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Oklahoma Sooners

[preview] Oklahoma vs Oklahoma State

Présentation du match entre les Sooners d’Oklahoma et les Cowboys de Oklahoma State.

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#3 Oklahoma (10-1) @ #8 Oklahoma State (10-1)

Stillwater, Oklahoma
Boone Pickens Stadium
Samedi 28 novembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
LIVE

Après une saison un peu folle dans la Big 12, voici enfin arriver la dernière semaine et donc l’épilogue pour cette conférence dont le niveau semble progresser chaque année. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que le suspense aura été de mise ! A l’heure qu’il est, bien malin celui qui peut affirmer connaître le futur champion de conférence, et de nombreux scénarios sont encore possibles.  Dans ce superbe Bedlam, le derby de l’Oklahoma, les deux équipes peuvent encore prétendre au titre et pourquoi pas à une place dans le top 4 et une qualification pour le College Football Playoff.

QB Baker Mayfield, Oklahoma

Les favoris de cette rencontre sont probablement les Sooners de #3 Oklahoma, qui viennent de battre coup sur coup Baylor puis TCU, les deux favoris de la conférence en début de saison, et semblent sur un nuage depuis quelques semaines. Les inquiétudes du côté de Norman portaient surtout sur l ‘état de santé de QB Baker Mayfield (3209 yds, 33 TDs, 5 INTs), touché à la tête la semaine passée mais qui vient d’être autorisé à jouer ce Bedlam Game par le staff médical. Car sans son QB vedette, le programme de coach Bob Stoops n’est plus tout à fait le même : auteur d’une saison mémorable, certains en font même un outsider dans la course au Heisman Trophy. Il devrait être bien aidé par RB Samaje Perine (1160 yds, 13 TDs), qui semble enfin se réveiller après un début de saison poussif. Il vient tout simplement d’empiler 354 yards lors des deux dernières rencontres contre des équipes de tout premier plan ! Son pic de forme arrive au meilleur moment pour des Sooners qui espèrent bien impressionner le comité ce week-end pour décrocher une place dans le top 4 et se qualifier pour les demi-finales nationales. N’oublions pas WR Sterling Shepard (1114 yds, 10 TDs), indispensable cette saison et véritable poison pour les défenses adverses.

En défense, le groupe de linebackers est bourré de talent avec LB Dominique Alexander, meilleur plaqueur de l’équipe, LB Jordan Evans ou bien la vedette LB Eric Striker. La ligne défensive compte l’excellent pass rusher DE Charles Trapper et le puissant DT Charles Walker, qui auront la tâche de harceler le QB des Cowboys durant toute la rencontre. Le secondary est aussi impressionnant avec comme fers de lance CB Zach Sanchez, CB Jordan Thomas et S Ahmad Thomas.

QB Mason Rudolph, Oklahoma State

En face, les Cowboys d’Oklahoma State viennent de subir leur première défaite de la saison contre Baylor (35-45) mais conservent des chances de remporter la conférence. Pour cela, un impératif : la victoire dans ce nouvel épisode des Bedlam Series ! Faisons confiance à coach Mike Gundy pour remobiliser ses troupes après ce coup dur, et à QB Mason Rudolph (3591 yds, 21 TDs, 8 INTs) pour porter son escouade comme il a pris l’habitude de le faire depuis le début de la saison. Celui-ci sort d’un excellent match malgré la défaite (430 yds, 3 TDs) et montre aux observateurs qu’il est capable de jouer à très haut niveau face à de grosses écuries. Au sol, le porteur de balle principal sera encore RB Chris Carson (466 yds, 4 TDs) mais la menace principale viendra peut-être du backup QB J.W. Walsh, capable de rentrer sur le terrain pour lancer des passes de touchdowns (11 cette saison, 0 INT) ou bien pour scorer avec ses jambes (235 yds, 11 Tds à la course). Au poste de receveur, un trio se détache formé par WR James Washington (908 yds, 9 TDs), WR David Glidden (783 yds, 3 TDs) et WR Marcell Ateman (673 yds, 5 TDs). De l’autre côté du ballon, la vedette de l’équipe se nomme DE Emmanuel Ogbah, un des meilleurs passe rusher de tout le pays et capable à lui tout seul de mettre la pression sur le quarterback adverse. Le second rideau est emmené par LB Jordan Burton et LB Chad Whitener, alors que la force du secondary réside dans la paire de safety formée par S Tre Flowers et S Jordan Sterns, le meilleur plaqueur de l’équipe.

Bref, tous les ingrédients semblent réunis pour que l’on assiste à une fin de saison de feu dans cette conférence Big 12 ! Si les Sooners l’emportent, ils seront champions de conférence et prierons pour le comité CFP soit indulgent avec leur seule et horrible défaite face à Texas. Si les Cowboys l’emportent, ils devront espérer un faux pas de Baylor dans un de leurs deux derniers matchs pour remporter la conférence et espérer être sélectionnés dans le top 4. La clé du match sera sans doute l’état de santé de QB Baker Mayfield : si sa blessure est oubliée et qu’il parvient à tirer son équipe vers le haut comme lors des dernières semaines, alors il pourrait être capable de mener son équipe à la victoire, au titre et pourquoi pas à une place en demi-finale.

Pronostic : Oklahoma 35, Oklahoma State 21

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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Oklahoma Sooners

DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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