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[rivalry] TCU vs SMU : la bataille pour la poêle en fer

Presque un siècle ! Presque 100 ans que la rivalité entre les Texas Christian University (TCU) Horned Frogs et les Southern Methodist University (SMU) bat son plein.

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Presque un siècle ! Presque 100 ans que la rivalité entre les Texas Christian University (TCU) Horned Frogs et les Southern Methodist University (SMU) bat son plein.

La première confrontation entre les 2 universités date de 1915, où TCU l’emportera largement 43-0. La rivalité entre TCU et SMU est d’abord d’ordre géographique. En effet, seulement 56kms séparent les deux campus. La suprématie de l’agglomération de Dallas-Forth Worth est donc en jeu à chaque match.

Outre l’emplacement des universités, d’autres éléments rapprochent TCU et SMU. Les deux écoles sont à la fois privées et chrétiennes, et possèdent environ le même nombre d’étudiants (10 000) sur leurs campus.

Dans la même conférence de 1923 à 1996 (Southwest Conference), les confrontations entre TCU et SMU d’avant guerre ont souvent été serrées et importantes, du notamment au bon niveau des 2 universités. En 1935, TCU et SMU (invaincues à ce moment là dans la saison) se disputent le « Game of the Century » (match du siècle). Ce sont les Mustangs qui l’emporteront 20-14, les permettant ainsi d’accéder au Rose Bowl qu’ils perdront contre Stanford. Cette même année, les Frogs gagneront le Sugar Bowl contre Carnegie Tech. Les 2 universités s’auto-proclameront champions nationaux cette année là (pas encore de Championship Game). TCU était élu champion par le sytème de classement Williamson, alors que SMU fut voté numéro 1 dans les sondages Dickinson et Houlgate. La rivalité n’en est ressortie que plus forte.

Après la seconde guerre mondiale, le football universitaire prend de plus en plus d’importance et explose. C’est en 1946 que le trophée « Iron Skillet » fut crée. L’histoire raconte qu’un étudiant de SMU s’amusait à faire cuire des « Frog legs » (cuisses de grenouilles) dans une poêle durant les festivités d’avant match, afin de moquer l’université rivale. A ce moment là, un fan de TCU réagissa et considéra que cette action était trop extrême et que la rivalité allait trop loin. Les 2 fans se sont ensuite mis d’accord sur le fait que le match devait décider lui-même de qui allait s’emparer des cuisses de grenouilles et de la poêle. C’est ainsi que les 2 universités se disputent désormais « l’Iron Skillet » chaque année.

Des années 1950 à la moitié des années 1960, TCU domine régulièrement SMU. En effet, les Frogs, emmené par leur coach Abe Martin, remportent 13 des 16 confrontations avec les Mustangs (pour 2 victoires de SMU et un nul). A partir de 1966, et ce pendant 2 décennies, SMU pris le contrôle de la rivalité en remportant 19 des 21 confrontations durant cette période, avec notamment 15 succès d’affilée entre 1972 et 1986. C’était l’époque où Ron Mayer (ancien assistant des Cowboys en NFL) fut coach des Mustangs (de 1976 à 1986) et où Eric Dickerson, Graig James et Charles Waggoner formaient l’attaque des coureurs « Pony Express ».

 A partir de 1987, SMU est au cœur d’un scandale qui allait pénaliser l’équipe de l’université pendant près de 20 ans. Après avoir violé  de nombreuses règles NCAA (de recrutement notamment), les Mustangs furent sanctionnés d’une « Death Penalty » (interdiction de jouer), ce qui aura pour conséquence l’affaiblissement extrême de l’équipe. Pendant les deux décennies qui suivirent, SMU ne réussira qu’une seule fois à avoir une saison positive. TCU dominera logiquement la rivalité durant cette période là (13-5 pour TCU entre 1989 et 2007).

Depuis 1996, les 2 universités ne jouent plus dans la même conférence. TCU joue aujourd’hui dans la Big 12, alors que SMU se trouve dans la American Athletic Conference. Cela n’empêche cependant pas la rivalité de perdurer. En effet, de 1915 à 2012, seules 6 saisons n’ont pas vu TCU et SMU s’affronter, à savoir en 1919, 1920, 1925, 1987, 1988 et 2006. Et ce n’est pas prêt de s’arrêter, des rencontres étant prévues jusqu’en 2017 au moins.

L’anecdote : le nouveau trophée de 1993

Après une baisse d’intérêt pour le « Iron Skillet », les 2 universités décidèrent en 1993 de relancer la tradition en créant un tout nouveau trophée. Le nouveau « Iron Skillet » est en fonte, avec des dimensions de 38cm de large, 5cm de profondeur, et un poids de 13kg.

A l’intérieur de la poêle sont gravés les mots suivants :

“The Battle for the Iron Skillet
SMU vs. TCU
A Tradition since 1915″

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Comment regarder les matchs de College Football en France ?

A quelques jours du début de la saison 2018 de College Football, nous vous proposons un tour d’horizon des différentes options que vous avez pour regarder des matchs à partir de la France.

Publié

le

Note : The Blue Pennant n’a reçu et n’acceptera aucune rémunération pour avoir cité et recommandé un certain nombre de diffuseurs et services en ligne. Ceci n’est pas un article promotionnel mais uniquement informatif.

Vous avez été nombreux à nous solliciter via Twitter, Facebook ou par mail afin de connaitre les différentes options pour pouvoir suivre le football américain universitaire en direct ou à la demande.

L’offre TV en France est très limitée. C’est donc vers le streaming qu’il faudra vous tourner. Que vous soyez un passionné ou que vous souhaitiez suivre quelques matchs à l’occasion, je vous propose de faire un tour d’horizon complet des différentes offres qui vous permettront de faire votre choix en fonction de votre intérêt et de votre budget.

A la TV


Le 3 juillet 2018, le bouquet thématique SFR Sport a changé de nom après son rachat par Altice France devenant officiellement RMC Sport.

SFR Sport détenait les droits de diffusion exclusifs de la NCAA en France (basketball et football) jusqu’en 2019 reprenant le flambeau après l’arrêt d’ESPN America en aout 2013.

Si RMC Sport a déjà confirmé que les matchs de basketball seront diffusés cet automne sur RMC Sport 2, aucune information concernant la diffusion de matchs de football n’a été communiqué jusqu’à présent. Aucun match de la week 1 n’est pour le moment programmé sur RMC Sport 2.

A la demande

Vous pouvez également voir de très nombreux matchs sur les sites d’hébergement de videos comme Youtube, Dailymotion, etc…

The Blue Pennant possède sa propre plateforme video qui vous permet de retrouver tous les matchs disponibles en ligne dans une seule interface simple et mise à jour dès que les matchs sont disponibles (généralement 12h après la fin des matchs). Pas besoin de chercher indéfiniment, nous le faisons pour vous ! 😉 Et bien sûr : c’est GRATUIT !

➡️ http://video.thebluepennant.com/

Streaming


C’est le seul service légal de streaming TV accessible en France. Il vous permet d’accéder aux très nombreux matchs de College Football diffusés par les chaines du groupe ESPN (ESPN, ESPN 2, ESPN 3, ESPN U, ABC) et de ses filiales (SEC Network, Longhorn TV). Il vous permet aussi de regarder l’émission du samedi College Gameday, les bowls de fin de saison et le College Football Playoff. Si vous aimez le basket NCAA et la March Madness, cela fait également partie du package. C’est un incontournable pour tous les fans de College Football.

➡️ https://www.espnplayer.com/

Prix : 119,99 euros par année ou 21,99 euros par mois.

Avantages :

  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android). Compatible avec AirPlay et Chromecast.
  • Matchs en live et à la demande.
  • Essai de 7 jours gratuits pour les nouveaux abonnés.
  • Bonne qualité d’image (720p).

Inconvénients :

  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur CBS (souvent le meilleur match de la semaine dans la SEC).
  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur Fox et Fox Sports.
  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur NBC (Notre Dame).

Via un VPN

C’est une option qui demande un peu plus d’effort (ça reste simple) mais qui, au final, est peut-être la formule la plus adaptée pour les passionnés !

C’est quoi un VPN ?
Virtual Private Network ou Réseau Privé Local en français. L’idée est très simple : grâce à un logiciel « agent », le but est de créer une connexion permanente, sécurisée et encryptée entre deux ordinateurs distants tel un tunnel. C’est totalement LÉGAL.

Ça sert à quoi ?
Un VPN permet de changer d’adresse IP sur internet puisque votre ordinateur/téléphone/tablet se retrouvera avec l’adresse IP de l’ordinateur sur lequel vous est connectés via le VPN. Cela permet de contourner les restrictions géographiques de certains services proposés sur Internet. Si vous êtes connectés à un serveur américain via un VPN, votre adresse IP sur internet sera localisée aux États-Unis !

Et c’est là tout l’intérêt : accédez à n’importe quel site Internet ou application, sans restrictions géographiques ni censure.

Tous les services américains de TV en ligne restreignent géographiquement leur accès. Seuls les résidents américains peuvent s’y abonner. Or, avec un VPN, vous êtes comme un américain (sur internet, en tout cas). Et hop, vous pouvez désormais y accéder moyennant un abonnement en ligne.

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Trois formules disponibles :

  • 25$/mois : Sling TV Orange (comprenant ESPN, ESPN 2, ESPN 3, ACC Network). Pas intéressant par rapport à ESPNPlayer (voir plus haut).
  • 30$/mois : Sling TV Orange (ESPN, ESPN 2, ESPN 3, ACC Network) + Extras Sport  (BeIN, ESPNU, ESPN News, ESPN Goal line, SEC Network, SEC Network +, Pac-12 Network, NBA TV, NHL Network, Stadium).
  • 50$/mois : Sling TV Orange (ESPN, ESPN 2, ESPN 3) + Sling TV Bleu (Fox, Fox Sports 1 et 2, NBC, NBC Sport Network, NFL Network) + Extras Sport (BeIN, ESPNU, ESPN News, ESPN Goal line, SEC Network, SEC Network +, Pac-12 Network, NBA TV, NHL Network, NFL Red Zone, Stadium, Golf)

Avantages :

  • Accès à toutes les chaines détenant les droits du College Football (pas uniquement ESPN).
  • Pas d’engagement à long terme (possibilité de résilier l’abonnement chaque mois).
  • Prix abordable.
  • Service très stable et excellente qualité d’image (1080p, 4K ! ).
  • Possibilité de replay via une option CloudDVR à 5$/mois.
  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android) ou via Apple TV, Roku, XBox One, Android TV.

Inconvénients :

  • VPN requis (voir plus haut).
  • Pas accès à CBS et CBS Sports.
  • Obligation d’acheter des Sling TV Gift Card pour s’abonner (vous pouvez les acheter sur walmart.com sans restriction) car seules les cartes de crédit américaines sont autorisées pour payer l’abonnement sur le site sling.com.

Attention : ne créez pas de compte avant d’avoir votre Sling TV gift card. Une fois votre code de Sling TV gift card reçu, passez par https://www.sling.com/gift, puis « New user, redeem here ». Vous pourrez alors vous abonner en renseignant le code de Sling TV gift card dans le formulaire.

Hulu

➡️ https://www.hulu.com/

Autre service de streaming TV en ligne (OTT). Plus généraliste mais complet.

Chaines disponibles : ABC, CBS, NBC, Fox, Big Ten Network, CBS Sports, ESPN, ESPN 2, ESPNU, ESPN News, Fox Sports 1 et 2, SEC Network.

Prix : 39,99$/mois.

Avantages :

  • Accès à toutes les chaines détenant les droits du College Football (pas uniquement ESPN).
  • Pas d’engagement à long terme (possibilité de résilier l’abonnement chaque mois).
  • Prix abordable.
  • Service très stable et excellente qualité d’image (1080p, 4K ! ).
  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android) ou via Apple TV, XBox One, Android TV.

Inconvénients :

  • VPN requis (voir plus haut).
  • Pas accès à ESPN 3, Pac-12 Network, ACC Network, Longhorn Network.

 

Youtube TV

➡️ https://tv.youtube.com/

Autre service de streaming TV en ligne (OTT). Plus généraliste mais complet.

Chaines disponibles : ABC, CBS, NBC, Fox, Big Ten Network, CBS Sports, ESPN, ESPN 2, ESPNU, ESPN News, Fox Sports 1 et 2, NBC Sports, SEC Network, NBA TV, NESN, MLB Network.

Prix : 40,00$/mois.

Avantages :

  • Accès à toutes les chaines détenant les droits du College Football (pas uniquement ESPN).
  • Pas d’engagement à long terme (possibilité de résilier l’abonnement chaque mois).
  • Prix abordable.
  • Service très stable et excellente qualité d’image (1080p, 4K ! ).
  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android) ou via Apple TV, XBox One, Android TV.

Inconvénients :

  • VPN requis (voir plus haut).
  • Pas accès à ESPN 3, Pac-12 Network, ACC Network, Longhorn Network.

 

Il existe d’autres services identiques à ces deux-là : FuboTV (39,99$/mois), DirectTVNow (55$/mois) et PlaystationVue (44,99$/m). Comme pour Sling TV, Hulu et Youtube TV, vous devrez être connectés à un VPN pour y accéder.

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Comment regarder les matchs de College Football en France ?

A quelques jours du début de la saison 2017 de College Football, nous vous proposons un tour d’horizon des différentes options que vous avez pour regarder des matchs à partir de la France.

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Note : The Blue Pennant n’a reçu et n’acceptera aucune rémunération pour avoir cité et recommandé un certain nombre de diffuseurs et services en ligne. Ceci n’est pas un article promotionnel mais uniquement informatif.

Vous avez été nombreux à nous solliciter via Twitter, Facebook ou par mail afin de connaitre les différentes options pour pouvoir suivre le football américain universitaire en direct ou à la demande.

L’offre TV en France est très limitée. C’est donc vers le streaming qu’il faudra vous tourner. Que vous soyez un passionné ou que vous souhaitiez suivre quelques matchs à l’occasion, je vous propose de faire un tour d’horizon complet des différentes offres qui vous permettront de faire votre choix en fonction de votre intérêt et de votre budget.

A la TV


Depuis quatre ans, SFR Sport (ex-Ma Chaine Sport) détient les droits de diffusion exclusifs de la NCAA en France (basketball et football) reprenant le flambeau après l’arrêt d’ESPN America en aout 2013.

Ainsi, chaque semaine, un ou plusieurs matchs en direct ou en différé seront diffusés sur l’antenne de SFR Sport 2. Aux commentaires : l’ancien joueur de la NFL Europe, Samyr Hamoudi, qui a récemment quitté BeIN Sport pour rejoindre le groupe SFR afin de commenter la boxe et l’athlétisme mais aussi le football américain.

Au programme de la week 1 :
– samedi 2 septembre à 22h15 : Florida vs Michigan.
– dimanche 3 septembre en direct à 02h00 : Alabama vs Florida State.

Le programme des matchs diffusés sera mis à jour et communiqué chaque semaine sur le site de SFR Sport.

A la demande

Vous pouvez également voir de très nombreux matchs sur les sites d’hébergement de videos comme Youtube, Dailymotion, etc…

The Blue Pennant possède sa propre plateforme video qui vous permet de retrouver tous les matchs disponibles en ligne dans une seule interface simple et mise à jour dès que les matchs sont disponibles (généralement 12h après la fin des matchs). Pas besoin de chercher indéfiniment, nous le faisons pour vous ! 😉 Et bien sûr : c’est GRATUIT !

http://video.thebluepennant.com/

Streaming


C’est le seul service légal de streaming TV accessible en France. Il vous permet d’accéder aux très nombreux matchs de College Football diffusés par les chaines du groupe ESPN (ESPN, ESPN 2, ESPN 3, ESPN U, ABC) et de ses filiales (SEC Network, Longhorn TV). Il vous permet aussi de regarder l’émission du samedi College Gameday, les bowls de fin de saison et le College Football Playoff. Si vous aimez le basket NCAA et la March Madness, cela fait également partie du package. C’est un incontournable pour tous les fans de College Football.

https://www.espnplayer.com/

Prix : 119,99 euros par année ou 21,99 euros par mois.

Avantages :

  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android). Compatible avec AirPlay et Chromecast.
  • Matchs en live et à la demande.
  • Essai de 7 jours gratuits pour les nouveaux abonnés.
  • Bonne qualité d’image (720p).

Inconvénients :

  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur CBS (souvent le meilleur match de la semaine dans la SEC).
  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur Fox et Fox Sports.
  • Pas d’accès aux matchs diffusés sur NBC (Notre Dame).

Via un VPN

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Sling TV

https://www.sling.com/

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Trois formules disponibles :

  • 20$/mois : Sling TV Orange (comprenant ESPN, ESPN 2, ESPN 3). Pas intéressant par rapport à ESPNPlayer (voir plus haut).
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  • 40$/mois : Sling TV Orange (ESPN, ESPN 2, ESPN 3) + Sling TV Bleu (Fox, Fox Sports 1 et 2, NBC, NBC Sport Network, NFL Network) + Extras Sport (BeIN, ESPNU, ESPN News, ESPN Goal line, SEC Network, SEC Network +, Pac-12 Network, NBA TV, NHL Network, Stadium)

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Hulu

https://www.hulu.com/

Autre service de streaming TV en ligne (OTT). Plus généraliste mais complet.

Chaines disponibles : ABC, CBS, NBC, Fox, Big Ten TV, CBS Sports, ESPN, ESPN 2, ESPNU, ESPN News, Fox Sports 1 et 2, SEC Network.

Prix : 39,99$/mois.

Avantages :

  • Accès à toutes les chaines détenant les droits du College Football (pas uniquement ESPN).
  • Pas d’engagement à long terme (possibilité de résilier l’abonnement chaque mois).
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  • Accessible sur ordinateur (Mac, PC), téléphone mobile (iOS, Android) ou via Apple TV, XBox One, Android TV.

Inconvénients :

  • VPN requis (voir plus haut).
  • Pas accès à ESPN 3, Pac-12 Network, ACC Network, Longhorn Network.

 

Il existe d’autres services identiques à ces deux-là : FuboTV (34,99$/mois), DirectTVNow (50$/mois) et PlaystationVue (39,99$/m). Comme pour Sling TV et Hulu, vous devrez être connectés à un VPN pour y accéder.

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Notre Dame vs USC : une rivalité centenaire pour la conquête du Jeweled Shillelagh

Publié

le

par Nicolas Meichel

USC-Notre Dame, Notre Dame-USC : un mot suffit pour qualifier cette rivalité. On parle ici d’un « classique ». Le terme classique est souvent utilisé dans le milieu de l’art, et correspond à une œuvre qui est devenue une référence. Ici, nous sommes dans le milieu du sport, mais un dénominateur commun est bien présent. Ce dénominateur commun est le mot « référence ». Lorsqu’on parle des Trojans de USC et des Fighting Irish de Notre Dame, on parle de programmes références, de confrontations références, et donc de rivalité référence. Oui, USC-Notre Dame, c’est le haut du panier, c’est la crème de la crème du football universitaire. 22 titres nationaux combinés pour les 2 programmes (11 chacun), 14 trophées Heisman, une multitude d’All-Americans et une flopée de Hall of Famers NCAA et NFL (dans le futur).

Les deux universités se rencontrent depuis 1926, et se disputent le Jeweled Shillelhag Trophy (trique de bois paré de bijoux) depuis 1952. Sur ce trophée se trouve les médaillons qui symbolisent chaque victoire de l’une des deux équipes. Lorsque les Trojans l’emportent, une tête de Trojan (chevalier troyen) est gravée dessus. Si c’est Notre Dame qui gagne, on gravera alors un trèfle à 3 feuilles. En cas de match nul, un mix des deux est réalisé. On retrouve aujourd’hui 44 trèfles, 35 têtes de Trojan, et 5 médaillons mixtes sur le trophée.

Tout commence donc en 1926. L’origine de la rivalité entre USC et Notre Dame est assez floue vu que plusieurs versions existent. La version que l’on pourrait qualifier d’officielle et qui est souvent retenue est celle qui nous raconte que l’origine de la rivalité puise sa source dans une « conversation entre épouses ». A l’époque, l’université d’USC était à la recherche d’un rival national. Le directeur athlétique de l’équipe, Gywnn Wilson, fut envoyé par les Trojans à Lincoln, dans le Nebraska, afin d’assister à la rencontre entre Nebraska et Notre Dame. Accompagné de son épouse, Wilson assista donc à cette rencontre qui se déroula le jour de Thanksgiving. Wilson proposa au coach des Fighting Irish, Knute Rockne, l’idée de créer une rencontre annuelle avec alternance de l’équipe qui reçoit (une fois le match se joue à South Bend, puis l’année suivante à Los Angeles et ainsi de suite). Contre cette idée, Coach Rockne expliqua que le voyage (en train à l’époque) était bien trop fatiguant pour son équipe. Cependant, l’épouse de Wilson réussira à convaincre l’épouse de Rockne qu’un voyage tous les 2 ans sous le soleil californien était bien plus agréable qu’un voyage dans l’environnement rugueux et neigeux du Nebraska. Mme Rockne en parla à son mari, qui accepta finalement cette proposition. C’est ainsi que depuis le 4 décembre 1926, USC et Notre Dame se rencontrent chaque année.

Le match inaugural de 1926 est déjà un aperçu de ce que la rivalité va offrir au football universitaire dans le futur. Dans un match ultra serré, Notre Dame prendra finalement le dessus pour s’imposer 13 à 12. Pour Rockne, c’est le plus grand match qu’il ait jamais vu de sa vie. L’année suivante, rebelote, avec une nouvelle victoire d’un point des Fighting Irish, sur le score de 7 à 6. Ce match s’est déroulé au Soldier Field de Chicago, devant pas moins de 120 000 personnes. L’affluence du public en ce jour de 1927 est considérée comme l’une des plus élevées de l’histoire de la NCAA.

A la fin des années 1920, l’opposition enter Notre Dame et USC est menacée, du à des soucis de logistique. En effet, les voyages en train entre South Bend à Los Angeles sont désespérément longs. Confronté au Conseil de la faculté de Notre Dame, Coach Ruckne argumenta en faveur de la rivalité, en disant que le jour où la majorité des équipes de football voyageront en avion arrivera très vite. L’opposition entre Notre Dame et USC est finalement maintenue.

Au début des années 1930, les Fighting Irish sont au sommet de la hiérarchie du football universitaire. Double champion en titre en 1929 et 1930, Notre Dame reste sur 26 victoires d’affilée au moment de recevoir USC en 1931. Le match débute parfaitement pour Notre Dame qui mène 14-0. Mais USC ne désespère pas, et sous l’impulsion de Gus Shaver et Orv Mohler, les Trojans parviennent à recoller au score avant de passer devant dans la dernière minute grâce à un field goal de 33 yards de Johnny Baker. Vainqueur 16 à 14, Les Trojans remportent le premier match de leur histoire à South Bend.

Suite à cette confrontation, le coach d’USC, Howard Jones, emmena l’ensemble de son équipe sur la tombe de Knute Rockne, mort dans un accident d’avion quelques mois auparavant, afin de respecter une minute de silence. A leur retour en Californie, plus de 300 000 fans attendaient les Trojans pour les féliciter.

Durant les années 1940, Notre Dame domine encore le monde du football universitaire, et par la même occasion la rivalité avec USC. Champions nationaux en 1943, 1946, 1947, 1949, les Fighting Irish ont remporté toutes leurs confrontations contre USC entre 1940 et 1949 (mise à part en 1948, où les 2 équipes se séparent par un nul).

De 1950 à 1961, Notre Dame continue à dominer USC, en remportant 9 des 12 matchs opposant les 2 universités.

En 1964, Notre Dame, classé #1, se déplace à Los Angeles dans le but de garder leur invincibilité (9-0 à ce moment là de la saison). USC n’étant pas classé, les Fighting Irish sont logiquement favoris, ce qu’ils prouveront en première mi-temps avec un avantage de 17 à 0. Cepedant, USC se réveille et remonte son retard. Les Trojans prennent l’avantage à 1 :35 de la fin du match grâce à un touchdown de Graig Fertig pour son receveur Rod Sherman, le tout sur un 4è down. Notre Dame tenta tant bien que mal de revenir sur un dernier drive, mais USC finit par l’emporter 20 à 17, brisant ainsi les rêves de titre des Fighting Irish.

Les matchs de 1968 et de 1970 resteront également dans les annales. En 1968, USC (guidés par O.J. Simpson, vainqueur du trophée Heisman) et Notre Dame finiront sur un score de parité 21 à 21, dans un des matchs les plus vus dans l’histoire du football universitaire. En 1970, USC prendra le dessus sur l’université de Notre Dame (invaincue à ce moment là) 38 à 28, et ce malgré l’une des plus grandes performances de l’histoire de la part de Joe Theismann (526 yards à la passe).

Le match du 30 novembre 1974 restera à jamais comme l’un des plus incroyables de la rivalité entre ces 2 géants du football universitaire. Champion en titre, Notre Dame se déplace à Los Angeles pour affronter USC. Rapidement devant sur le score de 24-0, les Fighting Irish semblent se diriger tranquillement vers une victoire confortable contre leur rival. Mais un touchdown d’Anthony Davis juste avant la mi-temps va donner de l’élan aux californiens. Au retour des vestiaires, le même Davis s’en va retourner un touchdown sur kickoff. Inarrêtables, les Trojans vont scorer 35 points (!!) dans le seul et unique 3è quart-temps ! USC remportera ce match 55 à 24, avec 55 points d’affilée, inscrits en un temps record de 17 minutes. Cette victoire a depuis été baptisé « The Comeback », et est considéré à juste titre comme l’une des plus grandes victoires de l’histoire des Trojans.

4 ans plus tard, en 1978, une nouvelle page de la légende du Jeweled Shillelhag va s’écrire, et celle de Joe Montana par la même occasion. Mené 24 à 6 par USC dans le dernier quart-temps, Notre Dame réussit l’impensable en remontant au score sous l’impulsion de Montana, pour passer devant 25 à 24 à 45 secondes de la fin. La conversion à 2pts est cependant ratée, ce qui va couter très cher aux Fighting Irish. Sur le dernier drive des Trojans, le quarterback Paul McDonald perd la balle suite à un choc. Le fumble semble évident, sauf que les arbitres décident que c’est une passe incomplète, ce qui va permettre à USC d’avoir une nouvelle opportunité qu’ils ne gâcheront pas. A 4 secondes de la fin, Frank Jordan réussit le field goal victorieux, donnant un avantage définitif aux siens 27 à 25.

De 1978 à 1982, USC remportera 5 confrontations de suite contre Notre Dame.

A partir de 1983, la domination des Fighting Irish sera nette et sans bavure. Pendant une décennie, Notre Dame dominera USC en remportant 12 des 13 confrontations jusqu’en 1995 (pour un nul en 1994). Le match de 1988 fut un match au sommet, avec Notre Dame classé #1, et USC classé #2. Notre Dame, guidé par Tony Rice, remporta le match 27 à 10, avant de remporter le titre national cette année là.

Après 11 défaites d’affilées, USC va finalement briser cette série noire en 1996 lors du premier match avec prolongations de l’histoire de la rivalité. Les Trojans l’emporteront chez eux sur le score de 27 à 20. Ce sera le dernier match en tant qu’entraineur de Notre Dame de Lou Holtz, qui était invaincu contre USC avant ce match là.

Le match de 1999 est lui aussi l’un des grands moments lorsqu’on pense aux confrontations entre les 2 universités. 25 ans après l’incroyable comeback d’USC, c’est au tour de Notre Dame de faire une remontée spectaculaire. Menés 24 à 3 dans le troisième quart-temps, les Fighting Irish réussiront l’exploit (avec l’aide du vent, qui favorisa les kickers) de remonter pour s’imposer sur le score de 25 à 24.

A partir de 2002, les Trojans prendront très largement le dessus sur Notre Dame. De 2002 à 2011, USC remporta 9 des 10 confrontations contre les Fighting Irish, et le plus souvent dans des matchs à sens unique.

Sauf en 2005, où l’on assiste peut-être au plus grand match de l’histoire de cette incroyable rivalité.

USC, double champion en titre et sur une série de 27 victoires d’affilée, se déplace à South Bend avec sa « dream team », composée, entre autres, de Matt Leinart, Reggie Bush, Lendale White ou encore Dwayne Jarrett. Notre Dame, classé #9, espère faire chuter le grand favori de la saison devant un public en furie. Le match tiendra toutes ses promesses, et c’est le moins que l’on puisse dire. USC prendra l’avantage sur un premier touchdown de Reggie Bush, le futur meilleur joueur de la saison (même si son trophée Heisman lui sera retiré plus tard pour violations de règles NCAA*). Mais Notre Dame réagit vite, et se retrouve même en tête à la mi-temps, sur le score de 21 à 14. La seconde période est ultra serrée; les Trojans reprennent les commandes 28 à 24, grâce notamment à leur duo offensif Leinart-Bush. Mais Brady Quinn, le quarterback de Notre Dame, va aider son équipe à remonter le terrain avec un drive de 87 yards, qui se conclut sur un touchdown de Quinn à la course, donnant ainsi l’avantage 31 à 28 aux Fighting Irish, à 2 minutes de la fin.

Le match a déjà atteint des sommets, mais va monter encore plus haut. Sur l’ultime drive du match, les Trojans se retrouve face à un 4th & 9 sur leur ligne des 26 yards. C’est l’action qui décidera de la saison d’USC. Leinart fait signe à son receveur Jarrett qu’il sera en couverture individuelle, avant de lui lancer la balle que ce dernier attrapera pour avancer jusqu’à la ligne des 13 yards de Notre Dame. Les Trojans arrivent finalement sur la ligne des 2 yards. Sur l’action qui suit, Leinart tente de courir lui-même vers la end zone mais il est plaqué par le linebacker Corey Mays, provoquant ainsi un fumble qui, heureusement pour les Trojans, n’aura pas de conséquence puisque la balle sort du terrain, ce qui arrête la montre laissant 7 secondes de jeu (USC n’avait plus de time out à ce moment là). Cependant, le chronomètre du stade ne s’arrête pas, faisant ainsi croire à une victoire des locaux. Le terrain est envahi par les étudiants de Notre Dame, avant d’être évacué pour laisser les 7 dernières secondes se jouer. Dans la confusion totale, une dernière action a finalement lieu. USC tente un QB-sneak, et Leinart semble être stoppé par la défense de Notre Dame, avant que Reggie Bush ne pousse finalement son quarterback dans la terre promise. Cette dernière action est appelée depuis « The Bush Push ». USC s’imposera donc finalement 34-31 dans ce match que l’on baptisera logiquement le « Bush Push  Game ». Les Trojans finiront leur saison en perdant la finale nationale contre les Texas Longhorns de Vince Young.

Depuis ce match mémorable, la rivalité entre USC et Notre Dame n’a pas connu de très grandes confrontations, ce qui est du notamment au fait que les 2 programmes ne sont plus performants en même temps. Mais peu importe, les confrontations entre USC et Notre Dame resteront à jamais spéciales pour tout ce qu’elles représentent, à savoir le football universitaire à son apogée et à son meilleur.

L’anecdote : The « Bush Push »

Le « Bush Push » est aujourd’hui considéré comme l’une des plus grandes actions de toute l’histoire du football universitaire. Cependant, elle est aussi controversée et contestée, notamment par des fans de Notre Dame.

Selon la section 3, article 2b du livre des règles NCAA, « le coureur n’a pas le droit de pousser ou de porter un coéquipier pour l’aider à progresser dans le terrain ».

Une pénalité aurait donc pu (du ?) être signalée, même si ce n’est que très rarement le cas. Si les arbitres avaient jeté leur petit foulard jaune, USC aurait du reculer de 5 yards…

Les enjeux du match de samedi

– La suprématie de la rivalité est en jeu.
– Les Trojans de #12 USC (8-3, 7-2 Pac-12) sont encore en course pour le titre de division Pac-12 South mais ils n’ont pas leur Destin entre leurs mains. Ils doivent compter sur une défaite de #9 Colorado face à #22 Utah et s’imposer à domicile contre Notre Dame.
– Notre Dame (4-7) a l’occasion de finir en beauté une saison 2016 catastrophique. En battant leurs grands rivaux – et les privant au passage d’une éventuelle finale de conférence Pac-12 – les Fighting Irish se feraient pardonner par une base de fans en colère.

* : la NCAA a décidé le 10 juin 2010 de punir l’université d’USC pour avoir accordé des avantages en nature à Reggie Bush, de décembre 2004 à 2005. Le trophée Heisman remporté par Bush en 2005 lui a été retiré, et l’ensemble des victoires dans lesquelles Bush a participé durant cette période ont été annulées (14 victoires en tout). Il n’y a donc officiellement pas de vainqueur du trophée Heisman en 2005, ni de vainqueur du « Bush Push Game » de 2005, ce qui n’empêchera cependant pas ce dernier de rester graver dans les mémoires.

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Dossier

House of Texas Football : A qui le pouvoir ?

Qui possède vraiment le pouvoir à Texas ?

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Moins de deux ans après sa nomination, Steve Patterson s’est fait virer de son poste de directeur athlétique de Texas suite à une décision du président Gregory L. Fenves, approuvée par le conseil d’administration de l’université du campus d’Austin (Texas).

Dans l’ombre de cette décision : certains boosters aux poches bien remplies. Après tout, ce sont eux qui paient.

Finalement à Texas, qui a réellement le pouvoir ? Qui prend les décisions pour mener le programme ? Quid de l’avenir du programme ?

Texas, ton univers impitoyable

Les boosters sont généralement des personnes qui possèdent de gros comptes en banque et qui donnent chaque année de l’argent pour que le programme tourne bien. Le conseil d’administration gère cet argent et le redistribue aux différents sports. Le football prend un grosse part du gâteau, bien entendu. Les sports ne sont pas les seules à profiter de ces dons. Ils permettent aux étudiants d’avoir des bourses d’études ou de nouvelles infrastructures.

Charlie Strong, Texas

A Texas, certains gros donateurs n’étaient pas satisfait du travail effectué par Patterson avec « leur » argent. Il faut dire qu’il avait pris quelques décisions controversées dont l’augmentation du prix de l’abonnement (augmentation de 6% pour le football, 7% pour le basketball), du parking etc… Pas de quoi le rendre populaire.

Sportivement, l’équipe de football est dans un creux depuis plusieurs années. Depuis sa nomination, Texas détient une fiche de 9-12, 0-2 en bowls, et la stat’ qui fait mal : 1-9 contre des équipes classées.

L’occasion était trop belle pour certains boosters pour tirer à boulets rouges sur Patterson.

Et si ce renvoi n’était que l’arbre qui cache la forêt ?

Les clés d’un programme

Après la démission de Mack Brown, le coach légendaire des Longhorns – certes sur le déclin-, il fallait trouver un successeur suffisamment attractif pour les médias et aussi capable de gérer le bazar laissé par Brown.

Les premières rumeurs sont alors ré-apparues : Nick Saban pourrait être le futur coach de Texas. Le programme d’Austin a les moyens de se payer Saban (Texas est l’équipe la plus rentable au niveau national). Toutefois même s’il s’agit d’un coach très talentueux, il était peu probable qu’il quitte Tuscaloosa (Alabama).

Pourquoi ces rumeurs ? Étaient-elles fondées ? Un groupe de boosters a toujours voulu Saban a tout prix. Nous le savons, Saban n’a pas vraiment prêté l’oreille à ces rumeurs bien que son agent l’a régulièrement contacté à ce sujet. Finalement, Charlie Strong a eu le poste. Les boosters avaient alors émis de sérieux doutes le concernant. Strong ne savait pas encore à quel point.

Sauve le programme et tu te sauveras toi-même

Charlie Strong n’a qu’une mission à accomplir. Gagner. Cela peut sembler simple, mais vu l’état du programme de Texas à son arrivée, la tâche était bien plus compliquée que prévue.

Coach Strong a d’abord « nettoyé » le programme en se séparant de plusieurs joueurs à problèmes. Mais le mal était bien plus profond. Une fiche de 6-7 n’est pas bien glorieuse pour un programme de ce standing. La fin de règne de Mack Brown a plongé le programme de Texas dans la crise et il a bien du mal à se relever, pire encore ce sont 3 autres programmes texans qui trustent les premières places du classement Top 25 : Baylor, Texas A&M et Texas Christian.

Un nouveau départ ?

Ce renvoi de Steve Patterson peut-il remettre Texas sur de bons rails ? Peu probable… pour l’instant (malgré la belle performance contre California et Oklahoma State lors des semaine 3 et 4). Un coach ne peut améliorer un programme que dans un environnement « sain ». C’est-à-dire sans une pression inutile. Or, certains boosters aimeraient bien voir Mack Brown au poste de directeur athlétique, car ils sont copains-copains avec lui. Quid de coach Charlie Strong alors ? Le Directeur athlétique intérimaire, Mike Perrin, lui a exprimé publiquement son soutien. Strong a les outils et le talent à disposition pour réussir. A lui de construire une équipe gagnante, et vite. Car rien ne dit que le successeur de Mike Perrin (Oliver Luck vice président des affaires réglementaires de la NCAA ? Tom Jurich de Louisville ? John Curie de Kansas State ?) ne voudra pas venir avec un coach qu’il n’aura pas personnellement choisi si la situation ne s’améliore pas. Coach Strong mérite encore du temps. En fait, chaque coach en College Football devrait avoir le temps de fabriquer le programme à sa façon sans subir de pressions externes qu’elles soient de l’administration de l’université ou de quelques boosters…

Et vous, chers lecteurs, que pensez-vous de cette situation ? Coach Charlie Strong mérite-t-il de rester à son poste chez les Longhorns de Texas ?

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