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Oklahoma Sooners

[preview] Oklahoma vs Oklahoma State

Présentation du match entre les Sooners d’Oklahoma et les Cowboys de Oklahoma State.

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#3 Oklahoma (10-1) @ #8 Oklahoma State (10-1)

Stillwater, Oklahoma
Boone Pickens Stadium
Samedi 28 novembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
LIVE

Après une saison un peu folle dans la Big 12, voici enfin arriver la dernière semaine et donc l’épilogue pour cette conférence dont le niveau semble progresser chaque année. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que le suspense aura été de mise ! A l’heure qu’il est, bien malin celui qui peut affirmer connaître le futur champion de conférence, et de nombreux scénarios sont encore possibles.  Dans ce superbe Bedlam, le derby de l’Oklahoma, les deux équipes peuvent encore prétendre au titre et pourquoi pas à une place dans le top 4 et une qualification pour le College Football Playoff.

QB Baker Mayfield, Oklahoma

Les favoris de cette rencontre sont probablement les Sooners de #3 Oklahoma, qui viennent de battre coup sur coup Baylor puis TCU, les deux favoris de la conférence en début de saison, et semblent sur un nuage depuis quelques semaines. Les inquiétudes du côté de Norman portaient surtout sur l ‘état de santé de QB Baker Mayfield (3209 yds, 33 TDs, 5 INTs), touché à la tête la semaine passée mais qui vient d’être autorisé à jouer ce Bedlam Game par le staff médical. Car sans son QB vedette, le programme de coach Bob Stoops n’est plus tout à fait le même : auteur d’une saison mémorable, certains en font même un outsider dans la course au Heisman Trophy. Il devrait être bien aidé par RB Samaje Perine (1160 yds, 13 TDs), qui semble enfin se réveiller après un début de saison poussif. Il vient tout simplement d’empiler 354 yards lors des deux dernières rencontres contre des équipes de tout premier plan ! Son pic de forme arrive au meilleur moment pour des Sooners qui espèrent bien impressionner le comité ce week-end pour décrocher une place dans le top 4 et se qualifier pour les demi-finales nationales. N’oublions pas WR Sterling Shepard (1114 yds, 10 TDs), indispensable cette saison et véritable poison pour les défenses adverses.

En défense, le groupe de linebackers est bourré de talent avec LB Dominique Alexander, meilleur plaqueur de l’équipe, LB Jordan Evans ou bien la vedette LB Eric Striker. La ligne défensive compte l’excellent pass rusher DE Charles Trapper et le puissant DT Charles Walker, qui auront la tâche de harceler le QB des Cowboys durant toute la rencontre. Le secondary est aussi impressionnant avec comme fers de lance CB Zach Sanchez, CB Jordan Thomas et S Ahmad Thomas.

QB Mason Rudolph, Oklahoma State

En face, les Cowboys d’Oklahoma State viennent de subir leur première défaite de la saison contre Baylor (35-45) mais conservent des chances de remporter la conférence. Pour cela, un impératif : la victoire dans ce nouvel épisode des Bedlam Series ! Faisons confiance à coach Mike Gundy pour remobiliser ses troupes après ce coup dur, et à QB Mason Rudolph (3591 yds, 21 TDs, 8 INTs) pour porter son escouade comme il a pris l’habitude de le faire depuis le début de la saison. Celui-ci sort d’un excellent match malgré la défaite (430 yds, 3 TDs) et montre aux observateurs qu’il est capable de jouer à très haut niveau face à de grosses écuries. Au sol, le porteur de balle principal sera encore RB Chris Carson (466 yds, 4 TDs) mais la menace principale viendra peut-être du backup QB J.W. Walsh, capable de rentrer sur le terrain pour lancer des passes de touchdowns (11 cette saison, 0 INT) ou bien pour scorer avec ses jambes (235 yds, 11 Tds à la course). Au poste de receveur, un trio se détache formé par WR James Washington (908 yds, 9 TDs), WR David Glidden (783 yds, 3 TDs) et WR Marcell Ateman (673 yds, 5 TDs). De l’autre côté du ballon, la vedette de l’équipe se nomme DE Emmanuel Ogbah, un des meilleurs passe rusher de tout le pays et capable à lui tout seul de mettre la pression sur le quarterback adverse. Le second rideau est emmené par LB Jordan Burton et LB Chad Whitener, alors que la force du secondary réside dans la paire de safety formée par S Tre Flowers et S Jordan Sterns, le meilleur plaqueur de l’équipe.

Bref, tous les ingrédients semblent réunis pour que l’on assiste à une fin de saison de feu dans cette conférence Big 12 ! Si les Sooners l’emportent, ils seront champions de conférence et prierons pour le comité CFP soit indulgent avec leur seule et horrible défaite face à Texas. Si les Cowboys l’emportent, ils devront espérer un faux pas de Baylor dans un de leurs deux derniers matchs pour remporter la conférence et espérer être sélectionnés dans le top 4. La clé du match sera sans doute l’état de santé de QB Baker Mayfield : si sa blessure est oubliée et qu’il parvient à tirer son équipe vers le haut comme lors des dernières semaines, alors il pourrait être capable de mener son équipe à la victoire, au titre et pourquoi pas à une place en demi-finale.

Pronostic : Oklahoma 35, Oklahoma State 21

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Oklahoma Sooners

DeMarco Murray de retour à Oklahoma comme coach des RBs

L’université Oklahoma a annoncé l’embauche du recordman de yards toute catégorie de la fac de Norman au poste de coach des running backs des Sooners.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Véritable star offensif des Sooners entre 2007 et 2010 et trois fois champions de conférence Big 12, RB DeMarco Murray a marqué l’Histoire du programme d’Oklahoma avec lequel il a joué le BCS National Championship en 2008.

DeMarco Murray a également connu une solide carrière dans la NFL jouant pendant 7 saisons chez les pros (Dallas, Philadelphie, Tennessee) accumulant 7174 yards au sol pour 49 TD et 2165 yards sur réception pour 6 TD.

Il était le coach des running backs à Arizona l’an dernier.

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Oklahoma Sooners

WR Theo Howard transféré de UCLA à Oklahoma

Après quatre années sur le campus de Westwood (Californie), le receveur junior Theo Howard quitte la West Coast pour rejoindre les Sooners d’Oklahoma à la recherche d’un successeur de CeeDee Lamb.

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Crédit photo : Josh Lefkowitz/Getty Images

Considéré comme l’un des receveurs les plus prometteurs de la promotion de recrues 2016, Theo Howard n’a jamais atteint son plein potentiel sous le maillot des Bruins de UCLA. Il tentera de conclure sa carrière universitaire en beauté avec une dernière saison au sein de l’attaque Air Raid des Sooners.

Il rejoindra le campus de Norman (Oklahoma) dans quelques jours et sera éligible pour le camp d’entrainement printanier. Étant déjà diplômé à UCLA (Sciences Politiques), il sera autorisé de jouer pour les Sooners dès septembre prochain.

En 34 matchs avec les Bruins, il a capté 119 ballons pour un total de 1359 yards et 9 TD. Sa carrière a été semée d’embûches en raison de plusieurs blessures subies depuis son arrivée à UCLA. Sa meilleure saison restera l’année 2018 au cours de laquelle il a réussi 51 réceptoins, 677 yards et 4 TD.

Sorti du lycée de Westlake (Californie) en tant que prospect 4-étoiles (#13 WR, #102 National), WR Theo Howard était annoncé comme le meilleur receveur du programme de UCLA depuis JJ Stokes dans les années 90. Finalement, les blessures et son manque de production dans des attaques aériennes anémiques des Bruins ne lui ont pas permis d’exprimer tout son talent. Il aura une opportunité en or de le faire avec des Sooners dont le poste de WR#1 reste ouvert suite au départ pour la NFL du finaliste du trophée Biletnifkoff, CeeDee Lamb.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma perd CB Tre Norwood pour toute la saison 2019

Le defensive back des Sooners s’est blessé au genou lors d’un practice du Fall Camp des champions de Big 12 en titre.

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Très mauvaise nouvelle pour Oklahoma qui perd donc un titulaire régulier et dont l’expérience devait apporter aux jeunes pousses d’un backfield défensif décrié l’an dernier.

« Il va manquer l’intégralité de la saison. C’est dur, vraiment dur pour lui et notre équipe. Il nous apporte tellement. Sa polyvalence lui permet de jouer à plusieurs positions sur le terrain. Il va nous manquer en défense mais aussi sur les équipes spéciales. Mais ça fait partie de notre sport. Nous avons déjà plusieurs blessés. C’est aussi pour ça que nous travaillons toute l’année pour le recrutement afin d’avoir des joueurs talentueux prêts à assumer leurs responsabilités » – Lincoln Riley, coach des Sooners d’Oklahoma.

CB Tre Norwood a été titularisé à 14 reprises la saison dernière totalisant 58 plaquages (5ème de l’équipe) dont 1 sack. Il a également réussi 1 interception et défendu 5 passes.

Son absence aura un impact majeur sur la défense d’Oklahoma notamment au poste de nickelback. Du coup, le sophomore CB Brandon « Bookie » Radley-Hines sera lancé dans le grand bain après une saison 2018 en demi-teinte.

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Oklahoma Sooners

Jalen Hurts transféré d’Alabama à Oklahoma

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide d’Alabama rejoint un programme dont sont issus les deux derniers vainqueurs du trophée Heisman.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le junior QB Jalen Hurts a annoncé sur The Players’ Tribune qu’il quitte le Crimson Tide d’Alabama via un grad transfer pour jouer sa dernière saison d’éligibilité au niveau NCAA avec les Sooners d’Oklahoma.

En tant qu’étudiant-athlète déjà diplômé, il sera autorisé à jouer pour les Sooners dès septembre 2019 héritant probablement du poste de quarterback titulaire laissé vacant suite au départ de Kyler Murray.

QB Jalen Hurts reprend donc en main une attaque d’Oklahoma dirigée ces deux dernières années par deux vainqueurs du trophée Heisman, QB Baker Mayfield et QB Kyler Murray.

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide rejoint le campus de Norman (Oklahoma) après trois ans passés à Tuscaloosa (Alabama). Arrivé en 2016 à Alabama, il a gagné le poste de titulaire dès sa première saison malgré la présence de prometteurs quarterbacks comme Blake Barnett, Cooper Bateman et David Cornwell.

Il a été nommé Meilleur Joueur Offensif de la conférence SEC dès sa saison true freshman menant son équipe jusqu’au National Championship Game (perdu face à Clemson).

Le tournant de sa carrière à Alabama s’est produit en finale nationale 2018 lorsqu’il a laissé sa place à QB Tua Tagovailoa à la mi-temps du match face à Georgia finalement remporté par le Crimson Tide. Il est alors devenu le backup du quarterback hawaiien restant pourtant dans l’effectif d’Alabama en 2018.

QB Jalen Hurts a d’ailleurs joué un rôle important dans le parcours du Crimson Tide la saison dernière en prenant le relais d’un QB Tua Tagovailoa blessé lors de la finale de conférence SEC et marquant 2 TD face aux Bulldogs de Georgia. Il est ainsi devenu une légende sur le campus de Tuscaloosa.

En 42 matchs joués sous le maillot du Crimson Tide, il a réussi 5626 yards à la passe pour 48 TD et 12 interceptions. Il a également inscrit 23 TD au sol.

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