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TaxSlayer Bowl 2015 : Georgia 24, Penn State 17

Sans head coach et sans coordinateurs offensifs et défensifs, les Bulldogs de Georgia se sont tout de même imposés 24-17 face aux Nittany Lions de Penn State lors du TaxSlayer Bowl.

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Sans head coach et sans coordinateurs offensifs et défensifs, les Bulldogs de Georgia se sont tout de même imposés 24-17 face aux Nittany Lions de Penn State lors du TaxSlayer Bowl.

Suite au renvoi de coach Mark Richt, c’est l’intérimaire Bryan McClendon qui a tenu la barre du programme d’Athens (Géorgie) sans coordinateurs puisque OC Bryan Schottenheimer et DC Jeremy Pruitt ont fait leurs valises il y a quelques semaines.

RB Isaiah McKenzie (Georgia) – Crédits photo : Rob Foldy/Getty Images North America

Alors que le score était de 3-3, le junior de Penn State, QB Christian Hackenberg, se blessa à l’épaule et dût abandonner ses coéquipiers. Georgia en profita immédiatement pour prendre une avance de 17-3 à la mi-temps. En position wildcat, le freshman WR Terry Godwin (4 réceptions, 34 yards, 1 TD) trouva WR Malcolm Mitchell (5 réceptions, 114 yards, 1 TD) pour un TD de 44 yards, suivi d’un TD sur réception de 17 yards de ce même WR Terry Godwin suite à une passe de QB Greyson Lambert (10/20, 115 yards, 1 TD).

Privés de son quarterback vedette, les Nittany Lions furent incapables de gagner plus que 50 yards offensifs sur les 5 drives suivants sa blessure. Les Bulldogs n’en demandaient pas tant et c’est tout naturellement qu’ils creusèrent l’écart (24-3) en fin de 3ème quart-temps grâce à une course de RB Sony Michel (20 courses, 85 yards, 1 TD).

Mais tout d’un coup, le redshirt freshman QB Trace McSorley (14/27, 142 yards, 2 TD) retrouva confiance et c’est toute l’attaque de Penn State qui se mit à croire au miracle. Au terme d’un long drive, les Nittany Lions se retrouvèrent dans la red-zone des Dawgs et sur une 4ème tentative, QB Trace McSorley parvint à trouver TE Geno Lewis pour un TD de 17 yards.

Le momentum venait de basculer du côté de Penn State. La défense des Nittany Lions réussit alors à contenir le jeu au sol des Bullfogs redonnant le ballon à l’attaque. Encore une fois, sur une 4ème tentative, QB Trace McSorley se connecta avec TE Geno Lewis pour une passe de 16 yards, puis le jeune quarterback parvint à trouver WR DaeSean Hamilton (5 réceptions, 71 yards) qui réalisa une magnifique réception au milieu de 3 défenseurs pour ramener Penn State à 7 points de Georgia (24-17).

TE Geno Lewis (Penn State) – Crédits photo : Rob Foldy/Getty Images North America

Aidés par une couteuse pénalité défensive de DT Austin Johnson, les Bulldogs se rapprochèrent suffisamment de l’en-but des Nittany Lions pour tenter un FG qui aurait été synonyme de victoire. Mais en l’absence de K Marshall Morgan (blessure à la cheville), ils choisirent de jouer la 4ème tentative. Quelle erreur ! Penn State parvint à stopper à l’attaque de Georgia.

Du coup, QB Trace McSorley obtint une formidable opportunité d’égaliser le score mais son inexpérience l’a amené à prendre de mauvaises décisions pour remonter le terrain sans perdre de temps. Finalement, une passe Hail Mary bien défendue par le secondary des Dawgs sonna le glas du programme de University Park (Pennsylvanie).

Avec ce succès, Georgia atteint le plateau des 10 victoires pour la 2ème année consécutives. Les Bulldogs seront dirigés dans quelques jours par l’actuel coordinateur défensif d’Alabama, Kirby Smart. L’arrivée de la recrue 5 étoiles, QB Jacob Eason, pourrait relancer un programme en mal de quarterback depuis le départ d’Aaron Murray.

A noter qu’au terme de ce TaxSlayer Bowl, QB Christian Hackenberg a annoncé qu’il se présentera à la draft NFL 2016.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    8 janvier 2016 at 11h18

    « QB Christian Hackenberg a annoncé qu’il se présentera à la draft NFL 2016 »

    Pas sur que ce soit la meilleur décision qu’il ait prise le garcon…. A moins qu’il ait peur de se faire chiper sa place de QB#1 par Trace McSorley la saison prochaine?

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Bowls

La liste de tous les bowls 2018/19

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Samedi 15 décembre

Celebration Bowl : North Carolina A&T (9-2) vs. Alcorn State (9-3) – 12h00 (18h00 en France)
New Mexico Bowl : North Texas (9-3) vs. Utah State (10-2) – 14h00 (20h00 en France)
Cure Bowl : Louisiana (7-6) vs. Tulane (6-6) – 14h30 (20h30 en France)
Las Vegas Bowl : Arizona State (7-5) vs. No. 21 Fresno State (11-2) – 15h30 (21h30 en France)
Camellia Bowl : Georgia Southern (9-3) vs. Eastern Michigan (7-5) – 17h30 (23h30 en France)
New Orleans Bowl : Middle Tennessee (8-5) vs. Appalachian State (10-2) – 21h00 (03h00 en France)

Mardi 18 décembre

Boca Raton Bowl : Northern Illinois (8-5) vs. UAB (10-3) –19h00 (01h00 en France)

Mercredi 19 décembre

Frisco Bowl : Ohio (8-4) vs. San Diego State (7-5) – 20h00 (02h00 en France)

Jeudi 20 décembre

Gasparilla Bowl : Marshall (8-4) vs. South Florida (7-5) –20h00 (02h00 en France)

Vendredi 21 décembre

Bahamas Bowl : Florida International (8-4) vs. Toledo (7-5) – 12h30 (18h30 en France)
Potato Bowl : Western Michigan (7-5) vs. BYU (6-6) – 16h00 (22h00 en France)

Samedi 22 décembre

Birmingham Bowl : Wake Forest (6-6) vs. Memphis (8-5) – 12h00 (18h00 en France)
Armed Forces Bowl : Army (9-2) vs. Houston (8-4) – 12h00 (18h00 en France)
Dollar General Bowl : Troy (9-3) vs. Buffalo (10-3) – 19h00 (01h00 en France)
Hawaii Bowl : Louisiana Tech (7-5) vs. Hawaii (8-5) – 22h30 (04h30 en France)

Mercredi 26 décembre

First Responder Bowl : Boston College (7-5) vs. #25 Boise State (10-3) – 13h30 (19h30 en France)
Quick Lane Bowl : Minnesota (6-6) vs. Georgia Tech (7-5) – 17h15 (23h15 en France)
Cheez-It Bowl : California (7-5) vs. TCU (6-6) – 21h00 (03h00 en France)

Jeudi 27 décembre

Independence Bowl : Duke (7-5) vs. Temple (8-4) – 13h30 (19h30 en France)
Pinstripe Bowl : Miami (7-5) vs. Wisconsin (7-5) – 17h15 (23h15 en France)
Texas Bowl : Baylor (6-6) vs. Vanderbilt (6-6) – 21h00 (03h00 en France)

Vendredi 28 décembre

Music City Bowl : Purdue (6-6) vs. Auburn (7-5) – 13h30 (19h30 en France)
Camping World Bowl : #20 Syracuse (9-3) vs. #16 West Virginia (8-3) – 17h15 (23h15 en France)
Alamo Bowl : #24 Iowa State (8-4) vs. #13 Washington State (10-2) – 21h00 (03h00 en France)

Samedi 29 décembre

Belk Bowl : Virginia (7-5) vs. South Carolina (7-5) – 12h00 (18h00 en France)
Peach Bowl : #10 Florida (9-3) vs. #7 Michigan (10-2) – 12h00 (18h00 en France)
Arizona Bowl : Arkansas State (8-4) vs. Nevada (7-5) – 17h30 (23h30 en France)
Cotton Bowl (CFP semifinal) : #3 Notre Dame (12-0) vs. #2 Clemson (13-0) – 16h00 (22h00 en France)
Orange Bowl (CFP semifinal) : #4 Oklahoma (12-1) vs. #1 Alabama (13-0) – 20h00 (02h00 en France)

Lundi 31 décembre

Military Bowl : Virginia Tech (6-6) vs. Cincinnati (10-2) – 12h00 (18h00 en France)
Sun Bowl : Stanford (8-4) vs. Pittsburgh (7-6) – 14h00 (10h00 en France)
RedBox Bowl : Oregon (8-4) vs. Michigan State (7-5) – 15h00 (21h00 en France)
Liberty Bowl : Oklahoma State (6-6) vs. #23 Missouri (8-4) – 15h45 (21h45 en France)
Holiday Bowl : #17 Utah vs. #22 Northwestern (8-5) – 19h00 (01h00 en France)
Gator Bowl : NC State (9-3) vs. #19 Texas A&M (8-4) – 19h30 (01h30 en France)

Mardi 1er janvier

Outback Bowl : Iowa (8-4) vs. #18 Mississippi State (8-4) – 12h00 (18h00 en France)
Fiesta Bowl : #8 UCF (12-0) vs. #11 LSU (9-3) – 13h00 (19h00 en France)
Citrus Bowl : #14 Kentucky vs. #12 Penn State – 13h00 (19h00 en France)
Rose Bowl : #9 Washington (10-3) vs. #6 Ohio State (12-1) – 17h00 (23h00 en France)
Sugar Bowl : #15 Texas (9-4) vs. #5 Georgia (11-2) – 20h45 (02h45 en France)

Lundi 7 janvier

College Football Playoff National Championship Game : Vainqueur de l’Orange Bowl vs. Vainqueur du Cotton Bowl – 20h00 (02h00 en France)

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

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Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

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Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

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