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Oklahoma Sooners

Texas fait tomber Oklahoma et remporte le Red River Rivalry, 24-17

Humiliés depuis le début de la saison, les Longhorns de Texas remportent le Red River Rivalry sur le score de 24-17 face à des Sooners de #10 Oklahoma bousculés par l’époustouflante défense texane.

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Humiliés depuis le début de la saison, les Longhorns de Texas remportent le Red River Rivalry sur le score de 24-17 face à des Sooners de #10 Oklahoma bousculés par l’époustouflante défense texane.

Impressionnante performance des Longhorns de Texas (2-4, 1-2 Big 12) à qui on annonçait l’enfer dans ce match ! On avait parlé de chaos sur le campus d’Austin. On a vu une formidable équipe de Texas dans ce Red River Rivalry d’une grande intensité.

Conscient que la victoire passerait par le jeu au sol, coach Charlie Strong donna les clés de l’attaque à RB Jonathan Gray (76 yards au sol), QB Jerrod Heard (810, 53 yards et 115 yards au sol) et RB D’Onta Foreman (117 yards au sol, 1 TD). Et la stratégie a parfaitement fonctionné, la ligne offensive des Longhorns parvenant à prendre le dessus sur un décevant front seven des Sooners.

Méconnaissables par rapport au match à TCU, les Longhorns ont débuté le match par le bon bout stoppant l’attaque des Sooners sur leur premier drive et inscrivant même le premier TD de l’après-midi sur une courte passe de QB Jerrod Heard pour WR Marcus Johnson (4 réceptions, 35 yards, 1 TD) qui couvrira alors les 24 yards qui le séparait de la end-zone adverse, bien aidé il est vrai par d’horribles plaquages d’une défense de #10 Oklahoma clairement par rentrée dans le match.

Et ce premier quart-temps va tourner au cauchemar pour les Sooners puisqu’ils vont commettre un fumble sur le kickoff suivant le TD des Longhorns. Ces derniers ne se firent pas priés et QB Tyrone Swoopes, spécialiste de la red-zone, inscrit un TD au sol de 3 yards pour permettre à Texas de prendre les devants 14-0 à la fin d’un premier quart-temps totalement à l’avantage des Texans (133 yards offensifs contre 15 et 7 1st downs contre 2).

Le second quart-temps sera identique au premier avec une impressionnante domination du front seven des Longhorns sur une ligne offensive des Sooners désemparée. Ces derniers parviendront à réduire le score sur un FG de 21 yards de K Austin Siebert mais les joueurs de coach Bob Stoops rentrèrent aux vestiaires sur le score de 14-3 avec plein de doute dans la tête. Qui aurait parié que #10 Oklahoma serait limité à 85 yards offensifs en 1ère mi-temps ?

Très disciplinés offensivement, les Longhorns ajoutèrent trois points sur la première possession de la seconde mi-temps grâce à un FG de K Nick Rose au terme d’un long drive de près de 7 minutes.

Menés de 14 points, les Sooners réagirent alors immédiatement. Une longue passe de QB Baker Mayfield (20/28, 211 yards, 1 TD) pour WR Sterling Shepard (6 réceptions, 95 yards) suivie d’une courte passe de TD pour TE Dimitri Flowers. Les Sooners étaient de retour dans le match. 17-10 pour Texas.

Le tournant du match ? Une énorme course de 81 yards de RB D’Onta Foreman sur l’avant-dernier jeu du 3ème quart-temps qui a alors ramené Texas dans la red-zone des Sooners. Et s’il y a bien un domaine de satisfaction pour les Longhorns en 2015, c’est leur taux de réussite dans les 20 derniers yards adverses. QB Tyrone Swoopes trouvera TE Caleb Bluiett en fond de end-zone pour un TD sur une passe de 2 yards. Texas reprenait alors 14 points d’avance.

Les Sooners ne s’avouèrent pas vaincus aussi vite et RB Samaje Perine (36 yards au sol, 1 TD) ramena le score à 24-17 sur une course de 2 yards à 8:00 du terme de la rencontre. Sur la possession suivante, la défense de #10 Oklahoma menée par LB Eric Striker fût dominante et força les Longhorns à punter. Et si Texas était en train de craquer…

Mais, encore une fois, le front seven des Longhorns renversa la ligne offensive de #10 Oklahoma mettant sous pression un QB Baker Mayfield incapable de trouver ses receveurs. Les Sooners furent à leur tour obligés de punter.

Ce succès totalement mérité est une bouffée d’air frais pour un coach Charlie Strong porté en triomphe par un groupe des Longhorns soudé malgré les tensions internes qui ont suivi la lourde défaite à TCU il y a une semaine.

Mention spéciale à la ligne défensive des Longhorns, monstrueuse dans ce match. DT Paul Boyette, DE Nashon Hughes et DE Bryce Cottrell ont terrorisé tout au long de l’après-midi la ligne offensive des Sooners. Le true freshman OLB Malik Jefferson a également prouvé devant les caméras de TV national qu’il est bien la superstar en puissance d’une défense de Texas en reconstruction.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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