 20-14, les permettant ainsi d’accéder au Rose Bowl qu’ils perdront contre Stanford. Cette même année, les Frogs gagneront le Sugar Bowl contre Carnegie Tech. Les 2 universités s’auto-proclameront champions nationaux cette année là (pas encore de Championship Game). TCU était élu champion par le sytème de classement Williamson, alors que SMU fut voté numéro 1 dans les sondages Dickinson et Houlgate. La rivalité n’en est ressortie que plus forte.

Après la seconde guerre mondiale, le football universitaire prend de plus en plus d’importance et explose. C’est en 1946 que le trophée « Iron Skillet » fut crée. L’histoire raconte qu’un étudiant de SMU s’amusait à faire cuire des « Frog legs » (cuisses de grenouilles) dans une poêle durant les festivités d’avant match, afin de moquer l’université rivale. A ce moment là, un fan de TCU réagissa et considéra que cette action était trop extrême et que la rivalité allait trop loin. Les 2 fans se sont ensuite mis d’accord sur le fait que le match devait décider lui-même de qui allait s’emparer des cuisses de grenouilles et de la poêle. C’est ainsi que les 2 universités se disputent désormais « l’Iron Skillet » chaque année.

Des années 1950 à la moitié des années 1960, TCU domine régulièrement SMU. En effet, les Frogs, emmené par leur coach Abe Martin, remportent 13 des 16 confrontations avec les Mustangs (pour 2 victoires de SMU et un nul). A partir de 1966, et ce pendant 2 décennies, SMU pris le contrôle de la rivalité en remportant 19 des 21 confrontations durant cette période, avec notamment 15 succès d’affilée entre 1972 et 1986. C’était l’époque où Ron Mayer (ancien assistant des Cowboys en NFL) fut coach des Mustangs (de 1976 à 1986) et où Eric Dickerson, Graig James et Charles Waggoner formaient l’attaque des coureurs « Pony Express ».

 A partir de 1987, SMU est au cœur d’un scandale qui allait pénaliser l’équipe de l’université pendant près de 20 ans. Après avoir violé  de nombreuses règles NCAA (de recrutement notamment), les Mustangs furent sanctionnés d’une « Death Penalty » (interdiction de jouer), ce qui aura pour conséquence l’affaiblissement extrême de l’équipe. Pendant les deux décennies qui suivirent, SMU ne réussira qu’une seule fois à avoir une saison positive. TCU dominera logiquement la rivalité durant cette période là (13-5 pour TCU entre 1989 et 2007).

Depuis 1996, les 2 universités ne jouent plus dans la même conférence. TCU joue aujourd’hui dans la Big 12, alors que SMU se trouve dans la American Athletic Conference. Cela n’empêche cependant pas la rivalité de perdurer. En effet, de 1915 à 2012, seules 6 saisons n’ont pas vu TCU et SMU s’affronter, à savoir en 1919, 1920, 1925, 1987, 1988 et 2006. Et ce n’est pas prêt de s’arrêter, des rencontres étant prévues jusqu’en 2017 au moins.

L’anecdote : le nouveau trophée de 1993

Après une baisse d’intérêt pour le « Iron Skillet », les 2 universités décidèrent en 1993 de relancer la tradition en créant un tout nouveau trophée. Le nouveau « Iron Skillet » est en fonte, avec des dimensions de 38cm de large, 5cm de profondeur, et un poids de 13kg.

A l’intérieur de la poêle sont gravés les mots suivants :

“The Battle for the Iron Skillet
SMU vs. TCU
A Tradition since 1915″

Sports US addict, rédacteur sur trashtalk.fr et touchdownactu.com

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