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Notre Dame Fighting Irish

[preview] Notre Dame vs Stanford

Présentation du match entre les Fighting Irish de Notre Dame et le Cardinal de Stanford.

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#6 Notre Dame (10-1) @ #9 Stanford (9-2)

Palo Alto, Californie
Stanford Stadium
Samedi 28 novembre 2015
19h30 (heure Est, 01h30 en France)
LIVE

Zoom sur le plus gros match de cette 13ème semaine de College Football : le déplacement tant attendu des Fighting Irish de #6 Notre Dame sur le terrain du Cardinal de #9 Stanford ! Encore une fois, on peut presque parler d’un quart de finale avant l’heure, dans la mesure où le vainqueur de cette rencontre aura de sérieuses chances d’être sélectionné dans le top 4 du comité de sélection du College Football Playoff, et ainsi disputer une demi-finale nationale le 31 décembre prochain.

QB DeShone Kizer, Notre Dame

A ma gauche, le #4 actuel, Notre Dame. Une fiche quasi-parfaite de 10 victoires pour une seule défaite, qui plus est sur le terrain du #1 national incontesté, Clemson. Les Golden Domers réalisent une grande saison, et peuvent sérieusement prétendre à une place en demi-finale. Que de chemin parcouru depuis la terrible blessure de QB Malik Zaire lors de la deuxième semaine à Virginia, match après lequel de nombreux observateurs pensait que la saison des Irish était d’ors et déjà terminée !

Oui mais voilà, QB DeShone Kizer (2362 yds, 18 TDs, 9 INTs) est passé par là et a porté le programme en jouant à un niveau que personne n’imaginait. Véritable révélation de la saison, il faudra qu’il soit au meilleur de sa forme ce samedi car la participation d’une autre vedette de l’attaque, RB C.J. Prosise (1032 yds, 11 TDs), est compromise. De retour de blessure la semaine dernière face à Boston College, le prometteur coureur n’aura pas joué longtemps car une entorse à la cheville l’a obligé à quitter ses partenaires avant la mi-temps. Sa participation à ce match est donc incertaine, en cas d’absence il devrait être remplacé par RB Josh Adams (589 yds, 4 TDs) qui a assuré l’interim en son absence mais avec bien moins d’efficacité. Heureusement pour Kizer, il pourra compter sur sa cible favorite, le fantastique WR Will Fuller (1009 yds, 12 TDs) auteur d’une saison exceptionnelle. N’oublions pas également WR Chris Brown (555 yds, 3 TDs) qui s’il est moins talentueux que Fuller, reste un excellent receveur capable de peser sur la défense adverse.

En défense, tous les regards seront tournés vers LB Jaylon Smith qui réalise une saison monstrueuse, et qui aura la très lourde tâche de répondre au défi physique que représente le puissant jeu au sol du Cardinal. Il pourra compter pour cela sur le soutien d’une bonne ligne défensive emmenée par DL Jaylon Smith et DL Romeo Okwara, les deux meilleurs sackeurs de l’équipe. Mais la malédiction des blessures a aussi frappé la défense qui sera privée pour le reste de la saison du meilleur élément de son secondary, CB KeiVarae Russell qui s’est fracturé le tibia. Un gros coup dur de plus pour Notre Dame qui a su jusqu’à présent se tirer d’affaire malgré les nombreuses absences de joueurs-clés. Mais cela sera-t-il encore le cas dans un match aussi important et face à un adversaire aussi redoutable ?

BR Christian McCaffrey, Stanford

Car en face se trouve le désormais champion de la division Nord de la Pac 12, impressionnant depuis le faux-pas inaugural face à Northwestern, Stanford a néanmoins rechuté il y a deux semaines en s’inclinant face à des Ducks qui semblent se réveiller en fin de saison. Ce qui n’a pas empêché les joueurs de David Shaw de remporter la division pour la troisième fois en quatre ans, et de venir aborder ce rendez-vous crucial avec de grosses ambitions.

Le programme de Palo Alto est emmené par QB Kevin Hogan (2231 yds, 19 TDs, 7 INTs), capable du meilleur mais aussi parfois du pire avec de sérieux passages à vide. Mais la véritable vedette du programme californien cette saison n’est autre que RB Christian McCaffrey (1546 yds, 7 TDs et 416 yds, 3 TDs en réception), une des révélations de la saison au niveau national. Invité surprise dans la course au Heisman Trophy, il sait tout faire et le fait bien : courir en alliant vitesse d’exécution et puissance, mais aussi recevoir, retourner les coups de pied ou même encore lancer (1 passe de TD) ! Depuis un mois, il semble tout simplement inarrêtable, l’opposition avec la féroce défense de Notre Dame vaudra assurément le coup d’oeil ! Côté receveur, on surveillera WR Michael Rector (423 yds, 4 TDs) ou encore TE Austin Hooper (379 yds, 5 TDs).

En défense, le second rideau est la force de cette défense, emmenée par LB Blake Martinez qui peut aussi s’appuyer sur LB Peter Kalambayi ou encore LB Mike Tyler. La paire de safety formée par S Kodi Whitfield et S Dallas Lloyd, ex-QB reconverti en joueur défensif, est également performante.

Une chose semble certaine avant le match : le perdant risque fort de regarder les demi-finales à la télévision. Si aucune de ces deux équipes n’est assurée d’être choisie dans le top 4 à la fin de la saison, une victoire avec la manière ce samedi serait un sérieux argument dans la balance pour les experts du comité CFP. Pour Stanford, il restera encore au moins un match : la finale de conférence Pac 12. Pour Notre Dame, ce match sera le dernier de la saison régulière. Les Fighting Irish parviendront-ils encore une fois à passer outre les blessures pour aller chercher une victoire décisive à l’extérieur ? Cela sera terriblement difficile, et si RB Christian McCaffrey continue à jouer à un niveau stratosphérique comme il en a pris l’habitude depuis un mois, alors la tâche risque fort de s’avérer impossible.

Pronostic : Stanford 34, Notre Dame 17

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Notre Dame Fighting Irish

L’ancien joueur de Notre Dame Louis Nix décède à l’âge de 29 ans

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish de Notre Dame et des Texans de Houston est décédé mercredi 27 février dans des circonstances encore floues.

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Crédit photo : Notre Dame Athletic

L’ancien joueur des Fighting Irish de Notre Dame, Louis Nix, qui était porté disparu depuis une semaine, a été retrouvé mort à Jacksonville (Floride).

Le sheriff du comté local a souhaité communiquer aucune information concerant les circonstances entourant cette affaire.

Louis Nix a été blessé dans une fusillade en décembre 2020 alors qu’il gonflait les pneus de sa voiture dans une station-service près de l’aéroport de Jacksonville. Récemment, il a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait passé 10 jours à l’hôpital et qu’une balle avait ricoché sur son sternum et pénétré dans un de ses poumons.

Dès l’annonce de ce décès, toute la Fighting Irish Nationa a rendu hommage à l’un des joueurs emblématiques de la saison invaincue de Notre Dame en 2012.

Louis Nix a joué un rôle majeur dans la superbe saison 2012 des Fighting Irish conclue par une participation au BCS Championship Game. Il avait réussi 50 plaquages au cours de cette campagne.

Les Texans de Houston l’ont drafté au 3ème tour en 2014. Il a joué trois saisons dans la NFL avec un passage chez les New York Giants, Washington Redskins et les Jacksonville Jaguars.

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Florida Gators

Une série aller-retour Florida-Notre Dame en… 2031-32

Les universités Florida et Notre Dame ont annoncé l’organisation d’une série aller-retour sur campus permettant de voir sur le même terrain deux programmes emblématiques du College Football qui ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire.

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Il faudra être patient mais Notre Dame et Florida se sont donnés rendez-vous dans 10 ans pour un double affrontement rare entre ces deux programmes de l’élite du College Football.

Les Gators se rendront à South Bend, le 15 novembre 2031. La saison suivante, le 11 septembre 2032, les Fighting Irish feront le voyage en Floride.

Ces deux programmes ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire : lors du Sugar Bowl 1992 que les Fighting Irish avaient remporté 39-28 face aux Gators.

Comme beaucoup de ses collègues à travers le pays, le directeur athlétique de l’université Florida, Scott Stricklin, a été très actif ces derniers mois pour compléter le calendrier hors-conférence des Gators des prochaines années.

En plus de ces deux matchs face à Notre Dame, les Floridiens affronteront également Texas, Utah, Cal, Colorado, Arizona State et North Carolina State en aller-retour. Florida sera aussi opposé annuellement à Florida State et des matchs face aux voisins, Miami et South Florida, sont également prévus.

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Notre Dame Fighting Irish

Fracture de la clavicule pour TE Cole Kmet

Le tight-end titulaire des Fighting Irish de Notre Dame devrait être indisponible de 4 à 10 semaines.

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Crédit photo : Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images

Le junior TE Cole Kmet devait être l’une clés de l’attaque de Notre Dame en 2019. Il pourrait être écarté des terrains pour la quasi-totalité de la saison.

Victime d’une fracture de la clavicule et opéré il y a quelques heures, il devra attendre au moins un mois avant de reprendre le chemin de l’entrainement. Son absence pourrait même se prolonger jusqu’à deux mois et demi en fonction du temps nécessaire à sa convalescence.

Le tight end #1 des Fighting Irish sera donc absent pour le Big Game de la week 4 entre Georgia et Notre Dame au Sanford Stadium d’Athens (Géorgie).

Athlète multisport (il est aussi lancer dans l’équipe de baseball), TE Cole Kmet a réussi 15 réceptions pour 162 yards lors de sa saison sophomore. Sa contribution devait augmenter en 2019 suite au départ de TE Alizé Mack pour la NFL (drafté au 7ème tour par les New Orleans Saints).

Le junior TE Brock Wright et les redshirt freshmen TE Tommy Tremble et TE George Takacs seront donc appelés à compenser cette absence.

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Notre Dame Fighting Irish

CB Shaun Crawford se blesse gravement à l’entrainement

Le defensive back des Fighting Irish a subi une rupture du ligament antérieur du genou gauche lors d’un entrainement de l’équipe en début de semaine.

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Crédit photo : SBT Photo/Michael Caternia

La poisse ne laissera donc jamais tranquille le defensive back des Fighting Irish, Shaun Crawford : pour la 3ème fois en 4 ans, il devrait manquer l’intégralité de la saison !

Selon le Irish Sports Daily, c’est lors d’un exercice en un contre un que le joueur senior se serait blessé. Ce serait pour lui un véritable coup dur après avoir été écarté des terrains en 2015 pour la même blessure au genou droit et en 2016 pour une rupture du talent d’Achille subie lors du 2ème match de l’année.

De retour l’an dernier, il a contribué au renouveau de la défense des Fighting Irish en réussissant 32 plaquages pour 2 INTs. Il a également récupéré 2 fumbles.

Titularisé à une seule reprise l’an passé, CB Shaun Crawford était pressenti pour débuter la saison comme titulaire avec le All-American, CB Julian Love.

Notre Dame débute sa saison 2018 face à Michigan, samedi 1er septembre.

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