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Michigan State Spartans

Preview 2014 : Michigan State Spartans

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Spartans de Michigan State en prévision de la saison NCAA 2014.

Les Spartans de Michigan State, programme mythique de la conférence Big Ten, viennent de réussir l’une des meilleures saisons de leur Histoire terminant la campagne 2013 avec une fiche de 13-1, un titre de champion de conférence, une victoire lors du Rose Bowl et une 3ème place au classement AP Top 25.

Avec 42 victoires remportées depuis 4 saisons, les Spartans ont fait mieux qu’Ohio State ou les triples participants au Rose Bowl, Wisconsin, sur la même période. Raison principale de ces succès historiques ? Une défense exceptionnelle dirigée par le coordinateur défensif Pat Narduzzi. Le défi pour Michigan State sera de rester parmi l’élite national malgré un changement de génération.

Bien que Michigan State ait perdu plusieurs défenseurs majeurs partis pour la NFL en mai dernier, les fondations sont dressées tant le recrutement a été excellent depuis plusieurs saisons. Toutefois, les départs de LB Max Bullough, DE Denicos Allen, CB Darqueze Dennard et SS Michael Lewis ne seront pas sans conséquences même si les retours de DE Shilique Calhoun, LB Taiwan Jones et CB Trae Waynes devraient permettre aux Spartans de rester performants en défense.

Offensivement, Michigan State a souffert du départ de 3 titulaires de la ligne offensive mais les Spartans pourront compter sur le retour de QB Connor Cook, RB Jeremy Langford,  WR Tony Lippett et TE Josiah Price.

Au sein d’une division Big Ten East compétitive, Michigan State recevra Michigan et surtout Ohio State, le 8 novembre prochain, dans ce qui pourrait être la finale de division.

MICHIGAN STATE SPARTANS
Big Ten East
En 2013 : 
13-1, 8-0 Big Ten. Victoire lors du Rose Bowl contre Stanford 24-20.
Head Coach : Mark Dantonio, 8ème année (64-29) – Résultats en carrière: 82-46.
Coordinateur offensif : Jim Bollman, Dave Warner.
Coordinateur défensif : Pat Narduzzi.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Andrew Maxwell, WR Bennie Fowler, OG Blake Treadwell, OG Dan France, OT Fou Fonoti, DT Tyler Hoover, NT Micajah Reynolds, DE Denzel Drone, LB Max Bullough, LB Denicos Allen, CB Darqueze Dennard, SS Isaiah Lewis.
Joueurs à suivre : QB Connor Cook, RB Jeremy Langford, WR Tony Lippett, TE Josiah Price, C Jack Allen, DE Shilique Calhoun, LB Taiwan Jones, CB Trae Waynes.

Attaque : Après plusieurs saisons de controverses concernant le poste de quarterback, les Spartans semblent enfin avoir trouvé celui qui saura donner du dynamisme à une attaque pas vraiment à la hauteur de la défense depuis quelques années : le junior QB Connor Cook (2755 yards, 22 TDs, 6 INTs en 2013). Ce dernier a montré beaucoup de combativité lors du dernier Rose Bowl dont il a été nommé MVP. Il avait également été héroïque contre Nebraska et avait assuré la victoire contre Ohio State en finale de conférence Big Ten remportant même le titre de MVP de ce match. Si la force des Spartans restera un jeu au sol tout en puissance, ils pourraient également être dangereux grâce à des systèmes à plusieurs receveurs ou sur des jeux de type « read-option » afin de profiter de la mobilité et de la bonne vision du jeu de QB Connor Cook.
Le senior RB Jeremy Langford est de retour après avoir accumulé 1422 yards au sol pour 18 TDs. Ce dernier est un running-back tout en puissance mais il peut également apporter une dimension supplémentaire à l’attaque grâce à ses mains sûres (28 réceptions, 157 yards, 1 TD en 2013). Le senior RB Nick Hill (344 yards au sol pour 1 TD en 2013) et plusieurs prometteurs jeunes coureurs (RB Delton Williams, RB Nick Tompkins) amènent beaucoup de profondeur à un poste-clé du système offensif des Spartans.

QB Connor Cook

Outre RB Jeremy Langford, l’attaque pourra compter sur le retour de joueurs qui ont réussi 212 des 248 réceptions en 2013. Le senior WR Tony Lippett (44 réceptions, 613 yards, 2 TDs en 2013) a été l’une des révélations de la fin de saison dernière s’affirmant même durant les spring practices comme le WR#1 de l’équipe. Suspendu lors du printemps dernier, le junior WR Macgarrett Kings (42 réceptions, 509 yards, 3 TDs en 2013) sera finalement de retour cet automne tout comme le senior WR Kevin Mumphery (18 réceptions, 299 yards, 3 TDs en 2013), le junior WR Aaron Burbridge et l’ancienne recrue de Tennessee, WR DeAnthony Arnett.
La ligne offensive est orpheline de OG Blake Treadwell, OG Dan France et OT Fou Fonoti mais la présence du leader C Jack Allen, sélectionné dans la 2ème équipe All-Big Ten en 2013, et du prometteur sophomore LT Jack Conklin devrait permettre aux Spartans de rester solide dans ce secteur de jeu d’autant plus que les 3 nouveaux titulaires, LG Travis Jackson, RG Connor Kruse et RT Donovan Clarke, ont tous les trois été régulièrement utilisés depuis deux ans.

Défense : Avec 13.2 points accordés par match et un minuscule total de 252.2 yards accordés par match, la défense des Spartans était l’une des trois meilleures du pays en 2013. La perte du quatuor LB Max Bullough / LB Denicos Allen / CB Darqueze Dennard / SS Michael Lewis sera impossible à combler. Pourtant, la nouvelle génération qui arrive devrait rapidement rassurer les fans de Michigan State.
La force de cette défense version 2014 sera probablement la ligne défensive. Le junior DE Shilique Calhoun (9 sacks en 2013 et #3 du top 20 de TBP à son poste en 2014), nommé meilleur defensive linemen de la conférence Big Ten en 2013, et DE Marcus Rush (3.5 sacks) forment l’un des duos de pass-rushers les plus dangereux de la conférence Big Ten. A l’intérieur, les robustes juniors DT Joel Heath et NT Damon Knox seront titularisés.

DE Shilique Calhoun

Le groupe de linebackers a perdu deux élements importants dont le charismatique LB Max Bullough. Le senior LB Taiwan Jones (67 plaquages en 2013) est de retour mais les juniors LB Darien Harris et LB Ed Davis (5 sacks en 2013) feront leurs premiers pas comme titulaire.
Le secondary a perdu CB Darqueze Dennard et S Michael Lewis. L’émergence de CB Trae Waynes (3 INTs en 2013) et de FS Kurtis Drummond (91 plaquages, 4 INTs en 2013) assurera une transition en douceur. Le sophomore CB Darian Hicks et le redshirt freshman SS Jalyn Powell sont parmi les defensive backs les plus prometteurs de la conférence Big Ten.

Equipes spéciales : Le senior P Mike Sandler (42.5 yards par punt en 2013) a terminé #1 du pays en 2013 pour le nombre de punts réussis dans les 10 yards adverses. Absent des spring practices à cause d’une opération du genou, il sera de retours à temps pour le début de la saison. Le sophomore K Michael Geiger n’a pas déçu pour sa 1ère saison avec les Spartans réussissant 14 de ses 15 FGs. Sur les retours de coup de pied, les rapides WR R.J. Shelton et WR Macgarrett Kings seront encore mis à contribution.

Conclusion : Certes, les Spartans ont subi de lourdes pertes en défense mais ils possèdent le potentiel et le talent brut pour se mêler à la lutte pour une place en College Football Playoff. Toutefois, le calendrier 2014 est plus compliqué que celui de l’an dernier. Michigan State affrontera notamment les Ducks d’Oregon à Eugene (Oregon), le 6 septembre prochain, et sera opposé à Ohio State, Nebraska et Michigan. Ils termineront même la saison avec un difficile déplacement à Penn State. Le bon développement de QB Connor Cook et la capacité du coordinateur Pat Narduzzi de faire de la défense une force dominante seront deux facteurs majeurs d’une saison réussie du côté d’East Lansing (Michigan). Une participation à la finale de conférence Big Ten reste envisageable.

https://www.youtube.com/watch?v=–xPLwdlOmY

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

5 Commentaires

5 Comments

  1. pep

    29 juillet 2014 à 11h14

    Etonnant que l’attaque et la défense soient évaluées au même niveau (4 étoiles).
    J’aurai quand même l’attaque un cran en dessous.

    • mlagree

      30 juillet 2014 à 23h36

      L’attaque de Michigan State est l’une des plus expérimentérs de la conférence Big Ten. QB Connor Cook monte en puissance, le jeu au sol a beaucoup de profondeur, tout comme le groupe de receveurs et le ligne offensive est composée de juniors et de seniors… tandis que la défense a perdu de nombreuses stars…
      Je pense que l’attaque de Michigan State est sous-estimée. 😉

  2. falcons92170

    29 juillet 2014 à 12h03

    Il joue en 43 ou en 34 michigan state ?

    • mlagree

      30 juillet 2014 à 23h31

      Les Spartans jouent en 43 / Cover 4.

  3. David

    31 juillet 2014 à 10h36

    Au vue des dernières saisons d’Oregon avec leurs difficultés face aux grosses défenses, je vois bien les spartans repartir avec une victoire qui les lanceraient alors sur la route aux PO! (même si j’espere voir Oregon gagner!)

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