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Rose Bowl 2017 : USC 52, Penn State 49

Menés de 14 points dans le 4ème quart-temps, les Trojans de #9 USC ont réussi une remontée épique pour remporter le Rose Bowl sur le score de 52-49 face aux Nittany Lions au terme d’un match qui rentre dans la légende du College Football.

Crédit photo : Sean M. Haffey/Getty Images

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Menés de 14 points dans le 4ème quart-temps, les Trojans de #9 USC ont réussi une remontée épique pour remporter le Rose Bowl sur le score de 52-49 face aux Nittany Lions au terme d’un match qui rentre dans la légende du College Football.

A l’agonie après un début de 2ème mi-temps catastrophique, les Trojans de #9 USC (10-3) ont pu compter sur un fantastique QB Sam Darnold (33/53, 453 yards, 5 TD, 1 INT) pour remonter un retard qui paraissait insurmontable avant de l’emporter sur un FG de 46 yards de K Matt Boermeester sur le dernier jeu du match. Un comeback d’anthologie.

Les Nittany Lions de #5 Penn State (11-3) menaient encore de 10 points à 90 secondes de la fin de ce Rose Bowl avant que le quarterback redshirt freshman des Trojans ne trouve WR Deontay Burnett (13 réceptions, 164 yards, 3 TD) pour un TD de 27 yards suivi d’une interception de DB Leon McQuay qui redonna une dernière possession aux Trojans que ces derniers conclurent donc par un FG victorieux dans un Rose Bowl Stadium de Pasadena en délire.

Cette fin de match dantesque a mis un terme à un match jusque-là déjà sensationnel. Les deux quarterbacks, QB Sam Darnold et QB Trace McSorley (18/29, 254 yards, 4 TD, 3 INT et 1 TD au sol) ont réussi un total de 9 TD et les rebondissements se sont enchainés tout au long de cette fin d’après-midi.

Les 453 yards à la passe de QB Sam Darnold établissent un nouveau record du Rose Bowl. Les 101 points combinés inscrits par les deux équipes représente également un nouveau record battant largement le précédent record établi en 2012 lors de la victoire d’Oregon sur Wisconsin, 43-38.

Malgré cette défaite crève-coeur, QB Trace McSorley n’a pas à rougir de sa performance. Après un début de match complètement manqué, il a du réagir et porter son équipe avec plusieurs big plays mais son interception en fin de rencontre aura couté finalement couté cher aux Nittany Lions.

Pour son retour au Rose Bowl, #5 Penn State n’aurait pas pu redouter une plus mauvaise entame de match… mais une formidable fin de première mi-temps lança complètement les Nittany Lions qui assommèrent les Trojans en début de 2ème mi-temps.

La première minute de jeu fût cauchemardesque pour coach James Franklin : un muffed punt sauvé de justesse suivi d’une interception de CB Iman Marshall sur la première passe du quarterback des Nittany Lions, QB Trace McSorley, totalement désynchronisé avec WR Chris Godwin !

Par chance pour les Nittany Lions, #9 USC ne capitalisa pas sur cette erreur manquant un FG de 51 yards mais sur la 2ème possession offensive, QB Trace McSorley se fit intercepter une seconde fois ! Cette fois-ci par CB Adoree’ Jackson. Deux passes, deux interceptions. Ouch !

Les Trojans en profitèrent pour ouvrir le score sur une parfaite passe de TD de 26 yards de QB Sam Darnold pour WR Deontay Burnett. Dominateur dans ce début de match, #9 USC ajouta deux FGs pour prendre les devants 13-0.

Habitués à être menés au score lors de la saison 2016, les Nittany Lions ne paniquèrent pas le moins du monde et QB Trace McSorley réussi sa première passe du match sur le dernier jeu du premier quart-temps avant que le phénoménal RB Saquon Barkley (25 courses, 194 yards, 2 TD) évite magnifiquement un blitz pour transpercer la défense des Trojans. TD au sol de 24 yards qui redonna vie à l’attaque de #5 Penn State.

Ce TD changea complètement la physionomie de la rencontre qui devint alors un vrai shootout. Sur le drive suivant, QB Sam Darnold trouva WR Deontay Burnett pour une passe de 32 yards et RB Ronald Jones (20 courses, 55 yards, 1 TD) enfonça la défense des Lions sur une course de 24 yards avant que WR Deontay Burnett marque son 2ème TD du match sur une réception de 3 yards (20-7).

La réponse de #5 Penn State fût immédiate. Deux longues passes de QB Trace McSorley pour WR Chris Godwin dont une de 30 yards pour un TD (20-14). Et #9 USC répondit à son tour : un nouveau long drive mené par QB Sam Darnold conclu par une réception de WR Darreus Rogers qui prit le dessus sur son défenseur (27-14). Mais il était dit que ce 2ème quart-temps serait fou. Les Nittany Lions revinrent à 6 points des Trojans sur une spectaculaire réception de TE Mike Gesicky. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 27-21 en faveur de #9 USC.

Ce fût alors aux Trojans de connaitre un début de 2ème cauchemardesque, voire apocalyptique ! Après un punt suite à un 3-and-out, RB Saquon Barkley réussi un mo-nu-men-tal big play : une course de 79 yards à travers la défense des Trojans, digne du légendaire Barry Sanders. Et les malheurs de #9 USC continuèrent. Après un nouveau punt des Trojans, QB Trace McSorley lança une bombe vers WR Chris Godwin (9 réceptions, 187 yards, 2 TD) qui jongla le ballon avant de réussir un TD de… 71 yards ! Boom !

Continuant sur sa lancée de la fin de 1ère mi-temps, #5 Penn State avait clairement récupéré le momentum. Les Nittany Lions menaient alors 35-27, puis bientôt 42-27… lorsque QB Sam Darnold se fit intercepter par LB Brandon Bell immédiatement suivi d’un keeper de QB Trace McSorley pour un TD de 3 yards.

Les Trojans étaient alors au bord de la rupture.

QB Sam Darnold reprit confiance en dirigeant un long drive de 10 jeux que WR Juju Smith-Schuster (7 réceptions, 133 yards, 1 TD) conclut par un TD de 13 yards converti à 2 points par une passe de QB Sam Darnold pour TE Taylor McNamara. #9 USC revenait alors à 42-35. Rien n’était encore joué.

Ce fût au tour des Nittany Lions de conduire un long drive de près de 5 minutes. Alors qu’ils avaient été très agressifs dans ce début de 2ème mi-temps, ils fûrent plus conservateurs mais le résultat fût le même : un nouveau TD ! Trois courtes passes pour RB Saquon Barkley dont une de 7 yards après que QB Trace McSorley ait échappé à la pression des Trojans permirent à #5 Penn State de reprendre 2 possessions d’avance (49-35) en fin de 3ème quart-temps.

Un punt des Trojans, suivi d’un couteux fumble de RB Saquon Barkley redonnèrent le ballon aux Trojans et RB Ronald Jones ajouta un 5ème TD pour les Californiens à 8 minutes de la fin après une fantastique réception de WR Juju Smith-Schuster. 49-42. Irrespirable !

Arriva alors l’invraisemblable.

Incapable d’avancer le ballon, les Nittany Lions durent se résoudre à punter à 1:52 du terme de la rencontre et ainsi redonner une opportunité aux Trojans d’égaliser. Il ne faudra que 39 secondes à QB Sam Darnold pour trouver WR Deontay Burnett pour un TD de 17 yards qui égalait le score à 49-49. Un peu trop gourmant et voulant réussir un dernier big play, QB Trace McSorley tenta une longue passe afin de mettre #5 Penn State dans une situation de pouvoir obtenir n dernier FG. Il arriva tout l’inverse. DB Leon McQuay intercepta cette passe trop courte et remonta le ballon jusqu’à la ligne de 35 yards des Lions à :27 de la fin du match. K Matt Boermeester, qui avait pourtant manqué deux tentatives en début de rencontre, ne laissa pas passer sa chance et donner la victoire aux Trojans sur un FG de 46 yards.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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9 commentaires

9 Comments

  1. Tuzzz

    3 janvier 2017 at 10h02

    Incroyable, quel match!

  2. Nicolas

    3 janvier 2017 at 10h50

    Loïc a du ce régaler

  3. thierry_C

    3 janvier 2017 at 17h25

    Le meilleur match de ma vie ! Incroyable. Un peu triste pour Penn State. J’adore trop Saquon Barkley, il va tellement vite.

  4. Tom

    3 janvier 2017 at 17h27

    C’est dur pour les Nittany Lions.
    Ils ont joué avec le frein à main dans le 4ème quart-temps.
    Et quelle erreur de McSorley sur sa passe en fin de match. Dommage.

    Mais sinon grand match, très grand match. Loic a du regaler ouais !

    Bravo à TBP pour nous faire vivre ça !

    PS : et bonne année !

  5. Sacha

    3 janvier 2017 at 19h45

    BRAVO!

    Les fans ont gagnés dans cette partie, bravo USC, quel remonté quand on les croyaient battus, bravo Penn State pour avoir démontrer que c’était eux qui méritaient d’être en playoff et non les Buckeyes. Bravo Sam Darnold qui a certainement un bel avenir NFL et encore une ou deux saisons à USC (je crois que c’est un redshirt freshman)

    Et finalement bravo à Loic qui a eu la chance de voir son équipe gagné un match épique en live, c’est le genre de souvenir qui te suis jusqu’à ta mort, le fameux: J’ÉTAIS LA!

    PS: au dernier commentaire (Tom) je te garantit que ce n’est pas si dur pour les fans de Penn State (j’en suis un) On sort de ce match la tête haute, l’une ou l’autre auraient pu gagné, il fallait un gagnant et c’est le genre de médecine qu’on a infligé pendant la saison à nos adversaires (je pense particulièrement à Ohio State et Wisconsin)

  6. Théo

    3 janvier 2017 at 21h12

    Étant un tres grand fan des Trojans, c’est clairement le plus beau match que j’ai vu en terme d’émotion ( même si contre Oregon en 2011 c’était dingue ) !!
    Je n’y croyais plus à cette victoire au debut du 4eme quart. Mais profité de voir un joueur de USC porter le numéro 14, parce que Sam Darnold est un candidat pour le Heisman Trophy.
    Je ne connaissais que très peu cette equipe de Penn state, mais elle n’était pas #5 pour rien. Un jeu de course juste monstrueux !!!

    J’espère que cette victoire va permettre de finaliser une classe 17 de grande classe pour SC parce que c’est pas Le top pour l’instant (notamment en OL, DL et LB). Un OL Foster Sarell et/ou un OL Alex Leatherwood serait le top pour remplacer Banner et Wheeler.
    J’aimerais avoir ton point de vu Loic sur ce recrutement de 17.

    Sinon bonne année à toute la rédaction et aux amateurs de foot ! Fight On ! ✌🏻️

    • Loïc Baruteu

      4 janvier 2017 at 13h34

      Salut Théo et bonne année !

      Concernant le recrutement, on entre dans le mois de janvier qui est le mois le plus chargé de ce côté-là. Pour l’instant USC a quelques commits intéressants, je pense à QB Jack Sears, RB Stephen Carr (qui va visiter Oregon), DE Hunter Echols, OT Alijah Vera-Tucker. La victoire au Rose Bowl va forcément avoir un gros impact, surtout qu’Ohio State qui était pas mal dans le recrutement en Californie vient de se faire dérouiller. Il y a aussi RB Najee Harris (Alabama) qui semble un peu hésitant, sachant que s’il signe à USC, Stephen Carr ira ailleurs. Difficile de dire lequel des deux a le plus gros potentiel, ils ont un style très différent. Je préfère Carr qui est un longtime commit avec un style plus tradi. Le plus important c’est quand même de signer des DL.

      Fight On!

  7. Loïc Baruteu

    4 janvier 2017 at 13h36

    Merci à tous d’avoir suivi avec nous ce Rose Bowl ! Évidemment c’était la folie au bord du terrain, un souvenir impérissable. J’espère qu’on sera en mesure de vous faire revivre des matches comme ça, peut être dans quelques jours avec Morgan à Tampa 🙂

    Bonne année à tous !

  8. pep

    6 janvier 2017 at 22h21

    Tout a déjà été dit sur ce match épique.
    Une défaite crève-coeur pour Penn State mais au final c’est tout le College Football qui y a gagné avec ce match superbe et intense.
    Un RB Saquon Barkley énorme, un QB Trace McSorley qui a failli faire le match de folie avant son interception (c’est son pêché mignon ce type de passe…) et un QB Sam Darnold qui a montré une grande maturité et du sang froid.
    J’espère que ces 2 équipes continueront de progresser l’année prochaine et que ce n’est pas juste un feu de paille.

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Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

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Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

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Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

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Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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