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Rose Bowl 2017 : USC 52, Penn State 49

Menés de 14 points dans le 4ème quart-temps, les Trojans de #9 USC ont réussi une remontée épique pour remporter le Rose Bowl sur le score de 52-49 face aux Nittany Lions au terme d’un match qui rentre dans la légende du College Football.

Crédit photo : Sean M. Haffey/Getty Images

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Menés de 14 points dans le 4ème quart-temps, les Trojans de #9 USC ont réussi une remontée épique pour remporter le Rose Bowl sur le score de 52-49 face aux Nittany Lions au terme d’un match qui rentre dans la légende du College Football.

A l’agonie après un début de 2ème mi-temps catastrophique, les Trojans de #9 USC (10-3) ont pu compter sur un fantastique QB Sam Darnold (33/53, 453 yards, 5 TD, 1 INT) pour remonter un retard qui paraissait insurmontable avant de l’emporter sur un FG de 46 yards de K Matt Boermeester sur le dernier jeu du match. Un comeback d’anthologie.

Les Nittany Lions de #5 Penn State (11-3) menaient encore de 10 points à 90 secondes de la fin de ce Rose Bowl avant que le quarterback redshirt freshman des Trojans ne trouve WR Deontay Burnett (13 réceptions, 164 yards, 3 TD) pour un TD de 27 yards suivi d’une interception de DB Leon McQuay qui redonna une dernière possession aux Trojans que ces derniers conclurent donc par un FG victorieux dans un Rose Bowl Stadium de Pasadena en délire.

Cette fin de match dantesque a mis un terme à un match jusque-là déjà sensationnel. Les deux quarterbacks, QB Sam Darnold et QB Trace McSorley (18/29, 254 yards, 4 TD, 3 INT et 1 TD au sol) ont réussi un total de 9 TD et les rebondissements se sont enchainés tout au long de cette fin d’après-midi.

Les 453 yards à la passe de QB Sam Darnold établissent un nouveau record du Rose Bowl. Les 101 points combinés inscrits par les deux équipes représente également un nouveau record battant largement le précédent record établi en 2012 lors de la victoire d’Oregon sur Wisconsin, 43-38.

Malgré cette défaite crève-coeur, QB Trace McSorley n’a pas à rougir de sa performance. Après un début de match complètement manqué, il a du réagir et porter son équipe avec plusieurs big plays mais son interception en fin de rencontre aura couté finalement couté cher aux Nittany Lions.

Pour son retour au Rose Bowl, #5 Penn State n’aurait pas pu redouter une plus mauvaise entame de match… mais une formidable fin de première mi-temps lança complètement les Nittany Lions qui assommèrent les Trojans en début de 2ème mi-temps.

La première minute de jeu fût cauchemardesque pour coach James Franklin : un muffed punt sauvé de justesse suivi d’une interception de CB Iman Marshall sur la première passe du quarterback des Nittany Lions, QB Trace McSorley, totalement désynchronisé avec WR Chris Godwin !

Par chance pour les Nittany Lions, #9 USC ne capitalisa pas sur cette erreur manquant un FG de 51 yards mais sur la 2ème possession offensive, QB Trace McSorley se fit intercepter une seconde fois ! Cette fois-ci par CB Adoree’ Jackson. Deux passes, deux interceptions. Ouch !

Les Trojans en profitèrent pour ouvrir le score sur une parfaite passe de TD de 26 yards de QB Sam Darnold pour WR Deontay Burnett. Dominateur dans ce début de match, #9 USC ajouta deux FGs pour prendre les devants 13-0.

Habitués à être menés au score lors de la saison 2016, les Nittany Lions ne paniquèrent pas le moins du monde et QB Trace McSorley réussi sa première passe du match sur le dernier jeu du premier quart-temps avant que le phénoménal RB Saquon Barkley (25 courses, 194 yards, 2 TD) évite magnifiquement un blitz pour transpercer la défense des Trojans. TD au sol de 24 yards qui redonna vie à l’attaque de #5 Penn State.

Ce TD changea complètement la physionomie de la rencontre qui devint alors un vrai shootout. Sur le drive suivant, QB Sam Darnold trouva WR Deontay Burnett pour une passe de 32 yards et RB Ronald Jones (20 courses, 55 yards, 1 TD) enfonça la défense des Lions sur une course de 24 yards avant que WR Deontay Burnett marque son 2ème TD du match sur une réception de 3 yards (20-7).

La réponse de #5 Penn State fût immédiate. Deux longues passes de QB Trace McSorley pour WR Chris Godwin dont une de 30 yards pour un TD (20-14). Et #9 USC répondit à son tour : un nouveau long drive mené par QB Sam Darnold conclu par une réception de WR Darreus Rogers qui prit le dessus sur son défenseur (27-14). Mais il était dit que ce 2ème quart-temps serait fou. Les Nittany Lions revinrent à 6 points des Trojans sur une spectaculaire réception de TE Mike Gesicky. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 27-21 en faveur de #9 USC.

Ce fût alors aux Trojans de connaitre un début de 2ème cauchemardesque, voire apocalyptique ! Après un punt suite à un 3-and-out, RB Saquon Barkley réussi un mo-nu-men-tal big play : une course de 79 yards à travers la défense des Trojans, digne du légendaire Barry Sanders. Et les malheurs de #9 USC continuèrent. Après un nouveau punt des Trojans, QB Trace McSorley lança une bombe vers WR Chris Godwin (9 réceptions, 187 yards, 2 TD) qui jongla le ballon avant de réussir un TD de… 71 yards ! Boom !

Continuant sur sa lancée de la fin de 1ère mi-temps, #5 Penn State avait clairement récupéré le momentum. Les Nittany Lions menaient alors 35-27, puis bientôt 42-27… lorsque QB Sam Darnold se fit intercepter par LB Brandon Bell immédiatement suivi d’un keeper de QB Trace McSorley pour un TD de 3 yards.

Les Trojans étaient alors au bord de la rupture.

QB Sam Darnold reprit confiance en dirigeant un long drive de 10 jeux que WR Juju Smith-Schuster (7 réceptions, 133 yards, 1 TD) conclut par un TD de 13 yards converti à 2 points par une passe de QB Sam Darnold pour TE Taylor McNamara. #9 USC revenait alors à 42-35. Rien n’était encore joué.

Ce fût au tour des Nittany Lions de conduire un long drive de près de 5 minutes. Alors qu’ils avaient été très agressifs dans ce début de 2ème mi-temps, ils fûrent plus conservateurs mais le résultat fût le même : un nouveau TD ! Trois courtes passes pour RB Saquon Barkley dont une de 7 yards après que QB Trace McSorley ait échappé à la pression des Trojans permirent à #5 Penn State de reprendre 2 possessions d’avance (49-35) en fin de 3ème quart-temps.

Un punt des Trojans, suivi d’un couteux fumble de RB Saquon Barkley redonnèrent le ballon aux Trojans et RB Ronald Jones ajouta un 5ème TD pour les Californiens à 8 minutes de la fin après une fantastique réception de WR Juju Smith-Schuster. 49-42. Irrespirable !

Arriva alors l’invraisemblable.

Incapable d’avancer le ballon, les Nittany Lions durent se résoudre à punter à 1:52 du terme de la rencontre et ainsi redonner une opportunité aux Trojans d’égaliser. Il ne faudra que 39 secondes à QB Sam Darnold pour trouver WR Deontay Burnett pour un TD de 17 yards qui égalait le score à 49-49. Un peu trop gourmant et voulant réussir un dernier big play, QB Trace McSorley tenta une longue passe afin de mettre #5 Penn State dans une situation de pouvoir obtenir n dernier FG. Il arriva tout l’inverse. DB Leon McQuay intercepta cette passe trop courte et remonta le ballon jusqu’à la ligne de 35 yards des Lions à :27 de la fin du match. K Matt Boermeester, qui avait pourtant manqué deux tentatives en début de rencontre, ne laissa pas passer sa chance et donner la victoire aux Trojans sur un FG de 46 yards.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

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Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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