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Michigan State Spartans

Preview 2014 : Michigan State Spartans

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Spartans de Michigan State en prévision de la saison NCAA 2014.

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Les Spartans de Michigan State, programme mythique de la conférence Big Ten, viennent de réussir l’une des meilleures saisons de leur Histoire terminant la campagne 2013 avec une fiche de 13-1, un titre de champion de conférence, une victoire lors du Rose Bowl et une 3ème place au classement AP Top 25.

Avec 42 victoires remportées depuis 4 saisons, les Spartans ont fait mieux qu’Ohio State ou les triples participants au Rose Bowl, Wisconsin, sur la même période. Raison principale de ces succès historiques ? Une défense exceptionnelle dirigée par le coordinateur défensif Pat Narduzzi. Le défi pour Michigan State sera de rester parmi l’élite national malgré un changement de génération.

Bien que Michigan State ait perdu plusieurs défenseurs majeurs partis pour la NFL en mai dernier, les fondations sont dressées tant le recrutement a été excellent depuis plusieurs saisons. Toutefois, les départs de LB Max Bullough, DE Denicos Allen, CB Darqueze Dennard et SS Michael Lewis ne seront pas sans conséquences même si les retours de DE Shilique Calhoun, LB Taiwan Jones et CB Trae Waynes devraient permettre aux Spartans de rester performants en défense.

Offensivement, Michigan State a souffert du départ de 3 titulaires de la ligne offensive mais les Spartans pourront compter sur le retour de QB Connor Cook, RB Jeremy Langford,  WR Tony Lippett et TE Josiah Price.

Au sein d’une division Big Ten East compétitive, Michigan State recevra Michigan et surtout Ohio State, le 8 novembre prochain, dans ce qui pourrait être la finale de division.

MICHIGAN STATE SPARTANS
Big Ten East
En 2013 : 
13-1, 8-0 Big Ten. Victoire lors du Rose Bowl contre Stanford 24-20.
Head Coach : Mark Dantonio, 8ème année (64-29) – Résultats en carrière: 82-46.
Coordinateur offensif : Jim Bollman, Dave Warner.
Coordinateur défensif : Pat Narduzzi.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Andrew Maxwell, WR Bennie Fowler, OG Blake Treadwell, OG Dan France, OT Fou Fonoti, DT Tyler Hoover, NT Micajah Reynolds, DE Denzel Drone, LB Max Bullough, LB Denicos Allen, CB Darqueze Dennard, SS Isaiah Lewis.
Joueurs à suivre : QB Connor Cook, RB Jeremy Langford, WR Tony Lippett, TE Josiah Price, C Jack Allen, DE Shilique Calhoun, LB Taiwan Jones, CB Trae Waynes.

Attaque : Après plusieurs saisons de controverses concernant le poste de quarterback, les Spartans semblent enfin avoir trouvé celui qui saura donner du dynamisme à une attaque pas vraiment à la hauteur de la défense depuis quelques années : le junior QB Connor Cook (2755 yards, 22 TDs, 6 INTs en 2013). Ce dernier a montré beaucoup de combativité lors du dernier Rose Bowl dont il a été nommé MVP. Il avait également été héroïque contre Nebraska et avait assuré la victoire contre Ohio State en finale de conférence Big Ten remportant même le titre de MVP de ce match. Si la force des Spartans restera un jeu au sol tout en puissance, ils pourraient également être dangereux grâce à des systèmes à plusieurs receveurs ou sur des jeux de type « read-option » afin de profiter de la mobilité et de la bonne vision du jeu de QB Connor Cook.
Le senior RB Jeremy Langford est de retour après avoir accumulé 1422 yards au sol pour 18 TDs. Ce dernier est un running-back tout en puissance mais il peut également apporter une dimension supplémentaire à l’attaque grâce à ses mains sûres (28 réceptions, 157 yards, 1 TD en 2013). Le senior RB Nick Hill (344 yards au sol pour 1 TD en 2013) et plusieurs prometteurs jeunes coureurs (RB Delton Williams, RB Nick Tompkins) amènent beaucoup de profondeur à un poste-clé du système offensif des Spartans.

QB Connor Cook

Outre RB Jeremy Langford, l’attaque pourra compter sur le retour de joueurs qui ont réussi 212 des 248 réceptions en 2013. Le senior WR Tony Lippett (44 réceptions, 613 yards, 2 TDs en 2013) a été l’une des révélations de la fin de saison dernière s’affirmant même durant les spring practices comme le WR#1 de l’équipe. Suspendu lors du printemps dernier, le junior WR Macgarrett Kings (42 réceptions, 509 yards, 3 TDs en 2013) sera finalement de retour cet automne tout comme le senior WR Kevin Mumphery (18 réceptions, 299 yards, 3 TDs en 2013), le junior WR Aaron Burbridge et l’ancienne recrue de Tennessee, WR DeAnthony Arnett.
La ligne offensive est orpheline de OG Blake Treadwell, OG Dan France et OT Fou Fonoti mais la présence du leader C Jack Allen, sélectionné dans la 2ème équipe All-Big Ten en 2013, et du prometteur sophomore LT Jack Conklin devrait permettre aux Spartans de rester solide dans ce secteur de jeu d’autant plus que les 3 nouveaux titulaires, LG Travis Jackson, RG Connor Kruse et RT Donovan Clarke, ont tous les trois été régulièrement utilisés depuis deux ans.

Défense : Avec 13.2 points accordés par match et un minuscule total de 252.2 yards accordés par match, la défense des Spartans était l’une des trois meilleures du pays en 2013. La perte du quatuor LB Max Bullough / LB Denicos Allen / CB Darqueze Dennard / SS Michael Lewis sera impossible à combler. Pourtant, la nouvelle génération qui arrive devrait rapidement rassurer les fans de Michigan State.
La force de cette défense version 2014 sera probablement la ligne défensive. Le junior DE Shilique Calhoun (9 sacks en 2013 et #3 du top 20 de TBP à son poste en 2014), nommé meilleur defensive linemen de la conférence Big Ten en 2013, et DE Marcus Rush (3.5 sacks) forment l’un des duos de pass-rushers les plus dangereux de la conférence Big Ten. A l’intérieur, les robustes juniors DT Joel Heath et NT Damon Knox seront titularisés.

DE Shilique Calhoun

Le groupe de linebackers a perdu deux élements importants dont le charismatique LB Max Bullough. Le senior LB Taiwan Jones (67 plaquages en 2013) est de retour mais les juniors LB Darien Harris et LB Ed Davis (5 sacks en 2013) feront leurs premiers pas comme titulaire.
Le secondary a perdu CB Darqueze Dennard et S Michael Lewis. L’émergence de CB Trae Waynes (3 INTs en 2013) et de FS Kurtis Drummond (91 plaquages, 4 INTs en 2013) assurera une transition en douceur. Le sophomore CB Darian Hicks et le redshirt freshman SS Jalyn Powell sont parmi les defensive backs les plus prometteurs de la conférence Big Ten.

Equipes spéciales : Le senior P Mike Sandler (42.5 yards par punt en 2013) a terminé #1 du pays en 2013 pour le nombre de punts réussis dans les 10 yards adverses. Absent des spring practices à cause d’une opération du genou, il sera de retours à temps pour le début de la saison. Le sophomore K Michael Geiger n’a pas déçu pour sa 1ère saison avec les Spartans réussissant 14 de ses 15 FGs. Sur les retours de coup de pied, les rapides WR R.J. Shelton et WR Macgarrett Kings seront encore mis à contribution.

Conclusion : Certes, les Spartans ont subi de lourdes pertes en défense mais ils possèdent le potentiel et le talent brut pour se mêler à la lutte pour une place en College Football Playoff. Toutefois, le calendrier 2014 est plus compliqué que celui de l’an dernier. Michigan State affrontera notamment les Ducks d’Oregon à Eugene (Oregon), le 6 septembre prochain, et sera opposé à Ohio State, Nebraska et Michigan. Ils termineront même la saison avec un difficile déplacement à Penn State. Le bon développement de QB Connor Cook et la capacité du coordinateur Pat Narduzzi de faire de la défense une force dominante seront deux facteurs majeurs d’une saison réussie du côté d’East Lansing (Michigan). Une participation à la finale de conférence Big Ten reste envisageable.

https://www.youtube.com/watch?v=–xPLwdlOmY

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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5 commentaires

5 Comments

  1. pep

    29 juillet 2014 at 11h14

    Etonnant que l’attaque et la défense soient évaluées au même niveau (4 étoiles).
    J’aurai quand même l’attaque un cran en dessous.

    • mlagree

      30 juillet 2014 at 23h36

      L’attaque de Michigan State est l’une des plus expérimentérs de la conférence Big Ten. QB Connor Cook monte en puissance, le jeu au sol a beaucoup de profondeur, tout comme le groupe de receveurs et le ligne offensive est composée de juniors et de seniors… tandis que la défense a perdu de nombreuses stars…
      Je pense que l’attaque de Michigan State est sous-estimée. 😉

  2. falcons92170

    29 juillet 2014 at 12h03

    Il joue en 43 ou en 34 michigan state ?

    • mlagree

      30 juillet 2014 at 23h31

      Les Spartans jouent en 43 / Cover 4.

  3. David

    31 juillet 2014 at 10h36

    Au vue des dernières saisons d’Oregon avec leurs difficultés face aux grosses défenses, je vois bien les spartans repartir avec une victoire qui les lanceraient alors sur la route aux PO! (même si j’espere voir Oregon gagner!)

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Michigan State Spartans

Mel Tucker quitte Colorado et devient head coach de Michigan State

Plus de vingt ans après avoir débuté sa carrière dans le coaching auprès de Nick Saban, Mel Tucker revient sur le campus d’East Lansing pour prendre

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Crédit photo : AP Photo/Al Goldis

Il y a plus de 20 ans, Mel Tucker gagnait 400$ par mois en tant que graduate assistant de l’actuel head coach d’Alabama, Nick Saban, alors que ce dernier dirigeait Michigan State. Un plus de deux décennies plus tard, il revient dans la Big Ten pour prendre les rênes des Spartans… avec un salaire nettement réévalué à la hausse.

Mel Tucker a signé un contrat de 5.5 millions de $ par saison doublant ainsi la rémunération prévue à son contrat à Colorado. Bien qu’il ait plusieurs fois indiqué qu’il souhaitait rester chez les Buffaloes, après une seule saison passée sur le campus de Boulder (Colorado), il a donc décidé de faire faux-bond à une université qui lui a pourtant offert son premier poste de head coach.

« Prendre la décision de quitter Colorado fût la plus difficile de ma carrière, de ma vie, je dirais. Mais c’est le bon moment pour moi de m’engager envers un programme qui a de nombreuses ressources comme ici à Michigan State. » – Mel Tucker, head coach de Michigan State.

En décembre 2018, Colorado avait engagé Mel Tucker, alors coordinateur défensif de Georgia, lui accordant un contrat de 5 ans pour un total 14.75 millions de $. Les Buffaloes ont terminé la saison 2019 avec un bilan de 5-7 battant au passage Nebraska, Stanford et Washington.

Michigan State a donc trouvé un head coach expérimenté pour prendre la succession de Mark Dantonio qui a annoncé sa retraite, à la surprise générale, il y a deux semaines. Luke Fickell (Cincinnati), Pat Shurmur (Denver) et Robert Saleh (San Francisco) faisaient partie des autres candidats sérieux pour ce poste vacant.

Originaire de l’Ohio, Mel Tucker a joué comme defensive back pour les Badgers de Wisconsin (1990-94) avant de faire ses classes comme graduate assistant à Michigan State en 1997-98. Il est ensuite devenu coach des defensive backs à LSU (2000) et Ohio State (2001-03), puis dans la NFL chez les Browns de Cleveland (2005-07). Mel Tucker a continué sa progression en acceptant le poste de coordinateur défensif à Cleveland, puis chez les Jaguars de Jacksonville (2009-11) et chez les Bears de Chicago (2013-15). C’est finalement ses passage comme responsable de la défense aux côtés de Nick Saban, en 2015, puis de Kirby Smart (2016-18) à Georgia qui feront de lui l’un des coachs les plus convoités parmi l’élite du College Football.

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Michigan State Spartans

Mark Dantonio prend sa retraite après 13 saisons à Michigan State

Coup de théâtre dans le monde du College Football : après 13 saisons sur le campus d’East Lansing, Mark Dantonio quitte son poste de head coach des Spartans de Michigan State pour consacrer plus de temps à sa famille.

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Crédit photo : Tony Ding, AP

À 63 ans, le coach le plus prolifique de l’Histoire du programme de Michigan State a indiqué en conférence de presse avoir pris « la décision la plus difficile » de sa vie notant « les trop grandes exigences que le métier imposent à sa vie de famille ».

Mark Dantonio quitte donc Michigan State avec un bilan de 114-57. Il a notamment remporté trois titres de champions de conférence Big Ten (2010, 2013, 2015) participant également au College Football Playoff en 2015. Entre 2010 et 2015, MSU a remporté au moins 11 victoires par saison à 5 reprises. Un record pour la conférence Big Ten. Les Spartans n’avaient pas connu de tels succès depuis des décennies.

Toutefois, les résultats du programme d’East Lansing ont été en nette regression depuis cette participation au College Football Playoff (bilan de 27-24 lors des 4 dernières saisons). Les saisons 2018 et 2019 ont été même très décevantes avec un bilan de 7-6.

Le coordinateur défensif Mike Tressel assurera l’intérim avant l’arrivée d’un nouvel head coach dans les prochains jours. Pour sa part, Mark Dantonio devrait rester sur le campus d’East Lansing avec un rôle à définir au sein du département athlétique.

Le futur ex-coach des Spartans quitte donc son poste la veille du National Signing Day et moins de trois semaines après avoir reçu un bonus de rétention de 4.3 millions de $ de la part de l’université Michigan State pour « reconnaissance de ses longues années de service »… Pas idéal pour un programme qui souffre déjà d’un déficit de sympathie après l’affaire Larry Nassar, les accusations d’agressions sexuelles contre 4 joueurs des Spartans en 2017 et les récentes plaintes d’un ancien membre du coaching staff, Curtis Blackwell.

Lors de sa conférence de presse, Mark Dantonio a insisté sur le fait que ces accusations de Curtis Blackwell (ex-responsable du recrutement), qui a dénoncé plusieurs violations majeures dans le processus de recrutement commises par l’ancien coach de Michigan State, n’ont eu aucun impact sur sa décision de partir à la retraite. L’enquête est toujours en cours.

Michigan State débute sa saison 2020 au Spartan Stadium contre Northwestern, le 5 septembre prochain.

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Michigan State Spartans

Le président de la NCAA connaissait la situation à Michigan State depuis 2010

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Crédit photo : David J. Phillip/Associated Press

Le président de la NCAA, Mark Emmert, a été informé dès novembre 2010 de l’existence d’un total de 37 plaintes concernant des agressions sexuelles commises par des étudiants-athlètes de l’université Michigan State.

Une lettre adressée à Mark Emmert datée du 17 novembre 2010 et signée par la fondatrice de la National Coalition Against Violent Athletes, Kathy Redmond, révèle ses inquiétudes au sujet de plusieurs cas sur le campus d’East Lansing (Michigan). Mark Emmert et Kathy Redmond s’étaient rencontrés en personne quelques jours auparavant dans le cadre de discussion sur le fléau des agressions sexuelles impliquant des joueurs NCAA.

Se confiant à Nicole Auerbach (The Athletic), Kathy Redmond a indiqué avoir été encouragé par le discours du président de la NCAA qui souhaitait éliminer toute violence. Toutefois, les actes n’auraient pas suivi les paroles.

Kathy Redmond a spécifiquement indiqué à Mark Emmert ses inquiétudes au sujet de la façon dont la présidente de l’université Michigan State, Lou Anna K. Simon, avait géré la situation suite aux révélations d’agressions sexuelles par deux joueurs de basketball, Keith Appling et Adreian Payne.

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Michigan State Spartans

Cas d’agressions sexuelles et de violence étouffés systématiquement par l’université Michigan State ?

Une enquête publiée sur le réseau américain ESPN met en lumière une certaine volonté de l’université Michigan State d’étouffer systématiquement des cas de violence et d’agressions sexuelles envers des femmes.

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Crédit photo : Rey Del Rio/Getty Images

Une longue enquête de Paula Lavigne (ESPN) met en lumière un schéma constant d’inaction et de dénégation de nombreux cas de violence, d’agression sexuelle et de discrimination sexuelle envers des femmes au sein du département athlétique et et plus particulièrement du programme de football de Michigan State.

Ces nouvelles informations arrivent quelques heures après la démission du directeur athlétique des Spartans, Mark Hollis, à la suite du procès de Larry Nassar.

Cette enquête décrit notamment comment, lors des trois dernières années, l’université Michigan State a exigé que la Justice force le retrait du nom d’étudiants-athlètes des Spartans de plusieurs rapports d’enquête de la Police du campus d’East Lansing (Michigan).

Depuis l’arrivée de Mark Dantonio à la tête du programme de football, ce sont pas moins de 16 joueurs des Spartans qui ont été accusés d’agression sexuelle ou de violence envers des femmes.

En 2014, ESPN a demandé les copies de tous les rapports de Police dont des joueurs de football et de basketball de l’université Michigan State étaient nommés. Le réseau TV américain n’a reçu que des rapports dont les noms ont été caviardés. Les deux parties se sont alors affrontés devant les tribunaux avant qu’un Juge ne décide d’annuler les différentes poursuites judiciaires ne permettant pas à ESPN de poursuivre son enquête…

Par ailleurs, l’ancienne conseillère en affaire sexuelle de l’université Michigan State, Lauren Allswede, s’est confiée à ESPN. Elle a notamment indiqué qu’un membre de l’administration a essayé de la convaincre que Mark Dantonio prenait très au sérieux les accusations d’agressions sexuelles dont ses joueurs pouvaient être les auteurs. Ainsi, le coach des Spartans aurait demandé à l’un d’entre-eux… d’aller parler à sa mère de ce qu’il avait fait.

En épluchant certains rapports de Police, ESPN a également révélé que 6 enquêtes visant des joueurs de l’équipe de football de Michigan State ont été abandonnées sans que ces derniers ne soient accusés. Toutefois, rien ne démontre que Mark Dantonio était au courant de ces différents cas.

Dès la publication de cette enquête sur ESPN, Mark Dantonio a vivement réagi en conférence de presse en niant les faits qui lui sont reprochés les qualifiant de « complètement faux ». Le coach des Spartans a également déclaré qu’il n’avait aucunement l’intention de démissionner de son poste d’head coach.

Lors de ce point presse, Mark Dantonio a ajouté qu’il avait signalé à ses supérieurs l’intégralité des cas mentionnés dans l’enquête d’ESPN et qu’il s’était conformé aux règles de la Loi Title IX.

Le programme de basketball, dirigé par le respecté Tom Izzo, est également visé. De nombreux incidents mettant en cause des joueurs et l’assistant-coach Travis Walton sont recensés. Une jeune femme aurait été frappée au visage par ce dernier dans un bar d’East Lansing au cours de la saison 2010. Travis Walton a conservé son poste et n’a jamais été inquiété. Cet assistant-coach a été accusé par une autre étudiante, cette fois-ci pour agression sexuelle. Il aurait violé cette jeune femme en présence de deux joueurs des Spartans. Travis Walton aurait été renvoyé mais s’il a toujours indiqué qu’il avait intentionnellement quitter le programme de Michigan State pour poursuivre sa carrière en Europe.

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